Η Μάχη του Βατερλό - Ιστορία

Η Μάχη του Βατερλό - Ιστορία


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ο Ναπολέων έκανε μια δεύτερη προσπάθεια να καταλάβει τον έλεγχο της Γαλλίας το 1815. Γλίτωσε από τη φυλακή και απέκτησε τον έλεγχο του γαλλικού στρατού. Τα άλλα έθνη της Ευρώπης έστειλαν μεγάλους στρατούς για να τον πολεμήσουν. Στη μάχη του Βατερλώ στις 18 Ιουνίου 1815 τον νίκησαν.


Τα νέα έφτασαν στον Ναπολέοντα Βοναπάρτη στην Έλβα για τη γαλλική δυσαρέσκεια με την ανανέωση της κυριαρχίας των Βουρβόνων. Ο Ναπολέων αποφάσισε να κάνει άλλη μια προσπάθεια για εξουσία. Την 1η Μαρτίου 1815, ο Ναπολέων αποβιβάστηκε στις Κάννες με 1.500 άνδρες. Στις 20 Μαρτίου μπήκε στο Παρίσι και κατέλαβε την εξουσία. Έτσι ξεκίνησαν οι 100 μέρες.

Οι μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις ενώθηκαν για να αντιταχθούν στον Ναπολέοντα, δεσμεύοντας η κάθε μία 180.000. Ο διοικητής των συμμαχικών δυνάμεων έγινε ο Βρετανός στρατηγός Γουέλινγκτον. Επικεφαλής των πρωσικών στρατευμάτων ήταν ο στρατάρχης Μπλούχερ. Οι Γάλλοι επιτέθηκαν για πρώτη φορά στον πρωσικό στρατό στη μάχη του Ligny. Οι Γάλλοι κέρδισαν μια τακτική νίκη εκεί.

Ο στρατηγός Ουέλινγκτον μετέφερε τον στρατό του πίσω στο Βατερλώ του Βελγίου. Εκεί, στις 18 Ιουνίου, ο γαλλικός στρατός του Ναπολέοντα επιτέθηκε. Όλο το απόγευμα επιτέθηκαν αλλά δεν μπόρεσαν να κάνουν πρόοδο. Ο Πρωσικός Στρατός υπερασπίστηκε τους Βρετανούς και μέχρι το βράδυ, ο Ναπολέων διέθεσε το τελευταίο του επιφυλάχθηκε στη μάχη και απέτυχε. Οι Βρετανοί και οι Πρώσοι αντεπιτέθηκαν και έσπασαν τις γαλλικές γραμμές. Ο Ναπολέων και ο στρατός του αναγκάστηκαν να φύγουν πίσω στο Παρίσι.

Το Στις 22 Ιουνίου παραδόθηκε στις συμμαχικές δυνάμεις. Ο Ναπολέων πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του φυλακισμένος στο νησί της Αγίας Ελένης στον Νότιο Ατλαντικό.



Η Μάχη του Βατερλώ - Ιστορία

Συνοδευμένος από τη συντριπτική στρατιωτική δύναμη των αντιπάλων του, ο Ναπολέων αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τον θρόνο της Γαλλίας τον Απρίλιο του 1814. Οι νικηφόροι σύμμαχοι έδιωξαν τον πρώην αυτοκράτορα στο νησί Έλβα στα ανοικτά της Ιταλίας και εγκατέστησαν τον Λουδοβίκο 18ο (μικρότερο αδελφό του εκτελέστηκε ο Λουδοβίκος XVI) ως Βασιλιάς.

Δεν άργησε η ταραχώδης και αλαζονική τακτική του νέου βασιλιά να αποξενώσει τους υπηκόους του και να παρακινήσει τον εξόριστο Αυτοκράτορα να κάνει μια νέα προσπάθεια για εξουσία. Στις 26 Φεβρουαρίου 1815 ο Ναπολέων διέφυγε από το νησί Έλβα και αποβιβάστηκε στη γαλλική ακτή κοντά στις Κάννες. Χιλιάδες παλιοί στρατιώτες του συρρέουν στο πανό του καθώς ο Ναπολέων πορευόταν στο Παρίσι. Μέχρι να φτάσει στην πρωτεύουσα οι οπαδοί του είχαν αυξηθεί σε εκατοντάδες χιλιάδες και ο Λουδοβίκος 18ος είχε φύγει βόρεια στο σημερινό Βέλγιο.

Οι Σύμμαχοι προετοιμάστηκαν για άλλη μια φορά να μαζέψουν τις δυνάμεις τους για μια άλλη επίθεση στον Γάλλο Αυτοκράτορα. Ωστόσο, αυτό θα απαιτούσε χρόνο. Μόνο δύο συμμαχικοί στρατοί αποτελούσαν άμεση απειλή - μια βρετανική δύναμη 68.000 υπό τη διοίκηση του δούκα του Ουέλινγκτον και του Πρωσικού στρατού των 89.000 με επικεφαλής τον στρατάρχη Μπλούχερ - στρατοπέδευαν και οι δύο στη Νότια Ολλανδία. Εκμεταλλευόμενος τη στιγμή, ο Ναπολέων οδήγησε περίπου 105.000 στρατεύματά του βόρεια με στόχο να νικήσει τους εχθρούς του μεμονωμένα προτού μπορέσουν να ενωθούν.

Οι προσπάθειές του ήταν αρχικά επιτυχημένες. Σε σύγκρουση στο Ligny στις 16 Ιουνίου, ο Ναπολέων διώχνει τους Πρώσους με υψηλό κόστος. Ο Ναπολέων έστρεψε τότε την προσοχή του στους Βρετανούς που έκαναν στάση στη μικρή πόλη Βατερλό λίγα μίλια νότια των Βρυξελλών. Το σκηνικό τέθηκε για μια από τις πιο διάσημες μάχες της ιστορίας.

Το πρωί της 18ης Ιουνίου, οι δύο στρατοί αντιμετώπισαν ο ένας τον άλλον. Ωστόσο, οι αδιάκοπες βροχές των προηγούμενων ημερών είχαν εμποτίσει το έδαφος σε ένα λασπώδες τέλμα που εμπόδιζε τις κινήσεις των ανδρών, των αλόγων και του πυροβολικού. Αυτό ανέβαλε τη μάχη μέχρι το μεσημέρι, όταν ο Ναπολέων άνοιξε με μπαράζ πυροβολικού. Οι μάχες έφεραν εμπρός και πίσω όλη την ημέρα με μεγάλες απώλειες και από τις δύο πλευρές. Προς το βράδυ τα εξαντλημένα στρατεύματα του Γουέλινγκτον φάνηκαν στα πρόθυρα να σπάσουν, αλλά η έγκαιρη άφιξη των Πρώσων τόνωσε τις προσπάθειές τους και καταδίκασε τον Ναπολέοντα.

Ο Ναπολέων κατέφυγε στο Παρίσι όπου παραιτήθηκε για δεύτερη φορά στις 22 Ιουνίου και εξορίστηκε στο έρημο νησί της Αγίας Ελένης στα μέσα του Ατλαντικού.

Ο καπετάνιος J.H. Ο Γκρόνοου προσχώρησε στον βρετανικό στρατό το 1813 σε ηλικία 19 ετών. Υπηρέτησε υπό τον δούκα του Ουέλινγκτον στην Ισπανία και στο Βέλγιο. Συμμετέχουμε στην ιστορία του το πρωί της μάχης:

& quot; Το πρωί της 18ης ο ήλιος έλαμπε πιο λαμπρά και τόσο καθαρή ήταν η ατμόσφαιρα που μπορούσαμε να δούμε τις μακριές, επιβλητικές γραμμές του εχθρού με μεγαλύτερη ευκρίνεια. Αμέσως μπροστά από τη μεραρχία στην οποία ανήκα, και, θα έπρεπε να φανταστώ, περίπου μισό μίλι από εμάς, τοποθετήθηκαν ιππικό και πυροβολικό και δεξιά και αριστερά οι Γάλλοι μας είχαν ήδη εμπλακεί, επιτιθέμενοι στο Huguemont και στο La Haye Sainte. Ακούγαμε ασταμάτητα τη μετρημένη έκρηξη του πυροβολικού, συνοδευόμενη από τις αδιάκοπες ταραχώδεις ηχώ της μοσχοβολίας.

Το σύνολο του βρετανικού πεζικού που δεν είχε εμπλακεί ήταν εκείνη τη στιγμή διαμορφωμένο σε τετράγωνα και καθώς κοιτούσατε κατά μήκος των γραμμών μας, φάνηκε σαν να σχηματίσαμε ένα συνεχές τείχος ανθρώπων. Θυμάμαι ξεκάθαρα ότι μπορούσα να δω τον Βοναπάρτη και το προσωπικό του και μερικούς αδελφούς αξιωματικούς μου να χρησιμοποιούν το γυαλί, αναφώνησαν: «Εκεί είναι πάνω στο άσπρο άλογό του».

Δεν πρέπει να ξεχάσω να δηλώσω ότι όταν το πυροβολικό του εχθρού άρχισε να παίζει εναντίον μας, είχαμε εντολή να ξαπλώσουμε, όταν ακούγαμε τον πυροβολισμό και το βλήμα να σφυρίζουν γύρω μας, να σκοτώνουν και να τραυματίζουν πολλούς, και πάλι διατάχθηκαν στα γόνατα να λαμβάνουν ιππικό. Το γαλλικό πυροβολικό - το οποίο αποτελείτο από τριακόσια πυροβόλα, αν και δεν συγκεντρώσαμε περισσότερο από το ήμισυ αυτού του αριθμού - έκανε τρομερό όλεθρο κατά το πρώτο μέρος της μάχης, ενώ ενεργούσαμε αμυντικά. & Quot

Η μάχη
& quotΠερίπου τέσσερις μ.μ. το πυροβολικό του εχθρού μπροστά μας σταμάτησε ξαφνικά και είδαμε μεγάλες μάζες ιππικού να προχωρούν: κανένας άνδρας που επέζησε δεν θα μπορούσε να ξεχάσει μετά τη ζωή το φοβερό μεγαλείο αυτού του φορτίου. Ανακαλύψατε σε απόσταση μια συντριπτική, μακρά κινούμενη γραμμή, η οποία, καθώς προχωρούσε, λάμπει σαν ένα θυελλώδες κύμα της θάλασσας όταν πιάνει το φως του ήλιου. Onρθαν μέχρι να πλησιάσουν αρκετά, ενώ η ίδια η γη φάνηκε να δονείται κάτω από τον βροντερό αλήτη του έφιππου ξενιστή. Θα μπορούσε κανείς να υποθέσει ότι τίποτα δεν θα μπορούσε να αντισταθεί στο σοκ αυτής της τρομερής κινούμενης μάζας. Ταν οι διάσημοι cuirassiers, σχεδόν όλοι οι παλιοί στρατιώτες, που είχαν διακριθεί στα περισσότερα πεδία μάχης της Ευρώπης. Σε μια σχεδόν απίστευτα σύντομη περίοδο ήταν σε απόσταση είκοσι μέτρων από εμάς, φωνάζοντας "Vive l'Empereur!" Η λέξη της εντολής, «Ετοιμαστείτε να λάβετε ιππικό», είχε δοθεί, όλοι οι άνδρες της πρώτης τάξης γονάτισαν και ένας τοίχος γεμάτος χάλυβα, κρατημένος μαζί με σταθερά χέρια, παρουσιάστηκε στους εξαγριωμένους επιμελητές.

Πρέπει να παρατηρήσω ότι λίγο πριν από αυτή τη χρέωση ο δούκας μπήκε σε μια από τις γωνίες της πλατείας, συνοδευόμενος μόνο από έναν βοηθό του στρατοπέδου, το υπόλοιπο προσωπικό του σκοτώθηκε ή τραυματίστηκε. Ο αρχηγός μας, όσο μπορούσα να κρίνω, εμφανίστηκε απόλυτα συγκροτημένος, αλλά φαινόταν πολύ στοχαστικός και χλωμός.

Η κατηγορία του γαλλικού ιππικού εκτελέστηκε με γλαφυρότητα, αλλά η καλά κατευθυνόμενη φωτιά μας κατέβασε άνδρες και άλογα, και πολύ καιρό προέκυψε η μέγιστη σύγχυση στις τάξεις τους. Οι αξιωματικοί ήταν εξαιρετικά γενναίοι και με τις χειρονομίες και την ατρόμητη συμπεριφορά τους έκαναν ό, τι μπορούσαν για να ενθαρρύνουν τους άνδρες τους να ξανασχηματίσουν και να ανανεώσουν την επίθεση. Ο δούκας κάθισε ασυγκίνητος, τοποθετημένος στον αγαπημένο του φορτιστή. Θυμάμαι την ερώτησή του από τον κύριο. Lieut.-Συνταγματάρχης Stanhope τι ώρα ήταν, κατά την οποία ο Stanhope έβγαλε το ρολόι του και είπε ότι ήταν είκοσι τέσσερα λεπτά. Ο Δούκας απάντησε: «Η μάχη είναι δική μου και αν οι Πρώσοι φτάσουν σύντομα, θα τελειώσει ο πόλεμος». & quot

quotταν περίπου πέντε το βράδυ εκείνης της αξέχαστης ημέρας, που ξαφνικά λάβαμε εντολές να αποσυρθούμε πίσω από ένα υψόμετρο στο πίσω μέρος μας. Το πυροβολικό του εχθρού είχε ανέβει μαζικά σε απόσταση εκατό μέτρων από εμάς. Ωστόσο, τη στιγμή που άρχισαν να εκφορτώνουν τα όπλα, ήμασταν ξαπλωμένοι πίσω από το ανυψωμένο έδαφος και προστατευμένοι από την κορυφογραμμή που είχαμε αναφέρει.

Το ιππικό του εχθρού βρισκόταν στο πίσω μέρος του πυροβολικού τους, προκειμένου να είναι έτοιμο να το προστατεύσει αν του επιτεθεί, αλλά δεν έγινε καμία προσπάθεια από μέρους μας να το πράξει. Αφού μας σφυροκόπησαν για περίπου μισή ώρα, εγκαταστάθηκαν και ήρθε όλη η μάζα του αυτοκρατορικού πεζικού της Φρουράς, με επικεφαλής τον αυτοκράτορα αυτοπροσώπως. Είχαμε τώρα μπροστά μας περίπου 20.000 από τους καλύτερους στρατιώτες στη Γαλλία, τους ήρωες πολλών αξέχαστες νίκες που είδαμε τα καπέλα από δέρμα αρκούδας να ανεβαίνουν όλο και πιο ψηλά καθώς ανέβαιναν στην κορυφογραμμή του εδάφους που μας χώριζε και προχωρούσαν όλο και πιο κοντά στις γραμμές μας.

Thisταν εκείνη τη στιγμή που ο Δούκας του Ουέλινγκτον έδωσε τη διάσημη παραγγελία του για τη φόρτιση μπαγιονέτας, καθώς οδηγούσε κατά μήκος της γραμμής: αυτές είναι οι ακριβείς λέξεις που χρησιμοποίησε - "Φύλακες, σηκωθείτε και φορτίστε!" Wereμασταν αμέσως στα πόδια μας, και μετά από τόσες ώρες αδράνειας και εκνευρισμού διατηρώντας μια καθαρά αμυντική στάση - όλη την ώρα που είχαμε την απώλεια συντρόφων και φίλων - το πνεύμα που κινούμενοι αξιωματικοί και άντρες μπορεί εύκολα να φανταστεί κανείς. Αφού εκτοξεύσαμε ένα βόλεϊ μόλις ο εχθρός εκτοξεύτηκε, σπεύσαμε με σταθερές ξιφολόγχες, και αυτή η χορταστική τυφλό, ιδιότυπη για τους Βρετανούς στρατιώτες. & Quot


Τέλος στους Ναπολεόντειους πολέμους

Η μάχη του Βατερλό έδωσε τέλος για πάντα στους Ναπολεόντειους πολέμους, ματαιώνοντας τελικά τις προσπάθειες του Ναπολέοντα να κυριαρχήσει στην Ευρώπη και έφερε το τέλος μιας 15ετούς περιόδου που χαρακτηρίζεται από σχεδόν συνεχείς πολέμους.

Φυσικά, ο Ναπολέων είχε ήδη ηττηθεί ένα χρόνο νωρίτερα, μόνο για να ξεφύγει από την εξορία στην Έλβα και να κάνει μια συγκλονιστική προσπάθεια να αναζωογονήσει τις στρατιωτικές του προσδοκίες κατά τη διάρκεια των «Εκατονταμέρων», μιας τελευταίας εκστρατείας που οδήγησε τον παράνομο Γάλλο αυτοκράτορα να ηγηθεί του Armée du Nord στη μάχη με τον έβδομο συνασπισμό.

Ακόμα κι αν οι προσπάθειές του δεν ήταν ποτέ πιθανό να πετύχουν, δεδομένης της στρατιωτικής αναντιστοιχίας που αντιμετώπισαν τα στρατεύματά του, η τόλμη της αναβίωσης του Ναπολέοντα έθεσε αναμφίβολα το έδαφος για τη δραματική απογοήτευση του Βατερλώ.


Ένας σε βάθος οδηγός για τα μετάλλια Βατερλώ

Η ιστορική μάχη του Βατερλώ έλαβε χώρα στις 18 Ιουνίου 1815, στο σημερινό Βέλγιο κοντά στις Βρυξέλλες. Η σύγκρουση είδε τον γαλλικό στρατό, με επικεφαλής τον Ναπολέοντα Βοναπάρτη, να έρχεται αντιμέτωπος με τον έβδομο συνασπισμό και να συνδυάζει έναν συνδυασμένο στρατό που περιλάμβανε βρετανικά στρατεύματα υπό τη διοίκηση του Δούκα του Ουέλινγκτον & rsquos.

Σύμφωνα με τα βρετανικά στρατιωτικά αρχεία, ο Έβδομος Συνασπισμός αποτελείται από διάφορα κράτη που είχαν αντιταχθεί στην επιστροφή του Ναπολέοντα στην εξουσία ως Γάλλος αυτοκράτορας το 1815.

Η δύναμη του συνασπισμού περιλάμβανε έναν στρατό 68.000 Αγγλοσυμμάχων και 50.000 Πρώσων, τους οποίους ηγήθηκε ο Gebhard von Bl & uumlcher.

Μετά από τριήμερες έντονες μάχες, ο στρατός του Ναπολέοντα με 72.000 δυνάμεις ηττήθηκε στο Βατερλό, με 24.000 στρατιώτες να σκοτώνονται και μέχρι 8.000 να αιχμαλωτίζονται, δίνοντας τέλος στην κυριαρχία του στη Γαλλική Αυτοκρατορία.

Σύμφωνα με επίσημα αρχεία πολεμικής υπηρεσίας, οι Αγγλο-Συμμαχικές δυνάμεις υπέστησαν 3.500 νεκρούς, περισσότεροι από 10.000 άνδρες τραυματίστηκαν και 3.300 αγνοήθηκαν από συνολικά 68.000 στρατιώτες.

Κατά τη διάρκεια της αιματηρής μάχης, η οποία σηματοδότησε το τέλος της επιστροφής του Ναπολέοντα από την εξορία, οι δυνάμεις του συνασπισμού μπήκαν στη Γαλλία για να βοηθήσουν στην αποκατάσταση του Λουδοβίκου XVIII στο θρόνο, όπου κυβέρνησε για λιγότερο από μια δεκαετία πριν από το θάνατό του, το 1824.

Ο Ναπολέων στη συνέχεια παραιτήθηκε, παραδόθηκε και εξορίστηκε στο τροπικό νησί της Αγίας Ελένης στον Νότιο Ατλαντικό Ωκεανό, όπου πέθανε το 1821.

Είναι ενδιαφέρον ότι η Μάχη του Βατερλώ έβαλε τέλος στη διαδοχή πολέμων που είχαν σάρωσει την Ευρώπη από τη Γαλλική Επανάσταση το 1789, ανοίγοντας το δρόμο για μια σχεδόν 50ετή περίοδο ευρωπαϊκής ειρήνης που κράτησε μέχρι το ξέσπασμα του Πολέμου της Κριμαίας το 1853. Το

THE WATERLOO MEDAL & rsquoS ΙΣΤΟΡΙΑ ΚΑΙ ΣΗΜΑΣΙΑ

Το Μετάλλιο Βατερλώ είναι ένα εξαιρετικά σημαντικό μέρος της στρατιωτικής ιστορίας για τους ακόλουθους τέσσερις λόγους.

1. Εκδόθηκε σε όλους τους στρατιώτες που ήταν παρόντες στη μάχη ανεξαρτήτως βαθμού, καθιστώντας το βρετανικό στρατό & rsquos first & lsquotrue & rsquo μετάλλιο εκστρατείας.

2. Το μετάλλιο ήταν το πρώτο που χάραξε το όνομα, το βαθμό και το σύνταγμα του στρατιώτη στην άκρη - δημιουργώντας ένα προηγούμενο για όλα τα μελλοντικά βραβεία.

3. Ο σχεδιασμός του μετάλλου & rsquos, το μέταλλο και το μέγεθος επαναλήφθηκαν στα περισσότερα μελλοντικά βρετανικά μετάλλια εκστρατείας.

4. Ταν το πρώτο μετάλλιο εκστρατείας που απονεμήθηκε στις οικογένειες και στους συγγενείς των στρατιωτών που σκοτώθηκαν στη δράση.

Τη στιγμή που απονεμήθηκε, το μετάλλιο Βατερλώ δεν ήταν δημοφιλές στον βρετανικό στρατό επειδή οι βετεράνοι του πολέμου της χερσονήσου θεώρησαν ότι μια τέτοια δημόσια αναγνώριση ήταν περιττή, καθώς πίστευαν ότι οι στρατιώτες στη μάχη απλώς είχαν κάνει το καθήκον τους.

Πριν από αυτήν την απόφαση, ο βρετανικός στρατός είχε ξεσηκωθεί με υπερηφάνεια κατά της έκδοσης μεταλλίων, μια συνηθισμένη πρακτική μεταξύ ξένων στρατών.

Εκτός από το μετάλλιο Βατερλώ, κάθε στρατιώτης έλαβε δύο χρόνια επιπλέον υπηρεσία και αμοιβή σε αναγνώριση για τις προσπάθειές του. Αναφέρονταν ευρέως ως & lsquoWaterloo Men & rsquo.

THE WATERLOO MEDAL & rsquoS ΣΧΕΔΙΑΣΜΟΣ ΚΑΙ ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ

Αρχικά, το σχέδιο ήταν τα μετάλλια του Βατερλό να απονέμονται σε χάλκινο, αλλά αυτή η απόφαση ανατράπηκε σε μεταγενέστερο στάδιο και κατασκευάστηκαν σε συμπαγές ασήμι, διαμέτρου 37 χιλιοστών (1,5 ίντσας).

Το μετάλλιο σχεδιάστηκε από τον Thomas Wyon, επικεφαλής χαράκτη στο Βασιλικό Νομισματοκοπείο.

Εμπρόσθιος σχεδιασμός: Ένα ομοίωμα αριστερά του Πρίγκιπα Αντιβασιλέα με την επιγραφή & ldquoGEORGE P. REGENT & rdquo & ndash αντί να απεικονίζει τον πραγματικό βασιλιά αλλά τρελό μονάρχη Βασιλιά Γεώργιο Γ '.

Αντίστροφη σχεδίαση: Μια φιγούρα της Νίκης που κάθεται σε μια πλίνθο με τις λέξεις "WATERLOO" και "18 ΙΟΥΝΙΟΥ 1815" παρακάτω συνοδευόμενη από το "WELLINGTON" παραπάνω.

Πορφυρή κορδέλα με σκούρες μπλε άκρες: Διαθέτει πλάτος 37 mm (1,5 ίντσες) και κάθε λωρίδα έχει ίσο πλάτος 7 mm και δημιουργεί ένα μοτίβο κορδέλας μπλε/κατακόκκινο/μπλε.

Κορδέλα: Δεν υπήρχε πρόβλεψη για αυτό, με το ίδιο το μετάλλιο να φοριέται πάντα με στολή.

Όνομα, μονάδα και κατάταξη παραλήπτη για όλους εκτός από τους ιδιώτες: Εντυπωσιασμένος από το χείλος του μεταλλίου & rsquos σε μεγάλα serif κεφαλαία με μια σειρά γραμματοσήμων σε σχήμα αστεριού που γεμίζουν το χώρο σε κάθε άκρο.

Αναρτητής: Ένα ατσάλινο κλιπ και ένα μεγάλο σιδερένιο δαχτυλίδι πάνω από το μετάλλιο. Πολλοί παραλήπτες είχαν πιο ελκυστικές και ανθεκτικές αναρτήσεις που κατασκευάστηκαν ιδιωτικά καθώς το πρωτότυπο ήταν επιρρεπές σε σκουριά.

Κούμπες: Κανένας

ΠΟΙΟΙ ΕΘΝΟΙ ΕΚΔΟΣΕ ΤΟ ΜΕΤΑΛΛΙΟ WATERLOO;

Εκτός από το μετάλλιο Βατερλώ που εκδόθηκε από το Ηνωμένο Βασίλειο, έξι άλλα έθνη έδωσαν επίσης διακρίσεις για τα στρατεύματά τους που ήταν μέρος της εκστρατείας.

Δυστυχώς, το Βέλγιο δεν ακολούθησε το παράδειγμα, οπότε οι στρατιώτες τους δεν έλαβαν επίσημη αναγνώριση για τις προσπάθειές τους.

Μετάλλιο εκστρατείας της Πρωσίας, 1813-15, 1815 (Kriegsdenkm & uumlnze): Σύμφωνα με πληροφορίες που κατασκευάστηκαν από το αιχμάλωτο ορειχάλκινο γαλλικό κανόνι, οι μαχητές έλαβαν το μετάλλιο του γύρου 1815, ενώ οι μη πολεμιστές βραβεύτηκαν με την οβάλ έκδοση.

Μετάλλιο Ανόβερο Βατερλώ: Οι στρατιώτες του Ανόβερου απονεμήθηκαν μετάλλιο Βατερλώ, ενώ ορισμένα από τα στρατεύματα της Γερμανικής Λεγεώνας King & rsquos έλαβαν Βρετανικό και Ανόβερο μετάλλιο.

Μετάλλιο Nassau Waterloo: Απονεμήθηκε στα πολλά στρατεύματα του Νασσάου που υπηρέτησαν στον Ολλανδικό Στρατό, οι οποίοι δεν εξέδωσαν μετάλλιο Βατερλώ μέχρι πολύ αργότερα το 1865.

Ολλανδικός ασημένιος μνημειακός σταυρός 1813-15 (Zilveren Herdenkingskruis): Βραβευμένο το 1865, οι Ολλανδοί στρατιώτες έπρεπε να περιμένουν μέχρι την 50ή επέτειο πριν την παραγωγή του μεταλλίου τους.

Μετάλλιο Brunswick Waterloo: Όπως και η πρωσική τιμή, αυτό το μετάλλιο εκστρατείας πιστεύεται επίσης ότι κατασκευάστηκε από ένα αιχμαλωτισμένο ορειχάλκινο γαλλικό κανόνι.

Μετάλλιο Saxe-Gotha-Altenburg, 1814-15: Οι κοινοί στρατιώτες έλαβαν ένα χάλκινο μετάλλιο, με επιχρυσωμένες ανταύγειες για τους υπαξιωματικούς και ένα επιχρυσωμένο χάλκινο κομμάτι που απονεμήθηκε στους αξιωματικούς.

Όπως θα περίμενε κανείς, η Γαλλία δεν εξέδωσε μετάλλια Βατερλώ μετά την ήττα, αλλά το μετάλλιο της Αγίας Ελένης εκδόθηκε το 1857 στους βετεράνους που υπηρέτησαν στους στρατούς του Ναπολέοντα & rsquos. Σχεδόν μισό εκατομμύριο από αυτά πιστεύεται ότι έχουν εκδοθεί.

ΠΩΛΕΙΤΑΙ WEDERLOO MEDALS & ndash ΤΙ ΑΞΙΖΟΥΝ;

Τα μετάλλια Βατερλό αγαπήθηκαν πολύ για τη γενναιότητα και τις εξαιρετικά προσωπικές σχέσεις που αντανακλούν από μια εξαντλητική εκστρατεία.

Οι συλλέκτες συχνά παρακινούνται από την προέλευση και την προσωπικότητα πίσω από τα μετάλλια (βαθμός, σπανιότητα και σύνταγμα), παρά την ποιότητα και την κατάστασή τους.

Τα μετάλλια με τη φυσική τους πατίνα και την αρχική μεταξωτή κορδέλα τους, ανεξάρτητα από το πόσο ξεθωριασμένα ή ξεφτισμένα, τώρα θεωρούνται ως ένας προσιτός τρόπος για να αποκτήσουν ένα κομμάτι της στρατιωτικής ιστορίας.

Από την εμπειρία μας, αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ορισμένα μετάλλια Waterloo προς πώληση σε λιγότερο από τέλεια κατάσταση εξακολουθούν να είναι πολύ περιζήτητα τόσο από τους έμπειρους συλλέκτες όσο και από τους πρώτους αγοραστές.

Τον Μάρτιο του 2013, ένα μετάλλιο Βατερλώ πωλήθηκε έναντι 7.500 λιρών σε έναν ανώνυμο ιδιώτη συλλέκτη από το Λάνκασιρ και ndash τρεις φορές την εκτιμώμενη τιμή του.

Τον Απρίλιο του 2015, την επέτειο των 200 χρόνων από τη Μάχη του Βατερλώ και το τέλος του Ναπολέοντα Βοναπάρτη & rsquos, Γαλλία, ένα μετάλλιο Βατερλώ του 1815 προς πώληση σε δημοπρασία με Warwick & amp; Warwick

Η τιμή απονεμήθηκε στον George Willett, από το 2ο Βασιλικό Βόρειο Βρετανικό Σύνταγμα των Δραγώνων. Πιο γνωστοί ως The Scots Greys που απαθανατίστηκαν σε έναν πίνακα από τη Λαίδη Μπάτλερ με την κατηγορία τους στο Βατερλό (φωτογραφία παρακάτω).

Τα τελευταία χρόνια, έχουμε δει μετάλλια Βατερλώ προς πώληση με εκτιμήσεις από & 600 λίρες μέχρι και 10.000 λίρες. Όπως συμβαίνει συνήθως, αυτοί οι αριθμοί εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τον βαθμό και το σύνταγμα του παραλήπτη.

Εάν είστε κάτοχος ενός μεταλλίου ή συλλογής Waterloo που σας αρέσει να σας εκτιμούν, θα χαρούμε να ακούσουμε τη συναρπαστική ιστορία πίσω από τον αρχικό ιδιοκτήτη και το σύνταγμα στο οποίο υπηρετούσαν.

Για γρήγορη, ακριβή και δωρεάν αποτίμηση μεταλλίων, επικοινωνήστε ή καλέστε 01926 499031 & ndash όλες οι εκτιμήσεις εκδίδονται χωρίς καμία υποχρέωση πώλησης.

Αν θέλετε να μάθετε περισσότερα, δείτε το Πόσο αξίζουν τα μετάλλιά μου; οδηγός.

Για να περιηγηθείτε σε όλα τα μετάλλια που έχουμε προς πώληση, επισκεφθείτε τον διαδικτυακό μας κατάλογο δημοπρασιών τώρα!

ΤΟ ΜΕΤΑΛΛΙΟ WATERLOO ΣΥΝΟΠΤΙΚΗ

Για ποια καμπάνια ήταν; Νίκη στο Βατερλώ.

Πότε εκδόθηκε; 23 Απριλίου 1816.

Από τι & rsquos φτιάχτηκε; Ασημί, διαμέτρου 37 mm (1,5 ίντσας).

Για τι βραβεύτηκε; Υπηρεσία καμπάνιας

Ποιος ήταν επιλέξιμος; Όλοι που συμμετείχαν στη μάχη στο Ligny (16 Ιουνίου 1815), στο Quatre Bras (16 Ιουνίου 1815) και στο Waterloo (18 Ιουνίου 1815).

Πόσα βραβεύτηκαν συνολικά; 38.500 από τα 39.000 που παρήχθησαν.

Από ποιον σχεδιάστηκε; Thomas Wyon, επικεφαλής χαράκτης στο Βασιλικό Νομισματοκοπείο.

Ποιο ήταν το πρωτόκολλο ονοματοδοσίας; Το όνομα, η κατάταξη και η μονάδα του παραλήπτη εντυπωσιάστηκαν στο χείλος. Μια σειρά γραμματοσήμων σε σχήμα αστεριού γεμίζει το χώρο σε κάθε άκρο.

Τι κορδέλα διαθέτει; Πορφυρή κορδέλα διαστάσεων 37mm με σκούρο μπλε άκρες ίσου πλάτους 7mm.

Πόσα κούμπια εκδόθηκαν; Κανένας.

Τι αξίζει σήμερα; Τα μετάλλια Βατερλό μπορούν να κερδίσουν έως και 10.000 λίρες, ανάλογα με τον παραλήπτη, την προέλευση και την ιστορία.


Today in History: The Battle of Waterloo

Πρόκειται για μια αξέχαστη ιστορία ξέφρενης πορείας, ακραίων καιρικών συνθηκών, βάναυσων μαχών και εξαιρετικού θάρρους όσων πιάστηκαν στην τελευταία μεγάλη μάχη με άλογο, μοσχοβολιά και κανόνια. –Ιστορικός, Τιμ Κλέιτον

Όχι παντού

Marchταν Μάρτιος του 1815 και οι μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις πίστευαν ότι ο Ναπολέων δεν αποτελούσε πλέον απειλή για την ειρήνη στην ήπειρο. Είχαν υπομείνει πάνω από 20 χρόνια πολέμου και βρισκόταν τώρα στη Βιέννη, γλέντι, χόρευαν, έπαιζαν και διαπραγματεύονταν περιστασιακά τον μελλοντικό χάρτη της Ευρώπης.

Ωστόσο, ξεσηκώθηκαν από τη γλέντι και την αυξανόμενη πολιτική διαφωνία τους με την είδηση ​​ότι ο Βοναπάρτης είχε διαφύγει από το νησί της Έλβας της Μεσογείου και τον καλωσόριζαν πίσω στη Γαλλία. Ταν καιρός οι σύμμαχοι να επιστρέψουν στη σέλα και να ενωθούν ενάντια στον κοινό εχθρό.

Μια κληρονομιά του συνεχιζόμενου πολέμου

Από τα μέσα της δεκαετίας του 1790 η Γαλλία ήταν η κυρίαρχη δύναμη στην Ευρώπη. Μετά τη γαλλική επανάσταση το 1789 που ανέτρεψε τη διεφθαρμένη και αυταρχική δυναστεία των Βουρβόνων, οι ευρωπαϊκές μοναρχίες τρόμαξαν ότι η επαναστατική μόλυνση θα εξαπλωθεί.

Αποφάσισαν να εισβάλουν στη Γαλλία, αλλά τελικά, με επικεφαλής έναν νεαρό Κορσικανό στρατιώτη, οι Γάλλοι άλλαξαν τα τραπέζια. Ο Ναπολέων Βοναπάρτης είναι αναμφισβήτητα ένας από τους μεγαλύτερους στρατιωτικούς στρατηγικούς όλων των εποχών και υπό την ηγεσία του η Γαλλία κυριάρχησε στην Ευρώπη. Επέστρεψε τον χάρτη της ηπείρου και βοήθησε στη διάδοση επαναστατικών ιδεών από την Ισπανία στην Πολωνία.

Ωστόσο, το 1812 έκανε το μεγαλύτερο λάθος του: εισβολή στη Ρωσία. Αν και έφτασε στη Μόσχα, ο Ναπολέων αναγκάστηκε να υποχωρήσει τον παγωμένο ρωσικό χειμώνα και έχασε το μεγαλύτερο μέρος του στρατού του. Υπό την εμπνευσμένη ηγεσία του τσάρου Αλεξάνδρου Α ', οι καλά οργανωμένες και εφοδιασμένες ρωσικές δυνάμεις οδήγησαν τους Γάλλους πίσω στην Ευρώπη.

Το τέλος των Ναπολεόντειων πολέμων;

Μέχρι το 1814, η Τετραπλή Συμμαχία της Ρωσίας, της Αυστρίας, της Πρωσίας και της Βρετανίας, είχε νικήσει τους Γάλλους, είχε εξορίσει τον Ναπολέοντα στην Έλβα και αποκατέστησε τον Λουδοβίκο 18ο στον θρόνο της Γαλλίας. Με τον πόλεμο να έχει τελειώσει, πήγε στη Βιέννη όπου πραγματοποιήθηκε ένα Συνέδριο για να αποφασίσει τα μελλοντικά όρια της Ευρώπης.

Δεν ήταν εύκολο έργο και στην προσπάθειά τους να μοιράσουν τα λάφυρα μεταξύ τους και των εθνών που τα είχαν υποστηρίξει, σύντομα διαφωνούσαν. Ωστόσο, η επιστροφή του Ναπολέοντα στη Γαλλία και η ανατροπή του Λουδοβίκου XVIII, επανίδρυσε το ενιαίο μέτωπο μεταξύ των τεσσάρων δυνάμεων.

Το στοίχημα του Ναπολέοντα

Όταν οι προσπάθειές του να διαπραγματευτεί μια ειρηνευτική διευθέτηση με τις άλλες δυνάμεις απέτυχαν, ο Ναπολέων κατάλαβε ότι θα έπρεπε να νικήσει τον συνασπισμό στο πεδίο της μάχης για να αναγνωρίσει την ανανεωμένη κυριαρχία του στη Γαλλία. Ξαναέχτισε τον γαλλικό στρατό και κατευθύνθηκε βορειοανατολικά για να αντιμετωπίσει τις συμμαχικές δυνάμεις.

Η μοίρα του και το μέλλον της Ευρώπης θα αποφασίζονταν σε ένα μικρό πεδίο μάχης στο Βέλγιο. Η επική μάχη διεξήχθη σε μια έκταση μόλις 8km².

Ο Ναπολοέν είχε κάποιες πρώιμες επιτυχίες σε μικρούς δεσμούς, νικώντας

Ωστόσο, και οι δύο στρατοί του συνασπισμού μπόρεσαν να αποσυρθούν με καλή σειρά για να πολεμήσουν μια άλλη μέρα. Παραδόξως ο Ναπολέων απέτυχε να δώσει οδηγίες για να παρενοχλήσει τους Πρώσους που υποχωρούσαν, μέχρι που ήταν πολύ αργά.

Ο μεγάλος στρατηγός ή ο μικρός καραλάς όπως τον αποκαλούσαν πολλοί, έπασχε από καρκίνο του στομάχου και τα συνηθισμένα υπέροχα στρατηγικά του ένστικτα συχνά θα του διέφευγαν τις επόμενες ημέρες.

Ο Ουέλινγκτον κάνει τις βολές

Ο δούκας του Ουέλινγκτον ηγήθηκε του κύριου συμμαχικού στρατού που αποτελείτο από χιλιάδες ολλανδικά, βελγικά και ανόβερα στρατεύματα καθώς και βρετανικά τμήματα. Επειδή ο Ναπολέων έπρεπε να αναζητήσει μια μάχη, ο Ουέλινγκτον μπόρεσε να επιλέξει το έδαφος: κοντά στο χωριό Βατερλό.

  • πήρε το ψηλό έδαφος
  • τοποθέτησε τα περισσότερα στρατεύματά του πίσω από μια κορυφογραμμή
  • οχύρωσαν δύο μικρούς οικισμούς Le Haye Sainte και Hougoumont στην πλαγιά της κορυφογραμμής για να επιτρέψουν διασταυρούμενα πυρά στα γαλλικά που προχωρούν
  • ανάγκασε τους Γάλλους να επιτεθούν στην κορυφογραμμή.

Μια θανατηφόρα μάχη μιας ημέρας: 18 Ιουνίου 1815

Η μάχη μαίνονταν όλη μέρα και είχε πολλές ανατροπές. Ο καιρός ήταν τρομερός τις προηγούμενες ημέρες με δυνατή βροχή να μετατρέπει το πεδίο της μάχης σε τέλμα. Αυτό καθιστούσε δύσκολο για τα στρατεύματα να προχωρήσουν, για το ιππικό να οδηγεί εύκολα και τις μπάλες κανόνων να αναπηδούν.

Το πεζικό εκείνες τις μέρες προχώρησε σε σφιχτές στήλες, έτσι ώστε μόλις άρχισαν οι πυροβολισμοί, τα θύματα ήταν φρικτά. Οι στρογγυλοί σπάγοι έσπασαν πάντα τα οστά, οπότε αν χτυπήσατε στα χέρια ή στα πόδια ήταν αυτόματος ακρωτηριασμός, δηλαδή αν επιστρέψατε στον σταθμό του γηπέδου.

Τα θύματα ήταν φρικτά και σε διάστημα 12 ωρών

  • οι Σύμμαχοι έχασαν γ. 22.000 νεκροί ή τραυματίες
  • οι Γάλλοι έχασαν γ. 25.000 νεκροί, τραυματίες ή αιχμάλωτοι.

Ο ηρωισμός των μαχητών και από τις δύο πλευρές ήταν εξαιρετικός καθώς πολεμούσαν σε πυκνό καπνό και απίστευτο θόρυβο. Όπως είναι λογικό σε αυτήν την εποχή πριν από τον τηλεγράφημα και τα κινητά τηλέφωνα, ήταν πολύ δύσκολο για τους στρατηγούς να επικοινωνήσουν. Επίσης οι ηγέτες στο άλογο ήταν εύκολοι στόχοι για αιχμηρούς σκοπευτές. Πολλά εξαρτώνται από την πρωτοβουλία των τοπικών διοικητών.

Το αποτέλεσμα ήταν αμφίβολο μέχρι νωρίς το βράδυ. Αφού σταμάτησαν τις γαλλικές προωθήσεις πεζικού και τις ιππικές δυνάμεις, οι δυνάμεις του Γουέλινγκτον βρίσκονταν υπό πίεση αργά την ίδια μέρα, ειδικά όταν οι Γάλλοι κατέλαβαν τελικά τον άγρια ​​υπερασπισμένο οικισμό Χουγκουμόντ.

Και οι δύο πλευρές περίμεναν ενισχύσεις.

  • Ο Ναπολέων ήλπιζε ότι ο στρατάρχης Γκρούτσι, που είχε κυνηγήσει τους Πρώσους λίγες μέρες νωρίτερα, θα έφτανε με τον 30.000 ισχυρό στρατό του.
  • Ο Ουέλινγκτον περίμενε τις 50.000 πρωσικές δυνάμεις υπό τον στρατηγό Μπλούτσερ.

Στη συνέχεια, από την αιθαλομίχλη πίσω από τους Γάλλους και στην αριστερή πλευρά τους, εμφανίστηκε ο Μπλούτσερ στο χρόνο. Ο Blucher χαιρέτησε τον Wellington με Mein lieber Kamerad! Υπόθεση Quelle! Ο Ναπολέων ήταν καταδικασμένος.

Ο Δούκας του Ουέλινγκτον θα έκανε αργότερα αυτή την κρίση της μάχης «Το πιο κοντινό πράγμα που είδες ποτέ στη ζωή σου»

Η κληρονομιά του Βατερλό

Αυτή τη φορά ο Ναπολέων εξορίστηκε στο νησί της Αγίας Ελένης στο νότιο Ατλαντικό. Ο Λουδοβίκος XVIII αποκαταστάθηκε ξανά στο γαλλικό θρόνο και η Ρωσία, η Αυστρία, η Βρετανία και η Πρωσία τελικά ξαναέβαλαν τον χάρτη της Ευρώπης στη Βιέννη.

Ο χάρτης θα άλλαζε δραστικά καθώς προχωρούσε ο 19ος αιώνας, αλλά μετά το Βατερλώ και το τέλος 26 χρόνων πολέμου εντός και εκτός, οι μεγάλες δυνάμεις καθιέρωσαν μια διαδικασία συνάντησης για να συζητήσουν σημαντικά ζητήματα στην ήπειρο.

Αν και υπήρξαν πολλές επαναστάσεις και τοπικοί πόλεμοι στην Ευρώπη κατά τον 19ο αιώνα, οι μεγάλες δυνάμεις δεν θα εμπλακούν σε μια σύγκρουση σε ολόκληρη την ήπειρο μέχρι τον φρικτό πόλεμο του 1914-18.

Η περιοχή μας πήρε το όνομά της από τον Δούκα του Ουέλινγκτον, και φυσικά η πόλη έχει μια Προβλήτα Βατερλώ.

ο Τάφος Λιονταριών ’ (Γαλλική γλώσσα: Butte du Lion, αναμμένο “Lion ’s Hillock/Knoll ” Dutch: Leeuw van Waterloo) είναι ένα από τα μνημεία γύρω από την ιστορική περιοχή πεδίου μάχης στο σημερινό Βέλγιο. Ο μηχανικός Jean-Baptiste Vifquain το θεώρησε ως σύμβολο της νίκης των Συμμάχων και όχι ως δοξαστικό άτομο. (Wikimedia Commons)


Εναλλακτική ιστορία: τι θα γινόταν αν ο Ναπολέων είχε κερδίσει τη μάχη του Βατερλώ;

Η τελική προσπάθεια του Ναπολέοντα Βοναπάρτη για εξουσία ολοκληρώθηκε με ήττα στο Βατερλό του Βελγίου στις 18 Ιουνίου 1815 στα χέρια του Έβδομου Συνασπισμού - αλλά τι θα γινόταν αν είχε κερδίσει; Ο Jonny Wilkes συνομιλεί με τον καθηγητή Alan Forrest για το αν η νίκη του Ναπολέοντα στο Βατερλώ θα ήταν αρκετή για να εξασφαλίσει μια αξιοσημείωτη επιστροφή στην εξουσία - ή αν θα είχε καθυστερήσει μόνο το αναπόφευκτο

Ο διαγωνισμός αυτός έχει κλείσει

Δημοσιεύθηκε: 22 Σεπτεμβρίου 2020 στις 10:30 π.μ

Κάθε μήνα το BBC History Revealed ζητά από έναν ιστορικό εμπειρογνώμονα τη γνώμη του για το τι θα μπορούσε να είχε συμβεί αν μια βασική στιγμή στο παρελθόν είχε εξελιχθεί διαφορετικά. Αυτή τη φορά, ο Jonny Wilkes μιλά στον καθηγητή Alan Forrest για το τι θα μπορούσε να είχε συμβεί αν ο Ναπολέων Βοναπάρτης είχε αναδειχθεί θριαμβευτής στη μάχη του Βατερλώ

Η μάχη του Βατερλώ είχε τελειώσει. Μια αιματηρή μάχη. Μια βρώμικη μάχη. Μια μεταβαλλόμενη μάχη, όπου και οι δύο πλευρές κέρδισαν και έχασαν δυναμική και το αποτέλεσμα θα μπορούσε να έχει πάει σε κάθε περίπτωση. Μέχρι το τέλος της ημέρας, στις 18 Ιουνίου 1815, χιλιάδες άνδρες έμειναν νεκροί και όταν ο καπνός εξαφανίστηκε, ο Ναπολέων Βοναπάρτης κοιτούσε έξω από το πεδίο της μάχης ως νικητής. Ο στρατός του είχε νικήσει τις δυνάμεις του Δούκα του Ουέλινγκτον υπό τη Βρετανική ηγεσία από τη μία πλευρά και τους Πρώσους του στρατάρχη φον Μπλούχερ από την άλλη, επιφέροντας στους συμμάχους του Έβδομου Συνασπισμού ένα σοβαρό πλήγμα…

Από την παραίτησή του και την εξορία του ένα χρόνο νωρίτερα, η επιστροφή του Ναπολέοντα στην εξουσία στη Γαλλία είχε ένα επιτυχημένο ξεκίνημα. Ωστόσο, ο πόλεμος δεν είχε τελειώσει και θα έπρεπε να αποφασίσει πού θα κατευθυνθεί στη συνέχεια. «Αν ο Ναπολέων είχε απαλλαγεί από τους βρετανικούς και πρωσικούς στρατούς στο Βατερλό, ίσως είχε προχωρήσει στις Βρυξέλλες», λέει ο καθηγητής Άλαν Φόρεστ, ιστορικός της επαναστατικής και ναπολεόντειας Γαλλίας. «Εκεί ήταν που ο δρόμος οδηγούσε προφανώς».

Αν είχε επιστρέψει στη Γαλλία για να εξασφαλίσει την εσωτερική του θέση και να ακολουθήσει μια πιο αμυντική προσέγγιση, ο Ναπολέων μπορεί να καθυστέρησε την επόμενη μάχη. Δεκαετίες επανάστασης, ο τρόμος και η άνοδος και η πτώση της αυτοκρατορίας του είχαν αφήσει τη χώρα διχασμένη, ωστόσο, και δεν μπορούσε να βασιστεί στην υποστήριξη των πολιτών, πολλοί από τους οποίους παρέμειναν πιστοί στη δημοκρατία ή τη μοναρχία. «Για να είναι καθόλου ηγέτης, ο Ναπολέων έπρεπε να είναι αρχηγός πολέμου». λέει ο Φόρεστ. «Wasταν εξαρτημένος από τον στρατό».

Περισσότερη εναλλακτική ιστορία

Αυτό άφησε τον Ναπολέοντα με σημαντικές ελλείψεις πριν και μετά το Βατερλώ. Ως αυτοκράτορας της Γαλλίας μέχρι το 1814, είχε τη δυνατότητα να αντλήσει πόρους από την Ευρώπη για να δημιουργήσει και να διατηρήσει τον στρατό του. Από τότε που επέστρεψε από την εξορία στην Έλβα, είχε μόνο τη Γαλλία. Ενώ πολλοί στρατιώτες παρέμειναν σθεναρά πιστοί σε αυτόν, δεν έσπευσαν όλοι να συγκεντρωθούν στον αυτοκράτορα που επέστρεψε. Ο Ναπολέων είχε περιορισμένους πόρους και ο στρατός του υπέφερε, κυρίως στην ποιότητα των διοικητών του. «Ο Μισέλ Νέι, συγκεκριμένα, ήταν ένας γενναίος άνθρωπος, αλλά ξεροκέφαλος και υπόχρεος να ρίξει τα στρατεύματά του στη δράση χωρίς τη δέουσα προσοχή», λέει ο Φόρεστ.

Τα συμμαχικά έθνη, εν τω μεταξύ, ενώθηκαν ενάντια στον Ναπολέοντα. Καθώς είχε ξεκινήσει μια στρατιωτική εκστρατεία σχεδόν αμέσως, ενίσχυσε τις πεποιθήσεις μεταξύ των Βρετανών, της Αυστρίας, της Πρωσίας και της Ρωσίας ότι αποτελούσε κίνδυνο για την ασφάλεια και την ειρήνη της Ευρώπης. Δεν υπήρχε περίπτωση να ανεχτούν την επιστροφή του. Επιπλέον, η επιθυμία για εκδίκηση θα ήταν έντονη - οι άλλες δυνάμεις θεωρούσαν τον Ναπολέοντα υπεύθυνο για τους πολέμους που έμεναν και τους θανάτους εκατοντάδων χιλιάδων ανθρώπων.

Ναπολέων μετά το Βατερλώ

Ακόμη και μετά από μια νίκη στο Βατερλό, ο Ναπολέων δεν θα μπορούσε να είναι τόσο προσβλητικός όσο κάποτε. «Ενώ προηγουμένως ήταν αυτοκράτορας, το 1815 δεν ήταν», λέει ο Φόρεστ. «Wasταν παράνομος, χωρίς νομικό καθεστώς και, από τη θέση αυτή, είχε βυθίσει την Ευρώπη ξανά σε πόλεμο». Οι συντριπτικά μεγαλύτερες δυνάμεις που διοικούσαν οι σύμμαχοι και η διπλωματική αποφασιστικότητα των ηγετών τους να μην αφήσουν τον Ναπολέοντα να αποκαταστήσει την εξουσία για άλλη μια φορά, σήμαινε ότι δεν επρόκειτο να κάνουν παραχωρήσεις. «Ο πόλεμος θα συνεχιζόταν μέχρι να νικηθεί ο Ναπολέοντας», λέει ο Φόρεστ.

Ο ξυλοδαρμένος δούκας του Ουέλινγκτον πιθανότατα δεν θα έπαιζε άλλο ρόλο στη συνεχιζόμενη μάχη εναντίον του Ναπολέοντα. Αντί να ενεργεί ως διπλωματικός εκπρόσωπος των συμμάχων - στο Παρίσι και στο Συνέδριο της Βιέννης - ο εγκέφαλος της Εκστρατείας της Χερσονήσου μπορεί να επέστρεψε στη Βρετανία με τη φήμη του να αμαυρώνεται. Μια πολλά υποσχόμενη πολιτική καριέρα που θα μπορούσε να τον οδηγήσει ως τον πρωθυπουργό θα υπέφερε χωρίς την έξαρση του πατριωτικού ενθουσιασμού που ακολούθησε τη νίκη στο Βατερλώ.

Το κύρος της Βρετανίας βασίστηκε επίσης στην έκβαση αυτής της μάχης. Η ήττα μπορεί να σήμαινε ότι η Βρετανία δεν αντιμετωπίστηκε τόσο σοβαρά όσο μια στρατιωτική δύναμη στην ξηρά στην Ευρώπη - αν και, θα παρέμενε η υπέρτατη ναυτική δύναμη - και μπορεί να μείωσε την επιρροή της σε μελλοντικές συνομιλίες. "Οι τέσσερις μεγάλες συμμαχικές δυνάμεις είχαν αποστρατεύσει μεγάλα τμήματα του στρατού τους το 1814. Η Βρετανία το έκανε αυτό αρκετά γρήγορα", λέει ο Φόρεστ. «Η χώρα δεν είχε μόνιμο στρατό σε καιρό ειρήνης, ήταν πολύ πιο ενδιαφερόμενη για το ναυτικό και θα ήταν δύσκολο να συγκεντρώσει ξανά μεγάλη δύναμη. Το Βατερλώ ήταν το τελευταίο πέταγμα της Βρετανίας ».

Ακόμη και αν ο ρόλος της Βρετανίας μειωνόταν, ο Ναπολέων δεν θα είχε πιθανότητα μακροπρόθεσμης επιτυχίας. Ενώ δύο στρατοί μπορεί να ηττήθηκαν στο Βατερλώ, 150.000 Αυστριακοί και μια μεγαλύτερη δύναμη Ρώσων «περίμεναν τη σειρά τους», όπως λέει ο Φόρεστ. Ο Ναπολέων θα αντιμετώπιζε μάχη μετά τη μάχη, με τις άλλες δυνάμεις του Έβδομου Συνασπισμού να συνεχίζουν να έρχονται και να κλείνουν μέχρι να χάσει τελικά. Η ειρήνη μπορεί να είχε διαφορετική μορφή αν ο Βατερλώ είχε πάει διαφορετικά, αλλά ο Ναπολέων θα ήταν πάντα στην πλευρά των ηττημένων.

Η μοίρα του Ναπολέοντα θα εξαρτιόταν από το ποιος τον συνέλαβε τελικά και αν το 1815 επέλεγε να παραδοθεί στη Βρετανία, θα ήταν επειδή πίστευε ότι θα λάμβανε πιο ήπια θεραπεία. He would have had no reason to think that Prussia, Russia or Austria – where his wife and son were living at the imperial court – would treat him benignly. The worst outcome, however, would have been to surrender to the French themselves. “The monarchists wanted Napoleon’s blood. He was a usurper, a traitor to his king – many called for the death penalty.”

Instead of seeing out his days in exile on a remote island, Napoleon could have faced a firing squad.

The real rise and fall of Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte rose from a soldier in revolutionary France to commander of campaigns in Italy and Egypt, seizing power in a coup in 1799 and becoming the country’s leader at the age of 30. In 1804, he declared himself emperor.

A military mastermind, Napoleon seemed close to invincible on the battlefield until his disastrous Russian campaign in 1812, from which he never recovered. Forced to abdicate in 1814, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba.

In 1815, he staged a remarkable comeback, returning to France and taking power once more. A coalition of European powers – led by Austria, Prussia, Russia and Britain – formed against him as he prepared to go on campaign. His brief second rule, The Hundred Days, ended with defeat at the Battle of Waterloo on 18 June 1815.

Napoleon was forced into exile again, this time on the remote Atlantic island of St Helena.

Professor Alan Forrest is a historian of revolutionary and Napoleonic France, and author of Napoleon, Life, Legacy, and Image: A BiographyΤο He was speaking to freelance writer Jonny Wilkes


Annotation

At the Battle of Waterloo, Dickson (1789–1880) was a corporal in a Scottish cavalry troop. He had enlisted in 1807. His reminiscences of the battle were written down by relatives years later.

Mackenzie Macbride, ed., With Napoleon at Waterloo and other Unpublished Documents of the Waterloo and Pennsular Campaigns, 1911.

“Well, you all know that when I was a lad of eighteen, being a good Scotsman, I joined the Greys, the oldest regiment of dragoons in the British army, and our only Scottish cavalry corps.

“When news came that Napoleon Bonaparte had landed in France, we were sent across to Belgium post-haste, and there had a long rest, waiting for his next move. I remember how the trumpets roused us at four o'clock on the morning of Friday the 16th of June 1815, and how quickly we assembled and fell in!
“Three days' biscuits were served out to us and after long marches—for we did fifty miles that one day before we reached Quartre Bras—we joined the rest of our brigade under Sir William Ponsonby.

“Besides our regiment there were the 1st Royals and the Enniskillens, and we were known as the Union Brigade because, you see, it was made up of one English, one Irish and one Scots regiment.

“On the day before the great fight—that was Saturday, for you know the battle was fought on the Sunday morning, the 18th June—we were marched from Quatre Bras along the road towards Brussels. We thought our Iron Duke was taking us there but no. In a drenching rain we were told to halt and lie down away in a hollow to the right of the main road, among some green barley. Yes, how we trampled down the corn! The wet barley soon soaked us, so we set about making fires beside a cross-road that ran along the hollow in which we were posted. No rations were served that night. As we sat round our fire we heard a loud, rumbling noise about a mile away, and this we knew must be the French artillery and wagons coming up. It went rolling on incessantly all night, rising and falling like that sound just now of the wind in the chimney.

“One thing I must tell you: though there were more than seventy thousand Frenchmen over there, we never once saw a camp-fire burning all the night and until six o'clock next morning. Why they weren't allowed to warm themselves, poor fellows! Δεν γνωρίζω. Well, about eleven o'clock that night a fearful storm burst over us. The thunder was terrible to hear. It was a battle-royal of the elements, as if the whole clouds were going to fall on us. We said it was a warning to Bonaparte that all nature was angry at him.

“Around the fires we soon fell asleep, for we were all worn out with our long march in the sultry heat of the day before.

“I was wakened about five o'clock by my comrade MacGee, who sprang up and cried, 'D___ your eyes, boys, there's the bugle!' 'Tuts, Jock!' I replied, 'it's the horses' chains clanking.' 'Clankin?' είπε αυτός. 'What's that, then?' as a clear blast fell on our ears.

“After I had eaten my ration of 'stirabout'—oatmeal and water—I was sent forward on picket to the road two hundred yards in front, to watch the enemy. It was daylight, and the sun was every now and again sending bright flashes of light through the broken clouds. As I stood behind the straggling hedge and low beech-trees that skirted the high banks of the sunken road on both sides, I could see the French army drawn up in heavy masses opposite me. They were only a mile from where I stood but the distance seemed greater, for between us the mist still filled the hollows. There were great columns of infantry, and squadron after squadron of Cuirassiers, red Dragoons, brown Hussars, and green Lancers with little swallow-tail flags at the end of their lances. The grandest sight was a regiment of Cuirassiers dashing at full gallop over the brown of the hill opposite me, with the sun shining on their steel breastplates. It was a splendid show. Every now and then the sun lit up the whole country. No one who saw it could ever forget it.

“Between eight and nine there was a sudden roll of drums along the whole of the enemy's line, and a burst of music from the bands of a hundred battalions came to me on the wind. I seemed to recognize the 'Marseillaise,' but the sounds got mixed and lost in a sudden uproar that arose. Then every regiment began to move. They were taking up position for the battle. On our side perfect silence reigned but I saw that with us too preparations were being made. Down below me a regiment of Germans was marching through the growing corn to the support of others were were in possession of a farmhouse that lay between the two armies. This was the farm of La Haye Sainte, and it was near there that the battle raged fiercest. These brave Germans! They died to a man before the French stormed it, at the point of the bayonet, in the afternoon. A battery of artillery now came dashing along the road in fine style and passed in front of me. I think they were Hanoverians they were not British troops, but I don't remember whether they were Dutch or German. They drew up close by, about a hundred yards in front of the road. There were four guns. Then a strong brigade of Dutch and Belgians marched up with swinging, quick step, and turned off at a cross-road between high banks on to the plateau on the most exposed slope of our position. They numbered at least three thousand men, and looked well in their blue coats with orange-and-red facings. After this I rode up to a party of Highlanders under the command of Captain Ferrier, from Belsyde, Linlithgow, whom I knew to belong to the Ninety-second or 'Gay Gordons,' as we called them. All were intently watching the movements going on about them. They, with the Seventy-ninth Cameron Highlanders, the Forty-second (Black Watch), and First Royal Scots formed part of Picton's, 'Fighting Division.' They began to tell me about the battle at Quatre Bras two days before, when every regiment in brave old Picton's division had lost more than one-third of its men. The Gordons, they said, had lost half their number and twenty-five out of thirty-six officers. Little did we think that before the sun set that night not thirty men of our own regiment would answer the roll-call.

“I seem to remember everything as if it happened yesterday. After the village clocks had struck eleven the guns on the French center thundered out, and then musketry firing commenced away to the far right. The French were seen to be attacking a farmhouse there in force. It was called Hougoumont.

I noticed, just in front of me, great columns of infantry beginning to advance over the brow of the hill on their side of the valley, marching straight for us. Then began a tremendous cannonade from two hundred and fifty French guns all along the lines. The noise was fearful but just then a loud report rent the air, followed by a rolling cheer on our side, and our artillery got into action. We had one hundred and fifty guns in all but half of these belonged to the Dutch, Germans, or Belgians, who were hired to fight on our side. The French had about ten thousand men more than we had all that day, till, late in the afternoon, the Prussians arrived with forty thousand men to help us. I was now drawn back and joined our regiment, which was being moved forward to the left under better cover near a wood, as the shot and shell were flying about us and ploughing up the earth around. We had hardly reached our position when a great fusillade commenced just in front of us, and we saw the Highlanders moving up towards the road to the right. Then, suddenly, a great noise of firing and hisses and shouting commenced, and the whole Belgian brigade, of those whom I had seen in the morning, came rushing along and across the road in full flight. Our men began to shout and groan at them too. They had bolted almost without firing a shot, and left the brigade of Highlanders to meet the whole French attack on the British left center. It was thought that the Belgians were inclined towards Napoleon's cause, and this must account for their action, as they have shown high courage at other times.

“Immediately after this, the General of the Union Brigade, Sir William Ponsonby, came riding up to us on a small bay hack. I remember that his groom with his chestnut charger could not be found. Beside him was his aide-de-camp, De Lacy Evans. He ordered us forward to within fifty years of the beech-hedge by the roadside. I can seen him now in his long cloak and great cocked hat as he rode up to watch the fighting below. From our new position we could descry the three regiments of Highlanders, only a thousand in all, bravely firing down on the advancing mass of Frenchmen. These numbered thousands, and those on our side of the Brussels road were divided into three solid columns. I have read since that there were fifteen thousand of them under Count D'Erlon spread over the clover, barley, and rye fields in front of our center, and making straight for us. Then I saw the Brigadier, Sir Denis Pack, turn to the Gordons and shout out with great energy, 'Ninety-second, you must advance! All in front of you have given way.' The Highlanders, who had begun the day by solemnly chanting 'Scots wha hae' as they prepared their morning meal, instantly, with fixed bayonets, began to press forward through the beech and holly hedge to a line of bushes that grew along the face of the slope in front. They uttered loud shouts as they ran forward and fired a volley at twenty yards into the French.

“At this moment our General and his aide-de-camp rode off to the right by the side of the hedge then suddenly I saw De Lacy Evans wave his hat, and immediately our colonel, Inglis Hamilton, shouted out, 'Now then, Scots Greys, charge!' and, waving his sword in the air, he rode straight at the hedges in front, which he took in grand style. At once a great cheer rose from our ranks, and we too waved our swords and followed him. I dug my spur into my brave old Rattler, and we were off like the wind. Just then I saw Major Hankin fall wounded. I felt a strange thrill run through me, and I am sure my noble beast felt the same, for, after rearing for a moment, she sprang forward, uttering loud neighings and snortings, and leapt over the holly-hedge at a terrific speed. It was a grand sight to see the long line of giant grey horses dashing along with flowing manes and heads down, tearing up the turf about them as they went. The men in their red coats and tall bearskins were cheering loudly, and the trumpeters were sounding the 'Charge.' Beyond the first hedge the road was sunk between high, sloping banks, and it was a very difficult feat to descend without falling but there were very few accidents, to our surprise.

“All of us were greatly excited, and began crying, 'Hurrah, Ninety-Second! Scotland for ever!' as we crossed the road. For we heard the Highland pipers playing among the smoke and firing below, and I plainly saw my old friend Pipe-Major Cameron standing apart on a hillock coolly playing 'Johnny Cope, are ye wakin' yet?' in all the din.

“Our colonel went on before us, past our guns and down the slope, and we followed we saw the Royals and Enniskillens clearing the road and hedges at full gallop away to the right.
“Before me rode young Armour, our rough-rider from Mauchline (a near relative of Jean Armour, Robbie Burns's wife), and Sergeant Ewart on the right, at the end of the line beside our cornet, Kinchant. I rode in the second rank. As we tightened our grip to descend the hillside among the corn, we could make out the feather bonnets of the Highlanders, and heard the officers crying out to them to wheel back by sections. A moment more and we were among them. Poor fellows! some of them had not time to get clear of us, and were knocked down. I remember one lad crying out, 'Eh! but I didna think ye wad ha'e hurt me sae.'

“They were all Gordons, and as we passed through them they shouted, 'Go at them, the Greys! Scotland for ever!' My blood thrilled at this, and I clutched my saber tighter. Many of the Highlanders grasped our stirrups, and in the fiercest excitement dashed with us into the fight. The French were uttering loud, discordant yells. Just then I saw the first Frenchman. A young officer of Fusiliers made a slash at me with his sword, but I parried it and broke his arm the next second we were in the thick of them. We could not see five yards ahead for the smoke. I stuck close by Armour Ewart was now in front.
“The French were fighting like tigers. Some of the wounded were firing at us as we passed and poor Kinchant, who had spared one of these rascals, was himself shot by the officer he had spared. As we were sweeping down a steep slope on top of them, they had to give way. Then those in front began to cry out for 'quarter,' throwing down their muskets and taking off their belts. The Gordons at this rushed in and drove the French to the rear. I was now in the front rank, for many of ours had fallen. It was here that Lieutenant Trotter, from Morton Hall, was killed by a French officer after the first rush on the French. We now came to an open space covered with bushes, and then I saw Ewart, with five or six infantry men about him, slashing right and left at him. Armour and I dashed up to these half-dozen Frenchmen, who were trying to escape with one of their standards. I cried to Armour to 'Come on!' and we rode at them. Ewart had finished two of them, and was in the act of striking a third man who held the Eagle next moment I saw Ewart cut him down, and he fell dead. I was just in time to thwart a bayonet-thrust that was aimed at the gallant sergeant's neck. Armour finished another of them.“

Our host here pointed out to his little company of intent listeners a print of the well-known picture of the incident which hung on the wall, and of which he was very proud then he continued:

“Almost single-handed, Ewart had captured the Imperial Eagle of the 45th `Invincibles,' which had led them to victory at Austerlitz and Jena. Well did he merit the commission he received at the hands of the Prince Regent shortly afterwards, and the regiment has worn a French Eagle ever since.

“We cried out, 'Well done, my boy!' and as others had come up, we spurred on in search of a like success. Here it was that we came upon two batteries of French guns which had been sent forward to support the infantry. They were now deserted by the gunners and had sunk deep in the mud.

“We were saluted with a sharp fire of musketry, and again found ourselves beset by thousands of Frenchmen. We had fallen upon a second column they were also Fusiliers. Trumpeter Reeves of our troop, who rode by my side, sounded a 'Rally,' and our men came swarming up from all sides, some Enniskillens and Royals being amongst the number. We at once began a furious onslaught on this obstacle, and soon made an impression the battalions seemed to open out for us to pass through, and so it happened that in five minutes we had cut our way through as many thousands of Frenchmen.

“We had now reached the bottom of the slope. There the ground was slippery with deep mud. Urging each other on, we dashed towards the batteries on the ridge above, which had worked such havoc on our ranks. The ground was very difficult, and especially where we crossed the edge of a ploughed field, so that our horses sank to the knees as we struggled on. My brave Rattler was becoming quite exhausted, but we dashed ever onwards.

“At this moment Colonel Hamilton rode up to us crying, 'Charge! charge the guns!' and went off like the wind up the hill towards the terrible battery that had made such deadly work among the Highlanders. It was the last we saw of our colonel, poor fellow! His body was found with both arms cut off. His pockets had been rifled. I once heard Major Clarke tell how he saw him wounded among the guns of the great battery, going at full speed, and with the bridle-reins between his teeth, after he had lost his hands.

“Then we got among the guns, and we had our revenge. Such slaughtering! We sabred the gunners, lamed the horses, and cut their traces and harness. I can hear the Frenchmen yet crying 'Diable!' when I struck at them, and the long-drawn hiss through their teeth as my sword went home. Fifteen of their guns could not be fired again that day. The artillery drivers sat on their horses weeping aloud as we went among them they were mere boys, we thought.

“Rattler lost her temper and bit and tore at everything that came in her way. She seemed to have got new strength. I had lost the plume of my bearskin just as we went through the second infantry column a shot had carried it away. The French infantry were rushing past us in disorder on their way to the rear, Armour shouted to me to dismount, for old Rattler was badly wounded. I did so just in time, for she fell heavily the next second. I caught hold of a French officer's horse and sprang on her back and rode on.

“Then we saw a party of horsemen in front of us on the rising ground near a farmhouse. There was 'the Little Corporal' himself, as his veterans called Bonaparte. It was not till next night, when our men had captured his guide, the Belgian La Coste, that we learned what the Emperor thought of us. On seeing us clear the second column and commence to attack his eighty guns on the center, he cried out, 'These terrible Greys, how they fight!' for you know that all our horses, dear old Rattler among them, fought that day as angrily as we did. I never saw horses become so ferocious, and woe betide the blue coats that came in their way! But the noble beasts were now exhausted and quite blown, so that I began to think it was time to get clear away to our own lines again.

“But you can imagine my astonishment when down below, on the very ground we had crossed, appeared at full gallop a couple of regiments of Cuirassiers on the right, and away to the left a regiment of Lancers. I shall never forget the sight. The Cuirassiers, in their sparkling steel breastplates and helmets, mounted on strong black horses, with great blue rugs across the croups, were galloping towards me, tearing up the earth as they went, the trumpets blowing wild notes in the midst of the discharges of grape and canister shot from the heights. Around me there was one continuous noise of clashing arms, shouting of men, neighing and moaning of horses. What were we to do? Behind us we saw masses of French infantry with tall fur hats coming up at the double, and between us and our lines these cavalry. There being no officers about, we saw nothing for it but to go straight at them and trust to Providence to get through. There were half-a-dozen of us Greys and about a dozen of the Royals and Enniskillens on the ridge. We all shouted, 'Come on, lads that's the road home!' and, dashing our spurs into our horses' sides, set off straight for the Lancers. But we had no chance. I saw the lances rise and fall for a moment, and Sam Tar, the leading man of ours, go down amid the flash of steel. I felt a sudden rage at this, for I knew the poor fellow well he was a corporal in our troop. The crash as we met was terrible the horses began to rear and bite and neigh loudly, and then some of our men got down among their feet, and I saw them trying to ward off the lances with their hands. Cornet Sturges of the Royals—he joined our regiment as lieutenant a few weeks after the battle—came up and was next to me on the left, and Armor on the right. 'Stick together, lads!' we cried, and went at it with a will, slashing about us right and left over our horses' necks. The ground around us was very soft, and our horses could hardly drag their feet out of the clay. Here again I came to the ground, for a Lancer finished my new mount, and I thought I was done for. We were returning past the edge of the ploughed field, and then I saw a spectacle I shall never forget. There lay brave old Ponsonby, the General of our Union Brigade, beside his little bay, both dead. His long, fur-lined coat had blown aside, and at his hand I noticed a miniature of a lady and his watch beyond him, our Brigade-Major, Reignolds of the Greys. They had both been pierced by the lancers a few moments before we came up. Near them was lying a lieutenant of ours, Carruthers of Annandale. My heart was filled with sorrow at this, but I dared not remain for a moment. It was just then I caught sight of a squadron of British Dragoons making straight for us. The Frenchmen at that instant seemed to give way, and in a minute more we were safe! The Dragoons gave us a cheer and rode on after the Lancers. They were the men of our 16th Light Dragoons, of Vandeleur's Brigade, who not only saved us but threw back the Lancers into the hollow.

“How I reached our lines I can hardly say, for the next thing I remember is that I was lying with the sole remnants of our brigade in a position far away to the right and rear of our first post. I was told that a third horse that I caught was so wounded that she fell dead as I was mounting her.

“Wonderful to relate Rattler had joined the retreating Greys, and was standing in line riderless when I returned. You can imagine my joy at seeing her as she nervously rubbed shoulders with her neighbors. Major Cheney (who had five horses killed under him) was mustering our men, and with him were Lieutenant Wyndham (afterwards our colonel) and Lieutenant Hamilton, but they were both wounded. There were scarcely half a hundred of the Greys left out of the three hundred who rode off half an hour before. How I escaped is a miracle, for I was through the thick of it all, and received only two slight wounds, one from a bayonet and the other from a lance, and the white plume of my bearskin was shot away. I did not think much of the wounds at the time, and did not report myself but my poor Rattler had lost much blood from a lance-wound received in her last encounter.

“Every man felt that the honor of our land was at stake, and we remembered that the good name of our great Duke was entrusted to us too but our main thought was, 'What will they say of us at home?' It was not till afterwards that we soldiers learned what the Union Brigade had done that day, for a man in the fighting-ranks sees little beyond the sweep of his own sword. We had pierced three columns of fifteen thousand men, had captured two Imperial Eagles, and had stormed and rendered useless for a time more than forty of the enemy's cannon. Besides, we had taken nearly three thousand prisoners, and, when utterly exhausted, had fought our way home through several regiments of fresh cavalry. That, my friends, is why, from the Prince Regent to the poorest peasant, from the palace to the lowliest cottage, the name of the Union Brigade was honored throughout the land."


Napoleon’s Dreams of Empire

Born August 15, 1769, to a gentry family on the island of Corsica, Napoleon attended a military school in France and joined the artillery service at the age of 16. His strategic skills, personal bravery and political connections allowed him to rise quickly to the rank of general in the tumultuous period of the French Revolution, 1789–1799. On Nov. 9, 1799, he was named “First Consul” of France and consecrated as emperor on December 2, 1804.

Beginning with the Battle of Montenotte in Italy (April 12, 1796) in which he defeated an Allied Austrian-Piedmontese Army, Napoleon established his reputation as a great strategist and commander through a series of campaigns that planted the French flag throughout most of Europe and parts of North Africa and the Mideast. Though he sometimes suffered setbacks and defeats, he became the most feared man in Europe, time and again winning battles against the odds. After he lost much of his Grande Armee on the desolate steppes of Russia in 1812, the French were gradually forced back by a coalition of European armies. On April 6, 1814, Napoleon abdicated and was exiled to live out his life under guard on the island of Elba off Italy.


The Battle of Waterloo

As the French troops advanced, heavy fighting began in the vicinity of Hougoumont. Defended by British troops as well as those from Hanover and Nassau, the chateau was viewed by some on both sides as key to commanding the field. One of the few parts of the fight that he could see from his headquarters, Napoleon directed forces against it throughout the afternoon and the battle for the chateau became a costly diversion. As the fighting raged at Hougoumont, Ney worked to push forward the main assault on the Coalition's lines. Driving ahead, d'Erlon's men were able to isolate La Haye Sainte but did not take it.

Attacking, the French had success in pushing back the Dutch and Belgian troops in Wellington's front line. The attack was slowed by Lieutenant General Sir Thomas Picton's men and counterattacks by the Prince of Orange. Outnumbered, the Coalition infantry was hard-pressed by D'Erlon's corps. Seeing this, the Earl of Uxbridge led forward two brigades of heavy cavalry. Slamming into the French, they broke up d'Erlon's attack. Carried forward by their momentum, they drove past La Haye Sainte and assaulted the French grand battery. Counterattacked by the French, they withdrew having taken heavy losses.

Having been thwarted in this initial assault, Napoleon was forced to dispatch Lobau's corps and two cavalry divisions east to block the approach of the advancing Prussians. Around 4:00 PM, Ney mistook the removal of Coalition casualties for the beginnings of a retreat. Lacking infantry reserves after d'Erlon's failed attack, he ordered cavalry units forward to exploit the situation. Ultimately feeding around 9,000 horsemen into the attack, Ney directed them against the coalition lines west of Le Haye Sainte. Forming defensive squares, Wellington's men defeated numerous charges against their position.

Though the cavalry failed to break the enemy's lines, it allowed d'Erlon to advance and finally take La Haye Sainte. Moving up artillery, he was able to inflict heavy losses on some of Wellington's squares. To the southeast, General Friedrich von Bülow's IV Corps began to arrive on the field. Pushing west, he intended to take Plancenoit before attacking the French rear. While sending men to link up with Wellington's left, he attacked Lobau and drove him out of the village of Frichermont. Supported by Major General Georg Pirch's II Corps, Bülow attacked Lobau at Plancenoit forcing Napoleon to send reinforcements from the Imperial Guard.

As the fighting raged, Lieutenant General Hans von Zieten's I Corps arrived on Wellington's left. This allowed Wellington to shift men to his embattled center as the Prussians took over the fight near Papelotte and La Haie. In an effort to win a quick victory and exploit the fall of La Haye Sainte, Napoleon ordered forward elements of the Imperial Guard to assault the enemy center. Attacking around 7:30 PM, they were turned back by a determined Coalition defense and a counterattack by Lieutenant General David Chassé's division. Having held, Wellington ordered a general advance. The Guard's defeat coincided with Zieten overwhelming d'Erlon's men and driving on the Brussels Road.

Those French units that remained intact attempted to rally near La Belle Alliance. As the French position in the north collapsed, the Prussians succeeded in capturing Plancenoit. Driving forward, they encountered French troops fleeing from the advancing Coalition forces. With the army in full retreat, Napoleon was escorted from the field by the surviving units of the Imperial Guard.


What is the significance of Waterloo?

Alan Forrest, professor of modern history at the University of York, considers whether the importance placed upon the battle is justified.

Ο διαγωνισμός αυτός έχει κλείσει

Published: June 17, 2019 at 1:50 pm

When they are examined with the benefit of hindsight, battles are rarely accorded the significance given to them. Few become venerated among a nation’s lieux de mémoire, or contribute to the foundation myths of modern nations. Of the battles of the Napoleonic Wars, it is arguable that Leipzig [the 1813 battle lost to the Allies by French troops under Napoleon] has its place in the rise of German nationalism, even if its real importance was greatly exaggerated and mythologized by 19th-century cultural nationalists. In Pierre Nora’s magisterial study of France, only Bouvines, in 1214 [which ended the 1202–14 Anglo-French War], makes the cut. Waterloo, unsurprisingly, does not figure.

Yet at the time Waterloo was hailed in Britain as a battle different in scale and import from any other of the modern era. It had, it was claimed, ushered in a century of peace in continental Europe. It had brought to a close, in Britain’s favour, the centuries-old military rivalry with France. And it had ended France’s dream of building a great continental empire in Europe, while leaving Britain’s global ambitions intact. If the Victorian age could be claimed as ‘Britain’s century’, it was her victory over Napoleon that had ushered it in. Britain, it seemed, had every reason to celebrate, every reason to claim Waterloo as its own.

But does this really justify the importance that the British attached to this one battle? Waterloo was a decisive encounter that left Napoleon’s army routed and incapable of re-forming, but it did not determine the outcome of the Napoleonic Wars or change the course of history. The Hundred Days were perhaps a stirring military adventure, at least from the French standpoint, but the Waterloo campaign was a mere codicil to what had gone before, to more than 20 years of war. Besides, Napoleon could have won at Waterloo and still lost the campaign: huge Austrian and Prussian forces lay in wait to the east. The outcome had already been decided by the Allied leaders and their diplomats long before the firing began.

Where Waterloo έκανε play a greater role was in determining the outcome of the peace negotiations that followed negotiations that were far tougher for the defeated French than those the previous year after Napoleon’s first abdication. Further territory changed hands a huge indemnity was imposed and an army of occupation was imposed on France until that indemnity was paid.

French civilians were made well aware of the scale of Napoleon’s defeat, and of the conviction across Europe that he alone bore full responsibility for the final phase of the war. Just as important, from Britain’s point of view, was the fact that it was now present at the peace negotiations as one of the major players – a country whose army had won a land campaign against Napoleon, and hence was better placed to press for its interests to be protected in the final peace settlement.

That, for Wellington as for the British government, was probably Waterloo’s principal importance, the justification for spilling so much blood, and it contributed to the jubilation that greeted the news of Napoleon’s defeat. Poems and novels celebrated the battle paintings recorded the scene for posterity and across Britain and the Empire the names of Waterloo and its hero were immortalised in cities, suburbs, streets, columns, victory arches and railway stations [although Waterloo Station, which opened in 1848, was only indirectly named after the battle – it was named after Waterloo Bridge (1817), which in turn was named after the battle].

In the weeks that followed, Britons crossed the Channel to stare across the battlefield. The following year, Britons could watch military reviews or attend shows about the battle at William Bullock’s Egyptian Hall in London or in the newly fashionable panoramas that opened across the nation. The British, it appeared, could not have enough of Waterloo. They claimed it as a uniquely British victory a victory for British arms and peculiarly British military values.

Elsewhere in Europe the jury was still out. It was not immediately hailed as a great battle or an iconic moment. There remained an uncertainty about the real significance of Waterloo that is shown by the somewhat mixed memories that it evoked in the countries that had contributed soldiers to the battle.

Of course, the Allies all praised their successful generals and gave thanks for the sacrifice of their men (the level of sacrifice at Waterloo, for a battle that was contained within a single day’s fighting, was quite extraordinarily high: this had been a bloody, bludgeoning encounter between two armies that pounded each other mercilessly for most of the day before the arrival of Blücher’s Prussians in the late afternoon swung the odds irresistibly Wellington’s way).

They named some streets and squares after the battle, and there were a few public monuments – like the Waterloo column in Hanover, or the Waterlooplein in Amsterdam, or (using the name by which Prussians knew the battle) the Belle-Alliance-Platz in Berlin. Waterloo was not forgotten. But it did not hold that central place in the national imagination that it did for 19th-century Britain.

In Holland, for instance, Waterloo was seen as a dynastic triumph for the House of Orange, which was not only restored to the throne after the Napoleonic Wars, but also enjoyed the kudos that came with the annexation of the former Spanish territories of Belgium [they stopped being Spanish-held a century earlier, in 1713]. Waterloo for the Dutch was forever associated with their prince Willem [aka William], who had led part of Wellington’s army and had been wounded, albeit fairly lightly, in the course of the day. The Lion Mound on the battlefield, erected in 1826, is Holland’s memorial to a Dutch hero.

And if Hanover, elevated to a kingdom in 1814, honoured the part played in the battle by the King’s German Legion, across Prussia Waterloo had to take its place in the more general celebration of Blücher and his role in the wars against Napoleon. But Waterloo was no more than a footnote to the battle of the Nations in 1813. It was Leipzig that continued to hold centre stage in the public’s imagination.

As we look around Europe on the Bicentenary of Waterloo, it is impossible not to be struck by the plasticity of public memory, and the degree to which, in each succeeding generation, it is made to reflect current political concerns. Wellington himself manipulated the memory of the battle, and of his own role in it, to help further his political career. By the early 20th century, with a different system of alliances across Europe, it could seem impolitic to celebrate a victory over the French too insensitively.

At the time of the centenary in 1915, the British were eager to stress the courage and gallantry of the French, who had become their allies in the struggle against Germany. Today, allies in a European Union that was created with the express aim of ensuring future peace – neither France nor Germany shows much appetite for celebrating military triumphs won at the other’s expense. Perhaps Britain, too, can now commemorate Waterloo not for the death and destruction it wreaked, but rather for the decades of peace that it heralded across Europe – peace that held for the greater part of a generation until the conflict in the Crimea in the 1850s.

Alan Forrest is the author of Waterloo: Great Battles Series (Oxford University Press). He is professor of modern history at the University of York.

This article was first published by History Extra in June 2015


Δες το βίντεο: Οι Ύστατες Μάχες Της Ιστορίας - Η Μάχη Του Βατερλώ


Σχόλια:

  1. Parke

    Μπορώ μαζί σας να δεχτείτε.

  2. Wynton

    Good time of the day! Today, using the friendly design of this blog, I discovered a lot of hitherto unknown things. We can say that I have significantly lagged behind in this topic in view of its constant development, but nevertheless the blog reminded me of many things and opened new, one might even say, mysterious information. Previously, I often used the information of such blogs, but lately I have reported so much that there is no time even to go to ICQ ... what can I say about blogs ... But thanks to the creators anyway. The blog is very helpful and smart.

  3. Zulkizuru

    Τι λόγια ... Μυθοπλασία

  4. Jerick

    How could not be better!

  5. Carolos

    Γρήγορα έχετε απαντήσει ...

  6. Slaed

    And so it also happens :)

  7. Elvyn

    Bravo, what a phrase ... a wonderful thought



Γράψε ένα μήνυμα