Το Κογκρέσο διορίζει την Επιτροπή των Πέντε για να συντάξει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας

Το Κογκρέσο διορίζει την Επιτροπή των Πέντε για να συντάξει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Στις 11 Ιουνίου 1776, το Ηπειρωτικό Συνέδριο επιλέγει τον Τόμας Τζέφερσον της Βιρτζίνια, τον Τζον Άνταμς της Μασαχουσέτης, τον Μπέντζαμιν Φράνκλιν της Πενσυλβάνια, τον Ρότζερ Σέρμαν του Κονέκτικατ και τον Ρόμπερτ Λ. Λίβινγκστον της Νέας Υόρκης για να συντάξουν μια διακήρυξη ανεξαρτησίας.

Γνωρίζοντας την ικανότητα του Τζέφερσον με ένα στυλό, ο Άνταμς τον παρότρυνε να συντάξει το πρώτο προσχέδιο του εγγράφου, το οποίο στη συνέχεια αναθεωρήθηκε προσεκτικά από τους Άνταμς και Φράνκλιν προτού δοθεί στο Κογκρέσο για αναθεώρηση στις 28 Ιουνίου.

Η επαναστατική πραγματεία ξεκίνησε με απήχηση πεζογραφίας:

«Όταν, στην πορεία των ανθρώπινων γεγονότων, καθίσταται αναγκαίο για έναν λαό να διαλύσει τις πολιτικές ομάδες που τους έχουν συνδέσει με έναν άλλο, και να αναλάβει, μεταξύ των Δυνάμεων της Γης, τον ξεχωριστό και ισότιμο σταθμό στον οποίο οι νόμοι της φύσης και του Θεού της Φύσης τους δικαιούται, ένας αξιοπρεπής σεβασμός στις απόψεις της ανθρωπότητας απαιτεί να δηλώσουν τις Αιτίες που τους ωθούν στον Διαχωρισμό.

«Θεωρούμε ότι αυτές οι Αλήθειες είναι αυτονόητες ότι όλοι οι Άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, ότι είναι προικισμένοι, από τον Δημιουργό τους, με ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα, μεταξύ των οποίων είναι η Ζωή, η Ελευθερία και το Κυνήγι της Ευτυχίας».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Οι ιδρυτικοί πατέρες


Διακήρυξη ανεξαρτησίας: Σύνταξη των εγγράφων Το «πρωτότυπο Rough draft» της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας του Τζέφερσον

(Πρόκειται για την ανακατασκευή του καθηγητή Τζούλιαν Μπόιντ για το "αρχικό πρόχειρο σχέδιο" της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας του Τόμας Τζέφερσον πριν αναθεωρηθεί από τα άλλα μέλη της Επιτροπής των Πέντε και από το Κογκρέσο. Από: Τα χαρτιά του Τόμας Τζέφερσον. Τόμος 1, 1760-1776. Ed. Τζούλιαν Π. Μπόιντ. Princeton: Princeton University Press, 1950, σελ. 243-247) (πλάγια δικά μας.)


Το Ηπειρωτικό Συνέδριο συντάσσει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, 11 Ιουνίου 1776

Σήμερα το 1776, το Ηπειρωτικό Συνέδριο, που συνεδρίασε στη Φιλαδέλφεια, όρισε μια πενταμελή επιτροπή για τη σύνταξη διακήρυξης ανεξαρτησίας από τη Βρετανία. Τα μέλη της ήταν ο Τόμας Τζέφερσον της Βιρτζίνια, ο Τζον Άνταμς από τη Μασαχουσέτη, ο Μπέντζαμιν Φράνκλιν της Πενσυλβάνια, ο Ρότζερ Σέρμαν του Κονέκτικατ και ο Ρόμπερτ Λίβινγκστον της Νέας Υόρκης.

Ο Άνταμς πρότεινε στον Τζέφερσον να γράψει το πρώτο σχέδιο. Ο Άνταμς και ο Φράνκλιν το επεξεργάστηκαν και στη συνέχεια παρέδωσαν τις εργασίες τους στο Κογκρέσο στις 28 Ιουνίου για αναθεώρηση. Αρχισε:

«Όταν, στην πορεία των ανθρώπινων γεγονότων, καθίσταται αναγκαίο για έναν λαό να διαλύσει τις πολιτικές ομάδες που τις έχουν συνδέσει με μια άλλη, και να αναλάβει, μεταξύ των Δυνάμεων της Γης, τον ξεχωριστό και ισότιμο σταθμό στον οποίο οι νόμοι της φύσης και ο Θεός της Φύσης τους δικαιώνει, ο αξιοπρεπής σεβασμός στις απόψεις της ανθρωπότητας απαιτεί να δηλώσουν τις Αιτίες που τους ωθούν στον Διαχωρισμό ».

Το Κογκρέσο παραμέρισε το σχέδιο για να συζητήσει ένα ψήφισμα που είχε παρουσιάσει ο Ρίτσαρντ Χένρι Λι στις 7 Ιουνίου. Η κίνησή του κάλεσε το Κογκρέσο να κηρύξει ανεξαρτησία, να σχηματίσει ξένες συμμαχίες και να προετοιμάσει ένα σχέδιο αποικιακής συνομοσπονδίας.

Η πρόταση του Λι έγραφε: «Αποφασίστηκε ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι, και δικαίως πρέπει να είναι, ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη, ότι απαλλάσσονται από κάθε πίστη στο Βρετανικό Στέμμα και ότι κάθε πολιτική σχέση μεταξύ αυτών και του Κράτους της Μεγάλης Βρετανίας είναι , και θα έπρεπε να διαλυθεί τελείως ».

Το Κογκρέσο απέρριψε την καταδίκη της επιτροπής στη Βρετανία επειδή εισήγαγε το εμπόριο σκλάβων ως «σκληρό πόλεμο κατά της ίδιας της ανθρώπινης φύσης, παραβιάζοντας τα πιο ιερά δικαιώματα ζωής και ελευθερίας». Αυτοί οι «μακρινοί άνθρωποι που δεν προσβλήθηκαν ποτέ» θα έπρεπε να περιμένουν μέχρι τον Εμφύλιο Πόλεμο για το δικαίωμά τους στη «ζωή, την ελευθερία και την αναζήτηση της ευτυχίας».

Πηγή: "American Creation: Triumphs and Tragedies at the Founding of the Republic", του Joseph Ellis (2007)


Γιατί ζήτησαν από τον Τζέφερσον να γράψει το πρώτο προσχέδιο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας

Το Κογκρέσο διόρισε μια Επιτροπή των Πέντε στις 11 Ιουνίου 1776, για να εξηγήσει γιατί οι αμερικανικές αποικίες αποφάσισαν να γίνουν ανεξάρτητα κράτη και ήθελαν χωρισμό από τη Βρετανική Αυτοκρατορία. Η Επιτροπή απαρτιζόταν από τους John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston και Roger Sherman.

Ο νεαρός Τόμας Τζέφερσον

Θα μπορούσε κανείς εύλογα να ρωτήσει γιατί η Επιτροπή ζήτησε από τον Jefferson να γράψει το πρώτο σχέδιο.

Αποφασίστηκε από την ομάδα ότι κάθε μέλος θα ψηφίσει την επιλογή του. Ο Τζέφερσον ήρθε πρώτος και ο Άνταμς δεύτερος. Εκτός από τον Λίβινγκστον, ο Τζέφερσον ήταν ο νεότερος από τα μέλη στα τριάντα τρία. Σε εκείνο το σημείο της ζωής του η φήμη του δεν ταίριαζε με αυτή του Φράνκλιν και του Άνταμς.

Ωστόσο, μαζί με το ρεκόρ του ως αφοσιωμένος πατριώτης, ο Jefferson έφερε στη Φιλαδέλφεια "μια φήμη για τη λογοτεχνία, την επιστήμη και ένα χαρούμενο ταλέντο για τη σύνθεση". Επιπλέον, οι σύγχρονοί του είχαν ήδη σημειώσει την «ιδιότυπη ευτυχία έκφρασης» του.

Όσον αφορά το στυλ γραφής, η επίσημη γραφή του John Adams φαινόταν προβληματική. Αντίθετα, η πεζογραφία του Τζέφερσον ήταν χαριτωμένη και ανεβασμένη. Ο Φράνκλιν, αν και δάσκαλος στη χάραξη αφορισμών, πιθανότατα θα είχε συμπεριλάβει ένα αστείο στη Διακήρυξη αν το είχε συντάξει.

Πρέπει να σημειωθεί ότι δεδομένου ότι το ψήφισμα ανεξαρτησίας είχε εισαχθεί στο όνομα της Βιρτζίνια, η παράδοση ζήτησε έναν εκπρόσωπο αυτής της αποικίας. Ο Richard Henry Lee, ένας ηγέτης των Patriot από τη Βιρτζίνια, μπορεί να ήταν μια φυσική επιλογή για τη σύνταξη της Διακήρυξης. Αλλά ενώ ο Λι ήταν ένας εύγλωττος δημόσιος ομιλητής, ο Τζέφερσον είχε μια εμπνευσμένη πένα και ένα μυαλό για να ταιριάζει. Επίσης, πιστεύεται ότι ο Λι αναμένεται να επιστρέψει στο σπίτι στη Βιρτζίνια σύντομα. Φάνηκε σκόπιμο να επιλεγεί ο Τζέφερσον επειδή στεκόταν δίπλα στον Λι στην αντιπροσωπεία της Βιρτζίνια.

Η Επιτροπή των Πέντε συζητά το σχέδιο του Τζέφερσον

Ο Άνταμς, ο οποίος ήρθε δεύτερος για τη σύνταξη της Διακήρυξης, παρουσίασε στον Τζέφερσον λόγους για τους οποίους ο εκπρόσωπος του Μοντιτσέλο πρέπει να συντάξει το έγγραφο:

Επειδή εκτιμούσε ιδιαίτερα την κρίση τους, ο Τζέφερσον υπέβαλε το σχέδιο του στον Άνταμς και στον Φράνκλιν πριν από τους άλλους. Καθένας από τους δύο άνδρες πρότεινε αλλαγές στο έγγραφο το οποίο στη συνέχεια υποβλήθηκε στην πλήρη επιτροπή. Οι περισσότεροι ιστορικοί πιστεύουν ότι ούτε ο Σέρμαν ούτε ο Λίβινγκστον έκαναν αλλαγές στο προσχέδιο.

Συγκεκριμένα, γράφοντας το έγγραφο, ο Jefferson-μαζί με τους συναδέλφους του-πραγματοποίησαν σαράντα επτά αλλαγές στο κείμενο, παρουσιάζοντάς το στο Κογκρέσο 17 ημέρες μετά την ονομασία της επιτροπής.


Η Επιτροπή των Πέντε: Σύνταξη Διακήρυξης Ανεξαρτησίας

Είσοδος από Περιοδικά του Αμερικανικού Κογκρέσου, 11 Ιουνίου 1776. Μέσω της Συλλογής Ιστορικών Εγγράφων της Κρατικής Βιβλιοθήκης του Οχάιο για τη μνήμη του Οχάιο.

Σε μια ανάρτηση ιστολογίου τον περασμένο Μάρτιο, μοιραστήκαμε μαζί σας Οι γνήσιες αρχές του αρχαίου σαξονικού, ή αγγλικού συντάγματος, η οποία περιελάμβανε την πρώτη έκδοση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας που εκτυπώθηκε σε μορφή βιβλίου. Η 11η Ιουνίου θα συμπληρώσει 240 χρόνια από τότε που οι συντάκτες της Διακήρυξης, που ονομάζονται “Committeee of Five, ” εντάχθηκαν για να δημιουργήσουν ένα από τα πιο σημαντικά ιδρυτικά μας έγγραφα.

Thomas Jefferson, ένας από την Επιτροπή των Πέντε. Μέσω της μνήμης του Οχάιο.

Πέντε άνδρες ενώθηκαν για να δημιουργήσουν τη Διακήρυξη: οι John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert Livingston και Roger Sherman. Οι τρεις πρώτες - Άνταμς, Τζέφερσον και Φράνκλιν - εξακολουθούν να είναι οικεία ονόματα, τρεις από τις κομητείες του Οχάιο πήραν το όνομά τους από αυτούς τους άνδρες. Ο John Adams ήταν ο πρώτος αντιπρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, ο δεύτερος πρόεδρος, πρέσβης τόσο στην Ολλανδία όσο και στη Μεγάλη Βρετανία, επίτροπος στη Γαλλία και επιτυχημένος και σεβαστός δικηγόρος. Ο Τόμας Τζέφερσον ήταν αντιπρόεδρος υπό τον Τζον Άνταμς, ο τρίτος πρόεδρος, ο πρώτος υπουργός Εξωτερικών, υπουργός στη Γαλλία και ο πρώτος κυβερνήτης της Βιρτζίνια. Οι δεξιότητες, τα ενδιαφέροντα και τα επαγγέλματα του Μπέντζαμιν Φράνκλιν ήταν ποικίλα, καθώς ήταν ο πρώτος πρόεδρος της Πενσυλβάνια (αυτό το αξίωμα ασκείται τώρα από τον κυβερνήτη της πολιτείας), υπουργός τόσο στη Σουηδία όσο και στη Γαλλία, καθώς και ο πρώτος γενικός ταχυδρομικός διευθυντής. εκτυπωτής, ρήτορας, συγγραφέας, επιστήμονας, φιλόσοφος, εφευρέτης και διπλωμάτης.

Ο Robert Livingston και ο Roger Sherman, αν και λιγότερο γνωστοί σήμερα, δεν ήταν λιγότερο σημαντικοί κατά την περίοδο της αποικιοκρατίας και τις πρώτες μέρες των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Ρόμπερτ Λίβινγκστον γεννήθηκε στη Νέα Υόρκη και έγινε γνωστός ως «Καγκελάριος» μετά το αξίωμα που κατείχε στην πατρίδα του από το 1777 έως το 1801. lawyerταν δικηγόρος και πολιτικός ηγέτης, υπηρέτησε ως υπουργός στη Γαλλία και ως οι πρώτες ΗΠΑ Γραμματέας Εξωτερικών. Ως ανώτερος δικαστής της Νέας Υόρκης, διενήργησε τον πρώτο όρκο του Τζορτζ Ουάσινγκτον και, ενεργώντας υπό τη διεύθυνση του Τόμας Τζέφερσον, διαπραγματεύτηκε την Αγορά της Λουιζιάνα. Παρεμπιπτόντως, αν και ο Λίβινγκστον ήταν στην Επιτροπή των Πέντε, επέστρεψε στη Νέα Υόρκη πριν την υπογράψει. Ο Ρότζερ Σέρμαν είχε καταγωγή από το Κονέκτικατ, ήταν το δεύτερο παλαιότερο μέλος του Ηπειρωτικού Κογκρέσου (μετά τον Φράνκλιν) και ήταν ο μόνος που υπέγραψε και τα τέσσερα ιδρυτικά έγγραφα των Ηνωμένων Πολιτειών: η Continental Association, η οποία καθιέρωσε εμπορικό μποϊκοτάζ με Μεγάλη Βρετανία η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας τα άρθρα της Συνομοσπονδίας και το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών. Οι πρώτες του καριέρες ήταν ως τοπογράφος και κορδόνι (κατασκευαστής παπουτσιών και άλλων δερμάτινων ειδών), αλλά πέρασε τα τελευταία τριάντα χρόνια της ζωής του στην πολιτική υπηρεσία. Knownταν γνωστό ότι ήταν λογικός και ο έλεγχος των συναισθημάτων του οδήγησε τον Τόμας Τζέφερσον να παρατηρήσει ότι «δεν είπε ποτέ ανόητα πράγματα στη ζωή του».

Σελίδα τίτλου των περιοδικών του αμερικανικού Κογκρέσου, μέσω της συλλογής ιστορικών εγγράφων της κρατικής βιβλιοθήκης του Οχάιο.

Η κρατική βιβλιοθήκη του Οχάιο έχει στη συλλογή της πολλά ομοσπονδιακά έγγραφα των Ηνωμένων Πολιτειών, ένα από αυτά είναι το Περιοδικά του Αμερικανικού Κογκρέσου, που περιλαμβάνει επιστολές, ψηφίσματα (συμπεριλαμβανομένης της προαναφερθείσας Ηπειρωτικής Ένωσης, που βρέθηκαν στη σελίδα 46) και σημειώσεις για τις καθημερινές δραστηριότητες του Ηπειρωτικού Συνεδρίου από το 1774 έως το 1788. Ο πρώτος από τους τέσσερις τόμους περιλαμβάνει αναφορά στη συγκρότηση της Επιτροπής των Πέντε στις 11 Ιουνίου 1776, σελίδα 369: «Αποφασίστηκε ότι η επιτροπή, για την προετοιμασία της δήλωσης, αποτελείται από πέντε Τα μέλη που επιλέχθηκαν, ο κ. Jefferson, ο κ. J. Adams, ο κ. Franklin, ο κ. Sherman και ο κ. RR Λίβινγκστον ».

Η Επιτροπή των Πέντε δεν τηρούσε πρακτικά από τις συνεδριάσεις ή τις συζητήσεις τους. Αυτό που είναι γνωστό είναι ότι η ομάδα των ανδρών συνεργάστηκε από τις 11 Ιουνίου έως τις 28 Ιουνίου 1776, με τον Τόμας Τζέφερσον, μετά από παρότρυνση του Τζον Άνταμς, γράφοντας το πρώτο προσχέδιο του εγγράφου. Καμία αναφορά στη Δήλωση δεν γίνεται στο Εφημερίδα μέχρι την 1η Ιουλίου (σελίδα 392), όταν «λύθηκε: ότι αυτό το Κογκρέσο, αύριο, θα μετατραπεί σε μια επιτροπή του συνόλου, για να λάβει υπόψη τη δήλωση περί σεβασμού της ανεξαρτησίας». Την επόμενη ημέρα, το Κογκρέσο ζήτησε πρόσθετη συζήτηση σχετικά με τη Διακήρυξη, αλλά αποφάσισε τα εξής: «Ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι, και, δικαίως, θα έπρεπε να είναι, Ελεύθερες και Ανεξάρτητες Πολιτείες ότι απαλλάσσονται από κάθε πίστη στο βρετανικό στέμμα, και ότι κάθε πολιτική σύνδεση μεταξύ τους και του κράτους της Μεγάλης Βρετανίας είναι και θα έπρεπε να διαλυθεί εντελώς ». Στις 3 Ιουλίου, το Κογκρέσο αποφάσισε να εξετάσει περαιτέρω τη διακήρυξη, αλλά, σε αυτό το σημείο, αναφερόταν στο έγγραφο ως Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Και, τέλος, στις 4 Ιουλίου, συμφωνήθηκε η γλώσσα της Διακήρυξης, το έγγραφο υπογράφηκε από τα μέλη του Κογκρέσου και έγιναν σχέδια για διανομή από τις 5 Ιουλίου. Σε αυτό το σημείο η Επιτροπή των πέντε διαλύθηκε, με το καθένα των ανδρών που έμειναν στην ιστορία ως Ιδρυτές Πατέρες των Ηνωμένων Πολιτειών.

Αν και αρκετά μακρύ, το Εφημερίδα είναι μια συναρπαστική ανάγνωση, ιδανική για τις εβδομάδες που προηγούνται της Τέταρτης Ιουλίου, όταν γιορτάζουμε την υπογραφή και τη διανομή του εγγράφου που δημιούργησαν αυτοί οι πέντε άνδρες. Ανυπομονούμε να παρέχουμε διαδικτυακή πρόσβαση στους υπόλοιπους τόμους όπως μπορούμε. Εν τω μεταξύ, ελπίζουμε να απολαύσετε αυτήν την προσθήκη στη μνήμη του Οχάιο!

Ευχαριστώ τον Shannon Kupfer, βιβλιοθηκονόμο ψηφιακών πρωτοβουλιών στην κρατική βιβλιοθήκη του Οχάιο, για την ανάρτηση αυτής της εβδομάδας!


Περιεχόμενα

Πιστέψτε με, αγαπητέ κύριε: δεν υπάρχει στη βρετανική αυτοκρατορία ένας άνθρωπος που να αγαπά εγκάρδια την ένωση με τη Μεγάλη Βρετανία από μένα. Αλλά, από τον Θεό που με δημιούργησε, θα πάψω να υπάρχω πριν υποχωρήσω σε μια σχέση με τους όρους που προτείνει το βρετανικό κοινοβούλιο και σε αυτό, νομίζω ότι εκφράζω τα συναισθήματα της Αμερικής.

Μέχρι την έγκριση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας τον Ιούλιο του 1776, οι Δεκατρείς Αποικίες και η Μεγάλη Βρετανία βρίσκονταν σε πόλεμο για περισσότερο από ένα χρόνο. Οι σχέσεις επιδεινώνονταν μεταξύ των αποικιών και της μητέρας χώρας από το 1763. Το Κοινοβούλιο θέσπισε μια σειρά μέτρων για την αύξηση των εσόδων από τις αποικίες, όπως ο νόμος περί γραμματοσήμων του 1765 και οι πράξεις Townshend του 1767. Το Κοινοβούλιο πίστευε ότι αυτές οι πράξεις ήταν ένα νόμιμο μέσο για να πληρώσουν οι αποικίες το δίκαιο μερίδιό τους από το κόστος για να τις κρατήσουν στη Βρετανική Αυτοκρατορία. [14]

Ωστόσο, πολλοί άποικοι είχαν αναπτύξει μια διαφορετική αντίληψη για την αυτοκρατορία. Οι αποικίες δεν εκπροσωπήθηκαν άμεσα στο Κοινοβούλιο και οι αποικιοί υποστήριξαν ότι το Κοινοβούλιο δεν είχε δικαίωμα να τους επιβάλλει φόρους. Αυτή η φορολογική διαμάχη ήταν μέρος μιας μεγαλύτερης απόκλισης μεταξύ βρετανικών και αμερικανικών ερμηνειών του βρετανικού Συντάγματος και της έκτασης της εξουσίας του Κοινοβουλίου στις αποικίες. [15] Η ορθόδοξη βρετανική άποψη, που χρονολογείται από την Ένδοξη Επανάσταση του 1688, ήταν ότι το Κοινοβούλιο ήταν η ανώτατη αρχή σε όλη την αυτοκρατορία, και έτσι, εξ ορισμού, οτιδήποτε έκανε το Κοινοβούλιο ήταν συνταγματικό. [16] Στις αποικίες, ωστόσο, είχε αναπτυχθεί η ιδέα ότι το βρετανικό Σύνταγμα αναγνωρίζει ορισμένα θεμελιώδη δικαιώματα που καμία κυβέρνηση δεν θα μπορούσε να παραβιάσει, ούτε καν το Κοινοβούλιο. [17] Μετά τις πράξεις του Townshend, ορισμένοι δοκιμιογράφοι άρχισαν ακόμη να αμφισβητούν εάν το Κοινοβούλιο είχε καθόλου νόμιμη δικαιοδοσία στις αποικίες. [18] Προβλέποντας τη διευθέτηση της Βρετανικής Κοινοπολιτείας, [19] έως το 1774, Αμερικανοί συγγραφείς όπως ο Σάμιουελ Άνταμς, ο Τζέιμς Γουίλσον και ο Τόμας Τζέφερσον υποστήριζαν ότι το Κοινοβούλιο ήταν μόνο ο νομοθέτης της Μεγάλης Βρετανίας και ότι οι αποικίες οι δικοί τους νομοθέτες, συνδέθηκαν με την υπόλοιπη αυτοκρατορία μόνο μέσω της πίστης τους στο Στέμμα. [20]

Συνέρχεται το Συνέδριο

Το ζήτημα της εξουσίας του Κοινοβουλίου στις αποικίες έγινε κρίση αφού το Κοινοβούλιο ψήφισε τις καταναγκαστικές πράξεις (γνωστές ως ανυπόφορες πράξεις στις αποικίες) το 1774 για να τιμωρήσει τους αποίκους για την υπόθεση Gaspee του 1772 και το πάρτι τσαγιού της Βοστώνης του 1773. Πολλοί άποικοι είδαν οι καταναγκαστικές πράξεις ως παραβίαση του βρετανικού συντάγματος και ως εκ τούτου απειλή για τις ελευθερίες όλης της βρετανικής Αμερικής, έτσι το πρώτο ηπειρωτικό συνέδριο συνήλθε στη Φιλαδέλφεια τον Σεπτέμβριο του 1774 για να συντονίσει την απάντηση. Το Κογκρέσο οργάνωσε μποϊκοτάζ βρετανικών αγαθών και ζήτησε από τον βασιλιά να καταργήσει τις πράξεις. Αυτά τα μέτρα ήταν ανεπιτυχή επειδή ο βασιλιάς Τζορτζ και το υπουργείο του πρωθυπουργού Λόρδου Νορθ ήταν αποφασισμένοι να επιβάλουν την κοινοβουλευτική υπεροχή στην Αμερική. Όπως έγραψε ο βασιλιάς στον Βορρά τον Νοέμβριο του 1774, "τα χτυπήματα πρέπει να αποφασίσουν αν θα υπαχθούν σε αυτήν τη χώρα ή ανεξάρτητα". [21]

Οι περισσότεροι άποικοι εξακολουθούσαν να ελπίζουν σε συμφιλίωση με τη Μεγάλη Βρετανία, ακόμη και μετά την έναρξη των πολέμων στον Αμερικανικό Επαναστατικό Πόλεμο στο Λέξινγκτον και στο Κόνκορντ τον Απρίλιο του 1775. [22] Το Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο συνεδρίασε στην Πολιτειακή Βουλή της Πενσυλβάνια στη Φιλαδέλφεια τον Μάιο του 1775, και ορισμένοι αντιπρόσωποι ήλπιζαν. για την τελική ανεξαρτησία, αλλά κανείς δεν υποστήριξε ακόμη τη διακήρυξή της. [23] Πολλοί άποικοι δεν πίστευαν πλέον ότι το Κοινοβούλιο είχε κυριαρχία πάνω τους, ωστόσο εξακολουθούσαν να εκφράζουν την πίστη τους στον βασιλιά Γεώργιο, ο οποίος ήλπιζαν ότι θα παρέμβει για λογαριασμό τους. Απογοητεύτηκαν στα τέλη του 1775 όταν ο βασιλιάς απέρριψε τη δεύτερη αίτηση του Κογκρέσου, εξέδωσε Προκήρυξη Επανάστασης και ανακοίνωσε ενώπιον του Κοινοβουλίου στις 26 Οκτωβρίου ότι εξέταζε "φιλικές προσφορές ξένων βοηθειών" για την καταστολή της εξέγερσης. [24] Μια φιλοαμερικανική μειονότητα στο Κοινοβούλιο προειδοποίησε ότι η κυβέρνηση οδηγεί τους αποίκους προς την ανεξαρτησία. [25]

Το φυλλάδιο του Τόμας Πέιν ΚΟΙΝΗ ΛΟΓΙΚΗ δημοσιεύτηκε τον Ιανουάριο του 1776, ακριβώς όπως έγινε σαφές στις αποικίες ότι ο βασιλιάς δεν ήταν διατεθειμένος να ενεργήσει ως συμβιβαστής. [26] Ο Πέιν είχε μόλις φτάσει στις αποικίες από την Αγγλία και υποστήριξε υπέρ της αποικιακής ανεξαρτησίας, υποστηρίζοντας τον ρεπουμπλικανισμό ως εναλλακτική λύση στη μοναρχία και την κληρονομική διακυβέρνηση. [27] ΚΟΙΝΗ ΛΟΓΙΚΗ έκανε μια πειστική και παθιασμένη υπόθεση για ανεξαρτησία, η οποία δεν είχε ακόμη ληφθεί σοβαρά υπόψη από τις αμερικανικές αποικίες. Ο Paine συνέδεσε την ανεξαρτησία με τις προτεσταντικές πεποιθήσεις ως μέσο παρουσίασης μιας σαφώς αμερικανικής πολιτικής ταυτότητας, διεγείροντας έτσι τη δημόσια συζήτηση για ένα θέμα που λίγοι είχαν τολμήσει νωρίτερα να συζητήσουν ανοιχτά [28] και η δημόσια υποστήριξη για τον χωρισμό από τη Μεγάλη Βρετανία αυξήθηκε σταθερά μετά τη δημοσίευσή της. [29]

Ορισμένοι άποικοι εξακολουθούσαν να ελπίζουν για συμφιλίωση, αλλά οι εξελίξεις στις αρχές του 1776 ενίσχυσαν περαιτέρω τη δημόσια υποστήριξη για την ανεξαρτησία. Τον Φεβρουάριο του 1776, οι αποικιοί έμαθαν για το ψήφισμα του Κοινοβουλίου από την Απαγορευτική Πράξη, η οποία καθιέρωσε αποκλεισμό των αμερικανικών λιμένων και κήρυξε τα αμερικανικά πλοία εχθρικά πλοία. Ο Τζον Άνταμς, ισχυρός υποστηρικτής της ανεξαρτησίας, πίστευε ότι το Κοινοβούλιο είχε ουσιαστικά ανακηρύξει την αμερικανική ανεξαρτησία πριν το καταφέρει το Κογκρέσο. Ο Άνταμς χαρακτήρισε τον Νόμο περί Απαγόρευσης ως "Πράξη της Ανεξαρτησίας", αποκαλώντας τον "συμπληρωματικό διαμελισμό της Βρετανικής Αυτοκρατορίας". [30] Η υποστήριξη για τη διακήρυξη της ανεξαρτησίας αυξήθηκε ακόμη περισσότερο όταν επιβεβαιώθηκε ότι ο βασιλιάς Γεώργιος είχε προσλάβει Γερμανούς μισθοφόρους για χρήση εναντίον των Αμερικανών υπηκόων του. [31]

Παρά την αυξανόμενη λαϊκή υποστήριξη για την ανεξαρτησία, το Κογκρέσο δεν είχε την σαφή εξουσία να το δηλώσει. Οι αντιπρόσωποι είχαν εκλεγεί στο Κογκρέσο από 13 διαφορετικές κυβερνήσεις, οι οποίες περιλάμβαναν εξωδικαστικές συμβάσεις, ad hoc επιτροπές και εκλεγμένες συνελεύσεις και ήταν δεσμευμένοι από τις οδηγίες που τους δίνονταν. Ανεξάρτητα από τις προσωπικές τους απόψεις, οι σύνεδροι δεν μπορούσαν να ψηφίσουν για την κήρυξη ανεξαρτησίας, εκτός εάν οι οδηγίες τους επέτρεπαν μια τέτοια ενέργεια. [32] Αρκετές αποικίες, στην πραγματικότητα, απαγόρευσαν ρητά τους αντιπροσώπους τους να κάνουν οποιαδήποτε βήματα προς τον διαχωρισμό από τη Μεγάλη Βρετανία, ενώ άλλες αντιπροσωπείες είχαν διφορούμενες οδηγίες για το θέμα [33], κατά συνέπεια, οι υπέρμαχοι της ανεξαρτησίας προσπάθησαν να αναθεωρήσουν τις οδηγίες του Κογκρέσου. Για να κηρυχθεί ανεξαρτησία το Κογκρέσο, η πλειοψηφία των αντιπροσωπειών θα χρειαστεί εξουσιοδότηση για να την ψηφίσει και τουλάχιστον μία αποικιακή κυβέρνηση θα πρέπει να δώσει συγκεκριμένη εντολή στην αντιπροσωπεία της να προτείνει διακήρυξη ανεξαρτησίας στο Κογκρέσο.Μεταξύ Απριλίου και Ιουλίου 1776, ένας «σύνθετος πολιτικός πόλεμος» [34] διεξήχθη για να επιτευχθεί αυτό. [35]

Αναθεώρηση οδηγιών

Στην εκστρατεία για την αναθεώρηση των οδηγιών του Κογκρέσου, πολλοί Αμερικανοί εξέφρασαν επίσημα την υποστήριξή τους για τον διαχωρισμό από τη Μεγάλη Βρετανία σε αυτό που ήταν ουσιαστικά κρατικές και τοπικές διακηρύξεις ανεξαρτησίας. Η ιστορικός Pauline Maier εντοπίζει περισσότερες από ενενήντα τέτοιες δηλώσεις που εκδόθηκαν σε όλες τις Δεκατρείς Αποικίες από τον Απρίλιο έως τον Ιούλιο του 1776. [36] Αυτές οι "δηλώσεις" πήραν μια ποικιλία μορφών. Ορισμένες ήταν επίσημες γραπτές οδηγίες για τις αντιπροσωπείες του Κογκρέσου, όπως οι αποφάσεις του Χάλιφαξ της 12ης Απριλίου, με τις οποίες η Βόρεια Καρολίνα έγινε η πρώτη αποικία που εξουσιοδότησε ρητά τους αντιπροσώπους της να ψηφίσουν υπέρ της ανεξαρτησίας. [37] Άλλες ήταν νομοθετικές πράξεις που τερμάτισαν επίσημα τη βρετανική κυριαρχία σε μεμονωμένες αποικίες, όπως το νομοθετικό σώμα του Ρόουντ Άιλαντ που απαρνήθηκε την πίστη του στη Μεγάλη Βρετανία στις 4 Μαΐου - η πρώτη αποικία που το έκανε αυτό. [38] [39] Πολλές "δηλώσεις" ήταν ψηφίσματα που εγκρίθηκαν στις συνεδριάσεις της πόλης ή του νομού που προσέφεραν υποστήριξη για την ανεξαρτησία. Μερικές ήρθαν με τη μορφή οδηγιών ενόρκων, όπως η δήλωση που εκδόθηκε στις 23 Απριλίου 1776, από τον προϊστάμενο του δικαστηρίου William Henry Drayton από τη Νότια Καρολίνα: "ο νόμος της γης με εξουσιοδοτεί να δηλώσω ότι Γεώργιος ο Τρίτος, Βασιλιάς του Μεγάλη Βρετανία Το δεν έχει καμία εξουσία πάνω μας και δεν του οφείλουμε καμία υπακοή. »[40] Οι περισσότερες από αυτές τις δηλώσεις είναι πλέον ασαφείς, αφού επισκιάστηκαν από τη δήλωση που εγκρίθηκε από το Κογκρέσο στις 2 Ιουλίου και υπογράφηκε στις 4 Ιουλίου. [41]

Ορισμένες αποικίες απέφυγαν να υποστηρίξουν την ανεξαρτησία. Η αντίσταση επικεντρώθηκε στις μεσαίες αποικίες της Νέας Υόρκης, του Νιου Τζέρσεϋ, του Μέριλαντ, της Πενσυλβάνια και του Ντέλαγουερ. [42] Οι υπέρμαχοι της ανεξαρτησίας είδαν την Πενσυλβάνια ως το κλειδί εάν αυτή η αποικία μπορούσε να μετατραπεί σε υπέρ της ανεξαρτησίας, πιστεύεται ότι θα ακολουθήσουν και οι άλλες. [42] Την 1η Μαΐου, ωστόσο, οι αντίπαλοι της ανεξαρτησίας διατήρησαν τον έλεγχο της συνέλευσης της Πενσυλβάνια σε ειδικές εκλογές που είχαν επικεντρωθεί στο ζήτημα της ανεξαρτησίας. [43] Σε απάντηση, το Κογκρέσο ψήφισε ψήφισμα στις 10 Μαΐου το οποίο είχαν προωθήσει ο Τζον Άνταμς και ο Ρίτσαρντ Χένρι Λι, καλώντας τις αποικίες χωρίς «κυβέρνηση επαρκή για τις ανάγκες των υποθέσεών τους» να υιοθετήσουν νέες κυβερνήσεις. [44] Το ψήφισμα ψηφίστηκε ομόφωνα και υποστηρίχθηκε ακόμη και από τον Τζον Ντίκινσον της Πενσυλβανίας, τον επικεφαλής της παράταξης κατά της ανεξαρτησίας στο Κογκρέσο, ο οποίος πίστευε ότι δεν ίσχυε για την αποικία του. [45]

Προοίμιο 15 Μαΐου

Όπως ήταν συνηθισμένο, το Κογκρέσο διόρισε μια επιτροπή για να συντάξει ένα προοίμιο για να εξηγήσει το σκοπό του ψηφίσματος. Ο Τζον Άνταμς έγραψε το προοίμιο, το οποίο ανέφερε ότι επειδή ο βασιλιάς Τζορτζ είχε απορρίψει τη συμφιλίωση και προσέλαβε ξένους μισθοφόρους να χρησιμοποιήσουν εναντίον των αποικιών, "είναι απαραίτητο να ασκηθεί εντελώς η άσκηση κάθε είδους εξουσίας κάτω από το εν λόγω στέμμα". [47] Το προοίμιο του Άνταμς είχε ως στόχο να ενθαρρύνει την ανατροπή των κυβερνήσεων της Πενσυλβάνια και του Μέριλαντ, οι οποίες ήταν ακόμη υπό ιδιόκτητη διακυβέρνηση. [48] ​​Το Κογκρέσο ψήφισε το προοίμιο στις 15 Μαΐου μετά από αρκετές ημέρες συζήτησης, αλλά τέσσερις από τις μεσαίες αποικίες ψήφισαν κατά, και η αντιπροσωπεία του Μέριλαντ αποχώρησε διαμαρτυρόμενη. [49] Ο Άνταμς θεώρησε ουσιαστικά το προοίμιό του στις 15 Μαΐου ως αμερικανική διακήρυξη ανεξαρτησίας, αν και θα έπρεπε ακόμη να γίνει επίσημη δήλωση. [50]

Το ψήφισμα του Λι

Την ίδια μέρα που το Κογκρέσο ψήφισε το ριζοσπαστικό προοίμιο του Άνταμς, η Σύμβαση της Βιρτζίνια έθεσε τις βάσεις για μια επίσημη διακήρυξη της ανεξαρτησίας του Κογκρέσου. Στις 15 Μαΐου, η Συνέλευση έδωσε εντολή στην αντιπροσωπεία του Κογκρέσου της Βιρτζίνια "να προτείνει σε αυτό το σεβαστό όργανο να κηρύξει τις Ηνωμένες Αποικίες ελεύθερες και ανεξάρτητες Πολιτείες, απαλλαγμένες από κάθε πίστη ή εξάρτηση από το Στέμμα ή το Κοινοβούλιο της Μεγάλης Βρετανίας". [51] Σύμφωνα με αυτές τις οδηγίες, ο Ρίτσαρντ Χένρι Λι της Βιρτζίνια παρουσίασε ένα ψήφισμα τριών μερών στο Κογκρέσο στις 7 Ιουνίου. ένα σχέδιο αποικιακής συνομοσπονδίας. Το τμήμα του ψηφίσματος που αφορά την κήρυξη ανεξαρτησίας ήταν το εξής:

Αποφασίστηκε ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι, και πρέπει να είναι, ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη, ότι απαλλάσσονται από κάθε πίστη στο Βρετανικό Στέμμα και ότι κάθε πολιτική σχέση μεταξύ αυτών και του Κράτους της Μεγάλης Βρετανίας είναι και οφείλει διαλυθεί τελείως. [53]

Το ψήφισμα του Lee συναντήθηκε με αντίσταση στη συζήτηση που ακολούθησε. Οι αντίπαλοι του ψηφίσματος παραδέχθηκαν ότι η συμφιλίωση ήταν απίθανη με τη Μεγάλη Βρετανία, ενώ υποστήριξαν ότι η κήρυξη ανεξαρτησίας ήταν πρόωρη και ότι η εξασφάλιση ξένων ενισχύσεων πρέπει να έχει προτεραιότητα. [54] Οι υποστηρικτές του ψηφίσματος αντέτειναν ότι οι ξένες κυβερνήσεις δεν θα επέμβαναν σε έναν εσωτερικό βρετανικό αγώνα, και έτσι χρειάστηκε μια επίσημη διακήρυξη ανεξαρτησίας πριν ήταν δυνατή η ξένη βοήθεια. Το μόνο που έπρεπε να κάνει το Κογκρέσο, επέμειναν, ήταν να "δηλώσει ένα γεγονός που υπάρχει ήδη". [55] Εκπρόσωποι από την Πενσυλβάνια, το Ντέλαγουερ, το Νιου Τζέρσεϊ, το Μέριλαντ και τη Νέα Υόρκη δεν είχαν ακόμη εξουσιοδοτηθεί να ψηφίσουν υπέρ της ανεξαρτησίας, ωστόσο, ορισμένοι από αυτούς απείλησαν να εγκαταλείψουν το Κογκρέσο εάν το ψήφισμα εγκριθεί. Συνεπώς, το Κογκρέσο ψήφισε στις 10 Ιουνίου για την αναβολή της περαιτέρω συζήτησης του ψηφίσματος του Λι για τρεις εβδομάδες. [56] Μέχρι τότε, το Κογκρέσο αποφάσισε ότι μια επιτροπή θα πρέπει να ετοιμάσει ένα έγγραφο που να ανακοινώνει και να εξηγεί την ανεξαρτησία σε περίπτωση που το ψήφισμα του Lee εγκριθεί όταν αναρτηθεί ξανά τον Ιούλιο.

Η τελική ώθηση

Η υποστήριξη για τη διακήρυξη ανεξαρτησίας του Κογκρέσου εδραιώθηκε τις τελευταίες εβδομάδες του Ιουνίου 1776. Στις 14 Ιουνίου, η Συνέλευση του Κονέκτικατ έδωσε εντολή στους αντιπροσώπους της να προτείνουν ανεξαρτησία και, την επόμενη ημέρα, το νομοθετικό σώμα του Νιου Χάμσαϊρ και του Ντέλαγουερ εξουσιοδότησε τους αντιπροσώπους τους να δηλώσουν ανεξαρτησία. [58] Στην Πενσυλβάνια, οι πολιτικοί αγώνες τελείωσαν με τη διάλυση της αποικιακής συνέλευσης και μια νέα διάσκεψη των επιτροπών υπό τον Thomas McKean εξουσιοδότησε τους αντιπροσώπους της Πενσυλβάνια να κηρύξουν ανεξαρτησία στις 18 Ιουνίου. [59] Το Επαρχικό Συνέδριο του Νιου Τζέρσεϋ διοικούσε την επαρχία από τον Ιανουάριο του 1776 αποφάσισαν στις 15 Ιουνίου ότι ο βασιλικός κυβερνήτης Γουίλιαμ Φράνκλιν ήταν «εχθρός των ελευθεριών αυτής της χώρας» και τον συνέλαβαν. [60] Στις 21 Ιουνίου, επέλεξαν νέους αντιπροσώπους στο Κογκρέσο και τους εξουσιοδότησαν να συμμετάσχουν σε μια διακήρυξη ανεξαρτησίας. [61]

Μόνο το Μέριλαντ και η Νέα Υόρκη δεν είχαν ακόμη εγκρίνει την ανεξαρτησία τους στα τέλη Ιουνίου. Προηγουμένως, οι αντιπρόσωποι του Μέριλαντ είχαν φύγει όταν το Ηπειρωτικό Συνέδριο υιοθέτησε το ριζοσπαστικό προοίμιο του Άνταμς στις 15 Μαΐου και είχαν στείλει στη Σύμβαση της Αννάπολης για οδηγίες. [62] Στις 20 Μαΐου, η Σύμβαση της Αννάπολης απέρριψε το προοίμιο του Άνταμς, δίνοντας εντολή στους αντιπροσώπους της να παραμείνουν ενάντια στην ανεξαρτησία. Αλλά ο Samuel Chase πήγε στο Μέριλαντ και, χάρη στα τοπικά ψηφίσματα υπέρ της ανεξαρτησίας, κατάφερε να αλλάξει γνώμη η Σύμβαση της Αννάπολης στις 28 Ιουνίου. [63] Μόνο οι εκπρόσωποι της Νέας Υόρκης δεν μπόρεσαν να λάβουν αναθεωρημένες οδηγίες. Όταν το Κογκρέσο εξέταζε το ψήφισμα ανεξαρτησίας στις 8 Ιουνίου, το Επαρχιακό Κογκρέσο της Νέας Υόρκης είπε στους αντιπροσώπους να περιμένουν. [64] Αλλά στις 30 Ιουνίου, το Επαρχιακό Κογκρέσο εκκένωσε τη Νέα Υόρκη καθώς πλησίαζαν οι βρετανικές δυνάμεις και δεν θα συνεδρίαζε ξανά μέχρι τις 10 Ιουλίου. Αυτό σήμαινε ότι οι εκπρόσωποι της Νέας Υόρκης δεν θα εξουσιοδοτηθούν να κηρύξουν ανεξαρτησία παρά μόνο μετά την απόφαση του Κογκρέσου. [65]

Οι πολιτικοί ελιγμοί έθεσαν το έδαφος για μια επίσημη διακήρυξη ανεξαρτησίας ακόμη και ενώ γράφτηκε ένα έγγραφο που εξηγούσε την απόφαση. Στις 11 Ιουνίου 1776, το Κογκρέσο διόρισε μια «Επιτροπή των Πέντε» για να συντάξει μια δήλωση, αποτελούμενη από τους John Adams της Μασαχουσέτης, Benjamin Franklin της Πενσυλβάνια, Thomas Jefferson από τη Βιρτζίνια, Robert R. Livingston της Νέας Υόρκης και Roger Sherman του Κονέκτικατ. Η επιτροπή δεν χρειάστηκε κανένα λεπτό, οπότε υπάρχει κάποια αβεβαιότητα για το πώς προχώρησε η διαδικασία σύνταξης, οι αντιφατικοί λογαριασμοί γράφτηκαν πολλά χρόνια αργότερα από τους Jefferson και Adams, πάρα πολλά χρόνια για να θεωρηθούν ως απολύτως αξιόπιστοι - αν και οι λογαριασμοί τους αναφέρονται συχνά. [66] Το σίγουρο είναι ότι η επιτροπή συζήτησε το γενικό περίγραμμα που πρέπει να ακολουθήσει το έγγραφο και αποφάσισε ότι ο Τζέφερσον θα έγραφε το πρώτο σχέδιο. [67] Η επιτροπή γενικά, και ο Τζέφερσον ειδικότερα, πίστευαν ότι ο Άνταμς έπρεπε να γράψει το έγγραφο, αλλά ο Άνταμς τους έπεισε να επιλέξουν τον Τζέφερσον και υποσχέθηκε να διαβουλευτεί προσωπικά μαζί του. [2] Ο Άνταμς έπεισε επίσης τον Τζέφερσον δίνοντάς του ποτά. Ο Τζέφερσον ήταν λίγο νευρικός για να το γράψει, οπότε ο Άνταμς τον ηρέμησε με τα ποτά. [68] Λαμβάνοντας υπόψη το πολυάσχολο πρόγραμμα του Κογκρέσου, ο Τζέφερσον είχε πιθανώς περιορισμένο χρόνο για να γράψει τις επόμενες 17 ημέρες και πιθανότατα έγραψε το προσχέδιο γρήγορα. [69] Στη συνέχεια, συμβουλεύτηκε τους άλλους και έκανε κάποιες αλλαγές, και στη συνέχεια παρήγαγε ένα άλλο αντίγραφο που περιλάμβανε αυτές τις αλλαγές. Η επιτροπή παρουσίασε αυτό το αντίγραφο στο Κογκρέσο στις 28 Ιουνίου 1776. Ο τίτλος του εγγράφου ήταν "Μια δήλωση από τους εκπροσώπους των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, στο Γενικό Κογκρέσο συγκεντρωμένο". [70]

Το Κογκρέσο διέταξε το σχέδιο «να βρεθεί στο τραπέζι» [71] και στη συνέχεια επεξεργάστηκε μεθοδικά το κύριο έγγραφο του Τζέφερσον για τις επόμενες δύο ημέρες, συντομεύοντάς το κατά ένα τέταρτο, αφαιρώντας την περιττή διατύπωση και βελτιώνοντας τη δομή της πρότασης. [72] Αφαίρεσαν τον ισχυρισμό του Τζέφερσον ότι ο βασιλιάς Γεώργιος Γ had είχε εξαναγκάσει τη σκλαβιά στις αποικίες, [73] προκειμένου να μετριάσουν το έγγραφο και να κατευνάσουν εκείνους στη Νότια Καρολίνα και τη Γεωργία, αμφότερες οι πολιτείες που είχαν σημαντική εμπλοκή στο εμπόριο σκλάβων. Ο Τζέφερσον αργότερα έγραψε στην αυτοβιογραφία του ότι οι βόρειες πολιτείες ήταν επίσης υποστηρικτικές για την κατάργηση των ρητρών, "γιατί αν και οι άνθρωποι τους είχαν πολύ λίγους σκλάβους οι ίδιοι, εντούτοις ήταν αρκετά σημαντικοί φορείς τους σε άλλους". [74] Ο Τζέφερσον έγραψε ότι το Κογκρέσο είχε "καταστρέψει" την πρότυπη έκδοση του, αλλά η Διακήρυξη που τελικά εκδόθηκε ήταν "το μεγαλειώδες έγγραφο που ενέπνευσε τόσο τους σύγχρονους όσο και τους απογόνους", σύμφωνα με τα λόγια του βιογράφου του John Ferling. [72]

Το Κογκρέσο κατέθεσε το σχέδιο της διακήρυξης τη Δευτέρα 1 Ιουλίου και μετατράπηκε σε μια επιτροπή του συνόλου, με τον Μπέντζαμιν Χάρισον της Βιρτζίνια να προεδρεύει και συνέχισαν τη συζήτηση για το ψήφισμα της ανεξαρτησίας του Λι. [75] Ο John Dickinson έκανε μια τελευταία προσπάθεια να καθυστερήσει την απόφαση, υποστηρίζοντας ότι το Κογκρέσο δεν πρέπει να κηρύξει ανεξαρτησία χωρίς να εξασφαλίσει πρώτα μια ξένη συμμαχία και να οριστικοποιήσει τα άρθρα της Συνομοσπονδίας. [76] Ο John Adams έδωσε μια ομιλία ως απάντηση στον Dickinson, επαναδιατυπώνοντας την υπόθεση για άμεση δήλωση.

Η ψηφοφορία πραγματοποιήθηκε μετά από μια κουραστική ημέρα ομιλιών, όπου κάθε αποικία έδωσε μία μόνο ψήφο, όπως πάντα. Η αντιπροσωπεία για κάθε αποικία αριθμούσε από δύο έως επτά μέλη και κάθε αντιπροσωπεία ψήφισε μεταξύ τους για να καθορίσει την ψήφο της αποικίας. Η Πενσυλβάνια και η Νότια Καρολίνα ψήφισαν κατά της κήρυξης ανεξαρτησίας. Η αντιπροσωπεία της Νέας Υόρκης απείχε, χωρίς την άδεια να ψηφίσει υπέρ της ανεξαρτησίας. Ο Ντέλαγουερ δεν ψήφισε επειδή η αντιπροσωπεία χωρίστηκε μεταξύ του Thomas McKean, ο οποίος ψήφισε ναι και του George Read, ο οποίος ψήφισε όχι. Οι υπόλοιπες εννέα αντιπροσωπείες ψήφισαν υπέρ της ανεξαρτησίας, πράγμα που σήμαινε ότι το ψήφισμα είχε εγκριθεί από την επιτροπή του συνόλου. Το επόμενο βήμα ήταν να ψηφιστεί το ψήφισμα από το ίδιο το Κογκρέσο. Ο Έντουαρντ Ράτλετζ της Νότιας Καρολίνας ήταν αντίθετος με το ψήφισμα του Λι αλλά επιθυμούσε ομοφωνία και ζήτησε να αναβληθεί η ψηφοφορία για την επόμενη ημέρα. [77]

Στις 2 Ιουλίου, η Νότια Καρολίνα ανέτρεψε τη θέση της και ψήφισε υπέρ της ανεξαρτησίας. Στην αντιπροσωπεία της Πενσυλβάνια, οι Ντίκινσον και Ρόμπερτ Μόρις απείχαν, επιτρέποντας στην αντιπροσωπεία να ψηφίσει τρεις προς δύο υπέρ της ανεξαρτησίας. Η ισοπαλία στην αντιπροσωπεία του Ντέλαγουερ έσπασε με την έγκαιρη άφιξη του Καίσαρα Ρόντνεϊ, ο οποίος ψήφισε υπέρ της ανεξαρτησίας. Η αντιπροσωπεία της Νέας Υόρκης απείχε για άλλη μια φορά, καθώς δεν είχε ακόμη εξουσιοδοτηθεί να ψηφίσει υπέρ της ανεξαρτησίας, αν και τους επιτράπηκε να το κάνουν μια εβδομάδα αργότερα από το Επαρχιακό Κογκρέσο της Νέας Υόρκης. [78] Το ψήφισμα ανεξαρτησίας υιοθετήθηκε με δώδεκα θετικές ψήφους και μία αποχή και οι αποικίες διέκοψαν επίσημα τους πολιτικούς δεσμούς με τη Μεγάλη Βρετανία. [79] Ο Τζον Άνταμς έγραψε στη σύζυγό του την επόμενη ημέρα και προέβλεψε ότι η 2η Ιουλίου θα γινόταν μια μεγάλη αμερικανική γιορτή [80] Σκέφτηκε ότι η ψήφος για την ανεξαρτησία θα τιμηθεί, δεν προέβλεψε ότι οι Αμερικανοί θα γιόρταζαν την Ημέρα της Ανεξαρτησίας ημερομηνία κατά την οποία οριστικοποιήθηκε η ανακοίνωση της πράξης αυτής. [81]

Έχω την τάση να πιστεύω ότι η [Ημέρα της Ανεξαρτησίας] θα γιορταστεί, από τις επόμενες Γενιές, ως το μεγάλο επετειακό Φεστιβάλ. Θα έπρεπε να τιμάται ως Ημέρα της Απελευθέρωσης από πανηγυρικές πράξεις αφοσίωσης στον Παντοδύναμο Θεό. Έπρεπε να τελεστεί με Pomp and Parade, με τζάμπα, Παιχνίδια, Αθλήματα, Guns, Bells, Bonfires και Illuminations από το ένα άκρο αυτής της Ηπείρου στο άλλο από τώρα και για πάντα. [82]

Το Κογκρέσο έστρεψε την προσοχή του στο σχέδιο της δήλωσης της επιτροπής. Έκαναν μερικές αλλαγές στη διατύπωση κατά τη διάρκεια πολλών ημερών συζήτησης και διέγραψαν σχεδόν το ένα τέταρτο του κειμένου. Η διατύπωση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας εγκρίθηκε στις 4 Ιουλίου 1776 και στάλθηκε στον εκτυπωτή για δημοσίευση.

Υπάρχει μια σαφής αλλαγή στη διατύπωση από αυτήν την πρωτότυπη ευρεία εκτύπωση της Διακήρυξης και το τελικό επίσημο συνοπτικό αντίγραφο. Η λέξη "ομόφωνη" εισήχθη ως αποτέλεσμα ψηφίσματος του Κογκρέσου που εγκρίθηκε στις 19 Ιουλίου 1776:

Αποφασίστηκε, ότι η Διακήρυξη ψηφίστηκε στις 4, να είναι αρκετά περαστική, με τον τίτλο και το στυλ του "Η ομόφωνη δήλωση των δεκατριών Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής" και ότι η ίδια, όταν απορροφηθεί, υπογράφεται από κάθε μέλος του Κογκρέσου Το [84]

Ο ιστορικός Γιώργος Μπιλιάς λέει:

Η ανεξαρτησία ισοδυναμούσε με ένα νέο καθεστώς αλληλεξάρτησης: οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν πλέον ένα κυρίαρχο έθνος που δικαιούται τα προνόμια και τις ευθύνες που συνοδεύουν αυτό το καθεστώς. Η Αμερική έγινε έτσι μέλος της διεθνούς κοινότητας, πράγμα που σήμαινε να γίνει δημιουργός συνθηκών και συμμαχιών, στρατιωτικός σύμμαχος στη διπλωματία και εταίρος στο εξωτερικό εμπόριο σε πιο ισότιμη βάση. [85]

Η δήλωση δεν χωρίζεται σε επίσημες ενότητες, αλλά συχνά συζητείται ως αποτελείται από πέντε μέρη: εισαγωγή, προοίμιο, κατηγορητήριο του βασιλιά Γεωργίου Γ ', καταγγελία του βρετανικού λαού, και συμπέρασμα. [86]

Υποστηρίζει ως φυσικό δίκαιο ότι η ικανότητα ενός λαού να αναλαμβάνει πολιτική ανεξαρτησία αναγνωρίζει ότι οι λόγοι για μια τέτοια ανεξαρτησία πρέπει να είναι εύλογοι, και ως εκ τούτου εξηγήσιμοι, και πρέπει να εξηγηθούν.

«Κατά την πορεία των ανθρώπινων γεγονότων, καθίσταται αναγκαίο για έναν λαό να διαλύσει τις πολιτικές ομάδες που τους έχουν συνδέσει με έναν άλλο και να αναλάβει μεταξύ των δυνάμεων της γης, τον ξεχωριστό και ίσο σταθμό στον οποίο οι νόμοι της φύσης και Ο Θεός της φύσης τους δίνει το δικαίωμα, ο αξιοπρεπής σεβασμός στις απόψεις της ανθρωπότητας απαιτεί να δηλώσουν τις αιτίες που τους ωθούν στο χωρισμό ». [87]

Σκιαγραφεί μια γενική φιλοσοφία διακυβέρνησης που δικαιολογεί την επανάσταση όταν η κυβέρνηση βλάπτει τα φυσικά δικαιώματα. [86]

«Θεωρούμε ότι αυτές οι αλήθειες είναι αυτονόητες, ότι όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, ότι είναι προικισμένοι από τον Δημιουργό τους με ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα, ότι μεταξύ αυτών είναι η Ζωή, η Ελευθερία και η αναζήτηση της Ευτυχίας. Οι κυβερνήσεις θεσπίζονται μεταξύ των Ανδρών, οι οποίες αντλούν τις δίκαιες εξουσίες τους από τη συγκατάθεση των κυβερνώντων, - ότι κάθε φορά που οποιαδήποτε Μορφή Διακυβέρνησης είναι καταστρεπτική για αυτούς τους σκοπούς, είναι δικαίωμα των ανθρώπων να την τροποποιήσουν ή να την καταργήσουν και να ιδρύσουν νέα Κυβέρνηση, θέτοντας το θεμέλιό του σε τέτοιες αρχές και οργανώνοντας τις δυνάμεις του με τέτοια μορφή, καθώς φαίνεται ότι θα επηρεάσουν πιθανότατα την Ασφάλεια και την Ευτυχία τους. Η σύνεση, πράγματι, θα υπαγορεύσει ότι οι κυβερνήσεις που έχουν καθιερωθεί εδώ και καιρό δεν πρέπει να αλλάξουν για ελαφρούς και παροδικούς λόγους και, κατά συνέπεια, η εμπειρία έχει δείξει ότι η ανθρωπότητα είναι πιο διατεθειμένη να υποφέρει, ενώ τα κακά είναι υποφερτά, παρά να διορθώσει τον εαυτό της καταργώντας τις μορφές στις οποίες είναι συνηθισμένοι. Αλλά όταν ένα μακρύ τρένο καταχρήσεων και οι σφετερισμοί, που επιδιώκουν πάντα το ίδιο Αντικείμενο, δημιουργεί ένα σχέδιο για τη μείωση τους υπό απόλυτο δεσποτισμό, είναι δικαίωμά τους, είναι καθήκον τους, να απορρίψουν μια τέτοια Κυβέρνηση και να παράσχουν νέους Φρουρούς για τη μελλοντική τους ασφάλεια ».

Ένα νομοσχέδιο που τεκμηριώνει τους «επανειλημμένους τραυματισμούς και σφετερισμούς» του βασιλιά για τα δικαιώματα και τις ελευθερίες των Αμερικανών. [86]

"Τέτοια ήταν η υπομονή αυτών των Αποικιών και τέτοια είναι τώρα η αναγκαιότητα που τους αναγκάζει να αλλάξουν τα προηγούμενα Συστήματα Διακυβέρνησής τους. Η ιστορία του σημερινού Βασιλιά της Μεγάλης Βρετανίας είναι μια ιστορία επαναλαμβανόμενων τραυματισμών και σφετερισμών, όλα αυτά έχουν άμεσο αντικείμενο. η εγκαθίδρυση μιας απόλυτης τυραννίας πάνω σε αυτά τα κράτη. Για να το αποδείξετε αυτό, αφήστε τα γεγονότα να υποβληθούν σε έναν ειλικρινή κόσμο.

«Αρνήθηκε τη συγκατάθεσή του για τους νόμους, την πιο υγιεινή και απαραίτητη για το δημόσιο καλό.

«Απαγόρευσε στους Κυβερνήτες του να ψηφίζουν νόμους άμεσης και επείγουσας σημασίας, εκτός εάν ανασταλεί η λειτουργία τους έως ότου επιτευχθεί η συγκατάθεσή του και όταν τεθεί σε αναστολή, έχει αμελήσει τελείως να τους φροντίσει.

«Αρνήθηκε να ψηφίσει άλλους νόμους για τη στέγαση μεγάλων περιοχών ανθρώπων, εκτός εάν αυτοί οι άνθρωποι παραιτούνταν από το δικαίωμα της εκπροσώπησης στη Νομοθεσία, ένα δικαίωμα ανεκτίμητο για αυτούς και φοβερό μόνο για τυράννους.

«Συγκέντρωσε νομοθετικά όργανα σε μέρη ασυνήθιστα, άβολα και μακριά από την αποθήκη των Δημόσιων Αρχείων τους, με μοναδικό σκοπό να τα κουράσει σύμφωνα με τα μέτρα του.

«Έχει διαλύσει επανειλημμένα τα Σπίτια των Αντιπροσώπων, επειδή αντιτίθεται με ανδρική σταθερότητα στις εισβολές του στα δικαιώματα των ανθρώπων.

«Αρνείται εδώ και καιρό, μετά από τέτοιες διαλύσεις, να προκαλέσει την εκλογή άλλων, με τις οποίες οι Νομοθετικές Δυνάμεις, ανίκανες για Εκμηδένιση, επέστρεψαν στο λαό γενικά για την άσκηση του, ενώ το Κράτος παραμένει εν τω μεταξύ εκτεθειμένο σε όλους τους κινδύνους εισβολής από έξω, και σπασμών μέσα.

«Προσπάθησε να αποτρέψει τον πληθυσμό αυτών των κρατών για τον σκοπό αυτόν παρεμποδίζοντας τους νόμους για την πολιτογράφηση των αλλοδαπών που αρνούνται να περάσουν άλλους για να ενθαρρύνουν τις μετανάστευσές τους εδώ και αυξάνοντας τις προϋποθέσεις για νέες πιστώσεις γης.

«Εμπόδισε την απονομή της δικαιοσύνης αρνούμενη τη συγκατάθεσή του για τους νόμους για τη δημιουργία δικαστικών εξουσιών.

«Έχει εξαρτήσει τους δικαστές από τη διαθήκη του μόνο για τη θητεία των γραφείων τους και το ύψος και την πληρωμή των μισθών τους.

«Έστησε ένα πλήθος Νέων Γραφείων και έστειλε εδώ σμήνη Αξιωματικών για να παρενοχλήσουν τον λαό μας και να φάνε την ουσία τους.

«Διατήρησε ανάμεσά μας, σε περιόδους ειρήνης, Μόνιμους Στρατούς χωρίς τη συγκατάθεση των νομοθέτων μας.

«Συνδυάστηκε με άλλους για να μας υποβάλει σε δικαιοδοσία ξένη προς το σύνταγμά μας, και παραγνωρίζεται από τους νόμους μας που δίνουν τη συγκατάθεσή του για τις πράξεις της προσποιημένης νομοθεσίας τους:

«Για την τετραγωνία μεταξύ μας μεγάλων σωμάτων ένοπλων στρατευμάτων:

«Για την προστασία τους, με ψεύτικη δίκη από τιμωρία για τυχόν δολοφονίες που πρέπει να διαπράξουν στους κατοίκους αυτών των κρατών:

«Για τη διακοπή του εμπορίου μας με όλα τα μέρη του κόσμου:

«Για την στέρηση μας σε πολλές περιπτώσεις, από το όφελος της δίκης από την κριτική επιτροπή:

«Για τη μεταφορά μας πέρα ​​από τις θάλασσες για δίκη για υποτιθέμενα αδικήματα:

«Για την κατάργηση του δωρεάν συστήματος αγγλικών νόμων σε μια γειτονική επαρχία, τη δημιουργία αυθαίρετης κυβέρνησης και τη διεύρυνση των ορίων της, ώστε να καταστεί αμέσως παράδειγμα και κατάλληλο εργαλείο για την εισαγωγή του ίδιου απόλυτου κανόνα σε αυτές τις αποικίες:

"Για την κατάργηση των Καταστατικών μας, την κατάργηση των πιο πολύτιμων Νόμων μας και την ουσιαστική τροποποίηση των Μορφών των Κυβερνήσεών μας:

«Για την αναστολή της νομοθεσίας μας και τη δήλωση ότι έχουν επενδύσει με δύναμη να νομοθετούν για εμάς σε όλες τις περιπτώσεις.

«Παραιτήθηκε από την Κυβέρνηση εδώ, δηλώνοντάς μας εκτός προστασίας και διεξάγοντας πόλεμο εναντίον μας.

«Λεηλάτησε τις θάλασσές μας, ρήμαξε τις ακτές μας, έκαψε τις πόλεις μας και κατέστρεψε τις ζωές των ανθρώπων μας.

«Αυτή τη στιγμή μεταφέρει μεγάλους στρατούς ξένων μισθοφόρων για να συμπληρώσει τα έργα του θανάτου, της ερήμωσης και της τυραννίας, που έχουν ήδη ξεκινήσει με τις συνθήκες της σκληρότητας και του Perfidy που σχεδόν δεν μοιάζουν με τις πιο βάρβαρες εποχές, και εντελώς ανάξιοι του αρχηγού ενός πολιτισμένου έθνους.

«Εχει αναγκάσει τους συμπολίτες μας να έχουν αιχμαλωτιστεί στην ανοικτή θάλασσα να φέρουν όπλα εναντίον της χώρας τους, να γίνουν δήμιοι των φίλων τους και των Αδελφών τους ή να πέσουν στα χέρια τους.

«Έχει προκαλέσει εσωτερικές εξεγέρσεις ανάμεσά μας και έχει προσπαθήσει να φέρει στους κατοίκους των συνόρων μας, τους ανελέητους Ινδούς Άγριους των οποίων ο γνωστός κανόνας πολέμου, είναι μια αδιάκριτη καταστροφή όλων των ηλικιών, φύλων και συνθηκών.

"Σε κάθε στάδιο αυτών των καταπιέσεων έχουμε υποβάλει αίτηση για αποκατάσταση με τους πιο ταπεινούς όρους: Οι επαναλαμβανόμενες αναφορές μας έχουν απαντηθεί μόνο με επαναλαμβανόμενο τραυματισμό. Ένας πρίγκιπας, του οποίου ο χαρακτήρας χαρακτηρίζεται από κάθε πράξη που μπορεί να ορίσει έναν Τύραννο, είναι ακατάλληλος να είναι ο ηγεμόνας ενός ελεύθερου λαού ».

Περιγράφει τις προσπάθειες των αποίκων να ενημερώσουν και να προειδοποιήσουν τον βρετανικό λαό για την αδικία του βασιλιά και την αδυναμία του Βρετανού λαού να δράσει. Ακόμα κι έτσι, επιβεβαιώνει τους δεσμούς των αποίκων με τους Άγγλους ως "αδελφούς". [86]

"Ούτε θέλαμε να δώσουμε προσοχή στους Βρετανούς αδελφούς μας. Τους έχουμε προειδοποιήσει κατά καιρούς για προσπάθειες του νομοθέτη τους να επεκτείνουν μια αδικαιολόγητη δικαιοδοσία πάνω μας. Τους υπενθυμίσαμε τις συνθήκες της μετανάστευσης και της εγκατάστασής μας εδώ. Έχουμε απηύθυνε έκκληση στη γηγενή δικαιοσύνη και μεγαλοψυχία τους, και τους έχουμε συνειδητοποιήσει με τους δεσμούς των συγγενών μας για να απορρίψουν αυτούς τους σφετερισμούς, οι οποίοι αναπόφευκτα θα διέκοπταν τους δεσμούς και την αλληλογραφία μας. Και αυτοί έχουν κωφεύσει στη φωνή της δικαιοσύνης και της συγγένειας ».

Αυτό το τμήμα ουσιαστικά ολοκληρώνει την υπόθεση για ανεξαρτησία. Έχουν αποδειχθεί οι συνθήκες που δικαιολογούσαν την επανάσταση. [86]

«Πρέπει, επομένως, να συμφωνήσουμε με την αναγκαιότητα, η οποία καταγγέλλει τον χωρισμό μας, και να τους κρατήσουμε, όπως κρατάμε την υπόλοιπη ανθρωπότητα, τους εχθρούς στον πόλεμο, στους φίλους της ειρήνης».

Οι υπογράφοντες υποστηρίζουν ότι υπάρχουν συνθήκες υπό τις οποίες οι άνθρωποι πρέπει να αλλάξουν την κυβέρνησή τους, ότι οι Βρετανοί έχουν δημιουργήσει τέτοιες συνθήκες και, αναγκαστικά, οι αποικίες πρέπει να εγκαταλείψουν τους πολιτικούς τους δεσμούς με το Βρετανικό Στέμμα και να γίνουν ανεξάρτητα κράτη. Το συμπέρασμα περιέχει, στον πυρήνα του, το ψήφισμα Lee που είχε ψηφιστεί στις 2 Ιουλίου.

«Εμείς, λοιπόν, οι Εκπρόσωποι των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, στο Γενικό Κογκρέσο, συγκεντρωμένοι, κάνοντας έκκληση στον Ανώτατο Δικαστή του κόσμου για την ορθότητα των προθέσεών μας, το κάνουμε, στο Όνομα, και από την Αρχή των καλών Ανθρώπων αυτών Οι αποικίες, δημοσιεύουν και δηλώνουν πανηγυρικά, ότι αυτές οι ενωμένες αποικίες είναι, και σωστά πρέπει να είναι Ελεύθερα και Ανεξάρτητα Κράτη ότι απολύονται από κάθε πίστη στο Βρετανικό Στέμμα και ότι κάθε πολιτική σχέση μεταξύ αυτών και του Κράτους της Μεγάλης Βρετανίας, είναι και θα έπρεπε να διαλυθούν τελείως και ότι ως Ελεύθερα και Ανεξάρτητα Κράτη, έχουν την πλήρη εξουσία να επιβάλλουν πόλεμο, να συνάπτουν Ειρήνη, να συνάπτουν Συμμαχίες, να ιδρύουν Εμπόριο και να κάνουν όλες τις άλλες Πράξεις και Πράξεις που μπορούν ανεξάρτητα Κράτη να κάνουν. Υποστήριξη αυτής της Διακήρυξης, με σταθερή εμπιστοσύνη στην προστασία της θείας Πρόνοιας, δεσμευόμαστε αμοιβαία ο ένας για τον άλλον για τις Ζωές μας, τις Περιουσίες μας και την ιερή μας Τιμή ».

Η πρώτη και πιο διάσημη υπογραφή στο συντεταγμένο αντίγραφο ήταν αυτή του Τζον Χάνκοκ, Προέδρου του Ηπειρωτικού Κογκρέσου. Δύο μελλοντικοί πρόεδροι (Thomas Jefferson και John Adams) και ένας πατέρας και προπάππους δύο άλλων προέδρων (Benjamin Harrison V) ήταν μεταξύ των υπογραφόντων. Ο Edward Rutledge (26 ετών) ήταν ο νεότερος υπογράφων και ο Benjamin Franklin (70 ετών) ήταν ο γηραιότερος υπογράφων. Οι πενήντα έξι υπογράφοντες της Διακήρυξης αντιπροσώπευαν τις νέες πολιτείες ως εξής (από βορρά προς νότο): [88]

  • New Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Μασαχουσέτη: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • το νησί της Ρόδου: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Κονέκτικατ: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • Νέα Υόρκη: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • New Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Πενσυλβάνια: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKean
  • Μέριλαντ: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll of Carrollton
  • Βιργινία: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • Βόρεια Καρολίνα: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • Νότια Καρολίνα: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Γεωργία: Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Οι ιστορικοί συχνά έχουν προσπαθήσει να εντοπίσουν τις πηγές που επηρέασαν περισσότερο τις λέξεις και την πολιτική φιλοσοφία της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. Με την παραδοχή του ίδιου του Τζέφερσον, η Διακήρυξη δεν περιείχε πρωτότυπες ιδέες, αλλά ήταν αντίθετα μια δήλωση συναισθημάτων που μοιράστηκαν ευρέως οι υποστηρικτές της Αμερικανικής Επανάστασης. Όπως εξήγησε το 1825:

Ούτε στοχεύοντας στην πρωτοτυπία της αρχής ή στο συναίσθημα, ούτε ακόμη αντιγραμμένο από κάποια συγκεκριμένη και προηγούμενη γραφή, προοριζόταν να είναι μια έκφραση του αμερικανικού μυαλού και να δώσει σε αυτήν την έκφραση τον κατάλληλο τόνο και πνεύμα που απαιτεί η περίσταση. [89]

Οι πιο άμεσες πηγές του Τζέφερσον ήταν δύο έγγραφα που γράφτηκαν τον Ιούνιο του 1776: το δικό του προσχέδιο του προοιμίου του Συντάγματος της Βιρτζίνια και το σχέδιο του Τζορτζ Μέισον της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια. Ιδέες και φράσεις και από τα δύο αυτά έγγραφα εμφανίζονται στη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. [90] Το άνοιγμα του Mason ήταν:

Τμήμα 1. Ότι όλοι οι άνθρωποι είναι από τη φύση τους εξίσου ελεύθεροι και ανεξάρτητοι, και έχουν ορισμένα εγγενή δικαιώματα, από τα οποία, όταν εισέρχονται σε μια κατάσταση κοινωνίας, δεν μπορούν, με κανένα συμπαγές, να στερήσουν ή να εκχωρήσουν τους απογόνους τους, δηλαδή την απόλαυση της ζωής και την ελευθερία, με τα μέσα απόκτησης και κατοχής περιουσίας και επιδίωξης και απόκτησης ευτυχίας και ασφάλειας. [91]

Ο Μέισον, με τη σειρά του, επηρεάστηκε άμεσα από την αγγλική διακήρυξη δικαιωμάτων του 1689, η οποία τελείωσε επίσημα τη βασιλεία του βασιλιά Ιάκωβου Β '. [92] Κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης, ο Τζέφερσον και άλλοι Αμερικανοί κοιτούσαν την Αγγλική Διακήρυξη των Δικαιωμάτων ως πρότυπο για το πώς να τερματιστεί η βασιλεία ενός άδικου βασιλιά. [93] Η Σκωτσέζικη Διακήρυξη του Arbroath (1320) και η Ολλανδική Πράξη της Αφετηρίας (1581) έχουν επίσης προσφερθεί ως πρότυπα για τη Διακήρυξη του Τζέφερσον, αλλά αυτά τα μοντέλα γίνονται τώρα αποδεκτά από λίγους μελετητές. [94]

Ο Jefferson έγραψε ότι ένας αριθμός συγγραφέων άσκησε μια γενική επιρροή στα λόγια της Διακήρυξης. [95] Ο Άγγλος πολιτικός θεωρητικός Τζον Λοκ αναφέρεται συνήθως ως μία από τις κύριες επιρροές, ένας άνθρωπος τον οποίο ο Τζέφερσον αποκάλεσε έναν από τους «τρεις μεγαλύτερους άνδρες που έχουν ζήσει ποτέ». [96] Το 1922, ο ιστορικός Carl L. Becker έγραψε, "Οι περισσότεροι Αμερικανοί είχαν απορροφήσει τα έργα του Λοκ ως ένα είδος πολιτικού ευαγγελίου και η Διακήρυξη, στη μορφή της, στη φρασεολογία της, ακολουθεί στενά ορισμένες προτάσεις στη δεύτερη πραγματεία του Λοκ για την κυβέρνηση". [97] Ωστόσο, η έκταση της επιρροής του Λοκ στην Αμερικανική Επανάσταση αμφισβητήθηκε από μερικούς μετέπειτα μελετητές. Ο ιστορικός Ray Forrest Harvey υποστήριξε το 1937 για την κυρίαρχη επιρροή του Ελβετού νομικού Jean Jacques Burlamaqui, δηλώνοντας ότι ο Jefferson και ο Locke βρίσκονταν σε «δύο αντίθετους πόλους» στην πολιτική τους φιλοσοφία, όπως αποδεικνύεται από τη χρήση του Jefferson στη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας της φράσης «καταδίωξη». της ευτυχίας »αντί για« ιδιοκτησία ». [98] Άλλοι μελετητές τόνισαν την επιρροή του ρεπουμπλικανισμού παρά τον κλασικό φιλελευθερισμό του Λοκ. [99] Ο ιστορικός Garry Wills υποστήριξε ότι ο Jefferson επηρεάστηκε από τον Διαφωτισμό της Σκωτίας, ιδιαίτερα τον Francis Hutcheson, και όχι από τον Locke, [100] μια ερμηνεία που έχει επικριθεί έντονα. [101]

Ο νομικός ιστορικός John Phillip Reid έχει γράψει ότι η έμφαση στην πολιτική φιλοσοφία της Διακήρυξης ήταν άστοχη. Η Διακήρυξη δεν είναι ένα φιλοσοφικό φύλλο για τα φυσικά δικαιώματα, υποστηρίζει ο Ριντ, αλλά αντίθετα είναι ένα νομικό έγγραφο - ένα κατηγορητήριο κατά του Βασιλιά Τζορτζ για παραβίαση των συνταγματικών δικαιωμάτων των αποίκων. [102] Ως εκ τούτου, ακολουθεί τη διαδικασία του 1550 Εξομολόγηση Μαγδεμβούργου, η οποία νομιμοποίησε την αντίσταση εναντίον του Αγίου Ρωμαίου Αυτοκράτορα Καρόλου Ε 'σε μια νομική φόρμουλα πολλών βημάτων που είναι πλέον γνωστή ως δόγμα του Μικρού δικαστή. [103] Ο ιστορικός Ντέιβιντ Αρμιτάζ υποστήριξε ότι η Διακήρυξη επηρεάστηκε έντονα από τη δήλωση του ντε Βατέλ Το δίκαιο των εθνών, η κυρίαρχη πραγματεία του διεθνούς δικαίου της περιόδου, και ένα βιβλίο που είπε ο Μπέντζαμιν Φράνκλιν "ήταν συνεχώς στα χέρια των μελών του Κογκρέσου μας". [104] Ο Αρμιτάτζ γράφει, "Ο Βατέλ κατέστησε την ανεξαρτησία θεμελιώδη στον ορισμό του για την κρατικότητα", επομένως, ο πρωταρχικός σκοπός της Διακήρυξης ήταν "να εκφράσει τη διεθνή νομική κυριαρχία των Ηνωμένων Πολιτειών". Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν οποιαδήποτε ελπίδα αναγνώρισης από τις ευρωπαϊκές δυνάμεις, οι Αμερικανοί επαναστάτες έπρεπε πρώτα να καταστήσουν σαφές ότι δεν εξαρτώνται πλέον από τη Μεγάλη Βρετανία. [105] Η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας δεν έχει ισχύ δικαίου στο εσωτερικό, αλλά εντούτοις μπορεί να βοηθήσει στην παροχή ιστορικής και νομικής σαφήνειας σχετικά με το Σύνταγμα και άλλους νόμους. [106] [107] [108] [109]

Η Διακήρυξη έγινε επίσημη όταν το Κογκρέσο την ψήφισε στις 4 Ιουλίου δεν χρειάστηκαν υπογραφές των αντιπροσώπων για να γίνει επίσημη. Το χειρόγραφο αντίγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας που υπογράφηκε από το Κογκρέσο έχει ημερομηνία 4 Ιουλίου 1776. Οι υπογραφές πενήντα έξι εκπροσώπων τοποθετούνται, ωστόσο, η ακριβής ημερομηνία κατά την οποία κάθε άτομο την υπέγραψε ήταν από καιρό αντικείμενο συζήτησης. Ο Τζέφερσον, ο Φράνκλιν και ο Άνταμς έγραψαν ότι η Διακήρυξη είχε υπογραφεί από το Κογκρέσο στις 4 Ιουλίου. [110] Αλλά το 1796, ο υπογράφων Τόμας ΜακΚιν αμφισβήτησε ότι η Διακήρυξη είχε υπογραφεί στις 4 Ιουλίου, επισημαίνοντας ότι ορισμένοι υπογράφοντες δεν ήταν τότε παρόντες , συμπεριλαμβανομένων αρκετών που δεν εκλέχθηκαν καν στο Κογκρέσο μέχρι τότε. [111]

Η Διακήρυξη μεταφέρθηκε σε χαρτί, υιοθετήθηκε από το Ηπειρωτικό Κογκρέσο και υπογράφηκε από τον Τζον Χάνκοκ, Πρόεδρο του Κογκρέσου, στις 4 Ιουλίου 1776, σύμφωνα με την καταγραφή γεγονότων του 1911 από το Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ υπό τον Γραμματέα Φίλαντερ Σ. Κνοξ. [112] Στις 2 Αυγούστου 1776, ένα αντίγραφο περγαμηνής της Διακήρυξης υπογράφηκε από 56 άτομα. [112] Πολλοί από αυτούς τους υπογράφοντες δεν ήταν παρόντες κατά την έγκριση της αρχικής Διακήρυξης στις 4 Ιουλίου. ώρα, και υπογράφηκε στις 4 Νοεμβρίου 1776. [112]

Οι ιστορικοί έχουν γενικά αποδεχτεί την εκδοχή του McKean για τα γεγονότα, υποστηρίζοντας ότι η περίφημη υπογεγραμμένη έκδοση της Διακήρυξης δημιουργήθηκε μετά τις 19 Ιουλίου και δεν υπογράφηκε από το Κογκρέσο μέχρι τις 2 Αυγούστου 1776. [113] Το 1986, ο νομικός ιστορικός Wilfred Ritz υποστήριξε ότι οι ιστορικοί είχαν παρεξήγησε τα πρωτεύοντα έγγραφα και έδωσε υπερβολική εμπιστοσύνη στον ΜακΚιν, ο οποίος δεν ήταν παρών στο Κογκρέσο στις 4 Ιουλίου. 2. [115] Οι ιστορικοί που απορρίπτουν την υπογραφή της 4ης Ιουλίου υποστηρίζουν ότι οι περισσότεροι σύνεδροι υπέγραψαν στις 2 Αυγούστου και ότι αυτοί οι υπογράφοντες που δεν ήταν παρόντες πρόσθεσαν τα ονόματά τους αργότερα. [116]

Δύο μελλοντικοί πρόεδροι των ΗΠΑ ήταν μεταξύ των υπογραφόντων: ο Τόμας Τζέφερσον και ο Τζον Άνταμς. Η πιο διάσημη υπογραφή στο γκρεμισμένο αντίγραφο είναι αυτή του John Hancock, ο οποίος υποτίθεται ότι υπέγραψε πρώτος ως Πρόεδρος του Κογκρέσου. [117] Η μεγάλη, επιβλητική υπογραφή του Χάνκοκ έγινε εμβληματική και ο όρος Τζον Χάνκοκ εμφανίστηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες ως άτυπο συνώνυμο της "υπογραφής". [118] Ένας κοινώς κυκλοφορούμενος αλλά απόκρυφος λογαριασμός ισχυρίζεται ότι, μετά την υπογραφή του Χάνκοκ, ο εκπρόσωπος από τη Μασαχουσέτη σχολίασε: «Το βρετανικό υπουργείο μπορεί να διαβάσει αυτό το όνομα χωρίς γυαλιά». Μια άλλη απόκρυφη αναφορά υποδεικνύει ότι ο Χάνκοκ δήλωσε περήφανα: "Εκεί! Υποθέτω ότι ο βασιλιάς Τζορτζ θα μπορεί να το διαβάσει!" [119]

Διάφοροι θρύλοι εμφανίστηκαν χρόνια αργότερα για την υπογραφή της Διακήρυξης, όταν το έγγραφο είχε γίνει ένα σημαντικό εθνικό σύμβολο. Σε μια διάσημη ιστορία, ο Τζον Χάνκοκ δήθεν είπε ότι το Κογκρέσο, έχοντας υπογράψει τη Διακήρυξη, πρέπει τώρα "να μείνουν όλοι μαζί" και ο Μπέντζαμιν Φράνκλιν απάντησε: "Ναι, πρέπει πράγματι να μείνουμε όλοι μαζί, ή το πιο σίγουρο είναι ότι θα κρεμαστούμε όλοι χωριστά". Το απόσπασμα δεν εμφανίστηκε σε έντυπη μορφή περισσότερο από πενήντα χρόνια μετά το θάνατο του Franklin. [120]

Το περίβλημα μελανιού Syng που χρησιμοποιήθηκε κατά την υπογραφή χρησιμοποιήθηκε επίσης κατά την υπογραφή του Συντάγματος των Ηνωμένων Πολιτειών το 1787.

Αφού το Κογκρέσο ενέκρινε την τελική διατύπωση της Διακήρυξης στις 4 Ιουλίου, ένα χειρόγραφο αντίγραφο στάλθηκε λίγα τετράγωνα μακριά στο τυπογραφείο του Τζον Ντάνλαπ. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, ο Dunlap τύπωσε περίπου 200 πλαϊνά φύλλα για διανομή. Σύντομα, διαβάστηκε στο κοινό και ανατυπώθηκε σε εφημερίδες σε 13 πολιτείες. Οι πρώτες επίσημες δημόσιες αναγνώσεις του εγγράφου πραγματοποιήθηκαν στις 8 Ιουλίου, στη Φιλαδέλφεια (από τον John Nixon στην αυλή του Independence Hall), στο Trenton, στο New Jersey και στο Easton της Πενσυλβάνια, η πρώτη εφημερίδα που το δημοσίευσε ήταν η Pennsylvania Evening Post στις 6 Ιουλίου [121] Μια γερμανική μετάφραση της Διακήρυξης δημοσιεύτηκε στη Φιλαδέλφεια έως τις 9 Ιουλίου. [122]

Ο Πρόεδρος του Κογκρέσου Τζον Χάνκοκ έστειλε μια ευρεία αντίληψη στον στρατηγό Τζορτζ Ουάσινγκτον, δίνοντάς του να ανακηρυχθεί «επικεφαλής του στρατού με τον τρόπο που νομίζετε ότι είναι πιο σωστό». [123] Η Ουάσινγκτον είχε διαβάσει τη Διακήρυξη στα στρατεύματά του στη Νέα Υόρκη στις 9 Ιουλίου, με χιλιάδες Βρετανούς στρατιώτες σε πλοία στο λιμάνι. Η Ουάσινγκτον και το Κογκρέσο ήλπιζαν ότι η Διακήρυξη θα εμπνεύσει τους στρατιώτες και θα ενθαρρύνει άλλους να ενταχθούν στο στρατό. [121] Αφού άκουσαν τη Διακήρυξη, πλήθη σε πολλές πόλεις γκρέμισαν και κατέστρεψαν πινακίδες ή αγάλματα που αντιπροσωπεύουν τη βασιλική εξουσία. Ένα ιππικό άγαλμα του Βασιλιά Τζορτζ στη Νέα Υόρκη κατεδαφίστηκε και ο μόλυβδος χρησιμοποιήθηκε για να φτιάξει μπάλες από μοσχάτο. [124]

Μία από τις πρώτες αναγνώσεις της Διακήρυξης από τους Βρετανούς πιστεύεται ότι πραγματοποιήθηκε στην ταβέρνα Rose and Crown στο Staten Island της Νέας Υόρκης παρουσία του στρατηγού Howe. [125] Βρετανοί αξιωματούχοι στη Βόρεια Αμερική έστειλαν αντίγραφα της Διακήρυξης στη Μεγάλη Βρετανία. [126] Δημοσιεύτηκε στις βρετανικές εφημερίδες από τα μέσα Αυγούστου, είχε φτάσει στη Φλωρεντία και τη Βαρσοβία μέχρι τα μέσα Σεπτεμβρίου και μια γερμανική μετάφραση εμφανίστηκε στην Ελβετία μέχρι τον Οκτώβριο. Το πρώτο αντίγραφο της Διακήρυξης που στάλθηκε στη Γαλλία χάθηκε και το δεύτερο αντίγραφο έφτασε μόλις τον Νοέμβριο του 1776. [127] Έφτασε στην Πορτογαλική Αμερική από τον Βραζιλιάνο φοιτητή ιατρικής "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, ο οποίος είχε συναντηθεί με τον Thomas Jefferson στη Nîmes Το

Οι ισπανοαμερικανικές αρχές απαγόρευσαν την κυκλοφορία της Διακήρυξης, αλλά μεταδόθηκε ευρέως και μεταφράστηκε: από τον Βενεζουελάνο Manuel García de Sena, από τον Κολομβιανό Miguel de Pombo, από τον Ισημερινό Vicente Rocafuerte και από τους New Englanders Richard Cleveland και William Shaler, οι οποίοι διέδωσαν η Διακήρυξη και το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών μεταξύ των Κρεολών στη Χιλή και των Ινδιάνων στο Μεξικό το 1821. [128] Το Βόρειο Υπουργείο δεν έδωσε επίσημη απάντηση στη Διακήρυξη, αλλά αντ 'αυτού ανέθεσε κρυφά στον φυλλάδιο Τζον Λιντ να δημοσιεύσει μια απάντηση με τίτλο Απάντηση στη Διακήρυξη του Αμερικανικού ΚογκρέσουΤο [129] Οι Βρετανικοί Τόρις κατήγγειλαν τους υπογράφοντες τη Διακήρυξη για τη μη εφαρμογή των ίδιων αρχών της «ζωής, της ελευθερίας και της αναζήτησης της ευτυχίας» στους Αφροαμερικανούς. [130] Ο Thomas Hutchinson, ο πρώην βασιλικός κυβερνήτης της Μασαχουσέτης, δημοσίευσε επίσης μια διάψευση. [131] [132] Αυτά τα φυλλάδια αμφισβήτησαν διάφορες πτυχές της Διακήρυξης. Ο Χάτσινσον υποστήριξε ότι η Αμερικανική Επανάσταση ήταν έργο μερικών συνωμότων που ήθελαν την ανεξαρτησία από την αρχή και οι οποίοι τελικά την είχαν πετύχει προκαλώντας κατά τα άλλα πιστούς αποίκους να επαναστατήσουν. [133] Το φυλλάδιο του Lind είχε μια ανώνυμη επίθεση στην έννοια των φυσικών δικαιωμάτων που γράφτηκε από τον Jeremy Bentham, ένα επιχείρημα που επανέλαβε κατά τη διάρκεια της Γαλλικής Επανάστασης. [134] Και τα δύο φυλλάδια αμφισβήτησαν πώς οι Αμερικανοί δουλοπάροικοι στο Κογκρέσο θα μπορούσαν να διακηρύξουν ότι "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" χωρίς να απελευθερώνουν τους δούλους τους. [135]

Ο Γουίλιαμ Γουίπλ, υπογράφων της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας που είχε πολεμήσει, απελευθέρωσε τον σκλάβο του Πρίγκιπα Γουίπλ εξαιτίας των επαναστατικών ιδεωδών του. Στις μεταπολεμικές δεκαετίες, άλλοι δουλοπάροικοι επίσης απελευθέρωσαν τους σκλάβους τους από το 1790 έως το 1810, το ποσοστό των ελεύθερων μαύρων στον Άνω Νότο αυξήθηκε στο 8,3 % από λιγότερο από το ένα τοις εκατό του μαύρου πληθυσμού. [136] Τα βόρεια κράτη άρχισαν να καταργούν τη δουλεία λίγο μετά την έναρξη του πολέμου για την ανεξαρτησία, και όλα είχαν καταργήσει τη δουλεία έως το 1804.

Αργότερα το 1776, μια ομάδα 547 πιστών, κυρίως από τη Νέα Υόρκη, υπέγραψαν μια Διακήρυξη Εξάρτησης δεσμευόμενη την πίστη τους στο Στέμμα. [137]

Το επίσημο αντίγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας ήταν αυτό που τυπώθηκε στις 4 Ιουλίου 1776, υπό την επίβλεψη του Τζέφερσον. Στάλθηκε στα κράτη και στον στρατό και ανατυπώθηκε ευρέως στις εφημερίδες.Το ελαφρώς διαφορετικό "συντεταγμένο αντίγραφο" (εμφανίζεται στην κορυφή αυτού του άρθρου) έγινε αργότερα για να υπογράψουν τα μέλη. Η εγκλωβισμένη έκδοση είναι αυτή που διαδόθηκε ευρέως στον 21ο αιώνα. Σημειώστε ότι οι γραμμές ανοίγματος διαφέρουν μεταξύ των δύο εκδόσεων. [83]

Το αντίγραφο της Διακήρυξης που υπογράφηκε από το Κογκρέσο είναι γνωστό ως το αντίγραφο ή το περγαμηνό αντίγραφο. Πιθανότατα ήταν γοητευμένος (δηλαδή, προσεκτικά χειρόγραφος) από τον υπάλληλο Timothy Matlack. [138] Ένα τηλεομοιοτυπία που έγινε το 1823 έχει γίνει η βάση των περισσότερων σύγχρονων αναπαραγωγών και όχι της πρωτότυπης, λόγω της κακής διατήρησης του αντιγραφικού του 19ου αιώνα. [138] Το 1921, η επιμέλεια του συντεταγμένου αντιγράφου της Διακήρυξης μεταφέρθηκε από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου, μαζί με το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών. Μετά την επίθεση των Ιαπώνων στο Περλ Χάρμπορ το 1941, τα έγγραφα μεταφέρθηκαν για φύλαξη στο αποθετήριο ράβδων των Ηνωμένων Πολιτειών στο Φορτ Ννοξ στο Κεντάκι, όπου φυλάχθηκαν μέχρι το 1944. [139] Το 1952, η διατυπωμένη Δήλωση μεταφέρθηκε στα Εθνικά Αρχεία και τώρα εκτίθεται μόνιμα στα Εθνικά Αρχεία στη «Ροτόντα για τους Χάρτες της Ελευθερίας». [140]

Το έγγραφο που υπογράφεται από το Κογκρέσο και κατοχυρώνεται στα Εθνικά Αρχεία θεωρείται συνήθως ως ο Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, αλλά ο ιστορικός Julian P. Boyd υποστήριξε ότι η Διακήρυξη, όπως και η Magna Carta, δεν είναι ένα μόνο έγγραφο. Ο Μπόιντ θεώρησε επίσης τα τυπωμένα πλαϊνά στοιχεία που διέταξε το Κογκρέσο ως επίσημα κείμενα. Η Διακήρυξη δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά ως ένα ευρύ φάσμα που τυπώθηκε το βράδυ της 4ης Ιουλίου από τον John Dunlap της Φιλαδέλφειας. Ο Dunlap τύπωσε περίπου 200 πλαϊνά φύλλα, από τα οποία 26 είναι γνωστό ότι σώζονται. Το 26ο αντίγραφο ανακαλύφθηκε στα Εθνικά Αρχεία της Αγγλίας το 2009. [141]

Το 1777, το Κογκρέσο ανέθεσε στη Μαίρη Κάθριν Γκοντάρντ να εκτυπώσει ένα νέο πλαϊνό που απαριθμούσε τους υπογράφοντες της Διακήρυξης, σε αντίθεση με το πλατύστροφο του Ντάνλαπ. [138] [142] Εννέα αντίγραφα της πλατφόρμας του Goddard είναι γνωστό ότι υπάρχουν ακόμα. [142] Υπάρχει επίσης μια ποικιλία ευρείας έκδοσης που εκτυπώθηκε από τα κράτη, συμπεριλαμβανομένων επτά αντιγράφων του Solomon Southwick, ένα από τα οποία αγοράστηκε από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον στο Σαιντ Λούις το 2015. [142] [143]

Έχουν επίσης διατηρηθεί αρκετά πρώιμα χειρόγραφα αντίγραφα και σχέδια της Διακήρυξης. Ο Τζέφερσον κράτησε ένα προσχέδιο τεσσάρων σελίδων που στα τέλη της ζωής του ονόμασε "αρχικό Rough draft". [144] Δεν είναι γνωστό πόσα σχέδια έγραψε ο Τζέφερσον πριν από αυτό, και πόσο από το κείμενο συνεισέφεραν άλλα μέλη της επιτροπής. Το 1947, ο Μπόιντ ανακάλυψε ένα κομμάτι ενός παλαιότερου σχεδίου με τη γραφή του Τζέφερσον. [145] Ο Τζέφερσον και ο Άνταμς έστειλαν αντίγραφα του πρόχειρου σχεδίου σε φίλους, με μικρές παραλλαγές.

Κατά τη διαδικασία συγγραφής, ο Τζέφερσον έδειξε το πρόχειρο σχέδιο στον Άνταμς και τον Φράνκλιν, και ίσως σε άλλα μέλη της επιτροπής σύνταξης, [144] που έκαναν μερικές ακόμη αλλαγές. Ο Φράνκλιν, για παράδειγμα, μπορεί να ήταν υπεύθυνος για την αλλαγή της αρχικής φράσης του Τζέφερσον «Θεωρούμε ότι αυτές οι αλήθειες είναι ιερές και αναμφισβήτητες» σε «Θεωρούμε ότι αυτές οι αλήθειες είναι αυτονόητες». [146] Ο Τζέφερσον ενσωμάτωσε αυτές τις αλλαγές σε ένα αντίγραφο που υποβλήθηκε στο Κογκρέσο στο όνομα της επιτροπής. [144] Το αντίγραφο που υποβλήθηκε στο Κογκρέσο στις 28 Ιουνίου έχει χαθεί και ίσως καταστραφεί κατά τη διαδικασία εκτύπωσης, [147] ή καταστρέφεται κατά τη διάρκεια των συζητήσεων σύμφωνα με τον κανόνα του απορρήτου του Κογκρέσου. [148]

Στις 21 Απριλίου 2017, ανακοινώθηκε ότι ένα δεύτερο αντίγραφο είχε ανακαλυφθεί στα αρχεία του County Sussex County Council στο Τσίτσεστερ της Αγγλίας. [149] Ονομάστηκε από τους ανιχνευτές του ως "Δήλωση του Σάσεξ", διαφέρει από το αντίγραφο των Εθνικών Αρχείων (το οποίο οι ερευνητές αναφέρουν ως "Δήλωση Ματλάκ") στο ότι οι υπογραφές σε αυτήν δεν ομαδοποιούνται ανά Κράτος. Το πώς έγινε στην Αγγλία δεν είναι ακόμη γνωστό, αλλά οι ερευνητές πιστεύουν ότι η τυχαιότητα των υπογραφών υποδηλώνει προέλευση από τον υπογράφοντα Τζέιμς Γουίλσον, ο οποίος είχε ισχυριστεί ότι η δήλωση δεν έγινε από τα κράτη αλλά από ολόκληρο τον λαό. [150] [151]

Χρόνια έκθεση σε επιβλαβές φωτισμό θα είχε ως αποτέλεσμα το αρχικό έγγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας να έχει εξαφανιστεί μεγάλο μέρος του μελανιού του έως το 1876. [152] [153]

Η Διακήρυξη έδωσε λίγη προσοχή στα χρόνια αμέσως μετά την Αμερικανική Επανάσταση, αφού είχε υπηρετήσει τον αρχικό της σκοπό στην ανακοίνωση της ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών. [154] Οι πρώτοι εορτασμοί της Ημέρας της Ανεξαρτησίας αγνόησαν σε μεγάλο βαθμό τη Διακήρυξη, όπως και οι πρώτες ιστορίες της Επανάστασης. ο υποκρίνομαι της κήρυξης της ανεξαρτησίας θεωρήθηκε σημαντική, ενώ η κείμενο η ανακοίνωση αυτής της πράξης τράβηξε ελάχιστη προσοχή. [155] Η Διακήρυξη αναφέρθηκε σπάνια κατά τη διάρκεια των συζητήσεων για το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών και η γλώσσα της δεν ενσωματώθηκε σε αυτό το έγγραφο. [156] Το σχέδιο του Τζορτζ Μέισον για τη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια είχε μεγαλύτερη επιρροή και η γλώσσα του είχε απήχηση στα κρατικά συντάγματα και στα κρατικά νομοσχέδια δικαιωμάτων συχνότερα από τα λόγια του Τζέφερσον. [157] «Σε κανένα από αυτά τα έγγραφα», έγραψε η Pauline Maier, «δεν υπάρχει καμία απολύτως ένδειξη ότι η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας έζησε στο μυαλό των ανδρών ως μια κλασική δήλωση των αμερικανικών πολιτικών αρχών». [158]

Επιρροή σε άλλες χώρες

Πολλοί ηγέτες της Γαλλικής Επανάστασης θαύμασαν τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας [158] αλλά ενδιαφέρθηκαν και για τα νέα αμερικανικά συντάγματα του κράτους. [159] Η έμπνευση και το περιεχόμενο της Γαλλικής Διακήρυξης για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου και του Πολίτη (1789) προέκυψε σε μεγάλο βαθμό από τα ιδανικά της Αμερικανικής Επανάστασης. [160] Ο Λαφαγιέτ ετοίμασε τα βασικά του σχέδια, συνεργαζόμενος στενά στο Παρίσι με τον φίλο του Τόμας Τζέφερσον. Δανείστηκε επίσης γλώσσα από τη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια του Τζορτζ Μέισον. [161] [162] Η διακήρυξη επηρέασε επίσης τη Ρωσική Αυτοκρατορία και είχε ιδιαίτερο αντίκτυπο στην εξέγερση των Δεκεμβριστών και σε άλλους Ρώσους στοχαστές.

Σύμφωνα με τον ιστορικό Ντέιβιντ Αρμιτάτζ, η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας αποδείχτηκε όντως ότι είχε διεθνή επιρροή, αλλά όχι ως δήλωση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Ο Αρμιτάζ υποστηρίζει ότι η Διακήρυξη ήταν η πρώτη σε ένα νέο είδος δηλώσεων ανεξαρτησίας που ανακοίνωσε τη δημιουργία νέων κρατών. Άλλοι Γάλλοι ηγέτες επηρεάστηκαν άμεσα από το ίδιο το κείμενο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. ο Μανιφέστο της επαρχίας της Φλάνδρας (1790) ήταν η πρώτη ξένη προέλευση της Διακήρυξης [163] άλλα περιλαμβάνουν τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας της Βενεζουέλας (1811), τη Λιβεριανή Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας (1847), τις δηλώσεις απόσχισης από τα Συνομοσπονδιακά Κράτη της Αμερικής (1860–61), και η Βιετναμέζικη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας (1945). [164] Αυτές οι διακηρύξεις απηχούσαν τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών στην ανακοίνωση της ανεξαρτησίας ενός νέου κράτους, χωρίς απαραίτητα να εγκρίνουν την πολιτική φιλοσοφία του αρχικού. [165]

Άλλες χώρες έχουν χρησιμοποιήσει τη Δήλωση ως έμπνευση ή έχουν αντιγράψει απευθείας τμήματα από αυτήν. Αυτές περιλαμβάνουν τη διακήρυξη της Αϊτής την 1η Ιανουαρίου 1804 κατά τη διάρκεια της Επανάστασης της Αϊτής, τις Ηνωμένες επαρχίες της Νέας Γρανάδας το 1811, τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας της Αργεντινής το 1816, τη Χιλιανή Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας το 1818, την Κόστα Ρίκα το 1821, το Ελ Σαλβαδόρ το 1821, Γουατεμάλα το 1821, Ονδούρα το 1821, Μεξικό το 1821, Νικαράγουα το 1821, Περού το 1821, Πόλεμος της Ανεξαρτησίας της Βολιβίας το 1825, Ουρουγουάη το 1825, Ισημερινός το 1830, Κολομβία το 1831, Παραγουάη το 1842, Δομινικανή Δημοκρατία το 1844, Διακήρυξη του Τέξας της Ανεξαρτησίας τον Μάρτιο του 1836, τη Δημοκρατία της Καλιφόρνιας τον Νοέμβριο του 1836, τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας της Ουγγαρίας το 1849, τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας της Νέας Ζηλανδίας το 1835 και τη δήλωση ανεξαρτησίας της Τσεχοσλοβακίας από το 1918 που συντάχθηκε στην Ουάσινγκτον με τον Γκούτσον Μποργκλούμ ανάμεσα στους συντάκτες. Η διακήρυξη της ανεξαρτησίας της Ροδεσίας βασίζεται επίσης στην αμερικανική, που κυρώθηκε τον Νοέμβριο του 1965, αν και παραλείπει τις φράσεις "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" και "η συγκατάθεση των κυβερνώντων". [128] [166] [167] [168] Η δήλωση απόσχισης της Νότιας Καρολίνας από τον Δεκέμβριο του 1860 αναφέρει επίσης τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας των ΗΠΑ, αν και παραλείπει αναφορές σε "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" και "συγκατάθεση των κυβερνημένων".

Αναβίωση του ενδιαφέροντος

Το ενδιαφέρον για τη Διακήρυξη αναβίωσε τη δεκαετία του 1790 με την εμφάνιση των πρώτων πολιτικών κομμάτων των Ηνωμένων Πολιτειών. [169] Σε όλη τη δεκαετία του 1780, λίγοι Αμερικανοί γνώριζαν ή νοιάζονταν ποιος έγραψε τη Διακήρυξη. [170] Αλλά την επόμενη δεκαετία, οι Ρεπουμπλικάνοι του Τζέφερσον αναζητούσαν πολιτικό πλεονέκτημα έναντι των αντιπάλων τους Φεντεραλιστών προωθώντας τόσο τη σημασία της Διακήρυξης όσο και τον Τζέφερσον ως συντάκτη της. [171] Οι Ομοσπονδιακοί απάντησαν αμφισβητώντας τη συγγραφή ή την πρωτοτυπία του Τζέφερσον και τονίζοντας ότι η ανεξαρτησία κηρύχθηκε από ολόκληρο το Κογκρέσο, με τον Τζέφερσον να είναι μόνο ένα μέλος της επιτροπής σύνταξης. Οι Φεντεραλιστές επέμειναν ότι η πράξη του Κογκρέσου για την κήρυξη ανεξαρτησίας, στην οποία ο Φεντεραλιστής John Adams είχε διαδραματίσει σημαντικό ρόλο, ήταν πιο σημαντική από το έγγραφο που την ανακοίνωνε. [172] Αλλά αυτή η άποψη έσβησε, όπως το ίδιο το Ομοσπονδιακό Κόμμα, και, πολύ σύντομα, η πράξη της κήρυξης ανεξαρτησίας έγινε συνώνυμη του εγγράφου.

Μια λιγότερο κομματική εκτίμηση για τη Διακήρυξη προέκυψε τα χρόνια μετά τον Πόλεμο του 1812, χάρη στον αυξανόμενο αμερικανικό εθνικισμό και το ανανεωμένο ενδιαφέρον για την ιστορία της Επανάστασης. [173] Το 1817, το Κογκρέσο ανέθεσε τον διάσημο πίνακα των Τζον Τρούμπουλ με τους υπογράφοντες, ο οποίος εκτέθηκε σε μεγάλο πλήθος πριν εγκατασταθεί στο Καπιτώλιο. [174] Οι πρώτες αναμνηστικές εκτυπώσεις της Διακήρυξης εμφανίστηκαν επίσης εκείνη τη στιγμή, προσφέροντας σε πολλούς Αμερικανούς την πρώτη τους άποψη για το υπογεγραμμένο έγγραφο. [175] Συλλογικές βιογραφίες των υπογραφόντων δημοσιεύθηκαν για πρώτη φορά τη δεκαετία του 1820, [176] γεννώντας αυτό που ο Γκάρι Γουίλς αποκάλεσε «λατρεία των υπογραφόντων». [177] Στα χρόνια που ακολούθησαν, δημοσιεύθηκαν για πρώτη φορά πολλές ιστορίες σχετικά με τη συγγραφή και την υπογραφή του εγγράφου.

Όταν το ενδιαφέρον για τη Διακήρυξη αναβίωσε, τα τμήματα που ήταν πιο σημαντικά το 1776 δεν ήταν πλέον σχετικά: η ανακοίνωση της ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών και τα παράπονα εναντίον του βασιλιά Τζορτζ. Αλλά η δεύτερη παράγραφος ήταν εφαρμόσιμη πολύ μετά το τέλος του πολέμου, με την κουβέντα της για αυτονόητες αλήθειες και αναφαίρετα δικαιώματα. [178] Η ταυτότητα του φυσικού δικαίου από τον 18ο αιώνα έχει σημειώσει αυξανόμενη ανοδική πορεία προς τους πολιτικούς και ηθικούς κανόνες έναντι του νόμου της φύσης, του Θεού ή της ανθρώπινης φύσης όπως είχε φανεί στο παρελθόν. [179] Το Σύνταγμα και η Διακήρυξη των Δικαιωμάτων δεν είχαν σαρωτικές δηλώσεις σχετικά με τα δικαιώματα και την ισότητα και οι υποστηρικτές ομάδων με παράπονα στράφηκαν στη Διακήρυξη για υποστήριξη. [180] Από τη δεκαετία του 1820, εκδόθηκαν παραλλαγές της Διακήρυξης για τη διακήρυξη των δικαιωμάτων των εργαζομένων, των αγροτών, των γυναικών και άλλων. [181] Το 1848, για παράδειγμα, η Σύμβαση των Seneca Falls των υπερασπιστών των δικαιωμάτων των γυναικών δήλωσε ότι "όλοι οι άνδρες και οι γυναίκες δημιουργούνται ίσοι". [182]

Του Τζον Τρούμπουλ Διακήρυξη της ανεξαρτησίας (1817–1826)

Ο πίνακας του John Trumbull Διακήρυξη της ανεξαρτησίας έπαιξε σημαντικό ρόλο στις δημοφιλείς αντιλήψεις για τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Ο πίνακας έχει μέγεθος 12,18 πόδια (3,7 επί 5,5 μ.) Και παραγγέλθηκε από το Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών το 1817 και κρεμάστηκε στο Καπιτώλιο των Ηνωμένων Πολιτειών από το 1826. Μερικές φορές περιγράφεται ως η υπογραφή της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας, αλλά δείχνει στην πραγματικότητα η Επιτροπή των Πέντε να παρουσιάζει το σχέδιο της Διακήρυξης στο Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο στις 28 Ιουνίου 1776, και όχι την υπογραφή του εγγράφου, που έγινε αργότερα. [184]

Ο Τρούμπολ ζωγράφισε τις εικόνες από τη ζωή όποτε ήταν δυνατόν, αλλά μερικοί είχαν πεθάνει και οι εικόνες δεν μπορούσαν να εντοπιστούν, επομένως, ο πίνακας δεν περιλαμβάνει όλους τους υπογράφοντες της Διακήρυξης. Ένας αριθμός συμμετείχε στη σύνταξη, αλλά δεν υπέγραψε το τελικό έγγραφο, ένας άλλος αρνήθηκε να υπογράψει. Στην πραγματικότητα, η ιδιότητα του δεύτερου ηπειρωτικού συνεδρίου άλλαξε με την πάροδο του χρόνου και οι φιγούρες του πίνακα δεν ήταν ποτέ στο ίδιο δωμάτιο ταυτόχρονα. Είναι, ωστόσο, μια ακριβής απεικόνιση του δωματίου στο Independence Hall, το κεντρικό στοιχείο του Εθνικού Ιστορικού Πάρκου Independence στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβάνια.

Ο πίνακας του Trumbull έχει απεικονιστεί πολλές φορές σε αμερικανικά νομίσματα και γραμματόσημα. Η πρώτη του χρήση ήταν στην πίσω πλευρά του χαρτονομίσματος της Εθνικής Τράπεζας αξίας 100 δολαρίων που εκδόθηκε το 1863. Λίγα χρόνια αργότερα, η χαλκογραφία που χρησιμοποιήθηκε για την εκτύπωση των τραπεζογραμματίων χρησιμοποιήθηκε για τη δημιουργία μιας σφραγίδας των 24 σεντ, που εκδόθηκε ως μέρος του εικονογραφικού τεύχους του 1869. Το Μια χαρακτική της σκηνής υπογραφής εμφανίζεται στην πίσω πλευρά του αμερικανικού χαρτονομίσματος δύο δολαρίων από το 1976.

Η δουλεία και η διακήρυξη

Η φαινομενική αντίφαση μεταξύ του ισχυρισμού ότι "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" και της ύπαρξης δουλείας στις Ηνωμένες Πολιτείες προκάλεσε σχόλια όταν δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά η Διακήρυξη. Πολλοί από τους ιδρυτές κατάλαβαν το ασυμβίβαστο της δήλωσης φυσικής ισότητας με τον θεσμό της δουλείας, αλλά συνέχισαν να απολαμβάνουν τα «Δικαιώματα του Ανθρώπου». [185] Ο Τζέφερσον είχε συμπεριλάβει μια παράγραφο στο αρχικό πρόχειρο Σχέδιο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας που καταδίκαζε σθεναρά το κακό του δουλεμπορίου και καταδίκασε τον Βασιλιά Γεώργιο Γ for για το εξαναγκασμό του στις αποικίες, αλλά αυτό διαγράφηκε από την τελική έκδοση. [186] [73]

Έχει διεξάγει σκληρό πόλεμο εναντίον της ίδιας της ανθρώπινης φύσης, παραβιάζοντας τα πιο ιερά δικαιώματα της ζωής και της ελευθερίας στα πρόσωπα ενός μακρινού λαού που δεν τον έβλαψαν ποτέ, τους αιχμαλώτισε και τους οδήγησε σε σκλαβιά σε άλλο ημισπέρι, ή για να σκοτώσει άθλιο θάνατο κατά τη μεταφορά τους εδώ. Το αυτός ο πειρατικός πόλεμος, το ομπρόβιο των απίστων δυνάμεων, είναι ο πόλεμος του χριστιανού βασιλιά της Μεγάλης Βρετανίας. αποφασισμένοι να διατηρήσουν ανοιχτή μια αγορά στην οποία θα πρέπει να αγοράζονται και να πωλούνται ΜΕΝ, εκπόρνευσε το αρνητικό του για την καταστολή κάθε νομοθετικής απόπειρας απαγόρευσης ή περιορισμού αυτού του εκτελέσιμου εμπορίου αποφασίζει να διατηρήσει ανοικτή μια αγορά όπου θα πρέπει να αγοράζονται και να πωλούνται ΜΕΝ: και ότι αυτό το συγκρότημα φρίκης μπορεί να θέλει κανένα γεγονός με διακεκριμένο θάνατο, τώρα ενθουσιάζει αυτούς τους ανθρώπους να σηκωθούν όπλα ανάμεσά μας και να αγοράσουν την ελευθερία που τους είχε στερήσει, σκοτώνοντας τους ανθρώπους στους οποίους επίσης επέτρεψε τους: εξοφλώντας έτσι τα προηγούμενα εγκλήματα που διαπράχθηκαν κατά των ελευθεριών ενός λαού, με εγκλήματα που τους παροτρύνει να διαπράξουν εναντίον της ζωής ενός άλλου.

Ο ίδιος ο Τζέφερσον ήταν ένας εξέχων δουλοκτήτης της Βιρτζίνια, ο οποίος είχε εξακόσιους σκλαβωμένους Αφρικανούς στη φυτεία του στο Μοντιτσέλο. [187] Αναφερόμενος σε αυτήν την αντίφαση, ο Άγγλος καταργητής Thomas Day έγραψε σε μια επιστολή του 1776, "Εάν υπάρχει ένα αντικείμενο πραγματικά γελοίο στη φύση, είναι ένας Αμερικανός πατριώτης, που υπογράφει ψηφίσματα ανεξαρτησίας με τη μία πλευρά και με το άλλο να χτυπάει μαστίγωσε τους φοβισμένους δούλους του ». [188] Ο Αφροαμερικανός συγγραφέας Λέμιουελ Χέινς εξέφρασε παρόμοιες απόψεις στο δοκίμιό του "Liberty περαιτέρω Extended", όπου έγραψε ότι "Η ελευθερία είναι εξίσου προσιτή για έναν μαύρο άντρα, όπως και για έναν λευκό". [189]

Τον 19ο αιώνα, η Διακήρυξη πήρε μια ιδιαίτερη σημασία για το καταργητικό κίνημα. Ο ιστορικός Bertram Wyatt-Brown έγραψε ότι "οι καταργητές είχαν την τάση να ερμηνεύουν τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ως θεολογικό αλλά και πολιτικό έγγραφο". [190] Οι ηγέτες της κατάργησης Benjamin Lundy και William Lloyd Garrison υιοθέτησαν τους «δίδυμους βράχους» της «Βίβλου και της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας» ως βάση για τις φιλοσοφίες τους. «Όσο υπάρχει στη χώρα μας ένα αντίγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας ή της Αγίας Γραφής», έγραψε ο Γκάρισον, «δεν θα απελπιστούμε». [191] Για τους ριζοσπαστικούς καταργητές όπως ο Garrison, το πιο σημαντικό μέρος της Διακήρυξης ήταν η διεκδίκηση του δικαιώματος της επανάστασης. Ο Γκάρισον ζήτησε την καταστροφή της κυβέρνησης βάσει του Συντάγματος και τη δημιουργία ενός νέου κράτους αφιερωμένου στις αρχές της Διακήρυξης. [192]

Στις 5 Ιουλίου 1852, ο Φρέντερικ Ντάγκλας εκφώνησε μια ομιλία με την ερώτηση «Τι Σκλάβος είναι ο Τέταρτος Ιουλίου;

Το αμφιλεγόμενο ερώτημα για το αν θα επιτραπεί η προσθήκη πρόσθετων σκλαβικών κρατών στις Ηνωμένες Πολιτείες συνέπεσε με το αυξανόμενο ανάστημα της Διακήρυξης. Η πρώτη μεγάλη δημόσια συζήτηση σχετικά με τη δουλεία και τη Διακήρυξη πραγματοποιήθηκε κατά τη διαμάχη του Μισούρι από το 1819 έως το 1821. [193] Οι αντι-δουλοπαθείς Κογκρέσοι υποστήριξαν ότι η γλώσσα της Διακήρυξης έδειχνε ότι οι ιδρυτές πατέρες των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν αντίθετοι στη δουλεία αρχή, και έτσι δεν πρέπει να προστεθούν στη χώρα νέα υποτελή κράτη. [194] Κογκρέσοι υπέρ της δουλείας με επικεφαλής τον γερουσιαστή Nathaniel Macon της Βόρειας Καρολίνας υποστήριξαν ότι η Διακήρυξη δεν ήταν μέρος του Συντάγματος και ως εκ τούτου δεν είχε καμία σχέση με το ερώτημα. [195]

Με το καταργητικό κίνημα να αποκτά δυναμική, υπερασπιστές της δουλείας όπως ο John Randolph και ο John C. Calhoun θεώρησαν αναγκαίο να υποστηρίξουν ότι ο ισχυρισμός της Διακήρυξης ότι "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" ήταν ψευδής ή τουλάχιστον ότι δεν ίσχυε για τους μαύρους Το [196] Κατά τη συζήτηση για τον νόμο Kansas-Nebraska το 1853, για παράδειγμα, ο γερουσιαστής John Pettit της Ιντιάνα υποστήριξε ότι η δήλωση "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" δεν ήταν "αυτονόητη αλήθεια" αλλά "αυτονόητο ψέμα" ". [197] Οι αντίπαλοι του νόμου Kansas -Nebraska, συμπεριλαμβανομένων των Salmon P. Chase και Benjamin Wade, υπερασπίστηκαν τη Διακήρυξη και τις αρχές που αντιλήφθηκαν κατά της δουλείας. [198]

Η Διακήρυξη της Ελευθερίας του Τζον Μπράουν

Κατά την προετοιμασία για την επιδρομή του στο Harpers Ferry, που είπε ο Stephen Douglass ότι ήταν η αρχή του τέλους της σκλαβιάς στις Ηνωμένες Πολιτείες, [199]: 27-28 καταργητής John Brown είχε πολλά αντίτυπα ενός Προσωρινού Συντάγματος. (Όταν τα αποσχισθέντα κράτη δημιούργησαν τις Συνομοσπονδιακές Πολιτείες της Αμερικής 16 μήνες αργότερα, λειτούργησαν για περισσότερο από ένα χρόνο βάσει Προσωρινού Συντάγματος.) Περιγράφει τους τρεις κλάδους της κυβέρνησης στην οιονεί χώρα που ήλπιζε να ιδρύσει στα Απαλάχια Όρη. Αναπαράχθηκε ευρέως στον Τύπο και ολόκληρη στην έκθεση της επιλεγμένης επιτροπής της Γερουσίας για την εξέγερση του Τζον Μπράουν (η Έκθεση Mason). [200]

Πολύ λιγότερο γνωστό, καθώς ο Μπράουν δεν το είχε τυπωμένο, είναι η Διακήρυξή του για την Ελευθερία, με ημερομηνία 4 Ιουλίου 1859, που βρέθηκε ανάμεσα στα χαρτιά του στη φάρμα Κένεντι. [201]: 330–331 Γράφτηκε σε φύλλα χαρτιού προσαρτημένα στο ύφασμα, για να επιτρέψει την κύλιση και τυλίχθηκε όταν βρέθηκε. Το χέρι είναι του Όουεν Μπράουν, ο οποίος συχνά χρησίμευε ως αμανουένσις του πατέρα του. [202]

Μιμούμενοι το λεξιλόγιο, τη στίξη και την κεφαλαιοποίηση της 73χρονης Διακήρυξης των ΗΠΑ, το έγγραφο 2000 λέξεων ξεκινά:

4 Ιουλίου 1859

Διακήρυξη της Ελευθερίας
Από τους εκπροσώπους του πληθυσμού των σκλάβων των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής

Όταν κατά τη διάρκεια των ανθρώπινων γεγονότων, καθίσταται αναγκαίο για έναν καταπιεσμένο λαό να σηκωθεί και να διεκδικήσει τα φυσικά του δικαιώματα, ως ανθρώπινα όντα, ως γηγενείς και αμοιβαίοι πολίτες μιας ελεύθερης Δημοκρατίας, και να σπάσει αυτόν τον αποτρόπαιο Ζυγό καταπίεσης, που είναι τόσο άδικα που τους έθεσαν οι συμπατριώτες τους, και να αναλάβουν μεταξύ των δυνάμεων της Γης τα ίδια ίσα προνόμια στα οποία οι Νόμοι της Φύσης και των θεών τους δίνει ο Θεός Ο μέτριος σεβασμός των απόψεων της Ανθρωπότητας απαιτεί να δηλώνουν τις αιτίες που υποκινούν σε αυτήν τη δίκαιη & ενισχυτική δράση.

Θεωρούμε ότι αυτές οι αλήθειες είναι Αυτονόητες ότι Όλοι οι Άνθρωποι Δημιουργούνται alσοι Ότι είναι προικισμένοι από τον Δημιουργό τους με ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα. Ότι μεταξύ αυτών είναι η Ζωή, η Ελευθερία και η επιδίωξη της ευτυχίας. Αυτή η Φύση έχει δώσει ελεύθερα σε όλους τους ανθρώπους, μια πλήρη παροχή αέρα. Water, & amp Land για τη συντήρησή τους και την αμοιβαία ευτυχία, ότι κανένας άνθρωπος δεν έχει κανένα δικαίωμα να στερήσει από τον συνάνθρωπό του αυτά τα εγγενή δικαιώματα, εκτός από την τιμωρία του εγκλήματος. Ότι για την εξασφάλιση αυτών των δικαιωμάτων θεσπίζονται κυβερνήσεις μεταξύ των Ανδρών, οι οποίες αντλούν τις δίκαιες εξουσίες τους από τη συγκατάθεση των κυβερνώντων. Όταν κάθε μορφή διακυβέρνησης καταστεί καταστροφική για αυτούς τους σκοπούς, είναι δικαίωμα των ανθρώπων να την τροποποιήσουν, να την τροποποιήσουν ή να την αναδιαμορφώσουν, θέτοντας τη βάση της σε τέτοιες αρχές και οργανώνοντας τις εξουσίες της με τη μορφή που τους φαίνεται. πιθανό να επηρεάσει την ασφάλεια και την ευτυχία της Ανθρωπότητας. [203]

Το έγγραφο προφανώς προοριζόταν να διαβαστεί δυνατά, αλλά από όσο είναι γνωστό ο Brown δεν το έκανε ποτέ, παρόλο που διάβασε το Προσωρινό Σύνταγμα δυνατά την ημέρα που ξεκίνησε η επιδρομή στο Harpers Ferry. [204]: 74 Γνωρίζοντας πολύ καλά την ιστορία της Αμερικανικής Επανάστασης, θα είχε διαβάσει δυνατά τη Διακήρυξη μετά την έναρξη της εξέγερσης. Το έγγραφο δεν δημοσιεύτηκε μέχρι το 1894, και από κάποιον που δεν συνειδητοποίησε τη σημασία του και το έθαψε σε ένα παράρτημα εγγράφων. [201]: 637–643 Λείπει από τις περισσότερες αλλά όχι όλες τις μελέτες του Τζον Μπράουν. [205] [204]: 69–73

Ο Λίνκολν και η Διακήρυξη

Η σχέση της Διακήρυξης με τη δουλεία ανέλαβε το 1854 ο Αβραάμ Λίνκολν, ένας ελάχιστα γνωστός πρώην βουλευτής του Κογκρέσου που ειδώλωνε τους Ιδρυτές Πατέρες. [206] Ο Λίνκολν πίστευε ότι η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας εξέφραζε τις υψηλότερες αρχές της Αμερικανικής Επανάστασης και ότι οι Ιδρυτικοί Πατέρες ανέχονταν τη δουλεία με την προσδοκία ότι τελικά θα εξαφανιστεί. [11] Για να νομιμοποιήσουν οι Ηνωμένες Πολιτείες την επέκταση της δουλείας στον νόμο του Κάνσας -Νεμπράσκα, σκέφτηκε ο Λίνκολν, ήταν να αποκηρύξει τις αρχές της Επανάστασης. Στην ομιλία του τον Οκτώβριο του 1854 στην Peoria, ο Λίνκολν είπε:

Σχεδόν πριν από ογδόντα χρόνια ξεκινήσαμε δηλώνοντας ότι όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, αλλά τώρα από εκείνη την αρχή φτάσαμε στην άλλη δήλωση, ότι για μερικούς άνδρες η υποδούλωση άλλων είναι ένα "ιερό δικαίωμα αυτοδιοίκησης". Το Η ρεπουμπλικανική μας ρόμπα είναι λερωμένη και κυνηγημένη στη σκόνη. Το Ας το επαναπροσδιορίσουμε. Ας υιοθετήσουμε εκ νέου τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, και μαζί της, τις πρακτικές και την πολιτική, που εναρμονίζονται με αυτήν. Το Αν το κάνουμε αυτό, όχι μόνο θα έχουμε σώσει την Ένωση: αλλά θα την έχουμε σώσει, όπως και να την κρατήσουμε, για πάντα άξια της αποταμίευσης. [207]

Η έννοια της Διακήρυξης ήταν ένα επαναλαμβανόμενο θέμα στις φημισμένες συζητήσεις μεταξύ Λίνκολν και Στίβεν Ντάγκλας το 1858. Ο Ντάγκλας υποστήριξε ότι η φράση "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" στη Διακήρυξη αναφέρεται μόνο στους λευκούς άνδρες. Ο σκοπός της Διακήρυξης, είπε, ήταν απλώς να δικαιολογήσει την ανεξαρτησία των Ηνωμένων Πολιτειών και όχι να διακηρύξει την ισότητα κάθε «κατώτερης ή υποβαθμισμένης φυλής». [208] Ο Λίνκολν, ωστόσο, θεώρησε ότι η γλώσσα της Διακήρυξης ήταν σκόπιμα καθολική, θέτοντας ένα υψηλό ηθικό πρότυπο προς το οποίο πρέπει να φιλοδοξεί η αμερικανική δημοκρατία. «Σκέφτηκα ότι η Διακήρυξη εξέταζε την προοδευτική βελτίωση της κατάστασης όλων των ανδρών παντού», είπε. [209] Κατά την έβδομη και τελευταία κοινή συζήτηση με τον Στίβεν Ντάγκλας στο Άλτον του Ιλινόις, στις 15 Οκτωβρίου 1858, ο Λίνκολν είπε για τη δήλωση:

Νομίζω ότι οι συντάκτες αυτού του αξιοσημείωτου οργάνου είχαν σκοπό να συμπεριλάβουν όλους τους άνδρες, αλλά δεν εννοούσαν να δηλώσουν όλους τους άνδρες ίσους από κάθε άποψη. Δεν εννοούσαν ότι όλοι οι άνδρες ήταν ίσοι στο χρώμα, το μέγεθος, τη διάνοια, την ηθική ανάπτυξη ή την κοινωνική ικανότητα. Καθορίστηκαν με ανεκτή διακριτικότητα σε αυτό που θεωρούσαν ότι όλοι οι άνθρωποι δημιουργήθηκαν ίσοι - ίσοι σε «ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα, μεταξύ των οποίων είναι η ζωή, η ελευθερία και η αναζήτηση της ευτυχίας». Αυτό είπαν και αυτό εννοούσαν. Δεν εννοούσαν να ισχυριστούν το προφανές αναληθές ότι όλοι στην πραγματικότητα απολάμβαναν εκείνη την ισότητα, ή ότι επρόκειτο να της το αποδώσουν αμέσως. Στην πραγματικότητα, δεν είχαν τη δύναμη να προσφέρουν ένα τέτοιο όφελος. Εννοούσαν απλώς να δηλώσουν το δικαίωμα, έτσι ώστε η επιβολή του να ακολουθήσει όσο γρήγορα επιτρέπουν οι περιστάσεις. Σκοπός τους ήταν να δημιουργήσουν ένα πρότυπο για την ελεύθερη κοινωνία, το οποίο θα πρέπει να είναι οικείο σε όλους, να το κοιτάνε συνεχώς, να το δουλεύουν συνεχώς, και ακόμη, αν και ποτέ να μην το πετυχαίνουν τέλεια, να το προσεγγίζουν συνεχώς, και έτσι να διαδίδουν και να εμβαθύνουν συνεχώς την επιρροή του και να αυξάνουν την ευτυχία. και αξία ζωής για όλους τους ανθρώπους, όλων των χρωμάτων, παντού. [210]

Σύμφωνα με την Pauline Maier, η ερμηνεία του Douglas ήταν πιο ιστορικά ακριβής, αλλά τελικά επικράτησε η άποψη του Lincoln. «Στα χέρια του Λίνκολν», έγραψε ο Μάιερ, «η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας έγινε πρώτα απ 'όλα ένα ζωντανό έγγραφο» με «ένα σύνολο στόχων που πρέπει να υλοποιηθούν με την πάροδο του χρόνου». [211]

Όπως ο Daniel Webster, ο James Wilson και ο Joseph Story πριν από αυτόν, ο Lincoln υποστήριξε ότι η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ήταν ένα ιδρυτικό έγγραφο των Ηνωμένων Πολιτειών και ότι αυτό είχε σημαντικές επιπτώσεις στην ερμηνεία του Συντάγματος, το οποίο είχε επικυρωθεί περισσότερο από μια δεκαετία μετά την Δήλωση. [213] Το Σύνταγμα δεν χρησιμοποίησε τη λέξη "ισότητα", ωστόσο ο Λίνκολν πίστευε ότι η έννοια ότι "όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι" παραμένει μέρος των θεμελιωδών αρχών του έθνους. [214] Εξέφρασε περίφημα αυτή την πεποίθηση στην εναρκτήρια πρόταση του 1863 στο Gettysburg: «Τέσσερις βαθμολογίες και πριν από επτά χρόνια [δηλ. Το 1776] οι πατέρες μας έφεραν σε αυτή την ήπειρο ένα νέο έθνος, που δημιουργήθηκε στην Ελευθερία και ήταν αφιερωμένο στην πρόταση ότι όλοι οι άνθρωποι έχουν δημιουργηθεί ίσοι ».

Η άποψη του Λίνκολν για τη Διακήρυξη έγινε επιρροή, θεωρώντας την ως έναν ηθικό οδηγό για την ερμηνεία του Συντάγματος. «Για τους περισσότερους ανθρώπους τώρα», έγραψε ο Γκάρι Γουίλς το 1992, «η Διακήρυξη σημαίνει αυτό που μας είπε ο Λίνκολν, ως τρόπος διόρθωσης του ίδιου του Συντάγματος χωρίς την ανατροπή του». [215] Θαυμαστές του Λίνκολν, όπως ο Χάρι Β. Τζάφα, επαίνεσαν αυτήν την εξέλιξη. Οι επικριτές του Λίνκολν, ιδίως οι Γουίλμουρ Κένταλ και Μελ Μπράντφορντ, υποστήριξαν ότι ο Λίνκολν διεύρυνε επικίνδυνα το πεδίο εφαρμογής της εθνικής κυβέρνησης και παραβίασε τα δικαιώματα των κρατών διαβάζοντας τη Διακήρυξη στο Σύνταγμα. [216]

Η ψήφος των γυναικών και η Διακήρυξη

Τον Ιούλιο του 1848, πραγματοποιήθηκε η Σύμβαση Seneca Falls στο Seneca Falls της Νέας Υόρκης, η πρώτη σύμβαση για τα δικαιώματα των γυναικών. Διοργανώθηκε από την Elizabeth Cady Stanton, τη Lucretia Mott, τη Mary Ann McClintock και την Jane Hunt. Διαμόρφωσαν τη «Διακήρυξη των Συναισθημάτων» για τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, στην οποία ζήτησαν κοινωνική και πολιτική ισότητα για τις γυναίκες. Το σύνθημά τους ήταν ότι «Όλοι οι άντρες και γυναίκες δημιουργούνται ίσοι », και ζήτησαν το δικαίωμα ψήφου. [217] [218]

Εικοστό αιώνα και αργότερα

Η Διακήρυξη επιλέχθηκε ως το πρώτο ψηφιοποιημένο κείμενο (1971). [219]

Το Μνημείο για τους 56 Υπογράφοντες της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας αφιερώθηκε το 1984 στους Κήπους του Συντάγματος στο National Mall στην Ουάσινγκτον, όπου οι υπογραφές όλων των αρχικών υπογραφών είναι χαραγμένες σε πέτρα με τα ονόματά τους, τους τόπους διαμονής και τα επαγγέλματά τους.

Το νέο κτίριο του One World Trade Center στη Νέα Υόρκη (2014) έχει ύψος 1776 πόδια για να συμβολίσει το έτος που υπογράφηκε η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. [220] [221] [222]

Λαϊκός πολιτισμός

Η υιοθέτηση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας δραματοποιήθηκε στο μιούζικαλ που κέρδισε το βραβείο Tony το 1969 1776 και την κινηματογραφική έκδοση του 1972, καθώς και στην τηλεοπτική μίνι σειρά του 2008 Τζον ΆνταμςΤο [223] [224] Το 1970, οι The 5th Dimension ηχογράφησαν το άνοιγμα της Διακήρυξης στο άλμπουμ τους Πορτρέτο στο τραγούδι "Δήλωση". Πρωτοεμφανίστηκε στο Ed Sullivan Show στις 7 Δεκεμβρίου 1969, και θεωρήθηκε ως τραγούδι διαμαρτυρίας ενάντια στον πόλεμο του Βιετνάμ. [225] Η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας είναι μια συσκευή πλοκής στην αμερικανική ταινία του 2004 Εθνικός θησαυρόςΤο [226] Μετά το θάνατο του ραδιοτηλεοπτικού φορέα Paul Harvey το 2009, το Focus Today έβγαλε ένα "κλιπ" του Harvey που μιλούσε για τη ζωή όλων των υπογραφών της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. [227]


Το Κογκρέσο διορίζει την Επιτροπή των Πέντε για να συντάξει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας - ΙΣΤΟΡΙΑ

Επίπεδο ανάγνωσης: Γυμνάσιο

Στις αρχές Μαΐου, 1776, ο Τζέφερσον έκανε ένα ταξίδι μιας εβδομάδας στη Φιλαδέλφεια για να γίνει αντιπρόσωπος στο Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο. Στα τριάντα τρία του χρόνια, ήταν το νεότερο μέλος του Κογκρέσου.

Χαρακτική του πίνακα “Η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ” του John Trumbull που απεικονίζει την Επιτροπή των Πέντε που παρουσιάζει τη Διακήρυξη στο Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο.

Η Επιτροπή των Πέντε

Το Κογκρέσο όρισε μια πενταμελή επιτροπή για να συντάξει μια δήλωση που να εξηγεί γιατί οι αποικίες ήθελαν ανεξαρτησία. Επέλεξαν τον John Adams της Μασαχουσέτης, τον Roger Sherman του Connecticut, τον Benjamin Franklin της Πενσυλβάνια, τον Robert Livingston της Νέας Υόρκης και τον Thomas Jefferson της Βιρτζίνια.

Ο Τζέφερσον ήταν τριαντατριών ετών, ένα από τα νεότερα μέλη του Κογκρέσου. Δεν ήταν φλογερός ομιλητής. Ο Τζον Άνταμς είπε για τον Τζέφερσον, «Όλο το διάστημα που κάθισα μαζί του στο Κογκρέσο, δεν τον άκουσα ποτέ να λέει τρεις προτάσεις μαζί». Αλλά ήταν γνωστός για την ικανότητά του ως συγγραφέας. Η επιτροπή επέλεξε τον Τζέφερσον για να συντάξει τη δήλωση. Ο Τζέφερσον, ωστόσο, ήθελε τον Άνταμς να είναι ο πραγματικός συγγραφέας. Ο Άνταμς φέρεται να απάντησε: «Μπορείτε να γράψετε δέκα φορές καλύτερα από εμένα».

Τζέφερσον & Rough Draft of the Declaration of Independence.

Σύνταξη Διακήρυξης Ανεξαρτησίας

Η επιτροπή των πέντε συνεδρίασε αρκετές φορές για να μιλήσει για ιδέες και οργάνωση. Στη συνέχεια, ο Τόμας Τζέφερσον ξεκίνησε να συντάσσει μια δήλωση. Εργάστηκε για δυόμιση εβδομάδες στο σαλόνι των ενοικιαζόμενων δωματίων του. Σηκωνόταν πριν ξημερώσει και είχε τσάι και μπισκότα. Στυλό στο χέρι, καθόταν στο «απλό, τακτοποιημένο, βολικό» γραφείο του που είχε σχεδιάσει. Έσπασε τα πρώτα προσχέδια. Απομένει μόνο ένα μικρό κομμάτι από ένα πρώιμο προσχέδιο, το οποίο δείχνει ότι άλλαξε σχεδόν το ένα τρίτο των λέξεων του.

«Βλέπω τη δουλειά μου σαν να προσπαθώ να συγκεντρώσω και να εναρμονίσω μια ποικιλία διαφορετικών απόψεων», έγραψε ο Jefferson. «Βάζουμε μπροστά σε όλη την ανθρωπότητα λέξεις τόσο απλές όσο και σταθερές, μια δικαιολογία για τη στάση που αναγκαζόμαστε να κρατήσουμε».

Επιρροές στο Jeffersons Writing

Ο Τόμας Τζέφερσον δεν χρησιμοποίησε βιβλία ή φυλλάδια για να τον βοηθήσει να γράψει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Αλλά από τα πρώτα του χρόνια, σκεφτόταν και διάβαζε για την κυβέρνηση και τα δικαιώματα της ανθρωπότητας. Διάβασε τον Βρετανό συγγραφέα Τζον Λοκ, ο οποίος πίστευε ότι οι άνθρωποι γεννιούνται με φυσικά δικαιώματα. Οι κυβερνήσεις πρέπει να είναι προς όφελος όλων, όχι μόνο των κυβερνώντων. (Αυτές οι ιδέες ήταν εμφανείς στις ιδέες του Jefferson για το νέο κρατικό σύνταγμα της Βιρτζίνια.) Ο Thomas Paine είχε επίσης εκφράσει μια παρόμοια ιδέα στο ΚΟΙΝΗ ΛΟΓΙΚΗ: «Μια δική μας κυβέρνηση είναι φυσικό δικαίωμα».

Το σχέδιο του Τζέφερσον επηρεάστηκε επίσης από τον Τζορτζ Μέισον, ιδιοκτήτη φυτείας στη Βιρτζίνια. Ο Μέισον έγραψε μια φράση παρόμοια με την «αναζήτηση της ευτυχίας» στο σχέδιο του «Διακήρυξη των δικαιωμάτων της Βιρτζίνια». Ο Jefferson πιθανότατα επηρεάστηκε από τον Δρ William Small της Σκωτίας επίσης. Ο Σμολ είχε διδάξει τον Τζέφερσον για τέσσερα χρόνια στο Κολέγιο του Γουίλιαμ και της Μαίρης. Ο Τζέφερσον χαρακτήρισε τον καθηγητή του ως άνθρωπο με «διευρυμένο και φιλελεύθερο μυαλό».

«Δεν θεωρούσα μέρος της χρέωσής μου να επινοήσω νέες ιδέες», έγραψε αργότερα ο Τόμας Τζέφερσον για τη συγγραφή της Διακήρυξης, «αλλά να θέσω μπροστά στην ανθρωπότητα την κοινή λογική του θέματος».

Όλοι οι άνδρες δημιουργούνται ίσοι

Στη δήλωση, ο Jefferson συνέδεσε πολλές από αυτές τις ιδέες. Στο πρώτο μέρος της Διακήρυξης (που ονομάζεται προοίμιο) έγραψε ότι όλοι οι άνθρωποι έχουν δικαιώματα, συμπεριλαμβανομένης της «Ζωής, της Ελευθερίας και της αναζήτησης της Ευτυχίας». Έγραψε ότι οι αποικίες δεν ήταν πλέον δεσμευμένες με την Αγγλία. Οι κυβερνήσεις πρέπει να πάρουν τη δύναμή τους από τον λαό, όχι από έναν βασιλιά.

Σε μια άλλη ενότητα, ο Τζέφερσον παραθέτει τους πολλούς τρόπους με τους οποίους ο βασιλιάς Γεώργιος Γ neg είχε παραμελήσει τα καθήκοντά του προς τους ανθρώπους. Αυτά περιλάμβαναν «επιβολή φόρων σε εμάς χωρίς τη συγκατάθεσή μας» και «διακοπή του εμπορίου μας με όλα τα μέρη του κόσμου».

Ο Τζέφερσον συνέταξε επίσης ένα τμήμα που επιτίθεται στο εμπόριο σκλάβων. Περιέγραψε τη δουλεία ως «έναν σκληρό πόλεμο κατά της ίδιας της ανθρώπινης φύσης, παραβιάζοντας τα πιο ιερά δικαιώματα ζωής και ελευθερίας».

Το τελικό σχέδιο παρουσιάστηκε στους Franklin και Adams. Έκαναν μερικές μικρές αλλαγές πριν την παραδώσουν στο Κογκρέσο στις 28 Ιουνίου 1776. Ωστόσο, οι αντιπρόσωποι από τη Νότια Καρολίνα και τη Γεωργία δεν θα την υπογράψουν λόγω της γλώσσας κατά της δουλείας. Υπήρχαν επίσης αντιπρόσωποι από τη Νέα Αγγλία που δεν θα υπέγραφαν επειδή οι έμποροι τους είχαν επωφεληθεί από το δουλεμπόριο. Το Κογκρέσο συζήτησε το ζήτημα και όλες οι γλώσσες για τη δουλεία αφαιρέθηκαν.

Πρωτότυπο αντίγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας στα Εθνικά Αρχεία στην Ουάσινγκτον, DC. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Εθνικής Αρχής Αρχείων και Αρχείων

Ανεξαρτησία!

Από τα τέλη Τρίτης 2 Ιουλίου έως την Πέμπτη 4 Ιουλίου, το Κογκρέσο έκανε αλλαγές στο προσχέδιο της Διακήρυξης του Τζέφερσον. Το κείμενο του Τζέφερσον κόπηκε περίπου κατά ένα τέταρτο. Το Κογκρέσο περιελάμβανε επίσης τα λόγια του Resηφίσματος του Λι «Ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι και του Δικαίου πρέπει να είναι Ελεύθερες και Ανεξάρτητες Πολιτείες». Στις 4 Ιουλίου εκπρόσωποι από δώδεκα αποικίες ψήφισαν υπέρ της γραπτής δήλωσης.

Εκείνη την ημέρα, αργά το απόγευμα, το Κογκρέσο ενέκρινε τη γραπτή Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Ο Τζον Χάνκοκ, πρόεδρος του Κογκρέσου, το υπέγραψε, καθιστώντας το έγγραφο «νόμιμο και δεσμευτικό».

Η πρώτη δημόσια ανάγνωση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας έγινε στη Φιλαδέλφεια στις 8 Ιουλίου. Το πλήθος επευφημούσε τις καμπάνες της εκκλησίας. Μέχρι τις 15 Ιουλίου, και τα δεκατρία κράτη είχαν συμφωνήσει με τα ψηφίσματα στη νέα δήλωση.

Η Διακήρυξη γράφτηκε σε περγαμηνή από δέρμα ζώου. Στις 2 Αυγούστου, υπογράφηκε από τα μέλη του Κογκρέσου, συμπεριλαμβανομένου του Τόμας Τζέφερσον.

Χάραξη της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Εθνικής Αρχής Αρχείων και Αρχείων

Επιπτώσεις της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας

Η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας είναι ένα διάσημο έγγραφο για πολλούς λόγους. Ανακήρυξε την ανεξαρτησία των αποικιών από τη Μεγάλη Βρετανία. Αναφέρει βασικά δικαιώματα και ελευθερίες για τους Αμερικανούς. Οι Γάλλοι χρησιμοποίησαν τα ιδανικά πίσω από τη Διακήρυξη ως πρότυπο για τη δική τους επανάσταση το 1789.

Όσο περνούσε ο καιρός, τα ιδανικά πίσω από «όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι» αποκτούσαν σημασία. Τα βόρεια κράτη τα χρησιμοποιούσαν για να απελευθερώσουν τους σκλάβους στις πολιτείες τους. Ο Αβραάμ Λίνκολν χρησιμοποίησε ίσα δικαιώματα για να δικαιολογήσει τον πόλεμο κατά της δουλείας. Το 1963, ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ στάθηκε στα σκαλιά του μνημείου του Λίνκολν στην Ουάσινγκτον, στην διάσημη ομιλία του επανέλαβε τα ιδανικά της Διακήρυξης «ότι όλοι οι άνθρωποι είναι ίσοι».

Οι γυναίκες χρησιμοποίησαν ίσα δικαιώματα για να αγωνιστούν για την ψήφο. Το 1848, οι γυναίκες σε μια συνάντηση ίσων δικαιωμάτων στη Νέα Υόρκη έγραψαν ότι «όλοι οι άνδρες και γυναίκες δημιουργούνται ίσα ».


Το Κογκρέσο διορίζει την Επιτροπή των Πέντε για να συντάξει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας - ΙΣΤΟΡΙΑ

Στις 7 Ιουνίου 1776-14 μήνες μετά τις μάχες του Λέξινγκτον και του Κόνκορντ-ο Ρίτσαρντ Χένρι Λι της Βιρτζίνια εισήγαγε ένα ψήφισμα στο Δεύτερο Ηπειρωτικό Συνέδριο "ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι, και δικαίως θα έπρεπε να είναι, ελεύθερες και ανεξάρτητες Πολιτείες. «Μετά από αρκετές ημέρες συζήτησης, το Κογκρέσο διόρισε μια επιτροπή για τη σύνταξη διακήρυξης ανεξαρτησίας. Η επιτροπή ζήτησε από τον Τόμας Τζέφερσον να γράψει το πρώτο σχέδιο, το οποίο ολοκλήρωσε σε μόλις δύο ημέρες.

Στις 2 Ιουλίου, το Κογκρέσο ενέκρινε ομόφωνα το ψήφισμα του Λι. Στη συνέχεια, οι σύνεδροι πέρασαν από κοντά το σχέδιο του Τζέφερσον, εξευγενίζοντας τη διατύπωση και εξαλείφοντας μια ρήτρα που κατηγορούσε τον βασιλιά Γεώργιο Γ 'για την ενθάρρυνση του εμπορίου σκλάβων. Στις 4 Ιουλίου, το Κογκρέσο ενέκρινε επίσημα τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, εξηγώντας «σε έναν ειλικρινή κόσμο» γιατί οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν δηλώσει την ελευθερία τους από τη Βρετανία.

Καθώς οι σύνεδροι υπέγραψαν τη Διακήρυξη, φοβήθηκαν για τη ζωή τους. "Θα έχω ένα μεγάλο πλεονέκτημα έναντι σας όταν είμαστε όλοι κρεμασμένοι για αυτό που κάνουμε", είπε ο Μπέντζαμιν Χάρισον της Βιρτζίνια στο Έλμπριτζ Τζέρι της Μασαχουσέτης. «Από το μέγεθος και το βάρος του σώματός μου θα πεθάνω σε λίγα λεπτά, αλλά από την ελαφρότητα του σώματός σου θα χορέψεις στον αέρα για μία ή δύο ώρες πριν πεθάνεις».

Γιατί είναι σημαντική η Διακήρυξη;

Μεταξύ Απριλίου και αρχών Ιουλίου 1776, υπήρξαν 90 διακηρύξεις ανεξαρτησίας από επαρχιακά συνέδρια σε εννέα αποικίες, καθώς και από κομητείες του Μέριλαντ, συνεδριάσεις της πόλης της Μασαχουσέτης, τεχνίτες και πολιτοφύλακες της Νέας Υόρκης και της Φιλαδέλφειας, μεγάλους ένορκους της Νότιας Καρολίνας και ηγέτες της κομητείας της Βιρτζίνια.

Μπορεί λοιπόν να φαίνεται ότι η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ήταν περιττή. Αλλά στην πραγματικότητα, η Διακήρυξη είναι ζωτικής σημασίας. Είναι η καθοριστική δήλωση των θεμελιωδών αρχών της αμερικανικής δημοκρατίας. Μια αρχή είναι ότι οι κυβερνήσεις υπάρχουν για να προστατεύσουν τα δικαιώματα των ανθρώπων και ότι έχουν το δικαίωμα να ανατρέψουν μια άδικη ή τυραννική κυβέρνηση. Ένα δεύτερο δόγμα είναι ότι όλοι οι άνθρωποι είναι ίσοι ως προς το δικαίωμά τους στη «ζωή, την ελευθερία και την αναζήτηση της ευτυχίας».


Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, 1776

Κατά την άνοιξη του 1776, αποικίες, περιοχές και ομάδες απλών Αμερικανών - συμπεριλαμβανομένων των μηχανικών της Νέας Υόρκης, των πολιτοφυλακών της Πενσυλβάνια και των μεγάλων κριτικών επιτροπών της Νότιας Καρολίνας - εξέδωσαν ψηφίσματα που υποστήριζαν την ανεξαρτησία. Αυτά τα ψηφίσματα ενθάρρυναν το Ηπειρωτικό Συνέδριο να διορίσει μια πενταμελή επιτροπή για τη σύνταξη επίσημης διακήρυξης ανεξαρτησίας. Ο Thomas Jefferson έγραψε το αρχικό σχέδιο αυτού του εγγράφου, το οποίο στη συνέχεια επεξεργάστηκε από άλλα μέλη της επιτροπής και από το Κογκρέσο συνολικά.

Η πιο ριζοσπαστική ιδέα που προώθησαν οι Αμερικανοί επαναστάτες ήταν η πρόταση που διατυπώθηκε στη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ότι «όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, ότι είναι προικισμένοι από τον Δημιουργό τους με ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα, ότι μεταξύ αυτών είναι η Ζωή, η Ελευθερία και η αναζήτηση της ευτυχίας."

Το 1776, ο Πίτερ Τιμόθι του Τσάρλεστον εκτύπωσε αυτό το αντίγραφο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας και έφερε τα νέα της ανεξαρτησίας στη Νότια Καρολίνα. Με αυτόν τον τρόπο, έθεσε σε κίνδυνο τη ζωή του. Ο γιος των Γάλλων Ουγενότων που έφτασε το 1731, ο Τιμόθεος κληρονόμησε τον τύπο μετά το θάνατο του πατέρα του. Το 1738, έγινε εκδότης του Εφημερίδα της Νότιας Καρολίνας.

Ο Πέτρος Τιμόθεος έγινε ένθερμος υποστηρικτής της πατριωτικής υπόθεσης. Φοβούμενος ότι οι Βρετανοί θα κατασχέσουν τον τύπο του, ο Τιμόθεος ανέστειλε προσωρινά τη δημοσίευσή του από το 1775 έως το 1777. Ωστόσο, όταν οι ειδήσεις της Διακήρυξης έφτασαν στο Τσάρλεστον στις αρχές Αυγούστου του 1776, ξαναέχτισε γρήγορα τον τύπο του για να διαδώσει τις ειδήσεις. Πλήρωσε ένα μεγάλο τίμημα για τον πατριωτισμό του. Συνελήφθη το 1780 με την κατηγορία της προδοσίας και πέρασε χρόνο σε ένα βρετανικό πλοίο αιχμαλώτων πολέμου, προτού σταλεί σε φυλακή στο St. Augustine της Φλόριντα. Η οικογένειά του εξορίστηκε από τους Βρετανούς στη Φιλαδέλφεια. Μετά τον πόλεμο, ο Πέτρος έπλεε στην Αντίγκουα όταν χάθηκε στη θάλασσα. Η γυναίκα του κληρονόμησε την επιχείρηση εκτύπωσης.

Αυτό το ευρύ φάσμα δεν είναι μόνο η παλαιότερη εκτύπωση της Διακήρυξης στο Τσάρλεστον, είναι επίσης το μόνο γνωστό υπάρχον αντίγραφο του εγγράφου που τυπώθηκε από τον Πίτερ Τιμόθι.

Απόσπασμα

Θεωρούμε αυτές τις Αλήθειες αυτονόητες, ότι όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, ότι είναι προικισμένοι από τον Δημιουργό τους με ορισμένα αναφαίρετα δικαιώματα, ότι μεταξύ αυτών είναι η Ζωή, η Ελευθερία και η Επιδίωξη της Ευτυχίας - Ότι για να εξασφαλιστούν αυτά τα δικαιώματα, Κυβερνήσεις θεσμοθετούνται μεταξύ των Ανδρών, αντλώντας τις δίκαιες δυνάμεις τους από τη συναίνεση των Κυβερνούμενων, ότι κάθε φορά που οποιαδήποτε μορφή Διακυβέρνησης είναι καταστρεπτική για αυτούς τους σκοπούς, είναι δικαίωμα των ανθρώπων να το αλλάξουν ή να το καταργήσουν και να ιδρύσουν νέα Κυβέρνηση, θέτοντάς το Η θεμελίωση σε αυτές τις αρχές και η οργάνωση των εξουσιών του σε τέτοια μορφή, σύμφωνα με αυτές, φαίνεται πιθανότερο να επηρεάσει την ασφάλεια και την ευτυχία τους. Η σύνεση, πράγματι, θα υπαγορεύσει ότι οι Κυβερνήσεις που έχουν καθιερωθεί εδώ και καιρό δεν πρέπει να αλλάζουν για ελαφρά και παροδικά αίτια και, ως εκ τούτου, η εμπειρία δείχνει ότι η Ανθρωπότητα είναι περισσότερο διατεθειμένη να υποφέρει, ενώ τα Κακά είναι υποφερτά, παρά να δικαιωθούν καταργώντας τις Μορφές στις οποίες είναι συνηθισμένοι. Όταν όμως ένα μακρύ Τρενάκι Καταχρήσεων και Σφετερισμών, που επιδιώκει πάντα το ίδιο Αντικείμενο, αναδεικνύει ένα Σχέδιο για τη μείωση τους υπό απόλυτο Δεσποτισμό, είναι δικαίωμά τους, είναι καθήκον τους, να απορρίψουν μια τέτοια Κυβέρνηση και να παράσχουν νέους Φρουρούς για το μέλλον τους. Ασφάλεια. Τέτοια ήταν η υπομονετική υπομονή αυτών των Αποικιών και τέτοια είναι τώρα η Αναγκαιότητα που τους αναγκάζει να αλλάξουν τα προηγούμενα Συστήματα Διακυβέρνησής τους. Η Ιστορία του σημερινού Βασιλιά της Μεγάλης Βρετανίας, είναι μια Ιστορία επαναλαμβανόμενων τραυματισμών και σφετερισμών, με άμεσο στόχο την ίδρυση μιας απόλυτης τυραννίας επί των Πολιτειών. Για να το αποδείξετε αυτό, αφήστε τα γεγονότα να υποβληθούν σε έναν ειλικρινή κόσμο.


Σχέδιο της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας

Ενεργώντας σύμφωνα με τη Σύμβαση της Βιρτζίνια, στις 7 Ιουνίου 1776, ο Ρίτσαρντ Χένρι Λι (1732–1794) στάθηκε ενώπιον των συναδέλφων του στο Ηπειρωτικό Κογκρέσο για να προτείνει ένα ψήφισμα «ότι αυτές οι Ηνωμένες Αποικίες είναι, και δικαίως πρέπει να είναι, ελεύθερες» και ανεξάρτητα κράτη ». Αφού ο Τζον Άνταμς (1735-1826) της Μασαχουσέτης αποδέχθηκε την πρόταση, η συζήτηση διήρκησε για δύο ολόκληρες ημέρες. Τέλος, το Κογκρέσο αποφάσισε να καταθέσει το ψήφισμα του Lee για τρεις εβδομάδες, προκειμένου να επιτρέψει στους αντιπροσώπους να λάβουν οδηγίες από τη νομοθετική τους εξουσία. Εν τω μεταξύ, σε περίπτωση που πρέπει να ψηφιστεί το ψήφισμα, όρισε μια επιτροπή για τη σύνταξη διακήρυξης ανεξαρτησίας. Η επιτροπή απαρτιζόταν από τους Adams, Roger Sherman (1721-1793) του Κονέκτικατ, Robert R. Livingston (1746-1814) της Νέας Υόρκης, Benjamin Franklin (1706-1790) της Πενσυλβάνια και τον εκπρόσωπο της Virginia από τον Thomas Jefferson (1743-1826).

Ο Τζέφερσον πίστευε ότι ο Άνταμς θα έπρεπε να πρωτοστατήσει στη σύνθεση ενός προσχεδίου, αλλά ο Άνταμς διαφώνησε. Όπως θυμήθηκε αργότερα, επέμεινε στον Τζέφερσον να αποδεχτεί το έργο για τρεις λόγους: «Λόγος πρώτα, είστε Βιρτζίνια, και μια Παρθένα πρέπει να εμφανιστεί στην κορυφή αυτής της επιχείρησης. Δεύτερος λόγος, είμαι αντιπαθητικός, ύποπτος και αντιδημοφιλής. Είσαι πολύ αλλιώς. Λόγος τρίτος, μπορείτε να γράψετε δέκα φορές καλύτερα από μένα ». Ο Άνταμς εκτίμησε όχι μόνο το «χαρούμενο ταλέντο της σύνθεσης» του Τζέφερσον, αλλά και την ιδιότητά του ως ο μοναδικός νοτιάς της επιτροπής. Οι αντιπρόσωποι της Νέας Αγγλίας στάθηκαν σταθερά πίσω από την ανεξαρτησία. Ο ίδιος ο Άνταμς είχε ωθήσει την ιδέα τόσο επίμονα ώστε αισθάνθηκε την ενόχληση ορισμένων αντιπροσώπων, οι οποίοι πίστευαν ότι η Μασαχουσέτη, η οποία υπέστη το μεγαλύτερο βάρος των βρετανικών κυρώσεων και πυροβολισμών, θα κέρδιζε τα μέγιστα από τον χωρισμό από τη Μεγάλη Βρετανία. Εάν ένας δημοφιλής αντιπρόσωπος από τη Βιρτζίνια υποστήριζε την ανεξαρτησία, τότε ίσως και οι αμφιταλαντευόμενοι αντιπρόσωποι από τις μεσαίες αποικίες και τη Νότια Καρολίνα θα το έκαναν.

Αποδεχόμενος το έργο, ο Τζέφερσον άρχισε να εργάζεται στα ενοικιαζόμενα δωμάτιά του στο σπίτι του Τζέικομπ Γκράφ (1727-1780), ενός τοιχοποιού στη Φιλαδέλφεια. Για σχεδόν τρεις εβδομάδες ο Τζέφερσον δούλεψε διαδοχικά προσχέδια. Έγραψε, αναθεώρησε και ζήτησε σχόλια από τον Άνταμς, τον Φράνκλιν και τέλος ολόκληρη την επιτροπή.

Η Διακήρυξη, έγραψε αργότερα, είχε ως στόχο «να είναι μια έκφραση του αμερικανικού μυαλού». Επιδίωκε «όχι να ανακαλύψει νέες αρχές ή νέα επιχειρήματα, που δεν είχαν σκεφτεί ποτέ πριν ... αλλά να θέσει μπροστά στην ανθρωπότητα την κοινή λογική του θέματος, με όρους τόσο απλούς και σταθερούς ώστε να επιβάλει τη συγκατάθεσή τους». Ωστόσο, δεν συμφωνούσαν όλοι. Ο Τζον Ντίκινσον (1732-1808), μέλος του Κογκρέσου που είχε εργαστεί δυναμικά σε αντίθεση με τις βρετανικές αυτοκρατορικές πολιτικές (Γράμματα από έναν αγρότη στην Πενσυλβάνια, Νο. II και Δήλωση των Αιτιών και της Ανάγκης της Ανάληψης Όπλων), δεν μπορούσε να φέρει τον εαυτό του να ψηφίσει την ανεξαρτησία. Θεωρώντας το πάρα πολύ, πολύ σύντομα, και πολύ βέβαιο ότι θα πυροδοτούσε ακόμη περισσότερο έναν πόλεμο που είχε ήδη ξεφύγει από τον έλεγχο, θαύμασε την προθυμία των συνομηλίκων του να «τολμήσουν την καταιγίδα σε ένα σκιφ από χαρτί».

Στις 2 Ιουλίου, μόλις το Κογκρέσο ψήφισε υπέρ του ψηφίσματος του Λι, έστρεψε την προσοχή του στο προσχέδιο του Τζέφερσον. Στις σημειώσεις του Τζέφερσον σχετικά με τη συζήτηση για τη Διακήρυξη, παρείχε μια σύντομη περιγραφή του τρόπου τροποποίησης του σχεδίου του και στη συνέχεια μετέγραψε το σχέδιο που είχε υποβάλει στο Κογκρέσο για να δείξει πώς είχε αλλάξει. Το παρακάτω κείμενο περιλαμβάνει την επεξηγηματική σημείωση του Τζέφερσον και υπογραμμίζει, όπως έκανε ο Τζέφερσον, τα μέρη της Διακήρυξης που διαγράφηκαν από το Κογκρέσο. Στην αρχική μεταγραφή του Τζέφερσον, οι λέξεις και οι φράσεις που εισάγονται από το Κογκρέσο εμφανίζονται εδώ στο περιθώριο, είναι πλάγιες και τοποθετούνται σε αγκύλες στο σώμα του κειμένου.

Πηγή: H. A. Washington, επιμ., Τα γραπτά του Τόμας Τζέφερσον, 9 τόμοι (Ουάσιγκτον, D.C .: Taylor and Maury, 1853–54), 1: 19-26. https://catalog.hathitrust.org/Record/000365325

… Το Κογκρέσο προχώρησε την ίδια ημέρα [2 Ιουλίου] για να εξετάσει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, η οποία είχε αναφερθεί και είχε τεθεί στο τραπέζι την Παρασκευή πριν, και τη Δευτέρα παρέπεμψε σε μια επιτροπή του συνόλου. Η ψεύτικη ιδέα με την οποία είχαμε φίλους στην Αγγλία που αξίζει να διατηρούμε τους όρους της, εξακολουθούσε να στοιχειώνει το μυαλό πολλών. Για το λόγο αυτό, τα χωρία που επέφεραν μομφές στον λαό της Αγγλίας καταργήθηκαν, για να μην τους προσβάλλουν. Επίσης, η ρήτρα, που αποδοκιμάζει τους σκλαβωμένους κατοίκους της Αφρικής, καταγγέλθηκε [1] στη Νότια Καρολίνα και τη Γεωργία, οι οποίες δεν προσπάθησαν ποτέ να περιορίσουν την εισαγωγή σκλάβων και που, αντίθετα, ήθελαν ακόμη να τη συνεχίσουν. Οι Βόρειοι αδελφοί μας, επίσης, πιστεύω, αισθάνθηκαν λίγο τρυφεροί κάτω από αυτές τις μομφές, αν και οι άνθρωποι τους έχουν πολύ λίγους σκλάβους οι ίδιοι, αλλά ήταν αρκετά σημαντικοί φορείς τους σε άλλους. Οι συζητήσεις, έχοντας λάβει υπόψη τα μεγαλύτερα τμήματα της 2ης, 3ης και 4ης ημέρας του Ιουλίου, έκλεισαν, το βράδυ της τελευταίας, η δήλωση που αναφέρθηκε από την επιτροπή, συμφωνήθηκε από το Σώμα και υπογράφηκε από κάθε μέλος παρόν, [2] εκτός από τον κ. Ντίκινσον. [3] Δεδομένου ότι τα συναισθήματα των ανθρώπων είναι γνωστά όχι μόνο από αυτά που λαμβάνουν, αλλά και από αυτά που απορρίπτουν επίσης, θα δηλώσω τη μορφή της Διακήρυξης όπως αναφέρθηκε αρχικά. Τα τμήματα που επισημαίνονται από το Κογκρέσο διακρίνονται από μια μαύρη γραμμή που υπογράφεται κάτω από αυτά και αυτά που εισάγονται από αυτά τοποθετούνται στο περιθώριο ή σε μια (τις) παράλληλη στήλη (ες).

Δήλωση των Αντιπροσώπων των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, στο Γενικός Το συνέδριο συγκεντρώθηκε

Όταν, κατά τη διάρκεια των ανθρώπινων γεγονότων, καθίσταται απαραίτητο για έναν λαό να διαλύσει τις πολιτικές ομάδες που τους έχουν συνδέσει με έναν άλλο και να αναλάβει μεταξύ των δυνάμεων της γης τον ξεχωριστό και ίσο σταθμό στον οποίο ισχύουν οι νόμοι της φύσης και της φύσης Ο Θεός τους δίνει το δικαίωμα, ο αξιοπρεπής σεβασμός στις απόψεις της ανθρωπότητας απαιτεί να δηλώσουν τις αιτίες που τους ωθούν στο χωρισμό.

Θεωρούμε ότι αυτές οι αλήθειες είναι αυτονόητες: ότι όλοι οι άνθρωποι δημιουργούνται ίσοι, καθώς είναι προικισμένοι από τον δημιουργό τους με <βέβαιος> εγγενές και αναφαίρετα δικαιώματα μεταξύ των οποίων είναι η ζωή, η ελευθερία και η επιδίωξη της ευτυχίας ότι για να διασφαλιστούν αυτά τα δικαιώματα, θεσμοθετούνται κυβερνήσεις μεταξύ των ανδρών, οι οποίες αντλούν τις δίκαιες εξουσίες τους από τη συγκατάθεση των κυβερνηθέντων ότι κάθε φορά που οποιαδήποτε μορφή διακυβέρνησης καταστρέφει αυτούς τους σκοπούς, είναι Το δικαίωμα των ανθρώπων να το τροποποιήσουν ή να το καταργήσουν και να ιδρύσουν νέα κυβέρνηση, θέτοντας τις βάσεις του σε τέτοιες αρχές και οργανώνοντας τις εξουσίες του με τέτοια μορφή, που θα τους φαίνεται πιο πιθανό να επηρεάσουν την ασφάλεια και την ευτυχία τους. Η σύνεση, πράγματι, θα υπαγορεύσει ότι οι κυβερνήσεις που έχουν καθιερωθεί εδώ και καιρό δεν πρέπει να αλλάζουν για ελαφρά και παροδικά αίτια και, συνεπώς, όλη η εμπειρία έχει δείξει ότι η ανθρωπότητα είναι περισσότερο διατεθειμένη να υποφέρει ενώ τα κακά είναι υποφερτά, παρά να δικαιωθεί με την κατάργηση των μορφών στις οποίες είναι συνηθισμένοι. Το Αλλά όταν ένα μακρύ τραίνο καταχρήσεων και σφετερισμών, ξεκίνησε σε μια διακεκριμένη περίοδο και επιδιώκοντας πάντα το ίδιο αντικείμενο, προκύπτει [4] ένα σχέδιο για να τους μειώσει υπό απόλυτο δεσποτισμό, είναι δικαίωμά τους, είναι καθήκον τους να απορρίψουν μια τέτοια κυβέρνηση και να παρέχουν νέους φρουρούς για τη μελλοντική τους ασφάλεια. Τέτοια ήταν η υπομονή των ασθενών αυτών των αποικιών και τέτοια είναι τώρα η αναγκαιότητα που τις περιορίζει σε <αλλάζω> απαλείφω τα προηγούμενα κυβερνητικά τους συστήματα. Η ιστορία του σημερινού βασιλιά της Μεγάλης Βρετανίας είναι μια ιστορία του <αλλεπάλληλος> συνεχής τραυματισμοί και σφετερισμοί, μεταξύ των οποίων δεν φαίνεται κανένα μοναχικό γεγονός που να έρχεται σε αντίθεση με τον ομοιόμορφο τενόρο των υπολοίπων αλλά όλοι έχουν <όλοι έχοντας> σε άμεσο αντικείμενο η εγκαθίδρυση μιας απόλυτης τυραννίας σε αυτά τα κράτη. Για να το αποδείξετε αυτό, αφήστε τα γεγονότα να υποβληθούν σε έναν ειλικρινή κόσμο για την αλήθεια της οποίας δεσμευόμαστε για μια πίστη ακόμα ανόθευτη από το ψέμα.

Αρνήθηκε τη σύμφωνη γνώμη του για τους πιο υγιεινούς και αναγκαίους για το δημόσιο καλό.

Έχει απαγορεύσει στους κυβερνήτες του να ψηφίζουν νόμους άμεσης και πιεστικής σημασίας, εκτός εάν ανασταλεί η λειτουργία τους έως ότου επιτραπεί η συγκατάθεσή του και, όταν ανασταλεί, έχει αμελήσει τελείως να τους προσέξει.

Αρνήθηκε να ψηφίσει άλλους νόμους για τη στέγαση μεγάλων περιοχών ανθρώπων, εκτός εάν αυτοί οι άνθρωποι παραιτούνταν από το δικαίωμα εκπροσώπησης στη νομοθετική εξουσία, δικαίωμα ανεκτίμητο για αυτούς και φοβερό μόνο για τους τυράννους.

Συγκέντρωσε νομοθετικά όργανα σε μέρη ασυνήθιστα, άβολα και μακριά από την κατάθεση των δημόσιων αρχείων τους, με μοναδικό σκοπό να τα κουράσει σύμφωνα με τα μέτρα του.

Έχει διαλύσει επανειλημμένα αντιπροσωπευτικούς οίκους και συνεχώς για την αντίθεση με ανδρική σταθερότητα στις εισβολές του στα δικαιώματα των ανθρώπων.

Αρνήθηκε για πολύ καιρό μετά από τέτοιες διαλύσεις να προκαλέσει την εκλογή άλλων, με τις οποίες οι νομοθετικές εξουσίες, ανίκανες να αφανιστούν, επέστρεψαν στους πολίτες γενικά για την άσκηση τους, ενώ το κράτος παρέμεινε, εν τω μεταξύ, εκτεθειμένο σε όλους τους κινδύνους εισβολής από έξω και σπασμοί μέσα.

Προσπάθησε να αποτρέψει τον πληθυσμό αυτών των κρατών για τον σκοπό αυτό παρεμποδίζοντας τους νόμους για την πολιτογράφηση των αλλοδαπών, αρνούμενος να περάσει από άλλους για να ενθαρρύνει τις μετανάστευσές τους εδώ, και αυξάνοντας τους όρους νέων ιδιοποιήσεων γης.

Έχει <εμποδίζεται> υπέφερε η απονομή δικαιοσύνης να σταματήσει εντελώς σε ορισμένες από αυτές τις πολιτείες <με> αρνείται τη σύμφωνη γνώμη του για τη θέσπιση δικαστικών εξουσιών.

Έχει φτιάξει μας δικαστές που εξαρτώνται από τη θέλησή του και μόνο για τη θητεία των αξιωμάτων τους και το ύψος και την καταβολή των αποδοχών τους.

Έχει δημιουργήσει ένα πλήθος νέων γραφείων από μια αυτοδύναμη δύναμη και έστειλε εδώ σμήνη νέων αξιωματικών για να παρενοχλήσουν τον λαό μας και να φάνε την ουσία τους.

Κράτησε ανάμεσά μας σε εποχές ειρήνης μόνιμους στρατούς και πολεμικά πλοία χωρίς τη συγκατάθεση των νομοθέτων μας.

Έχει επηρεάσει το να καταστεί ο στρατός ανεξάρτητος και ανώτερος από την πολιτική δύναμη.

Συνδυάστηκε με άλλους για να μας υποβάλει σε μια δικαιοδοσία ξένη προς τα συντάγματά μας και ανομολόγητη από τους νόμους μας, δίνοντας τη συγκατάθεσή του για τις πράξεις της προσποιητής νομοθεσίας για τη συγκέντρωση μεγάλων σωμάτων ενόπλων στρατευμάτων ανάμεσά μας για την προστασία τους από μια ψεύτικη δίκη από τιμωρία για οποιοδήποτε δολοφονίες που θα έπρεπε να διαπράξουν στους κατοίκους αυτών των κρατών για τη διακοπή του εμπορίου μας με όλα τα μέρη του κόσμου για την επιβολή φόρων σε εμάς χωρίς τη συγκατάθεσή μας για στέρηση μας για τα οφέλη της δίκης από την κριτική επιτροπή για τη μεταφορά μας πέραν των θαλασσών για δίκη για υποτιθέμενα αδικήματα για την κατάργηση του δωρεάν συστήματος των αγγλικών νόμων σε μια γειτονική επαρχία [5], την εγκαθίδρυση σε αυτήν μιας αυθαίρετης κυβέρνησης και τη διεύρυνση των ορίων της, έτσι ώστε να καταστεί ταυτόχρονα ένα παράδειγμα και κατάλληλο εργαλείο για την εισαγωγή του ίδιου απόλυτου κανόνα σε αυτά κράτη που αφαιρούν τους χάρτες μας, καταργούν τους πιο πολύτιμους νόμους μας και αλλάζουν θεμελιωδώς τις μορφές των κυβερνήσεών μας για την αναστολή της νομοθεσίας μας και δηλώνουν επενδυμένοι με δύναμη να νομοθετούν για εμάς σε κάθε περίπτωση.

Παραιτήθηκε από την κυβέρνηση εδώ αποσύροντας τους κυβερνήτες του και δηλώνοντάς μας εκτός πίστης και προστασίας.

Έχει λεηλατήσει τις θάλασσές μας, έχει ρημάξει τις ακτές μας, έχει κάψει τις πόλεις μας και έχει καταστρέψει τις ζωές των ανθρώπων μας.

Αυτή τη στιγμή μεταφέρει μεγάλους στρατούς ξένων μισθοφόρων για να ολοκληρώσει τα έργα του θανάτου, της ερήμωσης και της τυραννίας που έχουν ήδη ξεκινήσει με συνθήκες σκληρότητας και απάτης [6]. ανάξιος ο επικεφαλής ενός πολιτισμένου έθνους.

Έχει αναγκάσει τους συμπολίτες μας αιχμαλωτισμένους στην ανοικτή θάλασσα, να φέρουν όπλα εναντίον της χώρας τους, να γίνουν δήμιοι των φίλων και των αδελφών τους ή να πέσουν μόνοι τους από τα χέρια τους.

Αυτός έχει προσπάθησαν να φέρουν στους κατοίκους των συνόρων μας τους ανελέητους Ινδούς αγρίους, των οποίων ο γνωστός κανόνας πολέμου είναι μια αδιάκριτη καταστροφή όλων των ηλικιών, φύλων και συνθηκών ύπαρξης.

Έχει υποκινήσει προδοτικές εξεγέρσεις συμπολιτών μας, με τα δελεαστικά της κατάπτωσης και της κατάσχεσης της περιουσίας μας.

Έχει διεξάγει σκληρό πόλεμο εναντίον της ίδιας της ανθρώπινης φύσης, παραβιάζοντας τα πιο ιερά δικαιώματα της ζωής και της ελευθερίας στα πρόσωπα ενός μακρινού λαού που δεν τον έβλαψαν ποτέ, αιχμαλωτίζοντάς τους και μεταφέροντάς τους σε σκλαβιά σε άλλο ημισφαίριο ή προκαλώντας άθλιο θάνατο κατά τη μεταφορά τους εκεί. Αυτός ο πειρατικός πόλεμος, το φρίκο των δυνάμεων INFIDEL, είναι ο πόλεμος του ΧΡΙΣΤΙΑΝΟΥ βασιλιά της Μεγάλης Βρετανίας. Αποφασισμένος να κρατήσει ανοιχτή μια αγορά όπου θα έπρεπε να αγοράζονται και να πωλούνται ΜΕΝ, εκπόρνευσε το αρνητικό του για την καταστολή κάθε νομοθετικής απόπειρας απαγόρευσης ή περιορισμού αυτού του εκτελέσιμου εμπορίου. Και ότι αυτή η συγκέντρωση φρικαλεών μπορεί να θέλει κανένα γεγονός διακεκριμένου θανάτου, [7] τώρα ενθουσιάζει αυτούς τους ανθρώπους να σηκωθούν όπλα ανάμεσά μας και να αγοράσουν αυτήν την ελευθερία που τους έχει στερήσει, σκοτώνοντας τους ανθρώπους στους οποίους τους μπέρδεψε επίσης: εξοφλώντας έτσι τα προηγούμενα εγκλήματα που διαπράχθηκαν εναντίον των ΕΛΕΥΘΕΡΙΩΝ ενός λαού, με εγκλήματα που τους παροτρύνει να διαπράξουν κατά των ΖΩΩΝ ενός άλλου.

Σε κάθε στάδιο αυτών των καταπιέσεων, έχουμε υποβάλει αίτηση αποκατάστασης με τους πιο ταπεινούς όρους: οι επαναλαμβανόμενες αναφορές μας έχουν απαντηθεί μόνο με επαναλαμβανόμενους τραυματισμούς.

Ένας πρίγκιπας του οποίου ο χαρακτήρας χαρακτηρίζεται από κάθε πράξη που μπορεί να ορίσει έναν τύραννο είναι ακατάλληλος να είναι ο κυρίαρχος ενός <Ελεύθερος> άτομα που εννοούν να είναι ελεύθεροι. Οι μελλοντικές εποχές δύσκολα θα πιστέψουν ότι η σκληρότητα ενός ανθρώπου επέτυχε, μέσα στη σύντομη πυξίδα των δώδεκα ετών μόνο, να θέσει ένα θεμέλιο τόσο ευρύ και τόσο αδιαμφισβήτητο για τυραννία σε έναν λαό που καλλιεργείται και σταθεροποιείται στην αρχή της ελευθερίας. Ούτε θέλαμε με προσοχή τους Βρετανούς αδελφούς μας. Τους έχουμε προειδοποιήσει κατά καιρούς για προσπάθειες του νομοθέτη τους να επεκτείνουν <ένα αδικαιολόγητο> ένα δικαιοδοσία επί <μας> αυτά τα κράτη μαςΤο Τους υπενθυμίσαμε τις συνθήκες της μετανάστευσης και της εγκατάστασής μας εδώ, κανένας από τους οποίους δεν θα μπορούσε να δικαιολογήσει μια τόσο περίεργη δήλωση: ότι αυτά έγιναν σε βάρος του δικού μας αίματος και θησαυρού, χωρίς βοήθεια από τον πλούτο ή τη δύναμη της Μεγάλης Βρετανίας: ότι αποτελώντας πράγματι τις διάφορες μορφές διακυβέρνησής μας, υιοθετήσαμε ένα κοινός βασιλιάς, θέτοντας έτσι τα θεμέλια για τη διαρκή ένωση και φιλία μαζί τους: αλλά αυτή η υποταγή στο κοινοβούλιο τους δεν ήταν μέρος του συντάγματός μας, ούτε ήταν ποτέ ιδέα, εάν μπορεί να πιστωθεί η ιστορία: και, εμείς <έχω> απηύθυνε έκκληση στην εγγενή δικαιοσύνη και μεγαλοψυχία τους και <τα έχουμε συνειδητοποιήσει> καθώς και να οι δεσμοί των κοινών συγγενών μας για να απορρίψουμε αυτούς τους σφετερισμούς που <αναπόφευκτα θα> ήταν πιθανό να διακόψει τη σύνδεση και την αλληλογραφία μας. Και αυτοί έχουν κωφεύσει στη φωνή της δικαιοσύνης και της συγγένειας, και όταν τους δόθηκαν αφορμές, με την τακτική πορεία των νόμων τους, να αφαιρέσουν από τα συμβούλιά τους τους διαταράκτες της αρμονίας μας, με την ελεύθερη εκλογή τους, τους επανέφεραν στην εξουσία. Και αυτή τη στιγμή, επιτρέπουν στον επικεφαλής δικαστή τους να στείλει όχι μόνο στρατιώτες του κοινού μας αίματος, αλλά Σκωτσέζους και ξένους μισθοφόρους να εισβάλουν και να μας καταστρέψουν. Αυτά τα γεγονότα έδωσαν το τελευταίο μαχαίρι στην αγωνιώδη στοργή και το ανδρικό πνεύμα μας ζητά να απαρνηθούμε για πάντα αυτούς τους αδίστακτους αδελφούς. Πρέπει να προσπαθήσουμε να ξεχάσουμε την προηγούμενη αγάπη μας για αυτούς και να τους κρατήσουμε όπως κρατάμε την υπόλοιπη ανθρωπότητα, εχθρούς στον πόλεμο, σε ειρηνικούς φίλους. Mightσως να ήμασταν ελεύθεροι και σπουδαίοι άνθρωποι μαζί, αλλά μια επικοινωνία μεγαλοπρέπειας και ελευθερίας, φαίνεται, είναι κάτω από την αξιοπρέπειά τους. Ας είναι έτσι, αφού θα το έχουν. Ο δρόμος προς την ευτυχία και τη δόξα είναι ανοιχτός και σε εμάς. Θα το πατήσουμε μακριά τους, και <Πρέπει λοιπόν> συγκατάβαση στην αναγκαιότητα που καταγγέλλει τη δική μας αιώνιος διαχωρισμός <και κρατήστε τα όπως κρατάμε την υπόλοιπη ανθρωπότητα, εχθρούς στον πόλεμο, σε ειρηνικούς φίλους.>!

Συντάκτης: Οι δύο τελευταίες παράγραφοι, στην αρχική και τροποποιημένη μορφή τους, τοποθετήθηκαν από τον Jefferson σε δύο παράλληλες στήλες. Το συμπέρασμα της Διακήρυξης όπως την υπέβαλε εμφανίστηκε στην αριστερή στήλη και το κείμενο όπως τροποποιήθηκε από το Κογκρέσο εμφανίστηκε στη δεξιά στήλη.

Εμείς, λοιπόν, οι εκπρόσωποι των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής στο Γενικό Κογκρέσο συγκεντρωθήκαμε, το κάνουμε στο όνομα και με την εξουσία των καλών ανθρώπων αυτών τα κράτη απορρίπτουν και αποποιούνται κάθε πίστη και υποταγή στους βασιλιάδες της Μεγάλης Βρετανίας και σε όλους τους άλλους που μπορούν στη συνέχεια να διεκδικήσουν, μέσω ή κάτω από αυτούς διαλύουμε εντελώς κάθε πολιτική σχέση που μπορεί να υπήρχε μέχρι τώρα μεταξύ μας και του λαού ή του κοινοβουλίου της Μεγάλης Βρετανίας: και τέλος ισχυριζόμαστε και δηλώνουμε ότι αυτές οι αποικίες είναι ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη, και ότι ως ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη, έχουν την πλήρη εξουσία να επιβάλλουν πόλεμο, να συνάπτουν ειρήνη, να συνάπτουν συμμαχίες, να δημιουργούν εμπόριο και να κάνουν όλες τις άλλες πράξεις και πράγματα που μπορούν να κάνουν ανεξάρτητα κράτη.

Και για την υποστήριξη αυτής της δήλωσης, δεσμευόμαστε αμοιβαία ο ένας για τον άλλον τη ζωή μας, τις περιουσίες μας και την ιερή τιμή μας.

Εμείς, λοιπόν, οι εκπρόσωποι των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής στο Γενικό Κογκρέσο συγκεντρωθήκαμε, κάνοντας έκκληση στον ανώτατο δικαστή του κόσμου για την ορθότητα των προθέσεών μας, στο όνομα και με την εξουσία των καλών ανθρώπων αυτών των αποικιών, πανηγυρικά δημοσιεύστε και δηλώστε, ότι αυτές οι ενωμένες αποικίες είναι, και δικαίως, πρέπει να είναι ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη ότι απαλλάσσονται από κάθε πίστη στο βρετανικό στέμμα και ότι κάθε πολιτική σχέση μεταξύ αυτών και του κράτους της Μεγάλης Βρετανίας είναι, και οφείλει να είναι εντελώς διαλυμένα και ότι ως ελεύθερα και ανεξάρτητα κράτη, έχουν την πλήρη εξουσία να επιβάλλουν πόλεμο, να συνάπτουν ειρήνη, να συνάπτουν συμμαχίες, να δημιουργούν εμπόριο και να κάνουν όλες τις άλλες πράξεις και πράγματα που μπορούν να κάνουν ανεξάρτητα κράτη.

Και για την υποστήριξη αυτής της δήλωσης, με σταθερή εξάρτηση από την προστασία της θεϊκής πρόνοιας, δεσμευόμαστε αμοιβαία ο ένας για τον άλλον τη ζωή μας, τις περιουσίες μας και την ιερή τιμή μας.