Τα βρετανικά στρατεύματα καλωσορίζονται στη Γαλλία, 1914

Τα βρετανικά στρατεύματα καλωσορίζονται στη Γαλλία, 1914



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Τα βρετανικά στρατεύματα καλωσορίζονται στη Γαλλία, 1914

Τα βρετανικά στρατεύματα ήταν πολύ ευπρόσδεκτα όταν έφτασαν στη Γαλλία το 1914. Εδώ βλέπουμε μέρος του BEF να καλωσορίζεται από τις Γάλλες κυρίες κατά την άφιξή τους στη Γαλλία τον Αύγουστο του 1914.


Αυτοκρατορία και θαλάσσια δύναμη

Τον Σεπτέμβριο του 1715, ο Τζον Έρσκιν, κόμης του Μαρ, ανέβασε τα πρότυπα για την άνοδο του «Ιακωβίτη», σκοπεύοντας να αποκαταστήσει την εξόριστη μοναρχία του Στιούαρτ στο θρόνο και ανακήρυξε τον Τζέιμς Φράνσις Έντουαρντ Στιούαρτ (γιος του Ιάκωβου Β)) βασιλιά της Σκωτίας. Οι Ιακωβίτες ηττήθηκαν από τις κυβερνητικές δυνάμεις στις μάχες του Sheriffmuir και του Preston τον Νοέμβριο του 1715. Τρεις μήνες αργότερα η εξέγερση είχε καταργηθεί. Οι Ιακωβίτες ηγέτες κατηγορήθηκαν και μερικοί εκτελέστηκαν.


Περιεχόμενα

Σύμφωνα με τα προπολεμικά σχέδια, επρόκειτο να οργανωθεί μια εκστρατευτική δύναμη από τις δυνάμεις του Τακτικού Στρατού στο Ηνωμένο Βασίλειο, με δύναμη έξι μεραρχιών πεζικού και μία μεραρχία ιππικού (72 τάγματα πεζικού και 14 συντάγματα ιππικού), συν μονάδες υποστήριξης.

Προγραμματίστηκε ότι οι επτά μεραρχίες θα ελέγχονταν κεντρικά από το Γενικό Αρχηγείο και ως εκ τούτου δεν έγιναν σχέδια για ενδιάμεσα επίπεδα διοίκησης. Το προσωπικό του σώματος διατηρήθηκε σε καιρό ειρήνης, αλλά αποφασίστηκε η κινητοποίηση για τη δημιουργία ενός δεύτερου (και αργότερα ενός τρίτου) προκειμένου να συμμορφωθεί καλύτερα με τη γαλλική δομή διοίκησης και τα δύο αυτά έπρεπε να αυτοσχεδιαστούν.

Κατά τη στιγμή της επιστράτευσης, υπήρχαν σημαντικοί φόβοι για μια γερμανική απόβαση σε ισχύ στην αγγλική ανατολική ακτή, και ως εκ τούτου η απόφαση ελήφθη να συγκρατηθούν δύο τμήματα για άμυνα στο σπίτι, και να σταλούν μόνο τέσσερα, συν το τμήμα ιππικού, στη Γαλλία προς το παρόν. Το 4ο απεστάλη τελικά στα τέλη Αυγούστου και το 6ο στις αρχές Σεπτεμβρίου.

Ο αρχικός αρχηγός του BEF ήταν ο στρατάρχης Sir John French. Επικεφαλής του Επιτελείου του ήταν ο Υποστράτηγος Sir A. J. Murray, με αναπληρωτή τον στρατηγό H. H. Wilson. Ο GSO 1 (Επιχειρήσεις) ήταν ο συνταγματάρχης G. M. Harper και ο GSO 1 (Intelligence) ήταν ο συνταγματάρχης G. M. W. Macdonogh.

Ο Υποστράτηγος ήταν ο Ταγματάρχης Sir C. F. N. Macready, με τον Ταγματάρχη E. R. C. Graham ως Αναπληρωτή Υποστράτηγο και τον Συνταγματάρχη A. E. J. Cavendish ως Βοηθού Υποστράτηγου. Ο Τετραμερής Γενικός ήταν ο Ταγματάρχης Sir W. R. Robertson, με τον Συνταγματάρχη C. T. Dawkins ως Βοηθό Quartermaster-General. Το Βασιλικό Πυροβολικό διοικούνταν από τον Ταγματάρχη W. F. L. Lindsay και τους Βασιλικούς Μηχανικούς από τον Ταξίαρχο G. H. Fowke.

GHQ Troops, Royal Engineers Edit

Τα στρατεύματα του Γενικού Αρχηγείου έλεγξαν τους μηχανικούς της ομάδας στρατού. Είχε την ακόλουθη δομή το 1914: [4]

  • 1st Bridging Train, Royal Engineers
  • 2nd Bridging Train, Royal Engineers
  • 1st Siege Company, Royal Monmouthshire Militia, Royal Engineers
  • 4th Siege Company, Royal Monmouthshire Militia, Royal Engineers
  • 1st Siege Company, Royal Anglesey Militia, Royal Engineers
  • 2nd Siege Company, Royal Anglesey Militia, Royal Engineers
  • 1ο τμήμα που κυμαίνεται, Royal Engineers
  • Estδρυση σιδηροδρομικών μεταφορών
    • 8η εταιρεία σιδηροδρόμων, Royal Engineers
    • 10η εταιρεία σιδηροδρόμων, Royal Engineers
    • 2nd Railway Company, Royal Monmouthshire Militia, Royal Engineers
    • 3rd Railway Company, Royal Monmouthshire Militia, Royal Engineers
    • 3rd Railway Company, Royal Anglesey Militia, Royal Engineers

    Δεν υπήρχε μόνιμα εγκατεστημένο τμήμα ιππικού στον βρετανικό στρατό κατά την κινητοποίηση, η 1η έως η 4η Ταξιαρχία Ιππικού ομαδοποιήθηκαν για να σχηματίσουν ένα τμήμα, ενώ η 5η Ταξιαρχία Ιππικού παρέμεινε ως ανεξάρτητη μονάδα.

    Στις 6 Σεπτεμβρίου, η 3η Ταξιαρχία Ιππικού αποσπάστηκε για να ενεργήσει από κοινού με την 5η, υπό τη γενική διοίκηση του Ταξίαρχου Γκοφ. Αυτή η δύναμη επαναπροσδιορίστηκε ως 2η Μεραρχία Ιππικού στις 16 Σεπτεμβρίου.

    Τμήμα Ιππικού Επεξεργασία

    Η Μεραρχία Ιππικού διοικούνταν από τον Ταγματάρχη Έντμουντ Άλενμπι, με τον Συνταγματάρχη Τζον Βον ως ΓΣΟ 1 και τον Ταξίαρχο Β. Φ. Ντρέικ να διοικεί το Βασιλικό Πυροβολικό.

    Ανεξάρτητη ταξιαρχία Επεξεργασία

    Ο I Corps διοικήθηκε από τον Αντιστράτηγο Sir Douglas Haig. Οι ανώτεροι αξιωματικοί του επιτελείου ήταν ο Ταξίαρχος J. E. Gough (Αρχηγός του Επιτελείου), ο Ταξίαρχος H. S. Horne (διοικητής του Βασιλικού Πυροβολικού) και ο Ταξίαρχος S. R. Rice (διοικητής Βασιλικών Μηχανικών).

    Επεξεργασία 1ης Μεραρχίας

    Η 1η Μεραρχία διοικούνταν από τον Ταγματάρχη S. H. Lomax, με τον Συνταγματάρχη R. Fanshawe ως GSO 1. Ο Ταξίαρχος N. D. Findlay διοικούσε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης A. L. Schreiber διοικούσε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

      (Ταξίαρχος F. I. Maxse)
      • 1ος Φρουροί Coldstream
      • 1ος Σκωτσέζος Φρουρός
      • 1ο The Black Watch (Royal Highlanders)
      • 2ο The Royal Munster Fusiliers [7]
      • 2ο Βασιλικό Σύνταγμα Σάσεξ
      • 1ο Το Πιστό Βόρειο Λάνκασιρ Σύνταγμα
      • 1ο Το σύνταγμα Northamptonshire
      • 2ο The King's Royal Rifle Corps
      • 1ο The Queen's (Royal West Surrey Regiment)
      • 1ο The South Wales Borderers
      • 1ο Το σύνταγμα Gloucestershire
      • 2ο Το Σύνταγμα Welch
      • Έφιπποι Στρατοί
        • A Squadron, 15οι (The King's) Hussars
        • 1η Εταιρεία Ποδηλατών
          • 113η μπαταρία, RFA
          • 114η μπαταρία, RFA
          • 115η μπαταρία, RFA
          • 116η μπαταρία, RFA
          • 117η μπαταρία, RFA
          • 118η μπαταρία, RFA
          • 46η μπαταρία, RFA
          • 51η μπαταρία, RFA
          • 54η μπαταρία, RFA
          • Μπαταρία 30ης (Howitzer), RFA
          • 40η μπαταρία (Howitzer), RFA
          • 57η μπαταρία (Howitzer), RFA
          • 23rd Field Company, RE
          • 26th Field Company, RE

          Επεξεργασία 2ης Κατηγορίας

          Η 2η Μεραρχία διοικούνταν από τον Στρατηγό C. C. Monro, με τον Συνταγματάρχη Hon. F. Gordon ως GSO 1. Ταξίαρχος E. M. Perceval διέταξε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης R. H. H. Boys διοίκησε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

            (Ταξίαρχος R. Scott-Kerr)
            • 2ος Φρουροί Γρεναδιέρης
            • 2ος Φρουροί Coldstream
            • 3ος Φρουροί Coldstream
            • 1ος Ιρλανδός Φρουρός
            • 2ο Το Σύνταγμα Worcestershire
            • 2ο The Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry
            • 2ο The Highland Light Infantry
            • 2ο The Connaught Rangers
            • 1ο The King's (Σύνταγμα Λίβερπουλ)
            • 2ο Το Σύνταγμα South Staffordshire
            • 1η Πριγκίπισσα Σαρλότ της Ουαλίας (Βασιλικό Σύνταγμα Μπέρκσαϊρ)
            • 1ο The Royal's Royal Rifle Corps
            • Έφιπποι Στρατοί
              • Β Μοίρα, 15οι (Ο βασιλιάς) Χούσαροι
              • 2η Εταιρεία Ποδηλατών
                • 22η μπαταρία, RFA
                • 50η μπαταρία, RFA
                • 70η μπαταρία, RFA
                • 15η μπαταρία, RFA
                • 48η μπαταρία, RFA
                • 71η μπαταρία, RFA
                • 9η μπαταρία, RFA
                • 16η μπαταρία, RFA
                • 17η μπαταρία, RFA
                • 47η μπαταρία (Howitzer), RFA
                • 56η μπαταρία (Howitzer), RFA
                • 60η μπαταρία (Howitzer), RFA
                • 5th Field Company, RE
                • 11th Field Company, RE

                Το II Corps διοικήθηκε από τον Αντιστράτηγο Sir James Grierson. Οι ανώτεροι αξιωματικοί του επιτελείου ήταν ο ταξίαρχος George Forestier-Walker (αρχηγός του επιτελείου), ο ταξίαρχος A. H. Short (διοικητής του βασιλικού πυροβολικού) και ο ταξίαρχος A. E. Sandbach (διοικητής βασιλικών μηχανικών).

                Ο Αντιστράτηγος Grierson πέθανε σε τρένο μεταξύ Ρουέν και Αμιέν στις 17 Αυγούστου Ο στρατηγός Sir Horace Smith-Dorrien ανέλαβε τη διοίκηση στο Bavai, στις 21 Αυγούστου στις 4 το απόγευμα.

                3η Μεραρχία Επεξεργασία

                Η 3η Μεραρχία διοικούνταν από τον Ταγματάρχη Hubert I. W. Hamilton, με τον Συνταγματάρχη F. R. F. Boileau ως GSO 1. Ο Ταξίαρχος F. D. V. Wing διοικούσε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης C. S. Wilson διοικούσε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

                  (Ταξίαρχος F. W. N. McCracken)
                  • 3ο Το Σύνταγμα Worcestershire
                  • 2ος Εθελοντές του Πρίγκιπα της Ουαλίας (Σύνταγμα του Νότου Λάνκασιρ)
                  • 1ος ο Δούκας του Εδιμβούργου (Σύνταγμα Wiltshire)
                  • 2ο The Royal Irish Rifles
                  • 2ο The Royal Scots (Lothian Regiment)
                  • 2ο Βασιλικό Ιρλανδικό Σύνταγμα
                  • 4ος ο Δούκας του Κέιμπριτζ (Σύνταγμα Middlesex)
                  • 1ο The Gordon Highlanders [8]
                    (Ταξίαρχος F. C. Shaw)
                    • 1η The Northumberland Fusiliers
                    • 4ο The Royal Fusiliers (Σύνταγμα City of London)
                    • 1ο Το Σύνταγμα Lincolnshire
                    • 1ο The Royal Scots Fusiliers
                    • Έφιπποι Στρατοί
                      • C Μοίρα, 15οι (Ο βασιλιάς) Χούσαροι
                      • 3η Εταιρεία Ποδηλατών
                        • 107η μπαταρία, RFA
                        • 108η μπαταρία, RFA
                        • 109η μπαταρία, RFA
                        • 6η μπαταρία, RFA
                        • 23η μπαταρία, RFA
                        • 49η μπαταρία, RFA
                        • 29η μπαταρία, RFA
                        • 41η μπαταρία, RFA
                        • 45η μπαταρία, RFA
                        • 128η μπαταρία (Howitzer), RFA
                        • 129η μπαταρία (Howitzer), RFA
                        • 130η μπαταρία (Howitzer), RFA
                        • 56th Field Company, RE
                        • 57th Field Company, RE

                        Επεξεργασία 5ης Μεραρχίας

                        Η 5η Μεραρχία διοικούνταν από τον Ταγματάρχη Sir C. Fergusson, με τον Αντισυνταγματάρχη C. F. Romer ως GSO 1. Ο Ταξίαρχος J. E. W. Headlam διοικούσε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης J. A. S. Tulloch διοικούσε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

                          (Ταξίαρχος G. J. Cuthbert)
                          • 2ο The King's Own Scottish Borderers
                          • 2ος Ο Δούκας του Ουέλινγκτον (Δυτικό Ιππικό Σύνταγμα)
                          • 1ο The Queen's Own (Royal West Kent Regiment)
                          • 2ο The King's Own (Yorkshire Light Infantry)
                          • 2ο Το Σύνταγμα Σάφολκ
                          • 1ο το σύνταγμα East Surrey
                          • 1ος Ο Δούκας της Ελαφριάς Πεζικού της Κορνουάλης
                          • 2ο Το Σύνταγμα του Μάντσεστερ
                          • 1ο Το Σύνταγμα Νόρφολκ
                          • 1ο Σύνταγμα Bedfordshire
                          • 1ο Το Σύνταγμα Τσέσαϊρ
                          • 1ο Το σύνταγμα Dorsetshire
                          • Έφιπποι Στρατοί
                            • Μια Μοίρα, 19οι (Ουσάνοι βασιλιάς της Βασίλισσας Αλεξάνδρας)
                            • 5η Ποδηλατική Εταιρεία
                              • 11η μπαταρία, RFA
                              • 52η μπαταρία, RFA
                              • 80η μπαταρία, RFA
                              • 119η μπαταρία, RFA
                              • 120η μπαταρία, RFA
                              • 121η μπαταρία, RFA
                              • 122η μπαταρία, RFA
                              • 123η μπαταρία, RFA
                              • 124η μπαταρία, RFA
                              • 37η μπαταρία (Howitzer), RFA
                              • 61η μπαταρία (Howitzer), RFA
                              • 65η μπαταρία (Howitzer), RFA
                              • 17th Field Company, RE
                              • 59th Field Company, RE

                              Το ΙΙΙ Σώμα δημιουργήθηκε στη Γαλλία στις 31 Αυγούστου 1914, με διοικητή τον Στρατηγό W. P. Pulteney. Οι ανώτεροι αξιωματικοί του επιτελείου ήταν ο Ταξίαρχος J. P. Du Cane (Αρχηγός του Επιτελείου), ο Ταξίαρχος E. J. Phipps-Hornby (διοικητής του Βασιλικού Πυροβολικού) και ο Ταξίαρχος F. M. Glubb (διοικητής Βασιλικών Μηχανικών).

                              4η Μεραρχία Επεξεργασία

                              Η 4η Μεραρχία αποβιβάστηκε στη Γαλλία τη νύχτα της 22ας και 23 Αυγούστου. Διοικείται από τον Στρατηγό Τ. Ντ. Ο. Snow, με τον συνταγματάρχη J. E. Edmonds ως GSO 1. Ο Ταξίαρχος G. F. Milne διοικούσε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης H. B. Jones διέταξε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

                                (Ταξίαρχος J. A. L. Haldane)
                                • 1ο Βασιλικό Σύνταγμα Warwickshire
                                • 2nd Seaforth Highlanders (Ross-shire Buffs, The Duke of Albany's)
                                • 1η πριγκίπισσα Βικτώρια (Royal Irish Fusiliers)
                                • 2ο The Royal Dublin Fusiliers
                                • 1ος Prince Albert's (Somerset Light Infantry)
                                • 1ο το σύνταγμα East Lancashire
                                • 1ο Το Σύνταγμα Χάμσαϊρ
                                • 1η Ταξιαρχία τουφέκι (Δική του Prince Consort)
                                • 1st King's Own (Royal Lancaster Regiment)
                                • 2ο The Lancashire Fusiliers
                                • 2ο The Royal Inniskilling Fusiliers
                                • 2ο Το Σύνταγμα του Έσσεξ
                                • Έφιπποι Στρατοί
                                  • Β Μοίρα, 19ο (Χούσαρα της Βασίλισσας Αλεξάνδρας)
                                  • 4η Εταιρεία Ποδηλατών
                                    • 39η μπαταρία, RFA
                                    • 68η μπαταρία, RFA
                                    • 88η μπαταρία, RFA
                                    • 125η μπαταρία, RFA
                                    • 126η μπαταρία, RFA
                                    • 127η μπαταρία, RFA
                                    • 27η μπαταρία, RFA
                                    • 134η μπαταρία, RFA
                                    • 135η μπαταρία, RFA
                                    • Μπαταρία 31ης (Howitzer), RFA
                                    • 35η μπαταρία (Howitzer), RFA
                                    • 55η μπαταρία (Howitzer), RFA
                                    • 7th Field Company, RE
                                    • 9th Field Company, RE

                                    6η Μεραρχία Επεξεργασία

                                    Η 6η Μεραρχία ξεκίνησε για τη Γαλλία στις 8 και 9 Σεπτεμβρίου. Διοικούνταν από τον Ταγματάρχη J. L. Keir, με τον συνταγματάρχη W. T. Furse ως GSO 1. Ο Ταξίαρχος W. L. H. Paget διοικούσε το Βασιλικό Πυροβολικό και ο Αντισυνταγματάρχης G. C. Kemp διοικούσε τους Βασιλικούς Μηχανικούς.

                                      (Ταξίαρχος E. C. Ingouville-Williams)
                                      • 1ο The Buffs (Σύνταγμα Ανατολικού Κεντ)
                                      • 1ο Το Σύνταγμα Leicestershire
                                      • 1ο The King's (Shropshire Light Infantry)
                                      • 2ο Το σύνταγμα Υόρκης και Λάνκαστερ
                                      • 1ο The Royal Fusiliers (Σύνταγμα City of London)
                                      • 1ο Πρίγκιπας της Ουαλίας (Σύνταγμα Βόρειου Στάφορντσαϊρ)
                                      • 2ο Σύνταγμα Λίνστερ του Πρίγκιπα της Ουαλίας (Βασιλικοί Καναδοί)
                                      • 3rd The Rifle Brigade (The Prince Consort's Own)
                                      • 1ος ο πρίγκιπας της Ουαλίας (σύνταγμα Δυτικού Γιορκσάιρ)
                                      • 1ο Σύνταγμα Ανατολικού Γιορκσάιρ
                                      • 2ο The Sherwood Foresters (Nottinghamshire and Derbyshire Regiment)
                                      • 2ο The Durham Light Infantry
                                      • Έφιπποι Στρατοί
                                        • C Μοίρα, 19ο (Χούσαρα της Βασίλισσας Αλεξάνδρας)
                                        • 6η Εταιρεία Ποδηλατών
                                          • 21η μπαταρία, RFA
                                          • 42η μπαταρία, RFA
                                          • 53η μπαταρία, RFA
                                          • 110η μπαταρία, RFA
                                          • 111η μπαταρία, RFA
                                          • 112η μπαταρία, RFA
                                          • 24η μπαταρία, RFA
                                          • 34η μπαταρία, RFA
                                          • 72η μπαταρία, RFA
                                          • 43η μπαταρία (Howitzer), RFA
                                          • 86η μπαταρία (Howitzer), RFA
                                          • 12th Field Company, RE
                                          • 38th Field Company, RE
                                            • Νο 1 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • Νο 2 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • Νο 3 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • Νο 4 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • Νο 5 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • Νο. 6 Πολιορκητική μπαταρία
                                            • 1ο The Queen's Own Cameron Highlanders [7]

                                            Royal Flying Corps Επεξεργασία

                                            Οι μονάδες του Βασιλικού Ιπτάμενου Σώματος στη Γαλλία διοικούνταν από τον Ταξίαρχο Σερ Ντέιβιντ Χέντερσον, με τον Αντισυνταγματάρχη Φρέντερικ Σάικς ως Αρχηγό του Επιτελείου.

                                            Γραμμές αμυντικών στρατευμάτων επικοινωνίας Επεξεργασία

                                            Ένα σύνταγμα ιππικού περιείχε τρεις μοίρες και εφοδιάστηκε με δύο πολυβόλα. Ένα τάγμα πεζικού περιείχε τέσσερις λόχους και δύο πολυβόλα.

                                            Μια μπαταρία Πυροβολικού Royal Horse περιείχε έξι πυροβόλα των 13 λιβρών, ενώ μια μπαταρία Πυροβολικού Royal Field περιείχε έξι πυροβόλα των 18 λιβρών ή έξι χαουμπιζέρ 4,5 ιντσών. Μια βαριά μπαταρία του Πυροβολικού Royal Garrison περιείχε τέσσερα πυροβόλα των 60 λιβρών. Κάθε μπαταρία είχε δύο βαγόνια πυρομαχικών ανά όπλο και κάθε ταξιαρχία πυροβολικού περιείχε τη δική της στήλη πυρομαχικών.

                                            Κάθε τμήμα έλαβε ένα αντιαεροπορικό απόσπασμα πυροβόλων pom-pom 1 λιβρών τον Σεπτέμβριο, προσαρτημένο στο μεραρχικό πυροβολικό.

                                            Η Μεραρχία Ιππικού είχε συνολικά 12 συντάγματα ιππικού σε τέσσερις ταξιαρχίες και κάθε τμήμα πεζικού διέθετε 12 τάγματα σε τρεις ταξιαρχίες. Η δύναμη της Μεραρχίας Ιππικού (χωρίς την 5η Ταξιαρχία Ιππικού) έφτασε τις 9.269 όλες τις βαθμίδες, με 9.815 άλογα, 24 πυροβόλα των 13 λιβρών και 24 πολυβόλα. Η δύναμη κάθε μεραρχίας πεζικού έφτασε τις 18.073 όλες τις βαθμίδες, με 5.592 άλογα, 76 πυροβόλα και 24 πολυβόλα.

                                            Με ευρύ αριθμητικούς όρους, η Βρετανική Εκστρατευτική Δύναμη αντιπροσώπευε τη μισή δύναμη μάχης του Βρετανικού Στρατού ως αυτοκρατορική δύναμη, ένα σημαντικό τμήμα του στρατού έπρεπε να παραμείνει στην άκρη για υπερπόντιες φρουρές. Η εγχώρια άμυνα αναμενόταν να παρέχεται από τους εθελοντές της Εδαφικής Δύναμης και από τους εφέδρους.

                                            Η συνολική δύναμη του Τακτικού Στρατού τον Ιούλιο ήταν 125.000 άνδρες στα Βρετανικά Νησιά, με 75.000 στην Ινδία και τη Βιρμανία και επιπλέον 33.000 σε άλλες αποστολές στο εξωτερικό. Η εφεδρεία του Στρατού έφτασε τους 145.000 άνδρες, με 64.000 στη Πολιτοφυλακή (ή Ειδική εφεδρεία) και 272.000 στην Εδαφική Δύναμη.

                                            Υπηρεσία σπιτιού Επεξεργασία

                                            Η τακτική εγκατάσταση ειρήνης στις Βρετανικές Νήσους ήταν ογδόντα ένα τάγματα πεζικού-θεωρητικά, ένα τάγμα από κάθε σύνταγμα γραμμής αναπτύχθηκε στην υπηρεσία του σπιτιού και ένα στο εξωτερικό σε οποιοδήποτε σημείο, περιστρέφοντας τα τάγματα κάθε λίγα χρόνια-και δεκαεννέα συντάγματα του ιππικού.

                                            Εκτός από εκείνα που προορίζονταν για την Εκστρατευτική Δύναμη, υπήρχαν τρία τάγματα Φρουρών και οκτώ πεζικού της γραμμής (συμπεριλαμβανομένων εκείνων στα νησιά της Μάγχης) - περίπου αξίζει μια μεραρχία. Στην περίπτωση, έξι τάγματα αυτών των τακτικών αναπτύχθηκαν στην Contπειρο μαζί με την Εκστρατευτική Δύναμη, για να λειτουργήσουν ως στρατεύματα του στρατού. Το Συνταγματικό Σύνταγμα και η Αλεξάνδρα, Πριγκίπισσα της Ουαλίας (Σύνταγμα Γιορκσάιρ) είχαν την ασυνήθιστη διάκριση ότι ήταν τα μόνα δύο τακτικά συντάγματα πεζικού που δεν συνέβαλαν στρατεύματα στην Εκστρατευτική Δύναμη και τα δύο θα έβλεπαν πρώτα δράση με την 7η Μεραρχία, η οποία προσγειώθηκε τον Οκτώβριο.

                                            Δεδομένων των ταραχών που είχαν συμβεί κατά τη διάρκεια των εθνικών απεργιών 1911–12, υπήρχε ανησυχία ότι θα υπάρξει αναταραχή στο Λονδίνο κατά την έναρξη του πολέμου. Κατά συνέπεια, τρία συντάγματα ιππικού - η 1η Φρουρά Ζωής, η 2η Φρουρά Ζωής και η Φρουρά των Βασιλικών Αλόγων - ήταν τοποθετημένα στην περιοχή του Λονδίνου και δεν προορίζονταν για την Εκστρατευτική Δύναμη, το καθένα παρείχε μια μοίρα για ένα σύνθετο σύνταγμα, το οποίο υπηρετούσε με την 4η Ταξιαρχία Ιππικού. Το Επιπλέον, υπήρχαν τρεις ταξιαρχίες Royal Field Artillery και μια σειρά μπαταριών πυροβολικού Royal Horse, που δεν προορίζονταν για υπηρεσία στο εξωτερικό.

                                            Μετά την αποχώρηση της Εκστρατευτικής Δύναμης, αυτό άφησε μια συνολική τακτική εγκατάσταση τριών συντάξεων ιππικού (κάπως εξαντλημένων) και πέντε ταγμάτων πεζικού [12] - λιγότερο από το ένα δέκατο της κανονικής δύναμης μάχης των εγχώριων δυνάμεων και αναπτύχθηκαν κυρίως γύρω από το Λονδίνο. Αυτή η αμυντική δύναμη θα συμπληρωνόταν από τις μονάδες της Εδαφικής Δύναμης, οι οποίες κλήθηκαν με το ξέσπασμα του πολέμου - πράγματι, πολλοί είχαν ήδη ενσαρκωθεί για την καλοκαιρινή τους εκπαίδευση όταν διατάχθηκε η κινητοποίηση - και από το Ειδικό εφεδρικό.

                                            Η Εδαφική Δύναμη σχεδιάστηκε με δύναμη κινητοποίησης δεκατεσσάρων μεραρχιών, το καθένα δομημένο σύμφωνα με μια τακτική μεραρχία με δώδεκα τάγματα πεζικού, τέσσερις ταξιαρχίες πυροβολικού, δύο εταιρείες μηχανικών, & ampc. - και δεκατέσσερις ταξιαρχίες ιππικού Yeomanry. Προβλέφθηκε ότι αυτές οι μονάδες θα χρησιμοποιούνταν αποκλειστικά για την άμυνα στο σπίτι, αν και στην περίπτωση που σχεδόν όλοι προσφέρθηκαν εθελοντικά για υπηρεσία στο εξωτερικό, τα πρώτα τάγματα έφτασαν στην Contπειρο τον Νοέμβριο.

                                            Εξωτερική υπηρεσία Επεξεργασία

                                            Σαράντα οκτώ τάγματα πεζικού υπηρετούσαν στην Ινδία-ισοδύναμο με τέσσερα κανονικά τμήματα-με πέντε στη Μάλτα, τέσσερα στη Νότια Αφρική, τέσσερα στην Αίγυπτο και δώδεκα σε διάφορα άλλα αυτοκρατορικά φυλάκια. Άλλα εννέα τακτικά συντάγματα ιππικού υπηρετούσαν στην Ινδία, δύο στη Νότια Αφρική και ένα στην Αίγυπτο.

                                            Οι δυνάμεις στην υπόλοιπη Βρετανική Αυτοκρατορία δεν αναμενόταν να συνεισφέρουν στην Εκστρατευτική Δύναμη. Ένα σημαντικό μέρος αυτών ήταν μέρος του Στρατού της Ινδίας με δέκα τμήματα, ένα μίγμα τοπικών δυνάμεων και βρετανικών τακτικών σχεδίων είχε ξεκινήσει τον Αύγουστο του 1913 για να διευθετήσει τον τρόπο με τον οποίο οι ινδικές δυνάμεις θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε έναν ευρωπαϊκό πόλεμο. φτιάχτηκε για δύο μεραρχίες πεζικού και μια ταξιαρχία ιππικού που θα προστεθούν στην Εκστρατευτική Δύναμη, οι οποίοι εστάλησαν, στην περίπτωση, αλλά δεν έφτασαν στη Γαλλία μέχρι τον Οκτώβριο.

                                            Στην περίπτωση αυτή, οι περισσότερες από τις υπερπόντιες μονάδες φρουράς αποσύρθηκαν μόλις μπορούσαν να αντικατασταθούν με εδαφικά τάγματα, και νέα τακτικά τμήματα σχηματίστηκαν αποσπασματικά στο Ηνωμένο Βασίλειο. Καμία από αυτές τις μονάδες δεν έφτασε εγκαίρως για να δει την υπηρεσία με την Εκστρατευτική Δύναμη.


                                            Δανεικοί στρατιώτες: Η αμερικανική 27η και η 30η μεραρχία και ο βρετανικός στρατός στο μέτωπο του resπρη, Αύγουστος-Σεπτέμβριος 1918

                                            Το Ypres, ή «Υαλοκαθαριστήρες», όπως οι Βρετανοί Tommies αποκαλούσαν την αρχαία βελγική πόλη, είναι συνώνυμο με τον Α World Παγκόσμιο Πόλεμο. Ένας εξαιρετικός αριθμός ζωών χάθηκαν εκεί και στα κοντινά σημεία κατά τη διάρκεια φαινομενικά ατελείωτων συγκρούσεων κατά τη διάρκεια τεσσάρων ετών. Πολλά μνημεία και νεκροταφεία διασκορπίζουν το τοπίο και θυμίζουν τη φρίκη του πολέμου. Ένα τέτοιο μνημείο αποτίει φόρο τιμής στην αμερικανική 27η και 30η μεραρχία. Αυτά τα δύο τμήματα, που αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από στρατεύματα της Εθνικής Φρουράς, έλαβαν το βάπτισμά τους στις 30 Αυγούστου-1 Σεπτεμβρίου 1918, όταν συμμετείχαν βετεράνοι γερμανικές δυνάμεις σε ένα από τα υψηλότερα σημεία της περιοχής, τον λόφο Κέμελ και τα γύρω χωριά του Βιερστράατ, Βορμεζεέλ, και Wytschaete. Οι Γερμανοί είχαν κερδίσει τις θέσεις τον Απρίλιο του ίδιου έτους, αλλά υποχώρησαν όταν έφτασαν οι Αμερικανοί. Παρ 'όλα αυτά, αρνήθηκαν να συνταξιοδοτηθούν ήσυχα και, στην πορεία, έδωσαν στους πρόθυμους ζυθοποιούς ένα μάθημα μάχης κατά μήκος του Δυτικού Μετώπου.

                                            Ερείπια της εκκλησίας του Αγίου Μαρτίνου ’s στην resπρη, Βέλγιο, περ. 1918. (Τμήμα Πολέμου)

                                            Όταν ξεκίνησε αυτή η επιχείρηση, οι Αμερικανοί μπήκαν στη δεύτερη φάση εκπαίδευσης από τους καλύτερους στρατιώτες που είχαν να προσφέρουν οι Σύμμαχοι. Λίγο μετά την άφιξή του στο Δυτικό Μέτωπο την άνοιξη του 1918, ο διοικητής των Αμερικανικών Εκστρατευτικών Δυνάμεων (AEF) στρατηγός John J. Pershing έστειλε απρόθυμα την 27η και την 30η Μεραρχία για εκπαίδευση με τον Βρετανικό Στρατό. Wayταν ο τρόπος του να καθησυχάσει τον στρατάρχη Νταγκλάς Χάιγκ, ο οποίος επέμεινε ότι οι Αμερικανοί ζυμωτάδες συγχωνεύονται στη Βρετανική Εκστρατευτική Δύναμη (BEF) για να γεμίσουν τις τάξεις του εξαντλημένου στρατού του. Ο Πέρσινγκ, όμως, είχε άλλα σχέδια. Αναζήτησε τη δημιουργία ανεξάρτητου στρατού και αντιστάθηκε στη συνεχή πίεση του Χάιγκ. Μόνο όταν το Πολεμικό Τμήμα των ΗΠΑ αποδέχθηκε την προσφορά των Βρετανών για τη μεταφορά αμερικανικών στρατευμάτων στην Ευρώπη, ο Πέρσινγκ επέτρεψε στους Αμερικανούς να εκπαιδεύονται με τους Τόμις του Χάιγκ. Επιπλέον, ο Pershing συμφώνησε ότι οι Βρετανοί θα εξοπλίσουν, θα ταΐσουν και θα οπλίσουν τους άνδρες του και ότι θα μπορούσαν επίσης να χρησιμοποιηθούν στο μέτωπο σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης. Στο πλαίσιο αυτού του προγράμματος εκπαίδευσης, δέκα αμερικανικά τμήματα πέρασαν χρόνο στον βρετανικό τομέα ως Αμερικάνικο ΙΙ Σώμα. Η συμφωνία ωφέλησε επίσης τους Αμερικανούς καθώς το Υπουργείο Πολέμου δεν είχε την αποστολή να στείλει στρατεύματα στο εξωτερικό, ούτε είχε αρκετά όπλα για να τα εκδώσει σε κάθε στρατιώτη.

                                            Η ειρήνη μεταξύ των δύο διοικητών, ωστόσο, μειώθηκε όταν ο Pershing μετέθεσε οκτώ από τα τμήματα στον πρόσφατα οργανωμένο Αμερικανικό Πρώτο Στρατό. Ο Πέρσινγκ ήθελε πίσω και τα δέκα τμήματα, αλλά ο Χάιγκ διαμαρτυρήθηκε έντονα και του επιτράπηκε να κρατήσει δύο - το 27ο και το 30ο. Παρέμειναν πίσω ως το μικρότερο σώμα της AEF.

                                            Ο Χάιγκ είχε τώρα περίπου 50.000 φρέσκους Αμερικανούς στρατιώτες για να τα χρησιμοποιήσει όπως του άρεσε. Ένα τμήμα AEF περιλάμβανε περίπου 27.000 αξιωματικούς και άνδρες, αλλά ο 27ος και ο 30ος δεν έφτασαν ποτέ σε αυτή τη δύναμη. Οι ταξιαρχίες πυροβολικού τους έφτασαν στη Γαλλία ξεχωριστά και αμέσως ανατέθηκαν στον Πρώτο Στρατό. Ο Pershing επίσης δεν διέθεσε αντικαταστάτες στις 27 και 30 μέχρι μετά την ανακωχή, σημάδι ότι τους θεωρούσε μικρότερης σημασίας από τα άλλα τμήματα του.

                                            Πριν φτάσει στη Γαλλία, η 27η κατηγορία εκπαιδεύτηκε στο Camp Wadsworth της Νότιας Καρολίνας, κοντά στο Asheville της Βόρειας Καρολίνας και στα βουνά Blue Ridge. Τα περισσότερα τμήματα του στρατού στάλθηκαν στις πιο ήπιες νότιες και νοτιοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες για εκπαίδευση. «Οι νύχτες ήταν πολύ κρύες, αλλά ο ήλιος θα ήταν καυτός κατά τη διάρκεια της ημέρας», θυμάται έντονα ο στρατιώτης William F. Clarke, μέλος του 104ου τάγματος πολυβόλων. Δεν ήταν ασυνήθιστο να επιστρέψουμε είτε από «μια μέρα στο πεδίο τρυπανιών είτε από μια πεζοπορία δέκα μιλίων, εφιδρώνοντας έντονα και στη συνέχεια σχεδόν παγώσαμε μέχρι θανάτου τη νύχτα».

                                            Ο Ταγματάρχης John F. O’Ryan ήταν ο διοικητής της 27ης Μεραρχίας και ο ανώτερος αξιωματικός της Εθνικής Φρουράς που διοικούσε ένα τόσο μεγάλο στρατό κατά τη διάρκεια του πολέμου. Ταν πειθαρχικός και τα στρατεύματά του αναγνωρίστηκαν για την επαγγελματική τους συμπεριφορά που κατατάσσονταν παράλληλα με μονάδες του Τακτικού Στρατού. Το τμήμα αποτελούταν από στρατεύματα από όλη τη Νέα Υόρκη, συμπεριλαμβανομένων ανδρών από μερικές από τις πιο εξέχουσες οικογένειες της Νέας Υόρκης, καθώς και αγρότες και εργάτες από όλο το Empire State. Πριν από την υπηρεσία στο εξωτερικό, οι Νεοϋορκέζοι στάλθηκαν στα μεξικανικά σύνορα το 1916 κατά τη διάρκεια της τιμωρικής αποστολής ως η 6η μεραρχία, η μόνη μονάδα φρουράς που οργανώθηκε με αυτόν τον τρόπο. Η 27η Μεραρχία υιοθέτησε διακριτικά που αποτελούνταν από έναν μαύρο κύκλο με κόκκινα σύνορα με τα γράμματα "NYD" σε μονόγραμμα με τα αστέρια του αστερισμού Orion, προς τιμήν του διοικητή τους.

                                            Η 30η Μεραρχία ήταν πιο χαρακτηριστική της Εθνικής Φρουράς. Ένα σύνθετο συντάγματα από τη Βόρεια και τη Νότια Καρολίνα και το Τενεσί, το τμήμα συγκεντρώθηκε στο Camp Sevier, κοντά στο Greenville της Νότιας Καρολίνας. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, εννέα διαφορετικοί γενικοί αξιωματικοί διέταξαν τη μεραρχία μέχρι που ο στρατός εγκαταστάθηκε σε έναν συμμαθητή του West Point του Pershing, τον Ταγματάρχη Edward M. Lewis, ο οποίος είχε προηγουμένως ηγηθεί της 3ης Ταξιαρχίας Πεζικού, 2ης Μεραρχίας. Η 30η Μεραρχία, με το παρατσούκλι «Old Hickory» από τον Πρόεδρο Andrew Jackson, περιλάμβανε μονάδες των οποίων η καταγωγή χρονολογείται από τον Πόλεμο του 1812. Όπως και εκείνα του 27ου, τα συντάγματα των συντάξεων της 30ης Μεραρχίας είχαν υπηρετήσει στα σύνορα του Μεξικού κατά τη διάρκεια της τιμωρικής αποστολής.

                                            Ένα στρατιωτικό αγόρι του 71ου Συντάγματος Πεζικού, Εθνική Φρουρά της Νέας Υόρκης, αποχαιρετώντας την αγαπημένη του καθώς το σύνταγμα του φεύγει για το Camp Wadsworth, Spartanburg, S.C., όπου το τμήμα της Νέας Υόρκης εκπαιδεύτηκε για υπηρεσία. 1917. IFS.

                                            Για περισσότερο από οκτώ μήνες, και τα δύο τμήματα υποβλήθηκαν σε έντονη προπόνηση φυσικής κατάστασης, πραγματοποίησαν ελιγμούς σε ανοιχτό πόλεμο και παρακολούθησαν διαλέξεις Βρετανών και Γάλλων αξιωματικών που στάλθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες ως σύμβουλοι. Μονάδες της 27ης και 30ης Μεραρχίας άρχισαν να φθάνουν στη Γαλλία την τελευταία εβδομάδα του Μαΐου 1918. Μπαίνοντας στα λιμάνια του Καλαί και του Μπρεστ, οι Αμερικανοί ήταν ευπρόσδεκτοι στην εμπόλεμη ζώνη με τη μακρινή βροντή πυροβολικού και νυχτερινές γερμανικές αεροπορικές επιδρομές. Μετά από μέρες σκληρής πορείας, και τα δύο τμήματα ανατέθηκαν σε έναν τομέα πίσω από τη βρετανική πρώτη γραμμή για να ξεκινήσουν την εκπαίδευση. Για να διασφαλιστεί η συμβατότητα με τους Βρετανούς στρατιώτες, οι Αμερικανοί έπρεπε να ανταλλάξουν τα αγαπημένα τους τυφέκια .30 διαμετρήματος Μοντέλο 1917 με το Lee-Enfield Mark III.

                                            Το εκπαιδευτικό πρόγραμμα που σχεδιάστηκε ειδικά για αυτές τις μεραρχίες περιλάμβανε δέκα εβδομάδες διδασκαλίας για στρατεύματα πεζικού και πολυβόλων που θα πραγματοποιούνταν σε τρεις περιόδους. Πρώτον, εκπαιδεύτηκαν εκτός γραμμής για τουλάχιστον τέσσερις εβδομάδες, που περιλάμβαναν άσκηση, μοσχοβολία και σωματική άσκηση. Αυτό περιελάμβανε διδασκαλία στο πολυβόλο Lewis και άλλα όπλα πεζικού. Στη συνέχεια, οι Αμερικανοί επρόκειτο να συνδεθούν με τα βρετανικά στρατεύματα στη γραμμή για τρεις εβδομάδες. Αξιωματικοί και υπαξιωματικοί θα εισέρχονταν για σαράντα οκτώ ώρες, ενώ οι άνδρες ενώθηκαν με βρετανικές εταιρείες και διμοιρίες για μικρότερα χρονικά διαστήματα. Τέλος, κάθε σύνταγμα επρόκειτο να εκπαιδευτεί σε μια οπίσθια περιοχή για τρεις έως τέσσερις εβδομάδες για να παρέχει πιο προηγμένες οδηγίες. Εκεί, οι Αμερικανοί θα εξασκούσαν τα τάγματα και τις εταιρείες ελιγμών. Ως επί το πλείστον, οι ζυμάριδες και οι Tommies τα πήγαιναν καλά. Δεν προκαλεί έκπληξη όμως, οι Αμερικανοί παραπονέθηκαν για τα βρετανικά μερίδια. Συνηθισμένοι στα αμερικανικά τρόφιμα που σερβίρονται σε μεγάλες μερίδες, τους χορηγήθηκε ένα μικρό σιτηρέσιο κρέατος, τσάι (αντί για καφέ) και τυρί.

                                            Κατά τη διάρκεια της δεύτερης περιόδου εκπαίδευσης, η 27η και η 30η Μεραρχία ανατέθηκαν στον Βρετανικό Δεύτερο Στρατό για εκπαίδευση και μετακόμισαν στον τομέα τους, νοτιοδυτικά της Υπρ, για να οργανώσουν και να υπερασπιστούν ένα τμήμα της Γραμμής Ανατολικής Ποπέρνιγκε. Η θέση πήρε το όνομά της από την πόλη Poperhinghe, που βρίσκεται αρκετά χιλιόμετρα βόρεια και αποτελείται από ένα ακανόνιστο σύστημα ασύνδετων τάφρων, προπύργων και κουτιών.

                                            Κατά τη διάρκεια του πρώτου μέρους του Αυγούστου, η 30η Μεραρχία κινήθηκε κοντά στο Poperhinghe και το Watou, όπου τέθηκε υπό τον τακτικό έλεγχο του Βρετανικού Σώματος II, ενώ η 27η ανέλαβε τη δεύτερη, ή εφεδρική, θέση στις βρετανικές άμυνες κοντά στο λόφο Kemmel, κάτω από διοίκηση του βρετανικού XIX Corps. Αυτό περιελάμβανε τη λίμνη Dickebusch και τις περιοχές Scherpenberg.

                                            Τελικά, ο 30ος προχώρησε στον ίδιο τομέα αποθεμάτων με τον 27ο, αφήνοντας και τα δύο στη βόρεια όψη του Lys, ένα μέτωπο που κάλυπτε 4.000 μέτρα. Το εξέχον σχήμα σχηματίστηκε στη συμμαχική γραμμή νότια της Υπρ την άνοιξη του 1918 όταν οι Γερμανοί επιτέθηκαν κατά μήκος του ποταμού Lys κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Georgette και πήραν τον λόφο Kemmel από τους Γάλλους. Ένας Βρετανός αξιωματικός έγραψε ότι «η απώλεια του Κέμελ από τους Γάλλους είναι καλή, το θεωρήσαμε έτσι κι αλλιώς θα πρέπει να τους κάνει λιγότερο πολιτισμένους».

                                            Το εξέχον εκτείνεται από τη λίμνη Zillebeke, κάποτε την κύρια παροχή νερού για την Ypres, στα νοτιοανατολικά του Voormezeele. Είχε διαμορφωθεί από τις μάχες του First Ypres το 1914 και οι επακόλουθες μάχες είχαν δημιουργήσει βαθιούς κρατήρες. Το έδαφος ήταν πολύ χαμηλό και οι τρύπες κελύφους έγιναν μικρές πισίνες. Γύρω από το εξέχον ήταν το ψηλό έδαφος-το Observatory Ridge, το Passchendaele Ridge, το Messines-Wytschaete Ridge και το Kemmel Hill, που όλα τα κρατούσαν οι Γερμανοί. Αυτές οι θέσεις επέτρεψαν στον εχθρό ένα καθαρό πεδίο πυρός προς όλες τις κατευθύνσεις. Ένας Αμερικανός παρατήρησε ότι συχνά «οι άνδρες των εμπρόσθιων συστημάτων πίστευαν ότι βομβαρδίζονταν από το δικό τους πυροβολικό, όταν, στην πραγματικότητα, οι οβίδες ήταν από τα πυροβόλα του εχθρού στα δεξιά και πίσω».

                                            Τα τάγματα του 119ου και του 120ου συντάγματος πεζικού της 30ης Μεραρχίας άρχισαν να καταλαμβάνουν τμήματα του μετώπου στον τομέα των καναλιών, δέκα μίλια νοτιοδυτικά του resπρ. Ένα σύνταγμα είχε το στρατόπεδό του στο "Dirty Bucket", περίπου τέσσερα μίλια από την Ypres. Οι στρατιώτες στεγάστηκαν σε καλύβες που έφτιαξαν οι Βρετανοί σε ένα άλσος με βελανιδιές αρκετά μεγάλο για να στεγάσει μια ολόκληρη εταιρεία (256 αξιωματικοί και άνδρες). Οι συνοικίες δεν ήταν καθόλου πολυτελείς - η έλλειψη βρεφικής κούνιας ή κουκέτας σήμαινε ότι στρατιώτες κοιμόντουσαν στο πάτωμα. Για τους διοικητές και τους επιτελείς αξιωματικούς του 27ου και του 30ου, ωστόσο, ήταν πολύ διαφορετικά. Ο 27ος διατηρούσε την έδρα του στο Oudezeele, ενώ η 30η Μεραρχία δημιούργησε τη διοίκησή του στο Watou, όπου ο O’Ryan και ο Lewis κοιμήθηκαν με σχετική άνεση. Πολλά από τα στελέχη των τμημάτων και οι ανώτεροι αξιωματικοί του συντάγματος στεγάστηκαν σε αυτό που ονομαζόταν «Armstrong Hut». Πτυσσόμενα και εύκολα μετακινούμενα, οι πλευρές των καλύβων ήταν τσαντισμένες με σακούλες άμμου για να προστατεύσουν τους επιβαίνοντες από θραύσματα και θραύσματα κελύφους σε περίπτωση που σκάσει πυροβολικό κοντά. Οι όχθες των σακουλών άμμου ήταν τρία πόδια ψηλά, «ίσα -ίσα για να σε καλύψουν όταν ξαπλώνεις στην κούνια».

                                            Κλιμάκωση τοίχου στο Camp Wadsworth, S.C. Ca. 1918. Πολ Τόμπσον. (Τμήμα Πολέμου)

                                            Και οι δύο μεραρχίες ήταν τώρα μόλις τέσσερα μίλια από το μέτωπο και αρκετά εντός εμβέλειας του εχθρικού πυροβολικού. Στις 13 Ιουλίου, ο στρατιώτης Ρόμπερτ Π. Φρίντμαν, μέλος των 102d Μηχανικών, πέθανε ως αποτέλεσμα τραυμάτων από γερμανικά βομβαρδισμούς και έγινε το πρώτο θύμα μάχης που υπέστη η 27η Μεραρχία. Ο Φρίντμαν ήταν ένας από τους πολλούς Εβραίους στρατιώτες, αξιωματικοί και στρατευμένοι άνδρες, στις 27, και ο χαμός του θρηνήθηκε από όλους στο τμήμα. Η 30η Μεραρχία είχε τον πρώτο της θάνατο σε μάχη έναν μήνα νωρίτερα, όταν ο Πλοίαρχος Wily O. Bissett του 119ου Πεζικού, σκοτώθηκε με παρόμοιο τρόπο στις 17 Ιουνίου.

                                            Στο Βέλγιο, οι Αμερικανοί έγιναν μάρτυρες των δεινών που υπέστη ο άμαχος πληθυσμός. Αν και οι βομβαρδισμοί είχαν καταστρέψει όλα τα χωριά γύρω από την resπρες, δεν κατάφεραν να σπάσουν το πνεύμα του Φλαμανδικού λαού. Καθώς οι αγρότες συνέχιζαν να καλλιεργούν τα χωράφια τους, οι μηχανικοί από τα αμερικανικά τμήματα στην γραμμή άμυνας East Poperinghe έλαβαν συγκεκριμένη εντολή να μην καταστρέψουν τις καλλιέργειες. Αυτή ήταν μια δύσκολη εντολή που πρέπει να ακολουθηθεί αφού η τοποθέτηση συρματόπλεξης κοντά στο μέτωπο σήμαινε καθαρισμό ορισμένων καλλιεργειών παρά τις διαμαρτυρίες των αγροτών.

                                            Κατά τη διάρκεια αρκετών διανυκτερεύσεων, 16-24 Αυγούστου, η 27η και η 30η Μεραρχία προετοιμάστηκαν για μάχη. Η 30η Μεραρχία διέταξε την 60η Ταξιαρχία Πεζικού να αναλάβει τον τομέα του καναλιού από τη Βρετανική 33η Μεραρχία, που βρίσκεται στη βόρεια όψη του Lys στα νοτιοδυτικά του pπρ. Το 119ο Πεζικό ήταν στη δεξιά πλευρά της γραμμής, το 120ο Πεζικό στα αριστερά του. Σε απόθεμα ήταν η 59η Ταξιαρχία Πεζικού (117 και 118 Συντάγματα Πεζικού). Μια εβδομάδα αργότερα, η 53η Ταξιαρχία Πεζικού (105ο και 106ο Σύνταγμα Πεζικού), 27η Μεραρχία, απάλλαξε τη Βρετανική 6η Μεραρχία στον τομέα Dickebusch. Ανέλαβε τις μετωπικές και υποστηρικτικές θέσεις με τα συντάγματα δίπλα -δίπλα και την εφεδρική 54η Ταξιαρχία Πεζικού (107ο και 108ο Συντάγματα Πεζικού). Τα βρετανικά τμήματα εγκατέλειψαν τις μονάδες πυροβολικού τους για να υποστηρίξουν τους Αμερικανούς.

                                            Οι κινήσεις των στρατευμάτων, καθώς και η μεταφορά προμηθειών, πραγματοποιήθηκαν με ελαφρύ σιδηρόδρομο και πραγματοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια της νύχτας για να αποφευχθεί η προσέλκυση πυρών από το γερμανικό πυροβολικό στο λόφο Κέμελ. Πριν από τις μονάδες πεζικού και πολυβόλων ήταν οι Μηχανικοί 102d (27ης Μεραρχίας) και 105ης (30ης Μεραρχίας). Είχαν το δύσκολο και επικίνδυνο καθήκον να επισκευάσουν δρόμους χωρίς χαρτιά, που έγιναν σχεδόν αδιάβατοι μετά από τρία χρόνια πυροβολισμών. Μόλις τα στρατεύματα έφτασαν στο μέτωπο, χωρίστηκαν σε ξύλινες καλύβες που χτίστηκαν από Βρετανούς μηχανικούς. Δύο διμοιρίες οκτώ ανδρών, με έναν καπετάνιο υπεύθυνο, κοιμήθηκαν σε μια καλύβα, την οποία ένας επιβάτης περιέγραψε ως ευρύχωρη. Για να συντονιστεί η σύνδεση μεταξύ του πεζικού και του πυροβολικού, οι λεπτομέρειες της εργασίας έπρεπε να τοποθετηθούν. Αυτό σήμαινε το σκάψιμο μιας τάφρου έξι ποδιών μέσα από τον σκληρό πηλό της Φλάνδρας που δεν έμοιαζε με το έδαφος της Νότιας Καρολίνας.

                                            Κάθε μέρα περιλάμβανε παρακολούθηση από θέσεις παρατήρησης και αεροπλάνα. The first few days were reported as calm. A “quiet, inoffensive attitude,” is how a 30th Division officer summarized this period. Such calm, however, did not last. Suddenly, as the division’s historians noted, “the scene had now shifted to the battleground of the World War—a stern and terrible reality to the men of all ranks.” They were referring to night patrols sent out as far as 1,000 yards to probe enemy defenses. Troops patrolling too close to the German outpost lines were greeted with machine gun fire.

                                            At first, the Germans were unaware that Americans had entered the sector opposite them, but according to a prisoner interrogated at 27th Division headquarters, this changed when the rifle fire became “more brisk and haphazard.” When asked to elaborate, the soldier from the German 93d Infantry Regiment explained that soldiers “who have been in the war for some time only fire individually when they are sure they have a target, whereas new troops are apt to fire more or less constantly at night, whether or not they have a target.” The considerable shooting and muzzle flashes allowed the Germans to better pinpoint the American line of advance. Once they recognized that untested American troops were opposing them, it became a daily ritual to try their mettle by harassing them with artillery fire, lobbing shells into back areas to hit crossroads and villages.

                                            On 30 August, the enemy conducted a surprise move that further tested the doughboys. In the early morning, heavy clouds of smoke crept toward the American lines. An initial report said it was a gas attack, but further observation revealed the Germans were burning dumps of some kind to mask a withdrawal. A prisoner captured near Kemmel Hill confirmed the updated report when he told interrogators that troops were retiring to the Wytschaete-Messines Ridge. He claimed a new line was established in front of Armentieres, and that eight men per company in machine gun posts remained behind on Kemmel, where they were to give the impression of strength.

                                            That night British XIX Corps headquarters ordered O’Ryan to send patrols from his brigades to reconnoiter the left of the line, opposite the 30th Division. This order was not unexpected. Earlier in the day O’Ryan and Plumer met and the latter remarked casually after tea, “Oh, by the way, O’Ryan, how would you like to have a go at our friends on the ridge?” O’Ryan responded that “his men were there for that purpose,” and was then told by Plumer to have a word with his chief of staff. O’Ryan then discovered that the details of the plan and tentative corps order were already in place.

                                            O’Ryan went into action and instructed the 53d Brigade to move elements of the 105th and 106th Infantry Regiments toward the German trenches to determine the depth of the withdrawal. As they approached the German lines, there was minor resistance from scattered machine gun posts. The patrols were accompanied by members of the British 184th Tunneling Company, which checked the vacant enemy dugouts for mines and booby traps. After reaching the enemy positions, the patrols reported back to brigade headquarters that the prisoner’s statement was correct—the Germans had given up most of Kemmel Hill. Additional patrols were organized and told to be ready to advance in support of those sent out. Soon, the Americans were gearing up for their first battle as entire regiments.

                                            On 31 August, the British II Corps ordered the 30th Division to send out patrols in its sector to determine enemy strength and location. The division commander, Major General Lewis, chose the 60th Infantry Brigade and made it clear that if strong resistance was met, the brigade was to return to its entrenchments. Small parties from the 119th and 120th Infantry Regiments moved out, and like those of the 53d Brigade, found the German defenses at Kemmel Hill mostly abandoned. Additional parties from the 30th Division held nearby positions at the Voormezeele Switch and Lock 8 of the canal. The Germans were still close by in strength, so Lewis ordered his troops to hold tight and await further orders. Relaying messages was difficult because the Germans kept a close eye on the runners and frequently fired on them, so the Americans mostly communicated by wire. To ensure there was little delay in this method, the 105th Signal Battalion laid 15,000 feet of cable along this position to establish a forward communications post.

                                            At 0730 the next morning, Lewis gave the order to advance. After a brief barrage, a platoon of forty men from Company I, 120th Infantry, moved forward towards Lankhof Farm. There, the Germans had constructed a cluster of pillboxes in the ruins of an old farm building and positioned machine gunners and snipers. As the Americans advanced, the Germans withdrew to the canal and abandoned their defenses at the farm, suffering only two casualties. The platoon then pushed beyond the farm and established contact with the 119th Infantry advancing on the right of Lock 8. Artillery from the British 33d Division fired in support, but several rounds fell short, wounding a number of Americans.

                                            Friendly fire incidents were an unfortunate consequence of war, and the 30th Division had recently lost two men this way. In the first instance, First Lieutenant Robert H. Turner of the 115th Machine Gun Battalion was struck on 24 July by a shell from the 186 Battery, Royal Field Artillery, while he and another officer were on patrol near a Belgian chateau. In the second occurrence, Second Lieutenant Lowell T. Wasson of Company M, 120th Infantry, was shot by a private from his unit on 7 August. Wasson apparently became confused after returning from a patrol near Swan Chateau and had entered a listening post unannounced. The private guarding the post was ordered to fire on Wasson by his superiors, who thought the intruder was a German conducting a trench raid.

                                            With the 119th taking fire from both its own artillery support and the Germans, two more platoons from the 120th Infantry were sent forward to help relieve the chaotic situation. After advancing 1,000 yards, they retired, having lost touch with both flanks. The Germans complicated matters with fire from trench mortars and machine guns hidden in Ravine Wood. At 1000, 2d Battalion, 119th Infantry, advanced and held on against heavy resistance. During this action, a patrol that included Corporal Burt T. Forbes of Company I, was acting as a flank guard when a squad of eight Germans approached. As the enemy started setting up their machine guns, Forbes charged the Germans, single-handedly killing three and driving the other five away. For this act of bravery, he was awarded the Distinguished Service Cross and the French Croix de GuerreΤο Word of the action was sent to the rear by pigeon. It was the first time this means of communication had been used by the 30th. Remarkably, only one hour and five minutes elapsed between the time the message was sent, received and transmitted by the division staff.

                                            After intense fighting, the 30th Division’s contribution to the operation was over. It gained one square mile of ground, inflicted one hundred German casualties, and captured sixteen prisoners, two machine guns, one grenade launcher, and a small amount of ammunition and stores. Kemmel Hill was now in Allied hands and, as one doughboy remarked, “it sure is a blessed relief to move around without feeling the German eyes watching you.” In the process of taking this coveted piece of land, the 30th lost two officers and thirty-five men killed.

                                            In the 27th Division sector, the British XIX Corps ordered O’Ryan to begin advancing his division at 1000 on 31 August and occupy a line along the Vierstraat Switch, 1,000 yards from their present location. Patrols from the 106th Infantry advanced along the line until held up for three hours by machine guns concealed in numerous nests near Siege Farm. The Americans retaliated with their own machine guns, and artillery fire from the British 66th Division. By 1730, the Germans had been driven back and the objective gained.

                                            August ended as another bloody month on the Western Front, and September started off the same way. On the morning of 1 September, the 105th Infantry went forward on its right to pivot on the 30th Division at Vierstraat Village. As the Americans attempted to advance to the east crest of Vierstraat Ridge, the Germans continued to resist and drove the Americans back to the village. During the fighting, the doughboys used some creative methods to send messages to the rear the 102d Signal Battalion sent messages using pigeons and dogs. Amazingly, the dogs successfully maneuvered over broken ground, under heavy fire to deliver messages.

                                            Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

                                            More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

                                            On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

                                            On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

                                            In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

                                            Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

                                            Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

                                            After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

                                            Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

                                            The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

                                            Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            The interactive parts of this resource no longer work, but it has been archived so you can continue using the rest of it.

                                            The main job of the British forces in 1914 and 1915 was to support the French. This is because the British Army was very small. In 1914, it had about 250,000 men scattered around the British Empire. In that year, the British sent 5 divisions (a division was usually about 15,000 men) to the front in France. The French army had 72 divisions and the Germans had 122 divisions. The French and Germans both had a system of compulsory military service. This meant all men served about 2 years in the army and gained some basic training and experience. Britain had no such system.

                                            Once war began, the British Army recruited furiously. By 1916, the army was about 1.5 million strong, but there were problems. The expansion was done at breakneck speed using enthusiastic but raw recruits. They had a little over a year's training and virtually no combat experience. Worse still, they were desperately short of experienced officers. More experienced soldiers knew how to find the best cover, how to advance as safely as possible and what to do if their commanding officer was killed (common in trench warfare).

                                            General Sir Douglas Haig, British Commander-in-Chief on the western front, was not really ready to attack in mid-1916. He wanted to wait until later in the year and attack in Flanders (not the Somme). However, his hand was forced. In February 1916, the Germans attacked the French fortress of Verdun. The attack intensified for the next four months until there was a danger that Verdun would fall and the Germans would break through the French lines. The British and French governments decided that Haig would have to attack at the Somme in July. This would be the first major battle of the war for the British Army.

                                            General Sir Henry Rawlinson's original plan of attack was simple. He intended to hit the front line of German defences with intense artillery bombardments to destroy German positions and kill large numbers of troops. The idea was to wear down the Germans in a war of attrition. The main weapon would be the artillery bombardment, but there would also be small-scale raids and attacks by British forces.

                                            Image 1
                                            Map of the Allied plan of attack at the Somme

                                            Haig was sure that the Germans would crumble and he wanted Rawlinson's plan to allow for this possibility. If this took place, then British forces could achieve the long awaited breakthrough. Cavalry could get behind the German defences, attack the Germans in the open and disrupt the road and rail links that kept the German troops supplied and reinforced.

                                            This change in plan caused problems because it meant the artillery bombardment was spread over a wider range of German defences and so did less damage than Rawlinson hoped. It also meant that the attacking infantry were more spread out than Rawlinson planned. This was a problem because they were inexperienced troops and there were few experienced officers. The commanders were concerned that there would be chaos if soldiers charged forward and lost contact with their officers. This was the main reason why orders were given to walk towards the enemy positions. As history now shows, these tactics were disastrous and the senior commanders contributed to the huge death toll during the attack. However, it is important to remember that Haig issued those orders because he felt he had little choice. Units with experienced officers usually adapted the tactics and suffered fewer casualties than units with inexperienced officers.

                                            The attack took place on 1 July 1916. For a week before that, a huge bombardment of German positions had been going on. Most of the British troops expected the German defences to be badly damaged, but it is a myth that they were told that the Germans would simply surrender.

                                            Haig underestimated the strength of the German defences and his changes to the plan weakened the impact of the bombardment. Another problem was that about 30% of the 1.7 million shells fired by the British did not go off. The attacking British troops met extremely strong artillery and machinegun fire from the German defenders. There were some important successes at the southern end of the attacking line, but the troops at the northern end suffered huge casualties. Around 20,000 were killed and around 40,000 wounded.

                                            Rawlinson was appalled by the losses on the first day and wanted to end the attack. However, Haig insisted that it should carry on. He was convinced that they had fatally weakened the Germans, although he had little evidence to support this view. Haig also had little choice because he had to relieve the pressure on Verdun.

                                            Haig was later criticised for wasting lives by throwing men at heavily defended trenches. In fact he varied his tactics when he could. For example, in September he used tanks for the first time in the war. The reality was, however, that Haig had few options. He had to relieve Verdun and he did not have the weapons that commanders in future wars would have – effective aircraft and reliable tanks.

                                            The battle continued until November 1916 when Haig called off the attack. An area of land about 25 km long and 6 km wide had been taken. British casualties ran at about 420,000 and French casualties were about 200,000. German casualties were about 500,000. This definitely weakened the Germans, but the Germans killed more Allied troops than they lost themselves. However, the pressure was off Verdun. The British troops who survived now had combat experience. The British and Allied forces also learnt many valuable lessons about trench warfare, which were put into action in 1917-18.

                                            There are few events in British history that carry as much significance as the Battle of the Somme. The battle has a dark reputation. The main reason for this is the heavy casualties.

                                            Whole villages or sections of towns lost a generation of young men. One of the most famous examples is Accrington in Lancashire. Their young men joined up together in 1915 to form a 'Pals' Battalion. Young men from local streets, factories, football and rugby teams joined up at the same time. The army thought that this local identity would make for good fighting units who would stick together in battle. There were other areas that supplied such units. The very first Pals Battalion was signed up in Liverpool. There were Birmingham, Manchester and Newcastle Pals. The 36th Division was made up mainly of Protestants from Ulster (mainly from the area which is Northern Ireland today). All of these units fought with great gallantry at the Somme. The trouble was it took only one heavy bombardment or one attack on a heavily defended position and a whole street or village lost its young men. Some parts of the country lost few or no young men, but this of course did not grab the headlines. The British Army changed its recruiting policy after the Battle of the Somme.

                                            Another controversy about the Battle of the Somme is whether the British commanders were to blame for the heavy losses because they were incompetent. The main accusations are usually directed at the British Commander-in-Chief, General Sir Douglas Haig. He is charged with not caring about the heavy casualties. He is also accused of failing to change his tactics when things were not going according to plan. He earned the unwanted title of 'the Butcher of the Somme'. But was this fair?

                                            The casualties at the Somme were heavy, but only by the standards of previous British wars. British casualties at the Somme were similar to the losses which German, Austrian, Russian and French troops had suffered in many of the battles of 1914-15. This battle had such a huge impact on Britain because Britain had never fought in a war like this before. Most of Britain's wars had been wars in the empire or battles at sea. In both cases, casualties tended to be relatively low.

                                            With hindsight, we can see that Haig made mistakes and the first day of the Somme was a disaster. However, we also have to look at the limited options open to him. He was told to relieve Verdun and this meant attacking the Germans. Haig made mistakes by altering Rawlinson's plan, but he could not foresee that 30% of the British shells would fail to explode. Haig was criticised for sending men to capture enemy trenches, but no politician or military leader came up with any alternatives in 1916. It is very telling that most people at the time did not share the hostility later expressed towards Haig.


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            B y the end of November 1914 the crushing German advance that had swallowed the Low Countries and threatened France had been checked by the allies before it could reach Paris. The opposing armies stared at each other from a line of hastily built defensive trenches that began at the edge of the English Channel and continued to the border of Switzerland. Barbed wire and parapets defended the trenches and between them stretched a "No-Mans-Land" that in some areas was no more than 30 yards wide.

                                            British troops in the trenches

                                            Life in the trenches was abominable. Continuous sniping, machinegun fire and artillery shelling took a deadly toll. The misery was heightened by the ravages of Mother Nature, including rain, snow and cold. Many of the trenches, especially those in the low-lying British sector to the west, were continually flooded, exposing the troops to frost bite and "trench foot."

                                            This treacherous monotony was briefly interrupted during an unofficial and spontaneous "Christmas Truce" that began on Christmas Eve. Both sides had received Christmas packages of food and presents. The clear skies that ended the rain further lifted the spirits on both sides of no-mans-land.

                                            The Germans seem to have made the first move. During the evening of December 24 they delivered a chocolate cake to the British line accompanied by a note that proposed a cease fire so that the Germans could have a concert. The British accepted the proposal and offered some tobacco as their present to the Germans. The good will soon spread along the 27-mile length of the British line. Enemy soldiers shouted to one another from the trenches, joined in singing songs and soon met one another in the middle of no-mans-land to talk, exchange gifts and in some areas to take part in impromptu soccer matches.

                                            The high command on both sides took a dim view of the activities and orders were issued to stop the fraternizing with varying results. In some areas the truce ended Christmas Day in others the following day and in others it extended into January. One thing is for sure - it never happened again.

                                            "We and the Germans met in the middle of no-man's-land."

                                            Frank Richards was a British soldier who experienced the "Christmas Truce". We join his story on Christmas morning 1914:

                                            Buffalo Bill [the Company Commander] rushed into the trench and endeavoured to prevent it, but he was too late: the whole of the Company were now out, and so were the Germans. He had to accept the situation, so soon he and the other company officers climbed out too. We and the Germans met in the middle of no-man's-land. Their officers was also now out. Our officers exchanged greetings with them. One of the German officers said that he wished he had a camera to take a snapshot, but they were not allowed to carry cameras. Neither were our officers.

                                            We mucked in all day with one another. They were Saxons and some of them could speak English. By the look of them their trenches were in as bad a state as our own. One of their men, speaking in English, mentioned that he had worked in Brighton for some years and that he was fed up to the neck with this damned war and would be glad when it was all over. We told him that he wasn't the only one that was fed up with it. We did not allow them in our trench and they did not allow us in theirs.

                                            The German Company-Commander asked Buffalo Bill if he would accept a couple of barrels of beer and assured him that they would not make his men drunk. They had plenty of it in the brewery. He accepted the offer with thanks and a couple of their men rolled the barrels over and we took them into our trench. The German officer sent one of his men back to the trench, who appeared shortly after carrying a tray with bottles and glasses on it. Officers of both sides clinked glasses and drunk one another's health. Buffalo Bill had presented them with a plum pudding just before. The officers came to an understanding that the unofficial truce would end at midnight. At dusk we went back to our respective trenches.

                                            British and German troops
                                            mingle in No Mans Land
                                            Christmas 1914
                                            Το The two barrels of beer were drunk, and the German officer was right: if it was possible for a man to have drunk the two barrels himself he would have bursted before he had got drunk. French beer was rotten stuff.

                                            Just before midnight we all made it up not to commence firing before they did. At night there was always plenty of firing by both sides if there were no working parties or patrols out. Mr Richardson, a young officer who had just joined the Battalion and was now a platoon officer in my company wrote a poem during the night about the Briton and the Bosche meeting in no-man's-land on Christmas Day, which he read out to us. A few days later it was published in Οι καιροί ή Morning Post, I believe.

                                            During the whole of Boxing Day [the day after Christmas] we never fired a shot, and they the same, each side seemed to be waiting for the other to set the ball a-rolling. One of their men shouted across in English and inquired how we had enjoyed the beer. We shouted back and told him it was very weak but that we were very grateful for it. We were conversing off and on during the whole of the day.

                                            We were relieved that evening at dusk by a battalion of another brigade. We were mighty surprised as we had heard no whisper of any relief during the day. We told the men who relieved us how we had spent the last couple of days with the enemy, and they told us that by what they had been told the whole of the British troops in the line, with one or two exceptions, had mucked in with the enemy. They had only been out of action themselves forty-eight hours after being twenty-eight days in the front-line trenches. They also told us that the French people had heard how we had spent Christmas Day and were saying all manner of nasty things about the British Army."

                                            Βιβλιογραφικές αναφορές:
                                            This eyewitness account appears in Richards, Frank, Old Soldiers Never Die (1933) Keegan, John, The First World War (1999) Simkins, Peter, World War I, the Western Front (1991).


                                            World War One

                                            The origins of conscription and the ‘citizen-soldier’

                                            The First World War was fought predominantly by conscript armies fielding millions of ‘citizen-soldiers’. The origins of this type of military lay in the levée en masse (mass mobilisation) organised by the French revolutionary regime at the end of the 18th century, the first modern force built on the idea that all male citizens had a duty to bear arms in defence of their nation. However, it was France’s rival Prussia which improved and systemised the military model, developing a new form of universal short-service peacetime conscription. After spectacular victories over Austria and France in 1866 and 1871, this provided the organisational template for other continental European armies. Austria-Hungary imitated it in 1868, France in 1872 and Russia in 1874. Britain and the United States, which relied primarily on their navies for security, were alone among the major powers in remaining with small professional armies.

                                            How conscription worked

                                            Short-service systems of conscription obliged healthy male citizens to undergo a relatively brief period of military training in their youth and then made them subject for much of the rest of their adult lives to call up for refresher courses or for service in an emergency. The exact terms of service varied from country to country but Germany’s system provides a good example. There, men were drafted at age 20 for two or three years of peacetime training in the active army. While all had an obligation to serve, financial limitations meant in practice that only a little over half of each male year group was conscripted. After training, men were released into civilian life but could be called back to the army until they reached the age of 45. In between, men passed through various reserve categories. Those who had most recently completed their training belonged to the first-line reserve for five years, where they could expect to be redrafted early in the event of crisis. Later, they were allocated for a decade to the second-line LandwehrΤο The third-line Landsturm was the oldest band of reservists, intended mainly for rear-line duties in a major war. The short-service conscript system offered two major advantages. First, it created a large pool of trained manpower that could quickly augment the standing army in an emergency. In August 1914, the German army needed just 12 days to expand from 808,280 to 3,502,700 soldiers. Second, in a long conflict, the system offered an organisational framework capable of deploying nearly the entire manpower of a state as soldiers. Conscript forces became true ‘nations in arms’ in 1914-18. 55% of male Italians and Bulgarians aged 18 to 50 were called to military service. Elsewhere the proportions were even higher: 63% of military-aged men in Serbia, 78% in Austro-Hungary and 81% of military-aged men in France and Germany served.

                                            The picture book of the Landsturm Man

                                            Detail of an illustration from The picture book of the Landsturm Man (1917).

                                            War volunteers and enlistment motivations

                                            While conscript armies proved indispensable, and even the British in 1916 and the Americans in 1917 began to draft men, significant numbers of volunteers also served in the First World War. Most famously, in Britain 2,675,149 men volunteered, the vast majority in the first half of hostilities. However, even countries with long traditions of conscription also had large volunteering movements. In Germany, around half a million men came forward. The great rush was at the start of the war: in the first 10 days 143,922 men enlisted in Prussian units alone. France’s voluntary enlistments were smaller but steadier, reaching 187,905 men by the end of hostilities. In multinational Austria-Hungary, men appear to have been less willing to volunteer for the Emperor’s army, although they promptly obeyed call up orders. Some nationalist movements did recruit successfully, however. The Polish Legionaries, the largest of these forces, had 21,000 volunteers by 1917. While volunteers tended to be disproportionately middle-class, their motives for joining the army may not have been so different from those of conscripts. Patriotic duty appears to have been a prime motivation for both groups, although coercion was also influential. Volunteers were not subject to the legal sanctions faced by conscripts who disobeyed drafting orders but they might be exposed to considerable social pressure to enlist. For small minorities, economic factors or lust for action and adventure were important. These recruits, whether conscripts or volunteers, were ‘citizen-soldiers’, whose attachment to their societies and stake in their states’ existence go far to explain the tremendous resilience of the armies of 1914-18.


                                            A Comprehensive World War One Timeline

                                            Archduke Franz Ferdinand of Austria, and his wife, had decided to inspect Austro-Hungarian troops in Bosnia. The date chosen for the inspection was a national day in Bosnia. The Black Hand supplied a group of students with weapons for an assassination attempt to mark the occasion.

                                            A Serbian nationalist student, Gavrilo Princip, assassinated the Austrian Archduke Ferdinand and his wife, when their open car stopped at a corner on its way out of the town.

                                            Although Russia was allied with Serbia, Germany did not believe that she would mobilise and offered to support Austria if necessary.

                                            However, Russia did mobilise and, through their alliance with France, called on the French to mobilise.

                                            Despite a French counter-attack that saw the deaths of many Frenchmen on the battlefields at Ardennes, the Germans continued to march into France. They were eventually halted by the allies at the river Marne.

                                            British troops had advanced from the northern coast of France to the Belgian town of Mons. Although they initially held off the Germans, they were soon forced to retreat.

                                            The British lost a huge number of men at the first battle of Ypres.

                                            By Christmas, all hopes that the war would be over had gone and the holiday saw men of both sides digging themselves into the trenches of theWestern Front.

                                            Although British losses were heavier than the German, the battle had alarmed both the Kaiser and the German Admiral Scheer and they decided to keep their fleet consigned to harbour for the remainder of the war.

                                            This article is part of our extensive collection of articles on the Great War. Click here to see our comprehensive article on World War 1.


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            The actions of the colonist in response to the Townshend Act convinced the British that they needed troops in Boston to help maintain order. Lord Hillsborough, Secretary of State for the Colonies, dispatched two regiments-(4,000 troops), to restore order in Boston. The daily contact between British soldiers and colonists served to worsen relations.

                                            The decision by the British to dispatch troops to Boston was one of their worst decisions, in an entire series of bad moves, that helped make the eventual independence of America inevitable. The British government reacted to the Americans, and specifically to the Massachusetts opposition to the Townshend act by dispatching troops to Boston. This might have been the correct policy if the opposition was just made up of a few firebrands. The British, however, misread the opposition, which was wide spread.

                                            The announcement that British troops were arriving created immediate resentment among the colonists. The idea that British troops were coming, not to defend the colonists in times of war, but the pacify them, seemed inconceivable to many. In addition, the idea that troops of the standing army, many of whom did not have a reputation for high moral standards, would be living in their city on a daily basis filled many Bostonians with dread.

                                            In the end of September 1768 troop ships, accompanied by British men of war, arrived in Boston Harbor. The troops disembarked and initially encamped on the Boston Commons, as well as, in the Court House, and in Faneuil Hall. Friction immediately broke out when the Governor offered the troops Manufactory House as a barracks. The inhabitants of the Manufactory House refused to be evicted and the troops were forced to find other locations.

                                            The British officers had no trouble finding lodging and being accepted into the Bostonian Society. This was not the case, however, with their soldiers. The British soldiers were consumers of both large quantities of rum and prostitutes. Both these activities were an anathema to the rather puritan population of Boston. Worse still was the harsh discipline meted out to British soldiers.

                                            The British had a major problem with desertions. In the first few months of their stay in Boston, 70 troops deserted and found their way into the interior of the colony. Placing sentries on the outskirts of the city to stop deserters did nothing but inflame colonists further. Finally, General Gage, who had taken command of the British troops in Boston, ordered the next deserters be captured executed. That tragic fate fell on a young deserter named Ames. He was executed on the Boson Commons after and elaborate ceremony. This act disgusted the general population of Boston, even more than the regular whipping of British soldiers on the same location for infractions against army rules.

                                            The colonists' views of the average British soldier varied from resentment to pity. However, while on duty, an almost guerilla war seemed to rage between the soldiers and the colonists. This, of course, eventually resulted in the most well-known and tragic action, known as "the Boston Massacre".

                                            From the moment the British forces entered Boston to the moment they were forced by colonial troops to leave seven years later, their presence did the British no good. The extended British troop presence only served to bring the day of American independence closer.


                                            Δες το βίντεο: ΑΠΟΚΑΛΥΨΗ: Β Π. Π. επ. 2