Gotha G-V

Gotha G-V


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Το πρώτο Gotha, το G-I, σχεδιάστηκε από τον Oskar Ursinus για την εταιρεία Gothaer Waggonfabrik το 1914. Αυτό το αεροσκάφος επίγειας επίθεσης είδε υπηρεσία τόσο στο Δυτικό Μέτωπο όσο και στο Ανατολικό Μέτωπο το 1915. Το επόμενο έτος η εταιρεία παρήγαγε το Gotha G-IV. Αυτό το αεροσκάφος, σχεδιασμένο από τον Hans Burkhard, κατασκευάστηκε για να πραγματοποιήσει βομβαρδισμούς στη Βρετανία. Οι ημερήσιες επιδρομές συνεχίστηκαν όλο το καλοκαίρι του 1917.

Το Gotha G-IV αντικαταστάθηκε από το ανώτερο Gotha G-V τον Αύγουστο του 1917. Εκτός από δομικές αλλαγές, το Gotha G-V είχε ισχυρότερους κινητήρες και ήταν πιο δύσκολο να καταρριφθεί. Ένα επιτυχημένο χαρακτηριστικό του βομβιστή ήταν η κοιλιακή σήραγγα του πυροβολητή, η οποία του επέτρεψε να πυροβολήσει προς τα κάτω και προς τα πίσω.

Δεδομένα απόδοσης του Gotha G-V

Τύπος

βαρύ βομβαρδιστικό

Μηχανή

2 x 260 hp Mercedes

Πτέρυγα

77 πόδια 9 ίντσες (23,7 μέτρα)

Μήκος

40 πόδια (12,2 μέτρα)

Υψος

14 πόδια (43 μέτρα)

Μέγιστη ταχύτητα

87 μίλια / ώρα (140 χλμ. / Ώρα)

Μέγιστο ightψος

21.325 πόδια (6.500 μέτρα)

Εύρος

520 μίλια (835 χιλιόμετρα)

Εξοπλισμός

2-3 πολυβόλα? 500 κιλά βομβών


The War in the Air - Bombers: Germany, Gotha and Giant

Τις τελευταίες δύο εβδομάδες του 1914, πριν από την πρώτη επίθεση των Ζέπελιν στη Βρετανία, πραγματοποιήθηκε μικρός αριθμός ματαιωτικών επιδρομών κατά της περιοχής Ντόβερ από γερμανικά υδροπλάνα.

Μια πιο επιτυχημένη δύναμη βομβαρδιστικών 36 αεροπλάνων οργανώθηκε στην περιοχή της Μπριζ, η οποία πραγματοποίησε την πρώτη της νυχτερινή επιδρομή, εναντίον της Δουνκέρκης, τον Ιανουάριο του 1915. Αυτή η μονάδα σχεδίαζε να πραγματοποιήσει επιδρομές εναντίον της Βρετανίας, αλλά πριν προλάβουν περίπου τα μισά από αυτά μεταφέρθηκε στο Ανατολικό Μέτωπο και παρείχε τακτική υποστήριξη στη γερμανική ανακάλυψη στο Gorlice-Tarnow.

Οι Γερμανοί στη συνέχεια επικέντρωσαν τις δραστηριότητες των βομβαρδιστικών τους στον στόλο των Zeppelin, μέχρι που μέχρι τα μέσα του 1916 ήταν σαφές σε όλους (εξαιρουμένου του Strasser, διοικητή του στόλου του ναυτικού αεροσκάφους) ότι τα αερόπλοια δεν πέτυχαν όπως αναμενόταν.

Το φθινόπωρο του 1916 οι Γερμανοί άρχισαν να εξοπλίζονται με το δίδυμο κινητήρα βομβαρδιστικό της Gotha. Με διάταξη ώθησης, αυτά τα αεροσκάφη θα μπορούσαν να πετάξουν στα 15.000 πόδια, πάνω από το μέγιστο ύψος του σύγχρονου μαχητή. Με εμβέλεια 800 χλμ. (500 μίλια) και φορτίο βόμβας έως 500 κιλά (1.100 λίβρες), οι Γκόθες σχεδιάστηκαν για να πραγματοποιούν επιθέσεις κατά του καναλιού κατά της Βρετανίας.

Μια ομάδα τεσσάρων μοίρων δημιουργήθηκε στο Βέλγιο και πραγματοποίησαν την πρώτη τους βομβαρδιστική επίθεση στα τέλη Μαΐου 1917. Αυτή η αεροπορική αεροπορική αεροπορική επιδρομή 22, εναντίον της πόλης Folkestone, προκάλεσε 95 νεκρούς. Στα μέσα Ιουνίου μια δύναμη 18 Gothas επιτέθηκε στο Λονδίνο το μεσημέρι. Τους συνάντησαν πάνω από 90 Βρετανοί μαχητές, αλλά ούτε ένας Γκότα δεν έπεσε κάτω. Αυτή η βομβιστική επίθεση προκάλεσε 162 νεκρούς.

Στις 7 Ιουλίου 1917, πάνω από εκατό αμυντικές πτήσεις πραγματοποιήθηκαν εναντίον μιας επιδρομής της Γκότα 22 αεροπλάνων. Σε αυτή την περίπτωση ένας Γκότα καταρρίφθηκε και τρεις υπέστησαν ζημιές, με κόστος δύο μαχητές που καταρρίφθηκαν από τους αμυντικούς πυροβολητές της Γκότα. Μόνο όταν οι RFC άρχισαν να εξοπλίζουν τις άμυνες στο σπίτι τους με Sopwith Camels, οι Gothas άρχισαν να υφίστανται σοβαρές απώλειες και αναγκάστηκαν να στραφούν σε νυχτερινές επιθέσεις.

Από τα μέσα Σεπτεμβρίου, οι Γκόθας ενώθηκαν με ένα ακόμη μεγαλύτερο, πιο ισχυρό βομβαρδιστικό. Το Zeppelin-Staaken Riesenflugzeug Ο βομβιστής & quotGiant & quot ήταν ένα τετρακινητήριο δίτροχο τρακτέρ με κλειστή καμπίνα που μπορεί να εμπνεύστηκε από τον Ρώσο Μουρόμετς. Ο Γίγαντας σίγουρα άξιζε τον τίτλο του - το εύρος των φτερών του στα 42 μέτρα (138 πόδια) ήταν μόνο ένα μέτρο (3 πόδια) μικρότερο από το διάσημο B29 Superfortress του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου της Boeing και το αεροπλάνο του ήταν περίπου το ίδιο μέγεθος με ένα κουτάβι Sopwith.

Θα μπορούσε να μεταφέρει μέγιστο φορτίο βόμβας 2.000 κιλών (4.400 λίβρες), αλλά για πτήσεις μεγάλου βεληνεκούς, όπως κατά του Λονδίνου, αυτό μειώθηκε στο μισό. Είχε αυτονομία περίπου 800 χιλιόμετρα (500 μίλια). Όπως και το Murometz, οι κινητήρες θα μπορούσαν να επισκευαστούν κατά τη διάρκεια της πτήσης.

Οι νυχτερινές επιδρομές Gotha/Giant συνεχίστηκαν καθ 'όλη τη διάρκεια του 1917, σχεδόν αλώβητες, μέχρι τον Δεκέμβριο, όταν οι Βρετανοί άρχισαν να έχουν επιτυχία στην υποκλοπή των Gothas τη νύχτα. Τα αντιαεροπορικά πυρά έγιναν επίσης πιο αποτελεσματικά και η αυξημένη χρήση μπαλονιών μπαράζ επηρέασε τα βομβαρδιστικά.

Μέχρι το τέλος του πολέμου μια σειρά μπαλονιών μπαράζ μήκους 50 μιλίων περικύκλωσε το Λονδίνο.

Τη νύχτα της 28ης και 29ης Ιανουαρίου 1918, μετά την απώλεια ενός Γκότα στη Βρετανία και άλλων τεσσάρων από τις προσγειώσεις στο Βέλγιο, οι μοίρες της Γκότα αποσύρθηκαν για αναδιοργάνωση και εκπαίδευση. Όταν άρχισαν να λειτουργούν ξανά τον Μάρτιο, χρησιμοποιήθηκαν κυρίως για τακτική υποστήριξη κατά τη διάρκεια της τελευταίας μεγάλης επίθεσης της Γερμανίας στο Δυτικό Μέτωπο.

Στο μεταξύ οι Γίγαντες συνέχισαν μια μικρή αλλά επιδραστική εκστρατεία εναντίον του Λονδίνου. Στις 16 Φεβρουαρίου, κατά τη διάρκεια επιδρομής τεσσάρων αεροπλάνων, ένας Γίγαντας έριξε μια βόμβα 1.000 κιλών (η μεγαλύτερη που χρησιμοποιήθηκε από οποιονδήποτε στον πόλεμο) και ανατίναξε μια πτέρυγα του νοσοκομείου της Τσέλσι.

Κατά την ίδια επιδρομή ένας άλλος Γίγαντας επέζησε συγκρουόμενος με το καλώδιο ενός μπαλονιού μπαράζ και έπεσε 1.000 πόδια πριν ο πιλότος προλάβει να ανακτήσει τον έλεγχο. Το επόμενο βράδυ ένα single Giant επέστρεψε και σημείωσε απευθείας επιτυχία στο σταθμό St. Pancras. Το πλήρωμα αυτού του αεροπλάνου ανέφερε ότι είδε αντιαεροπορικά πυρά σε απόσταση είκοσι μιλίων μακριά - μια ένδειξη του ψυχολογικού αντίκτυπου των επιθέσεων σε αστικούς στόχους.

Η τελευταία επιδρομή του πολέμου πραγματοποιήθηκε τη νύχτα της 19ης και 20ης Οκτωβρίου 1918. Αυτή ήταν μια συνδυασμένη επιδρομή Gotha/Giant και από τους 38 Gothas που έλαβαν μέρος τρεις καταρρίφθηκαν από μαχητές και άλλοι τρεις καταρρίφθηκαν από αντιαεροπορικά πυρά.

Κανένας Γίγαντας δεν χάθηκε ποτέ από βρετανικά μαχητικά ή αντιαεροπορικά πυροβόλα, αν και μερικοί αναχαιτίστηκαν. Ένας αριθμός υπέστη σοβαρές ζημιές από ατυχήματα κατά την προσγείωση. Η κατασκευή των Giants ήταν εξαιρετικά περίπλοκη και μόλις 18 ολοκληρώθηκαν.

Οι Γερμανοί ήλπιζαν να προκαλέσουν εκτεταμένο πανικό και ακόμη και εξέγερση με αυτές τις επιδρομές. Σε αυτό απέτυχαν, αλλά οι επιδρομές έδεσαν μεγάλο αριθμό αεροσκαφών, αντιαεροπορικών πυροβόλων και προσωπικού που διαφορετικά θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν απευθείας στο Δυτικό Μέτωπο. Η ανάγκη για συντονισμένη αεροπορική άμυνα ήταν ένας από τους κύριους λόγους για τον σχηματισμό της RAF τον Απρίλιο του 1918.

Ένας από τους όρους της ανακωχής ήταν ότι οι Γερμανοί θα παρέδιδαν όλα τους τα νυχτερινά βομβαρδιστικά τους. Όταν οι Βρετανοί είδαν πόσο λίγα από αυτά τα αεροσκάφη ήταν στην πραγματικότητα, υποψιάστηκαν αρχικά ότι οι Γερμανοί έκρυβαν μερικά από αυτά.

Το φαινομενικά ανίκητο των βομβαρδιστικών, ειδικά το 1917, είχε μεγάλη επιρροή στη βρετανική στρατιωτική σκέψη κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, γιατί εδώ γεννήθηκε η βρετανική αντίληψη ότι «ο βαρύς βομβαρδιστής πάντα θα περνάει».

Σάββατο, 22 Αυγούστου, 2009 Ari Unikoski

Το οικονομικό κόστος του πολέμου λέγεται ότι ανερχόταν σε σχεδόν 38 δισεκατομμύρια δολάρια μόνο για τη Γερμανία Η Βρετανία δαπάνησε 35 δισεκατομμύρια δολάρια, η Γαλλία 24 δισεκατομμύρια δολάρια, η Ρωσία 22 δισεκατομμύρια δολάρια, οι ΗΠΑ 22 δισεκατομμύρια δολάρια και η Αυστροουγγαρία 20 δισεκατομμύρια δολάρια. Συνολικά ο πόλεμος στοίχισε στους Συμμάχους περίπου 125 δισεκατομμύρια δολάρια στις Κεντρικές Δυνάμεις 60 δισεκατομμύρια δολάρια.

- Το ήξερες?


Gotha G. IV And G. V Biplane Bombers

Δυνητικά σημαντική πρόοδος στον αεροπορικό πόλεμο, το βομβαρδιστικό Gotha ήταν το σημαντικότερο όπλο της Γερμανίας στην προσπάθειά της να υποτάξει τον άμαχο πληθυσμό της Αγγλίας στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Από αυτό προέκυψε η λανθασμένη πεποίθηση ότι οι βομβαρδισμοί με τρομοκράτες θα μπορούσαν να κερδίσουν πολέμους.

Η πρώτη διάσκεψη ειρήνης της Χάγης το 1899 είχε απαγορεύσει την απόρριψη βλημάτων από μπαλόνια, αλλά μόνο για μια πενταετία, και πριν από το 1914 οι δημοφιλείς τύποι και συγγραφείς μυθοπλασίας είχαν προβλέψει αεροπορικές επιθέσεις σε πόλεις. Η ευπάθεια του Λονδίνου προκάλεσε πανικό το 1913.83 Μετά την έναρξη του πολέμου, οι ανθρωπιστικές εκτιμήσεις προκάλεσαν μικρό δισταγμό. Οι Γάλλοι βομβάρδισαν το Ludwigshafen το 1914 και αυτοί και οι Βρετανοί συνέχισαν να κάνουν επιδρομές στα εχθρικά σύνορα πόλεων το 1915-16, αν και κανένας δεν είχε αναπτύξει ακόμη εξειδικευμένα βομβαρδιστικά αεροσκάφη και οι ζημιές που προκλήθηκαν ήταν μικρές. Από τη Γερμανία, μόνο τα αεροσκάφη της Zeppelin μπορούσαν να φτάσουν στο Λονδίνο και τέθηκαν υπό το γερμανικό ναυτικό. Σταδιακά ο Βίλχελμ - ο οποίος είχε απορίες για τη στόχευση ιστορικών κτιρίων και των παλατιών των ξαδέρφων του, ενώ ο Καγκελάριος ανησυχούσε για την ουδέτερη κοινή γνώμη - παραδόθηκε στον ενθουσιασμό του ναυτικού και οι επιδρομές στο Λονδίνο άρχισαν στις 31 Μαΐου 1915. Για μερικούς μήνες οι Βρετανοί δεν είχαν απάντηση , αλλά κατά τη διάρκεια του 1916 έφτασαν νέα αεροσκάφη BE2C που ανέβηκαν ψηλότερα και ήταν σταθερά τη νύχτα και έριξαν εμπρηστικές σφαίρες «Μπάκιγχαμ». Υποστηριζόμενα από καλύτερα αντιαεροπορικά πυροβόλα, προβολείς και βελτιωμένο σύστημα παρατήρησης εδάφους, κατέρριψαν τόσα πολλά Zeppelins που από τον Σεπτέμβριο του 1916 οι επιδρομές στο Λονδίνο σταμάτησαν. Λόγω ελλείψεων πρώτων υλών, το δέρμα των αερόπλοιων δεν ήταν πλέον καουτσούκ και τα πλευρά τους αποτελούνταν από ξύλο και όχι αλουμίνιο, καθιστώντας τα ακόμη πιο εύφλεκτα. Ο κίνδυνος φαινόταν να έχει ξεπεραστεί και στις αρχές του 1917 οι βρετανικές αρχές διέκοψαν τις ρυθμίσεις πολιτικής άμυνας.

Αλλά οι Zeppelins προετοίμασαν το δρόμο για βομβαρδισμό από αεροσκάφη. Γερμανοί μηχανικοί εργάζονταν στο βομβαρδιστικό Gotha G-IV από την αρχή του πολέμου και το OHL ήθελε να είναι έτοιμο για επιδρομές που θα συμπέσουν με απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο. Το Λονδίνο, 175 μίλια από τις βάσεις των Gothas στο Βέλγιο, εμπίπτει στην εμβέλεια των 500 μιλίων. Σε αντίθεση με τις γαλλικές πόλεις, θα μπορούσε να προσεγγιστεί πάνω από το νερό, χωρίς άμυνα εδάφους, και οι εκβολές του Τάμεση παρείχαν μια εμφανή οδηγία. Ο Γκότας είχε μικρότερο ωφέλιμο φορτίο από τους Zeppelins, αλλά ήταν ταχύτεροι (87 μίλια / ώρα), υψηλότεροι (έως 10.500 πόδια), πιο βαριά οπλισμένοι (με τρία πολυβόλα) και πιο δύσκολο να καταρριφθούν. Επιπλέον, ενώ οι Βρετανοί αποκρυπτογραφούσαν τον ασύρματο κώδικα των Zeppelins και είχαν πάντα προειδοποίηση για την άφιξή τους, οι πρώτες επιδρομές στο Gotha (με την κωδική ονομασία Operation Türkenkreuz) ήταν απρόβλεπτες. Σκότωσαν και τραυμάτισαν 290 άτομα στο Folkestone στις 25 Μαΐου και στις 13 Ιουνίου σκότωσαν και τραυμάτισαν 594 σε βομβιστική επίθεση με επίκεντρο τον σταθμό Liverpool Street του Λονδίνου και το East End, συμπεριλαμβανομένων δεκαοκτώ παιδιών στο σχολείο Upper North Street στο Dock Road της Ανατολικής Ινδίας Στις 7 Ιουλίου μια άλλη επιδρομή στην πρωτεύουσα είχε 250 ακόμη θύματα. Σε αυτό το στάδιο υπήρξε αναταραχή στα μέσα ενημέρωσης και έντονη συζήτηση στο Πολεμικό Υπουργικό Συμβούλιο. Δύο μοίρες μαχητικών επέστρεψαν από το Δυτικό Μέτωπο (για τις διαμαρτυρίες του Χάιγκ) - και μια νέα υπηρεσία, η Περιοχή Αεροπορικής Άμυνας του Λονδίνου (LADA), δημιουργήθηκε υπό τον Ταγματάρχη Έντουαρντ Β. Άσμορ, έναν πυροβολητή που μετακόμισε από τη Φλάνδρα. Ο Άσμορ πρόσθεσε ένα άλλο εμπόδιο μαχητών ανατολικά του Λονδίνου και άλλαξε την τακτική τους, έτσι ώστε να επιτίθενται στους Γκότας σε ομάδες και όχι μεμονωμένα, και η ίδια κακοκαιρία που διέσχισε τα βρετανικά στρατεύματα στο Βέλγιο τον βοήθησε. Σε τρεις επιδρομές κατά τη διάρκεια του Αυγούστου, οι Γκόθας δεν κατάφεραν να φτάσουν στο Λονδίνο και στην τελευταία έχασαν τρία αεροσκάφη, ένα από πυρά ΑΑ και δύο μαχητικά. Perhapsσως πρόωρα, μεταπήδησαν σε νυχτερινές επιθέσεις.

Μακράν, τα πιο διάσημα γερμανικά βομβαρδιστικά του πολέμου ήταν τα διπλά αεροσκάφη Gotha G. IV και G. V, τα οποία πραγματοποίησαν πολύ επιτυχημένες επιδρομές στο Λονδίνο το καλοκαίρι του 1917. Προέρχονταν από τις προηγούμενες Gotha G. II και G. III , τα οποία σχεδιάστηκαν από τον Hans Burkhard και παρουσιάστηκαν το 1916. Ο πρώτος αποδείχθηκε ότι δεν είχε ισχύ με τους διπλούς κινητήρες Benz 220 ίππων, περιορίζοντας την παραγωγή σε μόλις δέκα αεροσκάφη. Οι τελευταίοι, ωστόσο, κινούνταν από δύο εσωτερικούς κινητήρες Mercedes 260 ίππων και μπορούσαν να μεταφέρουν φορτίο βόμβας περίπου 1.100 κιλών. Το G. III ήταν επίσης το πρώτο βομβαρδιστικό που προσπάθησε να δώσει στον ουρά του πυροβολητή τη δυνατότητα να πυροβολεί προς τα κάτω καθώς και πλευρικά και προς τα πάνω. Αντικαταστάθηκε στο Δυτικό Μέτωπο αρκετά γρήγορα από το πολύ βελτιωμένο G. IV, το G. III μεταφέρθηκε στα Βαλκάνια αφού η Ρουμανία μπήκε στον πόλεμο εναντίον της Γερμανίας και της Αυστροουγγαρίας.

Το G. IV εισήχθη στα τέλη του 1916 και αποτέλεσε τον πυρήνα της Μοίρας Βαρέων Βομβαρδιστικών Νο 3, η οποία στο τέλος του πολέμου έριξε πάνω από 186.000 λίβρες βομβών στο Λονδίνο σε μια σειρά επιδρομών που ξεκίνησαν με επιδρομή στο φως της ημέρας στις 25 Μαΐου 1917. Με άνοιγμα φτερών 77 πόδια 9,25 ίντσες, μήκος 38 πόδια 11 ίντσες και φορτωμένο βάρος 7.997 λίβρες, το G. IV ήταν ικανό να μεταφέρει μεταξύ 660 και 1.100 κιλών βόμβων, ανάλογα με την αποστολή και την ποσότητα καυσίμου που μεταφέρεται στο πλοίο. Για να έχει το μέγιστο βεληνεκές για τις επιθέσεις στο Λονδίνο, για παράδειγμα, το G. IV μετέφερε μόλις 660 κιλά βόμβες. Ένας από τους κύριους λόγους για την επιτυχία του ήταν ότι οι διπλοί κινητήρες Mercedes D. IVa με διπλή ισχύ 260 ίππων (διαμορφωμένοι σε διάταξη ώθησης) του επέτρεψαν να φτάσει σε μέγιστη ταχύτητα 87 μίλια / ώρα και να λειτουργήσει από ανώτατο όριο σέρβις 6.500 m (21.325 ft) ) -ένα ύψος που ξεπερνούσε τις δυνατότητες των εγχώριων αμυντικών αεροσκαφών που χρησιμοποιούσαν οι Βρετανοί. Ως αποτέλεσμα των επιδρομών, οι Βρετανοί αναγκάστηκαν να εκτρέψουν τους κορυφαίους μαχητές στην άμυνα στο σπίτι, αναγκάζοντας τους Γκότας να στραφούν σε νυχτερινές επιδρομές. Το G. V ήταν μια βαρύτερη έκδοση που είχε καλύτερο κέντρο βάρους και διέθετε μια βελτιωμένη διάταξη πυροβολιστών ουράς. Όλες οι εκδόσεις του Gothas είχαν τριμελές πλήρωμα. Παρόλο που δεν υπάρχουν ακριβή στοιχεία παραγωγής, εκτιμάται ότι 230 G. IV τέθηκαν σε λειτουργία το 1917. Η συνολική παραγωγή πιθανότατα ξεπέρασε τους 400, εκ των οποίων σαράντα αεροσκάφη που παράγονται από την LVG προμηθεύτηκαν στην Αυστροουγγαρία και εξοπλίστηκαν από την Oeffag με εσωτερικούς κινητήρες Hiero 230 ίππων. Το

Το Kagohl 3 πραγματοποιούσε ακόμη επιδρομές στα γαλλικά λιμάνια και στο μέτωπο, αλλά τα θύματα αυξάνονταν με ανησυχητικό ρυθμό. Στις αρχές Φεβρουαρίου, ο Ernst Brandenburg επέστρεψε για να αναλάβει ξανά τη διοίκηση, αλλά μετά από μια ματιά στο τι απέμεινε από το Geschwader της Αγγλίας, η μονάδα απογειώθηκε για να οργανώσει και να εξοπλίσει εκ νέου. Μέχρι την άνοιξη του 1918, το Kagohl 3 πραγματοποιούσε και πάλι πτήσεις μάχης πάνω από τη Γαλλία και το δυτικό μέτωπο, αλλά δεν επιτέθηκαν ξανά στην Αγγλία μέχρι τις 19 Μαΐου.

Η επιδρομή στις 19-20 Μαΐου ήταν η μεγαλύτερη που πραγματοποιήθηκε εναντίον της Βρετανίας καθ 'όλη τη διάρκεια του πολέμου, 38 Gothas και τρία αεροσκάφη R που πραγματοποιούσαν την αποστολή. Από το 2230 μέχρι πολύ μετά τα μεσάνυχτα, τα βομβαρδιστικά έτρεξαν στο Λονδίνο και η καταστροφή ήταν εκτεταμένη με πάνω από χίλια κτίρια κατεστραμμένα ή κατεστραμμένα. Αλλά οι Γκόθας πλήρωσαν ένα φοβερό τίμημα. Μόνο 28 από αυτούς που απογειώθηκαν στην πραγματικότητα επιτέθηκαν στην Αγγλία μαχητές ανέφεραν τρία θύματα, τα αντιαεροπορικά πυρά αντιπροσώπευαν άλλα τρία και ένα συνετρίβη στην πτήση της επιστροφής του.

Όπως συνέβη με το GIV, η απόδοση του GV επιδεινώθηκε καθώς τα φορτία αυξήθηκαν και η λειτουργικότητα μειώθηκε και η επιδρομή της 19ης Μαΐου είχε πραγματοποιηθεί από μόλις 5.500 πόδια, ενώ οι νωρίτερες αποστολές με GV είχαν φτάσει τα 8.000 πόδια. Ο βομβαρδισμός σε τόσο χαμηλά επίπεδα ήταν σίγουρα ακριβός.

Μέχρι τον Ιούνιο του 1918 νέοι τύποι Gotha είχαν αρχίσει να φτάνουν στο Kagohl 3. Οι GVa και GVb είχαν και οι δύο κοντύτερες μύτες από το κανονικό GV, κουτιά με ουρά με δύο πηδάλια αντί για ένα πτερύγιο και πηδάλιο και βοηθητικούς τροχούς προσγείωσης κάτω από τη μύτη ή στο μπροστινό μέρος κάθε νάκελ κινητήρα. Το GVb θα μπορούσε να μεταφέρει ένα χρήσιμο φορτίο 3.520lb, 8031b περισσότερο από τα προηγούμενα μοντέλα, αλλά η απόδοσή του κατά τα άλλα δεν ήταν καλύτερη και από ορισμένες απόψεις κατώτερη. Δεδομένου ότι το GIV ήταν πλέον ξεπερασμένο, αυτά τα αεροσκάφη παραδόθηκαν στους Αυστριακούς για χρήση στο ιταλικό μέτωπο, ή σε εκπαιδευτικές μοίρες στη Γερμανία.

Στα τέλη Μαΐου το Geschwader της Αγγλίας μεταφέρθηκε αποκλειστικά σε στόχους στη Γαλλία για την υποστήριξη της γερμανικής εαρινής επίθεσης, συμπεριλαμβανομένων του Παρισιού και της Αταπόλ, στη γαλλική ακτή. Αργότερα εκτράπηκαν σε τακτικούς στόχους κοντά στο μέτωπο καθώς οι Σύμμαχοι αντεπιτέθηκαν και η μοίρα υπέστη αναπόφευκτα καταστροφικές απώλειες. Μέχρι τον Νοέμβριο, όμως, όλα είχαν τελειώσει και τα μεγαλεπήβολα σχέδια για την ανανέωση των επιδρομών στην Αγγλία το 1919 απέβησαν άκυρα, καθώς η Γερμανία μήνυσε για ειρήνη.

Οι απώλειες που υπέστη ο Kagohl 3 στο τέλος των εχθροπραξιών ανήλθαν σε 137 νεκρούς, 88 αγνοούμενους και πάνω από 200 τραυματίες. Μόνο σε επιδρομές εναντίον της Αγγλίας, χάθηκαν 60 Γκόθες - σχεδόν διπλάσιες από τη βασική δύναμη της μονάδας. Αλλά η απειλή της Γκότα κράτησε δύο βρετανικές μοίρες μαχητικών πρώτης γραμμής στο σπίτι κάθε φορά και έτσι έμμεσα ωφέλησε τη Γερμανική Πολεμική Αεροπορία στη Γαλλία και τη Φλάνδρα.

Ο Σίγκφριντ Σάσον, ο ποιητής του πολέμου, παρατήρησε μια αεροπορική επιδρομή - στην περίπτωση της επιδρομής της Γκότα στις 17 Αυγούστου 1917 που επιτέθηκε στην Πόλη του Λονδίνου. Απαιτεί μια παράγραφο στα «Απομνημονεύματα ενός αξιωματικού πεζικού» «Όταν το ταξί μου σταμάτησε σε αυτόν τον στενό δρόμο, Old Broad Street, οι άνθρωποι στο πεζοδρόμιο στέκονταν ακίνητοι και κοιτούσαν τον καυτό λευκό ουρανό. Είχαν αρχίσει δυνατά χτυπήματα στην κοντινή γειτονιά και ήταν προφανές ότι μια αεροπορική επιδρομή ήταν σε πλήρη εξέλιξη. Αυτό το γεγονός δεν μπορούσε να αγνοηθεί, αλλά χρειαζόμουν χρήματα και ήθελα να πιάσω το τρένο μου, οπότε αποφάσισα να το αγνοήσω. Οι συγκρούσεις συνεχίστηκαν και ενώ έδινα την επιταγή μου στο ταμείο, ένα πλήθος γυναικών υπαλλήλων κατέβηκε άγρια ​​σε μια στριφογυριστή σκάλα με φωνές όχι αφύσικου συναγερμού. Παρά τη φασαρία αυτή, ο ταμίας μου έδωσε πέντε χαρτονομίσματα ενός κιλού με τη στωική ευγένεια ενός ανθρώπου που είχε αποφασίσει να κατέβει με το πλοίο. Πιθανότατα ένιωσε όπως εγώ - περισσότερο αγανακτισμένος παρά φοβισμένος δεν φαινόταν να έχει νόημα η ιδέα να ανατριχιάσει κανείς στην τράπεζά του. Βγήκα από το κτίριο με έναν αέρα στρατιωτικής ανησυχίας ο οδηγός του ταξί μου, όπως ο ταμίας, ήταν άκρως ήρεμος, αν και μια άλλη εκπληκτική συντριβή ακούστηκε σαν πολύ κοντά στην οδό Old Broad Street (όπως ήταν στην πραγματικότητα). «Υποθέτω ότι μπορούμε επίσης να πάμε στον σταθμό», παρατήρησα, προσθέτοντας, «φαίνεται κάπως απότομο που κανείς δεν μπορεί καν να εξαργυρώσει μια επιταγή με άνεση!» Ο άντρας χαμογέλασε και προχώρησε. Impossibleταν αδύνατο να αρνηθώ ότι ο Πόλεμος μου έφερνε σπίτι. Στην οδό Λίβερπουλ είχε συμβεί αυτό, υπό κανονικές συνθήκες, θα χαρακτηριζόταν ως μια τρομακτική καταστροφή. Οι βόμβες είχαν πέσει στο σταθμό και μία από αυτές είχε χτυπήσει την μπροστινή άμαξα του μεσημεριανού εξπρές μου στο Κέιμπριτζ. Τρομαγμένοι ταξιδιώτες έτρεχαν γρήγορα. Οι δείκτες του ρολογιού έδειχναν 11.50 αλλά ο χρόνος του σιδηροδρόμου είχε διακοπεί για μια φορά στην καριέρα του, το επιτακτικό ρολόι ήταν ένας παθητικός θεατής. Ενώ στεκόμουν και αναρωτιόμουν τι να κάνω, ένα καροτσάκι αποσκευών περνούσε από μπροστά μου πάνω του, στο οποίο ήταν ένας ηλικιωμένος άντρας, ντυμένος σαθρά και προφανώς νεκρός. Η θέα του αίματος με έκανε να νιώσω αρκετά περίεργα. Αυτού του είδους ο κίνδυνος φάνηκε να απαιτεί μια ποιότητα θάρρους διαφορετική από το σθένος της πρώτης γραμμής. Σε μια τάφρο, κάποιος εγκλιματίστηκε με την έννοια της εξόντωσης και υπήρχε μια αίσθηση οργανωμένων αντιποίνων. Εδώ, όμως, ένας ήταν αβοήθητος, ένας αόρατος εχθρός που έστειλε καταστροφές από έναν καλό καιρό, οι φτωχοί ηλικιωμένοι αγόρασαν ένα εισιτήριο σιδηροδρόμου και ξαφνικά έφυγαν νεκροί από ένα βαρόνο, οι πληγωμένες γυναίκες ξάπλωσαν στο σταθμό και γκρίνιαζαν. Και το τρένο δεν ξεκίνησε. Το Το .. "


Ο βομβαρδιστής της Γκότα και η προέλευση του στρατηγικού βομβαρδισμού

Ενώ η Αγγλία μπορεί να κοιμόταν τα χρόνια μεταξύ των παγκόσμιων πολέμων, ήταν ένας ανήσυχος ύπνος στοιχειωμένος από όνειρα πολέμου που παραβίαζαν κάθε ιερό και μέτρο. Άλλα έθνη μπορεί να είχαν σκεφτεί τη θεωρία των στρατηγικών βομβαρδισμών, αλλά οι Βρετανοί είχαν ήδη δοκιμάσει την πικρή συγκομιδή του. Δεν είχαν ξεχάσει ποτέ το καλοκαίρι του 1917, όταν ο Γερμανός Γκότας έβρεξε τρόμο και καταστροφή στο Λονδίνο και τις πόλεις της νότιας ακτής.

Αρκετά κατάλληλο, η πρώτη επίσκεψη του εφιάλτη & κυριολεκτικά εμφανίστηκε. Από το 1793, όταν οι Γάλλοι επαναστάτες δημιούργησαν ένα σώμα μπαλονιών για βρέφη, οχήματα ελαφρύτερου από τον αέρα είχαν χρησιμοποιηθεί κατά διαστήματα για στρατιωτικούς σκοπούς. Χρησιμοποιήθηκαν κυρίως για αναγνώριση, αλλά η ιδέα του βομβαρδισμού με μπαλόνια θεωρήθηκε αρκετά αξιόπιστη ώστε να απαγορευτεί τόσο από τα συνέδρια αφοπλισμού της Χάγης του 1899 όσο και του 1907. Το μέγεθος και η απελπισία του Α World Παγκοσμίου Πολέμου έκαναν σχετικά σύντομες εργασίες αυτών των απαγορεύσεων και στα τέλη Ιανουαρίου 1915 οι γερμανικοί ζεπελίνοι είχαν αρχίσει να βομβαρδίζουν αγγλικά λιμάνια στη νοτιοανατολική ακτή. Μέχρι τον Σεπτέμβριο αυτές οι επιθέσεις είχαν κλιμακωθεί σε νυχτερινές επιδρομές μεγέθους μοίρας στο ίδιο το Λονδίνο, και μέσα σε ένα χρόνο οι ζεπελίνοι είχαν αποδώσει περισσότερους από 400 νεκρούς και υλικές ζημιές αξίας εκατομμυρίων δολαρίων ’.

Παρ 'όλα αυτά, τα γερμανικά αερόπλοια ήταν βασικά ελαττωματικά ως όπλα.

Δεν ήταν μόνο τεράστιοι στόχοι, οι περισσότεροι είχαν μήκος πάνω από 600 πόδια, αλλά ήταν γεμάτοι με εξαιρετικά εύφλεκτο υδρογόνο. Κατά συνέπεια, ένας συνδυασμός βρετανικών προβολέων, αντιαεροπορικών πυροβόλων και αεροσκαφών καταστολής εμπρηστικών πυροβολισμών σύντομα μετέτρεπε τους ζεπελίνους σε ιπτάμενα κρεματόρια με τέτοια κανονικότητα που οι επιθέσεις σταμάτησαν τον Δεκέμβριο του 1916. Αλλά οι Άγγλοι θα αντιμετωπίσουν σύντομα μια πολύ πιο επικίνδυνη απειλή: Gotha G IV.

Οι ρίζες του γερμανικού προγράμματος για την ανάπτυξη ενός βαρύ βομβαρδιστικού αεροσκάφους ξεκινούν από το φθινόπωρο του 1914, όταν ο ταγματάρχης Βίλχελμ Σίγκερτ, πρώην πιλότος μπαλονιών, πρότεινε έναν στρατηγικό βομβαρδισμό του Λονδίνου με αεροπλάνα. Αυτό που είχε στο μυαλό του ήταν τα εύθραυστα αεροσκάφη τύπου Β 100 ίππων με εξαιρετικά ελαφρύ βομβαρδισμό και εμβέλεια τόσο περιορισμένο που ένα ταξίδι στο Λονδίνο και πίσω θα απαιτούσε την εκτόξευσή τους από αεροδρόμια όχι πιο μακριά από τον στόχο από το Pas de Calais Το

Η προέλαση του γερμανικού στρατού απέτυχε πολύ μακριά από αυτόν τον στόχο, καθιστώντας αναγκαία τη στροφή στα ζεπελίνια πολύ μεγαλύτερου βεληνεκούς. Παρ 'όλα αυτά, εκδόθηκαν επίσης προδιαγραφές για ένα Grosse kampffiugzeug (μεγάλα αεροσκάφη βομβαρδιστικών) ή τύπου G, και μια σειρά εταιρειών, συμπεριλαμβανομένου του Gothaer Waggonfabrik

A.G. Gotha, άρχισε να εργάζεται. Κατά τα επόμενα δύο χρόνια, δημιουργήθηκε μια σειρά από πρωτότυπα πολλαπλών μηχανών και μοντέλα περιορισμένης παραγωγής, αλλά σε κάθε περίπτωση αποδείχθηκαν αδύναμα και αναξιόπιστα. Τέλος, τον Οκτώβριο του 1916, ο Gotha κατάφερε να δημιουργήσει ένα επιτυχημένο σχέδιο, το οποίο θα έμπαινε στην παραγωγή ως G IV.

Το βασικό G IV ήταν ένα μεγάλο, γωνιακό διπλό αεροπλάνο με άνοιγμα φτερών πάνω από 77 πόδια και διπλούς κινητήρες Mercedes 260 ίππων, υδρόψυκτους, που συνδέονταν με προπέλες που οδήγησαν τα αεροσκάφη για περισσότερα από 300 μίλια (σε βοηθητικές δεξαμενές) σε ηρεμιστικό 80. μίλια ανά ώρα. Ωστόσο, η Gotha δεν ήταν καθιστή πάπια. Highlyταν πολύ ευέλικτο και τα πρώιμα, καλύτερα κατασκευασμένα μοντέλα, ακόμη και με πλήρες καύσιμο 2.600 κιλών και βόμβα, θα μπορούσαν να ανέβουν μεταξύ 18.000 και 21.000 ποδιών-πολύ υψηλότερα από όλα σχεδόν τα αναχαιτιστικά που πιθανότατα θα συναντούσαν. Ακόμα και τα αεροσκάφη καταδίωξης που πέτυχαν να εμπλέξουν G IV σε χαμηλότερα υψόμετρα τα βρήκαν σχετικά δύσκολους πελάτες. Το βομβαρδιστικό και το τριμελές πλήρωμά του προστατεύονταν από δύο ηλεκτρικά θερμαινόμενα πολυβόλα Parabellum 7,92 χιλιοστών, το ένα τοποθετημένο για να πυροβολήσει μπροστά και πάνω, το άλλο ήταν έτοιμο να πυροβολεί όχι μόνο προς τα πάνω και πίσω από το αεροπλάνο αλλά και προς τα κάτω, μέσω ειδικής σήραγγας στο το πίσω μέρος της ατράκτου, καλύπτοντας έτσι μια αγαπημένη γωνία προσέγγισης. Αυτό το πρωτοφανές “sting στην ουρά ” θα προσφέρει μια δυσάρεστη έκπληξη στους Βρετανούς πιλότους που σκοπεύουν να επιτεθούν από κάτω.

Ωστόσο, το Gotha ήταν κυρίως ένα επιθετικό όργανο που προοριζόταν για την παροχή εκρηκτικών και σε αυτό το ρόλο οι προδιαγραφές του ήταν εξίσου εντυπωσιακές. Αφαιρώντας βάρος για το πλήρωμα και τα καύσιμα, το G IV διατήρησε ένα ωφέλιμο φορτίο βόμβας 660 λιβρών σε πλήρη εμβέλεια. Ενώ αυτό συγκρίνεται δυσμενώς με τη φέρουσα ικανότητα των ζεπελινών - από 2.500 έως 4.500 κιλά βόμβες, ανάλογα με το μοντέλο - δεν λαμβάνει υπόψη τους αριθμούς. Μια τυπική επιδρομή ζεπελίνης μπορεί να περιλαμβάνει δύο ή τρία από τα γιγαντιαία σκάφη, ενώ τα Gothas θα μπορούσαν να έρθουν σε κύματα 25. Το συνδυασμένο ωφέλιμο φορτίο του αεροσκάφους ήταν τουλάχιστον το ίδιο μεγάλο και τα G IV ήταν ατομικά λιγότερο ευάλωτα και συλλογικά λιγότερο υποκείμενα δραματική φθορά, επειδή οι βόμβες απλώθηκαν σε πολλά περισσότερα οχήματα.

Παρόλο που το Gotha προοριζόταν να προκαλέσει ζημιά κυρίως σε αμάχους και την περιουσία τους, τα χαρακτηριστικά και ο εξοπλισμός του αεροσκάφους έδειξαν κάποια πρόθεση να περιορίσουν την αδιάκριτη καταστροφή. Συγκεκριμένα, το G IV ήταν εξοπλισμένο με ένα βομβαρδιστικό Goerz που χρησιμοποιούσε ένα κάθετο τηλεσκόπιο Zeiss τριών ποδιών, αποτελώντας αυτό που ο ιστορικός της αεροπορίας C.M. Λευκές κλήσεις “η πρώτη επιστημονική προσπάθεια βομβαρδισμού κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Πολέμου. Το Τελικά τοποθετήθηκαν ράφια για πολύ βαρύτερες βόμβες που προορίζονταν για αδιάκριτες νυχτερινές επιδρομές, αλλά αυτό ήταν σε μεγάλο βαθμό αντίδραση στην αυξανόμενη θνησιμότητα της βρετανικής αεροπορικής άμυνας. (Οι Γερμανοί προφανώς δεν σκέφτηκαν ποτέ να συμπεριλάβουν βλήματα δηλητηριωδών αερίων και αγνόησαν τη δυσοίωνη εμπρηστική βόμβα που τελειοποιήθηκε τους τελευταίους μήνες του πολέμου-κυρίως επειδή ο πόλεμος έτσι κι αλλιώς χάθηκε.)

Παρ 'όλα αυτά, όταν οι Γκόθ απελευθερώθηκαν στα τέλη Μαΐου του 1917, ήταν κυρίως με πολιτικό σκοπό και αυτό ήταν σαφώς κατανοητό ότι περιλαμβάνει επιθέσεις σε εγκαταστάσεις πολιτών. Το Türkenkreuz (Σταυρός Turk ’s), όπως ονομάστηκε η επιχείρηση βομβαρδισμού, ήταν μέρος μιας στρατηγικής δύο επιπέδων-η άλλη ήταν ο απεριόριστος υποβρύχιος πόλεμος-που είχε ως στόχο να διώξει τη Βρετανία από τον πόλεμο χτυπώντας στο εσωτερικό μέτωπο. Ο συμβολισμός αυτής της αποφασιστικότητας ήταν ο ορισμός του κεντρικού Λονδίνου των κυβερνητικών κτιρίων γύρω από την Ντάουνινγκ Στριτ, το Ναυαρχείο, η Τράπεζα της Αγγλίας και τα όργανα τύπου του Φλιτ Στριτ - ως κύριος στόχος, με τις στρατιωτικές εγκαταστάσεις και την πολεμική παραγωγή να έχουν δευτερεύουσα σημασία. Ωστόσο, τα πραγματικά αποτελέσματα αποδείχθηκαν πολύ λιγότερο διακριτικά, αν σχεδόν εξίσου καταστρεπτικά ψυχολογικά.

Χαρακτηριστική ήταν η πρώτη μαζική επιδρομή Gothas ’, την οποία ο κακός καιρός απομάκρυνε από το Λονδίνο. Ενώ η επιδρομή έβλαψε μόνο ελαφρά στρατιωτικά στρατόπεδα στο Shorncliffe και το Cheriton, σκότωσε επίσης 60 άτομα, κυρίως γυναίκες και παιδιά, στην εμπορική περιοχή Folkestone. Όταν οι Γκότας πέτυχαν να φτάσουν στην πρωτεύουσα, από τον Ιούνιο, τα αποτελέσματα ήταν σχεδόν τα ίδια. Τα αεροπλάνα εντόπισαν και χτύπησαν καθορισμένους στόχους, αλλά μια βόμβα 110 λιβρών βυθίστηκε επίσης στα σχολεία της Άνω Βόρειας Οδού, ξεσπούσε στο ισόγειο για να σκοτώσει ή να τραυματίσει 64 παιδιά. Και ο βομβαρδισμός προοριζόταν να αυξηθεί περισσότερο σε διακρίσεις καθώς βελτιώθηκε η βρετανική άμυνα.

Αρχικά, οι βρετανικές προσπάθειες διακυβεύτηκαν από την απροθυμία της κυβέρνησης να εκτρέψει τα περιουσιακά στοιχεία από το Δυτικό Μέτωπο, από την ενδοϋπηρεσιακή αντιπαλότητα και από την τεράστια τεχνική δυσκολία προσαρμογής στη Γερμανία και τη στροφή από τα ξυλοβόλα ζεπελίνια στους πιο γρήγορους, υψηλότερους Γκότας. Οι Βρετανοί πιλότοι συχνά απογοητεύονταν απογοητευμένοι καθώς τα βομβαρδιστικά περνούσαν αλώβητα χιλιάδες πόδια παραπάνω.

Αλλά το δίχτυ έγκαιρης προειδοποίησης εξορθολογήθηκε σύντομα για να παρέχει επαρκή χρόνο αντίδρασης. Και με αυτό ήρθε μια δραματική βελτίωση στο συντονισμό των αντιαεροπορικών πυρών και των εναέριων αμυντικών, η οποία με τη σειρά της προκάλεσε έναν όλο και μεγαλύτερο βαρύτατο αριθμό των Γκόθας. Μέχρι τα τέλη Αυγούστου, οι βομβαρδιστικοί αναζητούσαν την κάλυψη του σκότους και οι αποστολές του φωτός της ημέρας σταμάτησαν.

Έτσι ξεκίνησε αυτό που ο ιστορικός Raymond Fredette αποκάλεσε το πρώτο blitz, μια σειρά εβδομάδων τυχαίων νυχτερινών βομβαρδισμών κατά τις τελευταίες ημέρες του Σεπτεμβρίου 1917. Αρχικά πολλοί Λονδρέζοι έβλεπαν τις επιδρομές ως ένα είδος θεάματος. Αλλά μετά από τέσσερις τέτοιες επιθέσεις, περίπου 300.000 άνθρωποι κάθε βράδυ κατέφευγαν στο Υπόγειο και πολλοί άλλοι κρύφτηκαν στις σήραγγες κάτω από τον Τάμεση.

Κάθε βράδυ πάνω από 10.000 αντιαεροπορικά βλήματα εκτοξεύτηκαν εναντίον των Γερμανών επιδρομέων - και τα σπαράγγια που έπεφταν στην πόλη πρόσθεσαν τα θύματα. Για ό, τι γνώριζε κανείς, ο βομβαρδισμός μπορεί να μην τελειώσει ποτέ.

Αλλά στην πραγματικότητα η επίθεση ήταν ένας σπασμός, μια υπέρτατη γερμανική προσπάθεια. Σχεδόν όλοι οι Γκότα πέταξαν, καθώς και ζεπελίνια και αρκετά τεράστια μη τυποποιημένα αεροσκάφη γνωστά ως Γίγαντες. Χαρακτηριστικό αυτής της μικρής κατηγορίας μεγαθήρων ήταν το R.39, με άνοιγμα φτερών σχεδόν 140 πόδια, τέσσερις κινητήρες συνολικής ισχύος σχεδόν 1.000 ίππων, πλήρωμα εννέα ατόμων και φορτίο βόμβας 4.000 λιρών. Ωστόσο, μόνο ένας Γίγαντας έφτασε στο Λονδίνο και αυτό, επίσης, ήταν χαρακτηριστικό.

Το πρώτο blitz ήταν μια θλιβερή αποτυχία. Ο κάιζερ απένειμε το πολυπόθητο Blue Max στον Rudolf Kleine, διοικητή των Gothas, αλλά τα γεγονότα επέλεξαν ένα άλλο αποτέλεσμα. Από 92 εξορμήσεις G IV, μόνο 55 έφτασαν στην Αγγλία και λιγότερες από 20 βρήκαν το Λονδίνο. Δεκατρείς Γκόθες-σχεδόν το ένα τρίτο της μοίρας-καταστράφηκαν εκείνη την εβδομάδα. Θα γίνονταν άλλες επιδρομές, αλλά το κόστος θα ήταν ακόμα πιο ακριβό. Διότι μέχρι το 1918 οι Βρετανοί είχαν σχεδόν ολοκληρώσει ένα σύστημα αεράμυνας, το οποίο σε κάθε βασικό ραντάρ εξοικονόμησης ήταν σαν αυτό που ζάλισε το Luftwaffe το 1940.

Παρόλα αυτά, η μνήμη των Gothas και εκείνη η τρομακτική εβδομάδα τον Σεπτέμβριο του 1917 συνέχισαν να στοιχειώνουν τους Άγγλους. Σε κάθε περίπτωση, αυτός ήταν ο λόγος που όταν ο πόλεμος επανήλθε στο κατά τα άλλα απροετοίμαστο έθνος, δεν υπήρχε μόνο η αεροπορική άμυνα, αλλά η πολιτική άμυνα και μια ισχυρή βομβαρδιστική δύναμη για να προκαλέσει φοβερή εκδίκηση στα σπίτια εκείνων που τους επιτέθηκαν από ψηλά.

Ο ROBERT L. O ’CONNELL ήταν ένας MHQ συνεισφέρων συντάκτης.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Φθινόπωρο 1990 (Τόμος 3, Νο. 1) της MHQ - The Quarterly Journal of Military History με τον τίτλο: The Gotha Bomber and the Origins of Strategic Bombing

Θέλετε να έχετε την πλούσια εικονογραφημένη, εκτυπωμένη έκδοση υψηλής ποιότητας MHQ σας παραδίδονται απευθείας τέσσερις φορές το χρόνο; Εγγραφείτε τώρα με ειδική εξοικονόμηση!


Gotha G.V

Το Gotha G.V ήταν μεταξύ των μεγάλων βομβαρδιστικών μεγάλου βεληνεκούς της Γερμανίας του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Αυτό το κλασικό αεροπλάνο ανέλαβε τα άγρια ​​Zeppelins που είχαν χρησιμοποιηθεί προηγουμένως ως πλατφόρμες βόμβων πάνω από το Λονδίνο και άλλους στόχους. Η λέξη «Gotha» προκάλεσε μια νευρική φρίκη στους Άγγλους πολίτες στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, όπως ακριβώς και οι όροι "V-1" και "V-2" κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Και στις δύο περιπτώσεις, ο φόβος τραυματισμού αναμίχθηκε με μια έντονη απογοήτευση ότι δεν έγινε τίποτα για να διορθωθεί η κατάσταση.

Τα βομβαρδιστικά Gotha εξελίχθηκαν από τις εκδόσεις G.II και G.III του 1915 που ήταν επιτυχημένες τόσο στο ανατολικό όσο και στο δυτικό μέτωπο. Ακολούθησαν σύντομα τα βελτιωμένα αεροσκάφη G.IV και G.V, τα οποία ήταν μεγαλύτερα και ισχυρότερα. Όπως αναφέρει ο Raymond Fredette στο αξιόλογο βιβλίο του, Ο ουρανός στη φωτιά, είχαν το βάρος της γερμανικής επίθεσης εναντίον της Αγγλίας.

Κλασική συλλογή εικόνων αεροπλάνου

Οι μεταγενέστεροι Gothas ήταν πράγματι μηχανικοί θρίαμβοι κλασικών αεροσκαφών, ειδικά όταν κάποιος σκεφτεί ότι η πρώτη τους πτήση ήρθε μόλις 13 χρόνια μετά το Kitty Hawk. Μεγάλα διπλανάκια κατασκευασμένα από ξύλο, ατσάλι και ύφασμα, κινούνταν από μοχλούς μοχλού διπλής ώθησης (πίσω), της Mercedes.

Κλήθηκε σε λειτουργία λόγω της αποτυχίας των επιδρομών των Zeppelin εναντίον της Αγγλίας να συμβάλουν σημαντικά στη νίκη, οι τριών θέσεων Gothas πραγματοποίησαν την πρώτη τους επιδρομή στο φως της ημέρας στις 25 Μαΐου 1917, με μαζική επίθεση (για εκείνες τις ημέρες) 21 αεροσκαφών εναντίον Κεντ. Στις 13 Ιουλίου, είχαν την ευχαρίστηση να επιτεθούν στο Λονδίνο, σκοτώνοντας 162 άτομα και τραυματίζοντας 400. Οι αγανακτισμένοι πολίτες ζήτησαν άμεση δράση και το Βασιλικό Ιπτάμενο Σώμα τελικά αναγκάστηκε να αποσύρει μια σειρά μοίρες μαχητικών από το μέτωπο. Το αποτελεσματικό σύστημα εσωτερικής άμυνας που δημιουργήθηκε έγινε το πρότυπο για την άμυνα της Βρετανίας κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Επειδή το Gotha G.V ήταν ένα μεγάλο, στοχαστικό αεροπλάνο με εξαιρετική ισχύ κινητήρα, οι απογειώσεις και οι προσγειώσεις ήταν πραγματικές δοκιμές της ικανότητας των πιλότων. Τη νύχτα, συγκεκριμένα, πολλά περισσότερα από αυτά τα κλασικά αεροπλάνα χάθηκαν σε ατύχημα από πιλότους παρά σε βρετανικά μαχητικά.


Gotha G -V - Ιστορία

Φωτογραφία:

Σειριακό Gotha G.V 947-16 KZ που αιχμαλωτίστηκε από τα βελγικά στρατεύματα τον Αύγουστο του 1918 (συλλογή κηρύγματος H)

Χώρα προέλευσης:

Περιγραφή:

Δύο κινητήρες βαρέων βομβαρδισμών μεγάλης εμβέλειας

Εργοστάσιο ηλεκτρισμού:

Δύο εξακύλινδροι κινητήρες υγρής ψύξης Mercedes D.IVa ισχύος 194 kw (260 hp)

Προδιαγραφές:

Εξοπλισμός:

Δύο χειροκίνητα πολυβόλα 7,69 mm (0,303 ίντσες) Parabellum σε μύτη και πίσω πιλοτήρια φορτίο βόμβας από 300 kg έως 500 kg (660 lb έως 1.100 lb) έξι βόμβες 50 kg (110 lb) που μεταφέρθηκαν σε επιδρομές της ημέρας στην Αγγλία

History:

The Gotha G.V was one of a series of long-range heavy bombers built by Gothaer Waggonfabrik A G Gotha in Germany, which produced the type in some numbers during World War I, the series also being licence-built by Luft Verkehrs GmbH (LVG) and Siemens-Schuckert Werke GmbH.

The Gotha bombers of World War I have been described as having a unique position in aeronautical history in that their name became the accepted synonym for ‘German bomber’ on both sides and has remained so since. Despite widely-published information at the time that they were Handley Page O/100 bombers of the Royal Flying Corps (RFC) which got lost and landed on a German airfield in 1916, they were an original design and were placed in production before the O/100.

Gothaer Waggonfabrik was well known before the war as a manufacturer of railway carriages, trucks and other heavy equipment, an aircraft manufacturing division being set up in 1912. Initially the Company built other manufacturers’ designs under licence but eventually commenced to produce its own designs.

The first twin-engine design appeared in 1914, designed by Oskar Ursinus, a civil engineer, and at the time editor of ‘Flugsport’. The aircraft was initially known as the Ursinus GUH and was an unarmed reconnaissance aircraft but was later fitted with machine guns and re-designated the GO G.I, having Benz engines providing 112 kw (150 hp) and an all-up weight of 2,790 kg (6,150 lb).

The prototype of the Model G.II had engines in the pusher configuration instead of tractor and had a unique quadricycle undercarriage under each engine nacelle. This was changed to a three-point undercarriage. The Models G.III to G.V differed only slightly from the G.II, mainly mounting more powerful engines.

The basic framework was of wood construction with fabric covering, the tail surfaces, ailerons and undercarriage being built of steel tube. The wing was of three-bay layout, the upper wings being composed of two panels joined at the centre with steel wedges. The lower wings had a centre-section to which were attached the engine bearers, struts and undercarriage. These sections were plywood covered on both surfaces. The interplane struts were of steel tube with three-ply fairings.

A crew of three or four was usually carried and the various cockpits for the nose gunner/bombardier, pilot and rear gunner were connected by an open passageway to allow positions to be changed in flight. Bombs were carried vertically in an internal bomb bay and externally on racks under the wings and fuselage. An unusual feature was the tunnel in the rear fuselage which gave the rear lower gunner a clear field of fire to the rear and below from a prone position which covered the vulnerable blind spots of the bomber.

Production continued to the G.VII and G.VIII models, which had opposite rotating propellers, but most aircraft had standard engines with both propellers rotating clockwise.

The Gotha G.IV emerged in 1916 and coincided with the realisation that the Zeppelin airships had limitations as a raiding weapon. Subsequently the Gothas made many bombing raids on England. Heavy Bomber Squadron 3 was formed in 1917 with 30 examples of the Gotha IV, commanded by Hauptmann Brandenburg, being based at St Denis Westrem [Flights 13 and 14] and Gontrode [Flights 15 and 16]. Two more Flights [Nos 17 and 18] were formed in July 1917. Daylight raids were made on England from 25 May to 22 August 1917 and achieved remarkable success with a low casualty rate, the aircraft flying at 4,572 m (15,000 ft). Sopwith Pups and Martinsydes were sent to intercept the Gothas but by the time they reached altitude the bombers were on their way back across the North Sea.

There was very little significant damage caused by the bombing but the effect on the British public was enormous and forced the British Government to withdraw No 56 Squadron from France to combat the daylight raids. Once an early warning defence system was put in place, and with the advent of the Bristol F.2b Fighter and Sopwith Camel with defence units, daylight operations became impossible and the German bombers had to resort to night raids. By May 1918 the Gothas used on night raids were withdrawn from operations on England, having made 22 raids. No 3 Bombengeschwader dropped 84,745 kg (168,828 lb) of bombs. Twenty-four aircraft were destroyed by Allied defences and a further 37 were lost in accidents.

Late in the war, in December 1918, when Germany and its aerodromes were being overrun, units of the Australian Flying Corps (AFC) took possession of many German items of equipment, including aircraft and field guns. No 4 Squadron AFC captured what was said to be a Gotha bomber, thought to be a G.V, at an airfield near Cologne. A photo of this aircraft has appeared in Vol. VIII of the ‘Official History of Australia in the War of 1914-18, Australian Flying Corps’ by F M Cutlack, this being Australian War Memorial (AWM) Official Photo No E4147. However, this aircraft was in fact a Zeppelin Staaken R.VI. The Australian unit did capture a Gotha G.V bomber in that area but, as the German bombers were too large an aircraft to be taken as a War Prize, it is assumed in due course it was abandoned on the airfield and later broken up.

It is interesting to note a German Railway gun named ‘Big Bertha’ was captured by Australian troops and shipped to Australia for the AWM. At one stage it was assembled and placed on display at Central Railway Station in Sydney, NSW. It is believed to be the only German railway gun which survived the war but it was eventually scrapped and all that remained was the barrel at the AWM.

The number of operations by German bombers against the United Kingdom has been described as the ‘First Battle of Britain’. Attacks were made initially by Zeppelin airships on 51 occasions and by aeroplanes on 52 occasions. Records have indicate 1,414 persons were killed and 3,416 were injured on the ground. However, raids did cause many Londoners to seek shelter in underground railways and many left the city for country areas.

Raids on Britain by Gotha aircraft commenced on 25 May 2017 with 21 aircraft reaching the shore and successfully bombing Folkestone on the English Channel in Kent, and Shorncliffe Camp. Raids continued until 18 September 1917 when 25 aircraft set out but only three bombed coastal areas in Suffolk, Kent and Essex. On this occasion they were joined by three Zeppelin Staakens, which were known as ‘Giants’.

The last operation was on 19/20 May 1918 when 38 Gothas set out and 28 reached their targets in the London, Faversham and Dover areas, being joined by two ‘Giants’. Altogether the Gothas carried out 383 raids, 297 reaching Britain during eight daylight and 19 night raids. On these raids they were joined by 30 ‘Giants’, 28 of which reached their targets. A total of 111,935 kg of bombs was dropped. During these operations 24 Gothas were shot down, 36 were lost or damaged in crashes, and two ‘Giants’ were lost in crashes.


Entering service in 1917.The Gotha G.V was a heavy bomber used by the Luftstreitkräfte (Imperial German Air Service) during World War I to terrorize the innocent London dweller. They carried but 1200 lbs of bombs and, in reality, more were destroyed during landing than by Allied firepower. This model is being totally re-designed (Apr 6, 09)

Gotha G.V WWI German Bomb Dropper

It was not until the early spring of 1917 that a long-range bomber of sufficiently advanced design and number was available to the Germans to bomb London.

With it's sinister 'lozenge' camouflage, crew of three, and 6x200lb bombs careening in at 81 mph this two engine flying nightmare made the Zeppelin bomb droppers look like Santa Claus.

What's more, the rear gunner was able to fire down διά μέσου ο Gotha's fuselage at attacking (and very much surprised!) allied Scouts. Whatamodel!!

Gotha G.V German WWI Bomber


Since the occupation of the Belgian coast in 1914, it had been the German ambition to be able to bomb England particularly London. But it was not until the early spring of 1917 that a long-range bomber of sufficiently advanced design was available. This flying nightmare, soon to become a household word in England, was the Gotha Bomb Dropper.

The Gotha Bomb Dropper was produced in the autumn of 1916 when the limitations of the Zeppelin as a raider had become painfully obvious. Unlike the Zeppelins, the Gotha's could fly in formation and cover each other with their Parabellum MG14 7.9 mm caliber machine guns. The German High Command decreed that 30 Gotha bombers were to be ready for a daylight raid on London on February 1st, 1917, but the machines were not actually available until May, and the first daylight raid on London was carried out by a formation of 14 Gotha's on June 13th, 1917.

This raid, and the others which followed, received little opposition and the public indignation was substantial. After July 7th, when 22 Gotha's raided the Capitol, the daylight raids on London stopped, and the following month night raids commenced. Hit and run raids continued by day in other parts of England for several weeks. Night raids continued until May 1918 and were abandoned in view of the increasingly heavy toll taken by the defenses which by that time included an efficient system of balloon-cables and many night-flying Sopwith Camels and other fighters. At peak employment, in April 1918, 36 G.Vs were in service.

On daylight attacks the Gotha's flew between 10,000 ft and 16,000 ft- too high to enable the defense to intercept them as they flew up the Thames estuary towards London. On the night raids, when a lower ceiling sufficed, a greater weight of bombs could be carried.

The most novel feature of the Gotha, and one which made it difficult to attack, was the carefully designed tunnel through the fuselage for firing downward, covering the standard blind spot and enabling the tail and underside to be perfectly protected against attacking aeroplanes. A crew of three was normally carried in the Gotha. The raids on England were mostly carried out from bases at St. Denis Westrem and Gontrode in Flanders.

ARMAMENT: Movable Parabellum 7.9mm machine gun on turntable mounting in front cockpit and a Parabellum gun on traverse mounting on rear cockpit. (Interesting note is that this rear cockpit gun could be fired downward through an opening in the upper fuselage for belly defense). Twelve (10?) heavy Explosive (H.E.) bombs carried in twin chambers mounted within the fuselage between the pilot's and rear cockpit along with two external bombs in spring jaws under the forward section to correct tail heaviness. Some Gotha's were seen to be carrying 6X50kg bombs externally between the landing gear. Total bomb capacity was 1,102 lb.

Jane's Fighting Aircraft of WWI explains ..
"The bomb dropping instruments carry 14 bombs in all. One in the front of the fuselage, an affair with spring jaws, contains two bombs lying longitudinally.

Two others placed between the pilot and the rear passenger contains up to six bombs each, piled one upon the other in a rectangular chamber, so arranged that as the lowest bomb is released, it is followed successfully by the other bombs."

POWER PLANTS:
Two 260 hp Mercedes motors driving pusher props:

Final versions in service were the G.Va distinguishable from the G.V by the biplane tail assembly and shorter nose And the G.Vb which sported a nose wheel for safer landings. Going into production in March 1918- in service by June, they were agile for their size, well defended, and difficult to shot down.

In all, there were 57 airship raids (564 killed and 1,370 wounded), and 27 aircraft raids (835 killed and 1,990 wounded) on Great Britain in the First World War. A total of 9,000 bombs (280 tons)was dropped. Damage totaling £3,000,000 was caused but the wasted time of workers having to take shelter had a far greater impact. Combined with this was the emotional shock resulting from raids such as that of January 28, 1918, when an exploding bomb caused a press to fall through the floor of O'dhams printing works on to people sheltering below, killing 38 of them and wounding 85 more.

The first Grossflugzeug (large aeroplane) built by the Gothaer Waggonfabrik AG was the 0. evolved by Oskar Ursinus and Major Friedel of the German Army from a prototype flown for the first time in January 1915. A few of these were built by Gotha under licence, in simplified and improved form. They were intended for ground-attack and general tactical duties and were employed on the Western and Eastern Fronts. The G.Is were characterized by a slim fuselage attached to the upper wings, while the two l60hp Mercedes D.III engines were mounted close together on the lower wings. Although following the same basic concept, the Gotha 0.11 was an entirely new design, evolved at Gotha under the Swiss engineer Hans Burkhard and flown for the first time in March 1916. The fuselage and engines (220hp Mercedes D.IVs) were mounted conventionally on the lower wings overall span was increased, and auxiliary front wheels were added to the landing gear to avoid the risk of nosing over. The Gotha 0.11 carried a crew of three and a defensive armament of two machine-guns the first production example was completed in April 1916. The 0.11 entered service in the autumn, but was soon withdrawn from operations (on the Balkan Front) after repeated failures of the engine crankshafts. It was replaced from October 1916 on the Balkan and Western Fronts by the 0.111, a new model with reinforced fuselage, an extra machine-gun and 260hp Mercedes DJVa engines. An initial 'twenty-five GIlls were ordered, and in December 1916 fourteen were in service at the Front.

First major production model was the OW, chosen to carry out raids on the United Kingdom: an initial fifty G.IVs were ordered from Gotha, eighty were built by Siemens & Huckert and about a hundred by LVG. The CIV went into service about March 1917, and began to make daylight raids on southern England towards the end of May. The G.IV retained the Mercedes D.IVa, but differed appreciably in having a tunnel hollowed out of the rear fuselage so that the rear gunner could cover the blind spot' below and to the rear of the bomber. Normandy this was done with the standard rear-mounted gun, but a fourth gun could be carried for the purpose at the expense of part of the bomb load. The CIV, with an an-plywood fuselage, and ailerons on top and bottom wings, was stronger yet easier to fly than its predecessors, though its performance remained much the same as for the 0111, and Germany was obliged to switch it to night attacks against Britain from September 1917. By this time it was beginning to be replaced by the new G.V, which had entered service in August this version continued the night bombing of England until the following May.

At the peak of their employment, in April 1918, thirty-six Gotha G.Vs were in service. Their typical bomb load on cross-Channel raids was six 50kg (1 bIb) bombs - about half their maximum load. These differed from one another only in internal details, but could be distinguished from the G.V by their biplane tail assembly and shorter nose. The G.Va/Vb went into production in March 1918 and into service in June by August there were twenty-one G.Vbs at the Front. In general, the Gotha bombers were agile for their size, well defended and difficult to shoot down. More were lost to anti-aircraft flue than in aerial fighting, but far more still were lost in landing accidents. Forty of the Siemens-built G.lVs were completed as trainers. About thirty of the 1MG G.IVs were later transferred to Austro-Hungary, where they were refitted with 230hp Hieros and employed on the Italian Front. A seaplane development of the G.I, the Gotha-Ursinus UWD, was completed late in 1915. It was handed over to the German Navy in January 1916 and used on operations.

Specifications for the Gotha G.V Bomber

Εκτέλεση
Maximum speed: 87 mph
Range: 522 miles
Service ceiling: 21,325 ft


Meet the Gotha: Imperial Germany's Deadly World War I Bomber

Σημείο κλειδί: In the WWI era, these bombers represented a significant improvement. However, they weren't enough to win the war for Berlin.

On May 25, 1917, a fleet of 21 bombers lumbered in a line at 12,000 feet over the English coast. The biplanes, each carrying 13 bombs, had wingspans exceeding 70 feet, immense for World War I aircraft. German military leaders called the planes Gothas, hoping the name would add an element of terror to English citizens in their homes below.

Earlier that day the Gothas, a top-secret weapon carefully concealed at Belgian airfields, had taken off and headed toward England, about 175 miles away. The super-bombers were led by Ernst Brandenburg, personally selected to head Kagohl 3, the elite of Kaiser Wilhelm’s bombing squadrons organized for raids on England. The target was London. Because the British weren’t expecting these newly designed warplanes, they were not prepared to spot their arrival or to stop them.

Ironically, in the spring of 1917, British residents believed the battle for the skies over their country was already won. They had been able to sleep soundly in their beds for about eight consecutive months with no German Zeppelins daring the North Sea with their deadly bombs. The Gothas now heading toward London had a much greater potential for causing damage than the Zeppelins, which could muster only small bomb loads.

Το γερμανικό Gotha

Although no other bomber, German or Allied, cradled more than two 112-pound bombs, the Gotha was capable of carrying more than 10 times that amount and dropping them with remarkable accuracy by using a high-tech Goerz bombsight.

Twin engines gave these bombers a top speed of 88 miles per hour and a ceiling of 16,000 feet, well above the reach of most defensive fighters then based in England. Because the Gothas flew so high, tanks of liquid oxygen were available if needed by crewmembers. The aircraft’s many unique features convinced German leaders that the Gotha was a plane capable of winning the war.

The 34-year-old Brandenburg took off with 23 bombers from grass fields near Ghent and headed for the Nieuwunster Airfield 40 miles away to refuel. (A reserve fuel tank was later installed under the upper wing to avoid this delay on future raids.)

One Gotha experienced engine problems halfway to the coast and landed near Thielt. Another suffered fuel line problems over the North Sea and began falling behind. Unfortunately, Brandenburg had no radio (because of its prohibitive weight) to find out what was wrong with this Gotha, which was painted with undulating serpents from nose to tail. Finally, the pilot of the troubled plane fired several red flares to indicate he was turning back and dumped his bombs into the sea. Meanwhile, an observer on board scribbled a message about the bomber’s problems to be carried back to a German coastal station by one of two pigeons aboard.

“The Whole Street Seemed to Explode, With Smoke and Flames Everywhere”

Brandenburg had marched off to war in 1914 as an infantry officer, but after being severely wounded ended up an air observer flying over the front. From observer he had moved up to command the important Englandflieger, or England Squadrons, which he was now leading up the Thames Valley without opposition. Thick, towering clouds greeted the planes over the capital instead of the clear weather forecast in Belgium. Accurate bombing would be impossible, so the pilots reluctantly turned southeast and headed off to find another target.

They dropped a scattering of bombs along the way over Kent. These were aimed at Lympne Airfield and destroyed a few British airplanes about to take off. The Gothas then went in search of Folkestone, a major supply port for British armies in France.

The sky was clear at this seaside resort filled with unsuspecting crowds in a holiday mood for a Whitsun celebration. The Gothas droned high overhead. Although the raid lasted only 10 minutes, 60 bombs found their way to unsuspecting throngs in the Tortine Street shopping district. “The whole street seemed to explode, with smoke and flames everywhere,” one eyewitness reported. “Worst of all were the screams of the wounded.” The death toll was 95 along with 260 wounded, far higher than from any German Zeppelin airship raid.

The Gothas droned out over the North Sea again for the return flight to Belgium, ending their raid. The Germans had just introduced a new degree of aerial warfare, changing how wars from the sky would be fought during World War I and in future wars.

German efforts to create strategic bombing from the air with specially designed monster planes sprang from the hope of escaping the war’s hideous and interminable slaughter of ground troops. The bombers appealed to the German emperor and his High Command because they believed civilians had been softened by the Industrial Age and saw a chance to strike at the working class, considered Britain’s soft underbelly.

The Kaiser’s Secret Weapon

Brandenburg was personally selected to head Kagohl 3, the elite of the Kaiser’s bombing squadrons for the raids on England, by General Ernst von Hoeppner. Kagohl 3 was attached to the German Fourth Army in Flanders, but operated independently of fighting on that front. Its orders came directly from the German Army High Command (OHL).

A striking commander with dark, intelligent eyes, Brandenburg emphasized training his crews to handle the unwieldy bombers and to fly together like geese. In the middle of May when the Gothas were ready for their first raid on London, the revered Field Marshal Paul von Hindenburg was driven to a Flanders airfield in a large open car to give Kagohl 3 airmen a fitting sendoff. The lined-up planes were snow-white except for bold black crosses on their tails and fuselages and customized body painting to suit a crew’s own taste.

The Germans began air attacks in late 1914 by using their unique Zeppelins. While drawing considerable publicity, these airships caused only minor damage. When the OHL lost faith in the Zeppelins, it ordered increased Gotha bomber production. These planes were produced by the Gothaer Waggonfabrik AG Company, a prewar maker of railway carriages. The German High Command wanted 30 Gothas ready by late May.

Dubbed “the Kaiser’s secret weapon,” Gothas were a big improvement over early aerial combat efforts in small, rickety planes. Early emphasis had been on “dogfights” between opposing pilots, then some airmen began tossing small bombs from their open cockpits. Soon French pilots were dropping pencil-sized steel darts called flechettes on unsuspecting ground troops 1,500 feet below. Some were said to have fatally wounded a German general riding on horseback.

Bombing efforts gradually became more sophisticated until larger bombers like the Gothas were specially designed to pack a bigger wallop. Gothas were only 41 feet long, far shorter than their extensive wingspans. Two early Gotha models had 72-foot wingspans, with wings on more widely used G.IV models extending 77 feet. The bombers ranged from the G.I model with two 160-horsepower Benz motors, to the improved G.IVs equipped with more powerful 260-horsepower Mercedes motors. The fuselage and wings were made of plywood and fabric.

Brandenburg Pounces on London

In the front sat the navigator/bombardier, who was also the front gunner. Behind were the pilots. The tail had two guns reachable by a tunnel running through the rear fuselage. One was called the “sting in the tail” because it shot downward to cover the tail’s blind spot. The other rear gun was able to shoot above the plane if an attacker approached from that direction.

The machine guns were fitted with electrical dynamo-driven heating so they could be fired in the cold air of high altitudes. Because of chilling temperatures, the airmen dressed as warmly as possible. In addition, oxygen was taken along, but it wasn’t always used. “We rather preferred to restore our body warmth and energy with an occasional gulp of cognac,” claimed one pilot.

Brandenburg had to wait weeks for another try on London, but when good weather was predicted, he pounced. Brandenburg and 14 Gothas took off from Ghent at 10 am on June 13, hoping to return before forecast thunderstorms at 3 pm.

By midday the Gothas were droning up the Thames. The distant rumble was heard first by English suburb dwellers, who stepped outside to watch the planes—their wonder greater than their fear. They stared in awe at the distinctive formation three miles up. Because of their great height, a British volley from ground guns proved fruitless.

At 11:35 am, the Gothas dropped some bombs on London’s East End, with a cluster falling between the Royal Albert Docks and the borough of East Ham. Eight men were killed at the docks and bombs damaged some sheds, offices, and railway cars. Brandenburg, in the lead plane, fired a white flare signaling the Gothas to unleash their main bomb loads, Liverpool Street Station being the prime target. With terrible explosions, 72 bombs landed within a mile of the terminal—only three hit the station itself. Some victims were trapped in a wrecked dining car and two coaches were set afire.


Super Guns

When the first shells from Germany’s infamous Paris Gun, history’s first super long-range artillery piece, began landing in the so called City of Light in the spring of 1918, citizens wrongly believed that they were under attack from a high-flying Zeppelin. In reality, they were being bombarded by a 211-mm field gun with an unheard of range of 130 km. In the first day of its use, the gun hammered the city with 21 shells, each weighing more than 200 lbs. Despite the terror the weapon wrought on the people of the city, the Paris Gun proved to be more trouble that it was worth for the Germans. For starters, the 350-lb. powder charges required to send a shell such a distance wore the barrel’s rifling down so quickly each successive shot measurably increased the caliber of the gun. In fact, after 60 rounds, the entire barrel was ruined and would need to be replaced. The gun was also woefully inaccurate. Not only was it virtually impossible to hit anything smaller than a city from a distance of more than 100 km, but since the flight time from muzzle to target was more than three minutes, the gunners actually needed to calculate the earth’s rotation when aiming the weapon. Simply put, by the time one of the gun’s shells returned to earth from its then unprecedented 130,000-foot-high flight path, the city had moved slightly with the planet’s own rotation. Despite this, the Germans managed to kill 256 civilians with the Paris Gun. Sixty-eight died in one lucky shot alone, when a round struck a packed church on Good Friday of 1918. The Paris Gun was withdrawn from service in the final weeks of the war, lest the advancing Allies capture it. It was dismantled in Germany before the Armistice. Although militarily a failure, the Paris Gun was the first device to launch a man made object so high into the stratosphere. An improved version of the weapon would be used by the Nazis in World War Two to shell southern England from Occupied France.


Gotha G-V - History

S u m m a r y

Hippo Kit No. PK48001 - Gotha G.V

Contents and Media:

124 tan coloured injection moulded plastic part three parts in clear 29 photo-etched parts.

Τύπος κριτικής:

Excellent mouldings with good detail wings with sharp trailing edges and subtle rib tapes outlines conform very well to published plans, includes some useful photo-etched parts decals in perfect register with thin carrier film.

Μειονεκτήματα:

Missing window and some decal option issues. No bombs included.

Thanks to Hippo, the Gotha G.V makes another appearance in 1:48 scale. Although it&rsquos not perfect, all of the basic elements are catered for to allow a sound replica of the original. Don&rsquot be scared off by the boxtop warning &ldquofor experienced modeller&rsquos only&rdquo. All this really means is that some skills will be needed for the photo-etched parts, rigging and the &ldquopinning&rdquo of the wings. easily accomplished if you have tackled a biplane or two in the past.

Reviewed by Rob Baumgartner


HyperScale is proudly supported by Squadron

Πρώτη ματιά

For those of us with a fondness for the famous Gotha bomber, things are looking pretty good at the moment. Not only can we indulge ourselves in new kit releases, there are new publications as well.

The popular scale of 1:48 hasn&rsquot seen many of these aircraft. We had the Aurora G.V in the late 1950s, which although quite inaccurate by today&rsquos standards, was a good effort for its time. When the Copper State Models G.III came onto the market, we were in heaven. Now we have a new kid on the block and it&rsquos the G.V that once again makes an appearance.

Fortunately it&rsquos a well produced kit but there are a few things to look out for along the way.

Presented on four tan coloured sprues, we have a total of 124 plastic parts with an additional clear sprue catering for the windows and windscreen. Added to this is a photo etched fret which provides another 29 pieces, and completing the package is a decal sheet that offers markings for a single aircraft.

All of the plastic parts are well formed with good detail and no obvious deformities. A couple of ejection pin towers can be found inside the fuselage halves but these can easily be cleaned up and removed.

No locating pins are present so a little care will be needed during assembly.

A warning on the boxtop advises that this kit is for experienced modellers only. As such the builder is expected to provide much of the detail themselves. This includes the interior framework as Hippo only supplies the floor, &ldquofuel tanks&rdquo and bulkheads. Some smaller items are catered for, which come in the form of seats, steering wheel, and rudder bar. Pilot controls, fuel and air pump, bomb release levers and the like, will all have to be made from scratch.

The instrument panel comprises of a photo etched part (uncoloured) that is glued to the rear of the cockpit partitioning.

The moulding of the wings is very good, requiring only minimal cleaning up of each flying surface. The ribs are represented by subtle tapes and the trailing edges are commendably thin. As per the original, they are broken into sections so some pinning will be required for strength. The delicate struts are all to scale and thankfully the plastic is strong enough to support the structure.

Photo etched parts take care of the finer elements in the kit. These include such items as the control horns, machine gun mount, and the all important propeller guards. An interesting idea from Hippo is their decision to use this material for the control cable guides that run along the fuselage sides. These will certainly help ease the rigging process.

All of the major components conform well to published general arrangement drawings, those used here being Ian Stair&rsquos set found in the 1994 Albatros Publications &ldquoGotha!&rdquo Datafile Special. However there is one frustrating omission and this relates to one of the starboard windows below the bomb aimer. Even if this was painted over (and some were, including 670/17 during its career), there should still be the representation of a frame.

Arming your Gotha with bombs will also be problematical as they are a surprising exclusion from this release.

Speaking of transparencies, one would expect to see one above the instrument panel. The outline is present but unfortunately it&rsquos a solid piece of plastic. So if you wish to replicate an aircraft that didn&rsquot have this area blacked out, you will have to open up this region and also find some clear film to fill the resultant gap.

A rigging diagram is included on the instruction sheet and this also deals with the outer control cables.

The decal sheet contains some of the thinnest carrier film you are ever likely to see and each item was printed in perfect register. While the foregoing is all good news, there are some items that will raise a few eyebrows amongst the aficionados. Hippo have gone against convention and decided to include a black outline around the national crosses and chevrons.

While this interpretation can be altered by those with a steady hand, the omission of the aircraft&rsquos serial number is inexcusable. It should be 670/17, as flown by Walter Aschoff who was the commander of Staffel 17. It was photographed in early 1918 and can be seen wearing the image of a snake down its fuselage sides.

Stencilling and the all important Gotha logo are included.

Συμπέρασμα

With just a little bit of extra work, Hippo&rsquos Gotha G.V will turn into a fine replica of the original. After all, it is a &ldquolimited run&rdquo kit and designed for the experienced builder, so one is expected to do more than just &ldquoassemble&rdquo the bits.

The few problem areas are frustrating but they are not insurmountable. A window frame can be fabricated from sheet styrene and the missing serial number manufactured from spares. Constructing the correct font could prove difficult so perhaps this is an opportunity for Rowan at Pheon.

Overall it&rsquos a very welcome addition to one&rsquos Kagohl 3 airfield.


Δες το βίντεο: LEGO WWI German Gotha Bomber. Brick Fiesta 2017