Ένα μεγάλο «τρελό θηρίο» από τη Μαδαγασκάρη ρίχνει φως στην εξέλιξη των θηλαστικών

Ένα μεγάλο «τρελό θηρίο» από τη Μαδαγασκάρη ρίχνει φως στην εξέλιξη των θηλαστικών


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ο 'Θηρία της Γκοντγουάνα', Γνωστός και ωςgondwanaterios, Ήταν θηλαστικά που κατοικούσαν σε αυτό που ήταν η υπεραπειρίαΓκοντγουάνα, που βρίσκεται στο νότιο ημισφαίριο, πριν από περισσότερα από 66 εκατομμύρια χρόνια.

Μέχρι τώρα, όλα όσα ήταν γνωστά για αυτά αινιγματικά ζώα, τι έζησαν με δεινόσαυρους και γιγάντιους κροκόδειλους, βασίστηκε στα λίγα απολιθώματα των δοντιών, των γνάθων και ενός μόνο κρανίου.

Μια νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικόΦύση, τώρα παρουσιάζει το εύρημα του πληρέστερου σκελετού του γόνδοβα, σε αυτήν την περίπτωση ενός νέου είδους που έχουν καλέσειAdalatherium hui, που στα ελληνικά και τη Μαδαγασκάρη σημαίνει «τρελό θηρίο» και των οποίων τα λείψανα βρέθηκαν το 1999.

Τα απολιθώματα επιτρέπουν για πρώτη φορά "να αποκτήσουν ένα όραμα για το πώς ήταν, έζησαν και οι άλλοι θηλαστικοί", λέει. Ντέιβιντ W. Κράους, ερευνητής στο Τμήμα Επιστημών της Γης στο Μουσείο Φύσης και Επιστημών του Ντένβερ στις ΗΠΑ.

Είναι ο κύριος συγγραφέας του έργου και το 2014 περιέγραψε ήδη το κρανίο ενός από αυτά τα θηλαστικά, που ονομάζεταιVintana sertichi.

Αυτό το θηλαστικό, το οποίο είναι πολύ μεγαλύτερο από αυτό του θηλαστικού μεσοζωικός –Το οποίο γενικά δεν ήταν μεγαλύτερο από ένα ποντίκι–, προσθέτει ένα από τα κομμάτια που λείπουν στοπαζλ επί εξέλιξη θηλαστικών στις νότιες ηπείρους πριν από 251 έως 66 εκατομμύρια χρόνια.

«Γνωρίζουμε πολύ λίγα για την εξέλιξη των πρώτων θηλαστικών στο νότιο ημισφαίριο. Ο πλήρης σκελετός μάς επέτρεψε να προσδιορίσουμε ότι οι πιο κοντινοί συγγενείς των γονδονανατηρίων ήταν μια γνωστή ομάδα από το βόρειοπολυσυμπυκνωμένος (μια εξαφανισμένη σειρά θηλαστικών παρόμοια με τα σημερινά τρωκτικά που έζησαν πριν από 201 έως 23 εκατομμύρια χρόνια) », λέει ο Krause.

Ένα παράξενο πρωτόγονο ασβός

Το παράξενο ζώο, με μικρή και φαρδιά ουρά, είχε μήκος 52 εκατοστά και ζύγιζε περίπου τρία κιλά, αλλά σίγουρα θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερο αφού το δείγμα που βρέθηκε δεν ήταν ακόμη ενήλικο.

Αν και φαινόταν σαντρέχον ασβός, ότι η φαινομενικά φυσιολογική ανατομία ήταν δίκαιηεπιπόλαιος. Τα οστά του αποκαλύπτουν ότι είχε χαρακτηριστικάπρωτόγονος για το ρύγχος που δεν είχε εκτιμηθεί σε 100 εκατομμύρια χρόνια στη γενεαλογία που οδήγησε σε σύγχρονα θηλαστικά.

"Το κρανίο είναι παράξενο γιατί έχειτρύπα μεταξύ των ρινικών οστών του και αυτά ήταν άγνωστα σε άλλα θηλαστικά. Είχε περισσότερες τρύπες στο ρύγχος, το οποίο υποδηλώνει μια πλούσια επιβίωση και ένα ευαίσθητο ρύγχος, με πιθανότατα πολλά μουστάκια », αναφέρει ο Krause, ο οποίος επισημαίνει επίσης τις ρινικές κοιλότητες και το εσωτερικό αυτί.

Η οστική σύνθεση του ρύγχους του είναι επίσης ασυνήθιστη για την παρουσία διαφράγματος στους άνω γνάθους, και πίσω από το κεφάλι του ο σκελετός του είχε περισσότερους σπόνδυλους κορμού από οποιοδήποτε μεσοζωικό θηλαστικό. «Με βάση τον σκελετό μετά τον κρανίο, το πιστεύουμε αυτόAdalatherium Πιθανότατα ήταν εκσκαφέας, και πιθανότατα έκανε λαγούμια ", τονίζει ο ειδικός.

Δικα τουςδόντιαΕπιπλέον, ήταν περίεργα: οι γομφίοι τους ήταν ριζικά διαφορετικοί από εκείνους οποιουδήποτε άλλου θηλαστικού, που υπήρχε ή εξαφανίστηκε. Δεδομένου ότι οι κοπτήρες ήταν πολύ μεγάλοι, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι χρησιμοποιήθηκαν για να ροκανίζουν και τα πίσω δόντια για την κοπή της βλάστησης. "Με άλλα λόγια, πιθανότατα ήταν φυτοφάγο", λέει ο παλαιοντολόγος.

Απομονωμένη στη Μαδαγασκάρη

Τα πρώτα ερείπια γονδοβανταριανών βρέθηκαν για πρώτη φορά στην Αργεντινή τη δεκαετία του 1980, αλλά έκτοτε έχουν επίσης εντοπιστεί στην Αφρική, την Ινδία, τη χερσόνησο της Ανταρκτικής και τη Μαδαγασκάρη.

Αυτά τα θηλαστικά θεωρήθηκαν αρχικά ότι σχετίζονται με τους σύγχρονους νωθρότητα, τους αντιφατέρες και τους αρμαδίλους, αλλά "είναι πλέον γνωστό ότι ήταν μέρος ενός μεγάλου εξελικτικού πειράματος, το οποίο απέτυχε στο Eocene, πριν από περίπου 45 εκατομμύρια χρόνια", λέει. Κράους.

ομεγάλο μέγεθος του νέου είδους, σε σύγκριση με άλλα της ίδιας περιόδου, μπορεί να είναι το αποτέλεσμα της μεμονωμένης εξέλιξής του στη Μαδαγασκάρη. Σύμφωνα με τους συγγραφείς, υπάρχουν πολλές αποδείξεις ότι η εξέλιξη στα νησιά σχετίζεται με το μέγεθος του σώματος.

Αυτό το συγκεκριμένο, το οποίο χωρίστηκε από την Αφρική πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια και απομονώθηκε πριν από 88 εκατομμύρια χρόνια στον Ινδικό Ωκεανό, όταν αποσπάστηκε από την ινδική υποήπειρο, επέτρεψε την εξέλιξη τουAdalatherium hui για περισσότερα από 20 εκατομμύρια χρόνια σε απομόνωση. «Αρκετά καιρό για να αναπτύξει τα παράξενα χαρακτηριστικά του», λέει ο ερευνητής.

Εκτός από αυτό το είδος, η Μαδαγασκάρη φιλοξενεί ζώα και φυτά που δεν βρίσκονται πουθενά αλλού στον πλανήτη, συμπεριλαμβανομένων των γιγαντιαίων κατσαρίδων, καμηλοπάρδαλων και βατράχων ντομάτας, μεταξύ άλλων. Μόλις πριν από μερικές χιλιάδες χρόνια, η πανίδα της Μαδαγασκάρης περιλάμβανε επίσης ελέφαντα πουλιών βάρους περίπου 600 κιλών και λεμούριων με γορίλλα και πυγμαίους ιπποπόταμους, σημειώνουν οι συγγραφείς.

Βιβλιογραφία:

David W. Krause et αϊ. "Ο σκελετός ενός κρητιδικού θηλαστικού από τη Μαδαγασκάρη αντανακλά τη μακροχρόνια νησιωτικότητα” Φύση 29 Απριλίου 2020.
Μέσω: SINC.


Βίντεο: Δες πως μεγαλώνουν - Τα αιλουροειδή VHS Ντοκυμαντερ