Ατομική βόμβα

Ατομική βόμβα


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Λίγο πριν από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, δύο Γερμανοί επιστήμονες, ο James Franck και ο Gustav Hertz πραγματοποίησαν πειράματα όπου βομβάρδισαν άτομα ηλεκτρονίου υδραργύρου με ηλεκτρόνια και παρακολούθησαν τις ενεργειακές αλλαγές που προέκυψαν από τις συγκρούσεις. Τα πειράματά τους βοήθησαν να τεκμηριωθεί η θεωρία που προτάθηκε από τον Nils Bohr ότι ένα άτομο μπορεί να απορροφήσει την εσωτερική ενέργεια μόνο σε ακριβείς και καθορισμένες ποσότητες.

Το 1921 δύο Otto Hahn και Lise Meitner, ανακάλυψαν πυρηνικά ισομερή. Τα επόμενα χρόνια αφιέρωσαν το χρόνο τους στην έρευνα της εφαρμογής ραδιενεργών μεθόδων σε χημικά προβλήματα.

Στη δεκαετία του 1930 άρχισαν να ενδιαφέρονται για την έρευνα που πραγματοποιούν οι Enrico Fermi και Emilio Segre στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης. Αυτό περιελάμβανε πειράματα όπου στοιχεία όπως το ουράνιο βομβαρδίστηκαν με νετρόνια. Μέχρι το 1935 οι δύο άνδρες είχαν ανακαλύψει αργά νετρόνια, τα οποία έχουν ιδιότητες σημαντικές για τη λειτουργία των πυρηνικών αντιδραστήρων.

Ο Otto Hahn και η Lise Meitner ενώθηκαν τώρα με τον Fritz Strassmann και ανακάλυψαν ότι οι πυρήνες ουρανίου διασπάστηκαν όταν βομβαρδίστηκαν με νετρόνια. Το 1938 η Μάιτνερ, όπως και άλλοι Εβραίοι στη ναζιστική Γερμανία, απολύθηκε από το πανεπιστημιακό της πόστο. Μετακόμισε στη Σουηδία και αργότερα εκείνο το έτος έγραψε ένα έγγραφο για την πυρηνική σχάση με τον ανιψιό της, Otto Frisch, όπου υποστήριξαν ότι με τη διάσπαση του ατόμου ήταν δυνατό να χρησιμοποιηθούν μερικά κιλά ουρανίου για να δημιουργηθεί η εκρηκτική και καταστροφική δύναμη πολλών χιλιάδων κιλών δυναμίτη.

Τον Ιανουάριο του 1939 πραγματοποιήθηκε ένα Συνέδριο Φυσικής στην Ουάσιγκτον στις Ηνωμένες Πολιτείες. Μια μεγάλη συζήτηση αφορούσε τη δυνατότητα παραγωγής ατομικής βόμβας. Ορισμένοι επιστήμονες υποστήριξαν ότι τα τεχνικά προβλήματα που σχετίζονται με την παραγωγή μιας τέτοιας βόμβας ήταν πολύ δύσκολο να ξεπεραστούν, αλλά το μόνο πράγμα που συμφωνήθηκε ήταν ότι εάν ένα τέτοιο όπλο αναπτυχθεί, θα έδινε στη χώρα που την διέθετε την εξουσία να εκβιάζει τα υπόλοιπα του κόσμου. Αρκετοί επιστήμονες στη διάσκεψη έκριναν ότι ήταν ζωτικής σημασίας όλες οι πληροφορίες για την ατομική ενέργεια να είναι άμεσα διαθέσιμες σε όλα τα έθνη για να σταματήσει αυτό.

Στις 2 Αυγούστου 1939, τρεις Εβραίοι επιστήμονες που είχαν καταφύγει στις Ηνωμένες Πολιτείες από την Ευρώπη, οι Albert Einstein, Leo Szilard και Eugene Wigner, έγραψαν μια κοινή επιστολή στον Πρόεδρο Franklin D. Roosevelt, σχετικά με τις εξελίξεις που συνέβαιναν στην πυρηνική φυσική Το Προειδοποίησαν τον Ρούσβελτ ότι επιστήμονες στη Γερμανία εργάζονται για τη δυνατότητα χρήσης ουρανίου για την παραγωγή πυρηνικών όπλων.

Ο Ρούσβελτ απάντησε δημιουργώντας μια επιστημονική συμβουλευτική επιτροπή για τη διερεύνηση του θέματος. Είχε επίσης συνομιλίες με τη βρετανική κυβέρνηση για τρόπους σαμποτάζ των γερμανικών προσπαθειών για την παραγωγή πυρηνικών όπλων.

Τον Μάιο του 1940, η Γερμανία εισέβαλε στη Δανία, το σπίτι του Νιλς Μπορ, του κορυφαίου ειδικού στον κόσμο για την ατομική έρευνα. Φοβόταν ότι θα αναγκαζόταν να εργαστεί για τη ναζιστική Γερμανία. Με τη βοήθεια της βρετανικής μυστικής υπηρεσίας διέφυγε στη Σουηδία πριν μετακομίσει στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το 1942 δημιουργήθηκε το έργο του μηχανικού του Μανχάταν στις Ηνωμένες Πολιτείες υπό τη διοίκηση του ταξίαρχου Λέσλι Γκρόουβς. Οι επιστήμονες που προσλήφθηκαν για την παραγωγή ατομικής βόμβας περιλαμβάνουν τους Robert Oppenheimer (ΗΠΑ), David Bohm (ΗΠΑ), Leo Szilard (Ουγγαρία), Eugene Wigner (Ουγγαρία), Rudolf Peierls (Γερμανία), Otto Frisch (Γερμανία), Felix Bloch (Ελβετία), Niels Bohr (Δανία), James Franck (Γερμανία), James Chadwick (Βρετανία), Emilio Segre (Ιταλία), Enrico Fermi (Ιταλία), Klaus Fuchs (Γερμανία) και Edward Teller (Ουγγαρία).

Ο Winston Churchill και ο Franklin D. Roosevelt ανησυχούσαν βαθιά για το ενδεχόμενο η Γερμανία να παράγει την ατομική βόμβα πριν από τους συμμάχους. Σε μια διάσκεψη που πραγματοποιήθηκε στο Κεμπέκ τον Αύγουστο του 1943, αποφασίστηκε να προσπαθήσει να διαταράξει το γερμανικό πυρηνικό πρόγραμμα.

Τον Φεβρουάριο του 1943, οι σαμποτέρ της SOE τοποθέτησαν με επιτυχία μια βόμβα στο εργοστάσιο νιτρικών αλάτων Rjukan στη Νορβηγία. Μόλις ανοικοδομήθηκε καταστράφηκε από 150 αμερικανικά βομβαρδιστικά τον Νοέμβριο του 1943. Δύο μήνες αργότερα η νορβηγική αντίσταση κατάφερε να βυθίσει ένα γερμανικό σκάφος που μετέφερε ζωτικά εφόδια για το πυρηνικό του πρόγραμμα.

Εν τω μεταξύ, οι επιστήμονες που εργάζονταν στο έργο Μανχάταν ανέπτυξαν ατομικές βόμβες χρησιμοποιώντας ουράνιο και πλουτώνιο. Οι τρεις πρώτες ολοκληρωμένες βόμβες δοκιμάστηκαν επιτυχώς στο Alamogordo του Νέου Μεξικού στις 16 Ιουλίου 1945.

Μέχρι τη στιγμή που η ατομική βόμβα ήταν έτοιμη για χρήση, η Γερμανία είχε παραδοθεί. Ο Leo Szilard και ο James Franck κυκλοφόρησαν μια αναφορά μεταξύ των επιστημόνων που αντιτίθενται στη χρήση της βόμβας για ηθικούς λόγους. Ωστόσο, η συμβουλή αγνοήθηκε από τον Χάρι Σ. Τρούμαν, τον νέο πρόεδρο των ΗΠΑ, και αποφάσισε να χρησιμοποιήσει τη βόμβα στην Ιαπωνία.

Στις 6 Αυγούστου 1945, ένα βομβαρδιστικό Β29 έριξε ατομική βόμβα στη Χιροσίμα. Εκτιμάται ότι με την πάροδο των ετών περίπου 200.000 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους ως αποτέλεσμα της ρίψης αυτής της βόμβας. Η Ιαπωνία δεν παραδόθηκε αμέσως και μια δεύτερη βόμβα έπεσε στο Ναγκασάκι τρεις ημέρες αργότερα. Στις 10 Αυγούστου οι Ιάπωνες παραδόθηκαν. Ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος είχε τελειώσει.

Από χημικά στοιχεία, οι Hahn και Strassmann καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι οι πυρήνες ραδιενεργού βαρίου (αριθμός ατόμου Z = 56) παράγονται όταν το ουράνιο (Z = 92) βομβαρδίζεται από νετρόνια. έχει επισημανθεί ότι αυτό μπορεί να εξηγηθεί ως αποτέλεσμα μιας «σχάσης» του πυρήνα ουρανίου, παρόμοια με τη διαίρεση μιας σταγόνας στα δύο. Η ενέργεια που απελευθερώθηκε σε τέτοιες διαδικασίες εκτιμήθηκε ότι ήταν περίπου 200 Mev, τόσο από εκτιμήσεις μαζικών ελαττωμάτων όσο και από την απώθηση των δύο πυρήνων που προέκυψαν από τη διαδικασία "σχάσης".

Εάν αυτή η εικόνα είναι σωστή, θα περίμενε κανείς ταχέως κινούμενους πυρήνες ατομικού αριθμού 40 έως 50 και ατομικού βάρους 100 έως 150, και έως 100 Mev ενέργειας, να αναδυθούν από ένα στρώμα ουρανίου βομβαρδισμένο με νετρόνια. Παρά την υψηλή τους ενέργεια, αυτοί οι πυρήνες θα πρέπει να έχουν εύρος αέρα μόνο λίγα χιλιοστά, λόγω του υψηλού ενεργού φορτίου τους (εκτιμάται ότι είναι περίπου 20), πράγμα που συνεπάγεται πολύ πυκνό ιονισμό. Κάθε τέτοιο σωματίδιο θα πρέπει να παράγει συνολικά περίπου 3 εκατομμύρια ζεύγη ιόντων.

Μέσω ενός θαλάμου ιοντισμού με επένδυση ουρανίου, συνδεδεμένου με έναν γραμμικό ενισχυτή, κατάφερα να αποδείξω την εμφάνιση τέτοιων εκρήξεων ιοντισμού. Ο ενισχυτής συνδέθηκε με ένα θυράτρον το οποίο ήταν προκατειλημμένο έτσι ώστε να μετρά μόνο παλμούς που αντιστοιχούν σε τουλάχιστον 5 χ 105 ζεύγη ιόντων. Περίπου 15 σωματίδια ανά λεπτό καταγράφηκαν όταν τοποθετήθηκαν 300 χιλιοστόγραμμα ραδίου, αναμεμειγμένο με βηρύλλιο, ένα εκατοστό από την επένδυση ουρανίου. Δεν καταγράφηκαν καθόλου παλμοί κατά τη διάρκεια επαναλαμβανόμενων ελέγχων συνολικής διάρκειας αρκετών ωρών όταν αφαιρέθηκε είτε η πηγή νετρονίων είτε η επένδυση ουρανίου. Με την πηγή νετρονίων σε απόσταση τεσσάρων εκατοστών από την επένδυση ουρανίου, η περιβολή της πηγής με κερί παραφίνης ενίσχυσε το αποτέλεσμα κατά δύο φορές.

Ελέγχθηκε ότι ο αριθμός των παλμών εξαρτάται γραμμικά από τη δύναμη της πηγής νετρονίων. Αυτό έγινε προκειμένου να αποκλειστεί το ενδεχόμενο οι παλμοί να παράγονται από τυχαία άθροιση μικρότερων παλμών. Όταν ο ενισχυτής συνδέθηκε με έναν παλμογράφο, οι μεγάλοι παλμοί μπορούσαν να φανούν πολύ ευδιάκριτα στο φόντο πολύ μικρότερων παλμών λόγω των άλφα σωματιδίων του ουρανίου.

Μεταβάλλοντας την προκατάληψη του θυρατρόνου, το μέγιστο μέγεθος παλμών βρέθηκε να αντιστοιχεί σε τουλάχιστον 2 εκατομμύρια ζεύγη ιόντων, ή απώλεια ενέργειας 70 Mev του σωματιδίου εντός του θαλάμου. Δεδομένου ότι η μεγαλύτερη διαδρομή ενός σωματιδίου στο θάλαμο ήταν 3 εκατοστά και ο θάλαμος ήταν γεμάτος με υδρογόνο σε ατμοσφαιρική πίεση, τα σωματίδια πρέπει να ιονίζονται τόσο έντονα ώστε να μπορούν να κάνουν 2 εκατομμύρια ζεύγη ιόντων σε μια διαδρομή που ισοδυναμεί με 0,8 εκατοστά αέρα ή λιγότερο Το Από αυτό μπορεί να εκτιμηθεί ότι τα ιονίζοντα σωματίδια πρέπει να έχουν ατομικό βάρος τουλάχιστον εβδομήντα περίπου, υποθέτοντας μια λογική σύνδεση μεταξύ ατομικού βάρους και πραγματικού φορτίου. Αυτό φαίνεται να είναι τελική φυσική απόδειξη για τη διάσπαση των πυρήνων ουρανίου σε μέρη συγκρίσιμου μεγέθους, όπως υποδεικνύεται από τα πειράματα των Hahn και Strassmann.

Τα πειράματα με θόριο αντί για ουράνιο έδωσαν αρκετά παρόμοια αποτελέσματα, εκτός από το ότι η περιβάλλουσα πηγή νετρονίων με παραφίνη δεν ενίσχυσε, αλλά μείωσε ελαφρώς το αποτέλεσμα. Αυτό δίνει στοιχεία υπέρ της υπόθεσης ότι επίσης στην περίπτωση του θορίου ορισμένες, αν όχι όλες οι δραστηριότητες που παράγονται από βομβαρδισμό νετρονίων, θα πρέπει να αποδίδονται σε φωτεινά στοιχεία. θα πρέπει να θυμόμαστε ότι δεν έχει βρεθεί ενίσχυση με παραφίνη για τις δραστηριότητες που παράγονται στο θόριο, εκτός από μια που είναι ισοτοπική με το θόριο και είναι σχεδόν βέβαιο ότι παράγεται με απλή σύλληψη του νετρονίου.

Ο Meitner πρότεινε ένα άλλο ενδιαφέρον πείραμα. Εάν μια μεταλλική πλάκα τοποθετηθεί κοντά σε ένα στρώμα ουρανίου που βομβαρδίζεται με νετρόνια, θα περίμενε κανείς να σχηματιστεί στην πλάκα μια ενεργή εναπόθεση των ατόμων φωτός που εκπέμπονται στη «σχάση» του ουρανίου. Ελπίζουμε να πραγματοποιήσουμε τέτοια πειράματα, χρησιμοποιώντας την ισχυρή πηγή νετρονίων που η συσκευή μας υψηλής τάσης θα μπορέσει σύντομα να παρέχει.

Ρούσβελτ: "Θα μπορούσε ο Μπορ να αφαιρεθεί από τη μύτη των Ναζί και να οδηγηθεί στο έργο του Μανχάταν;"

Stephenson: "Θα πρέπει να είναι βρετανική αποστολή. Ο Niels Bohr είναι πεισματάρης ειρηνιστής. Δεν πιστεύει ότι η δουλειά του στην Κοπεγχάγη θα ωφελήσει τη στρατιωτική κάστα της Γερμανίας. Ούτε είναι πιθανό να ενταχθεί σε μια αμερικανική επιχείρηση που έχει ως μοναδικό στόχο κατασκευάζει μια βόμβα. Όμως βρίσκεται σε συνεχή επαφή με παλιούς συναδέλφους στην Αγγλία, των οποίων την ακεραιότητα σέβεται ».

Δημιουργείται ένα όπλο μιας απαράμιλλης δύναμης που θα αλλάξει εντελώς όλες τις μελλοντικές συνθήκες πολέμου. Εάν δεν επιτευχθεί έγκαιρη κάποια συμφωνία σχετικά με τον έλεγχο της χρήσης των νέων ενεργών υλικών, κάθε προσωρινό πλεονέκτημα, όσο μεγάλο και αν είναι, μπορεί να υπερτερεί από μια αέναη απειλή για την ανθρώπινη ασφάλεια. Μια πρωτοβουλία, που αποσκοπεί στην πρόληψη ενός μοιραίου διαγωνισμού, θα πρέπει να χρησιμεύσει για να ξεριζώσει κάθε αιτία δυσπιστίας μεταξύ των δυνάμεων της αρμονικής συνεργασίας των οποίων θα εξαρτηθεί η τύχη των επερχόμενων γενεών.

Mayσως να είστε απόλυτα βέβαιοι ότι κάθε δύναμη που πιάνει το μυστικό θα προσπαθήσει να κάνει το άρθρο και ότι αυτό αγγίζει την ύπαρξη της ανθρώπινης κοινωνίας. Το θέμα δεν έχει καμία σχέση με οτιδήποτε άλλο υπάρχει στον κόσμο και δεν μπορούσα να σκεφτώ να συμμετάσχω σε οποιαδήποτε αποκάλυψη σε τρίτα ή τέταρτα μέρη αυτήν τη στιγμή. Δεν πιστεύω ότι υπάρχει κάποιος στον κόσμο που μπορεί να έχει φτάσει στη θέση που καταλαμβάνουμε τώρα εμείς και οι Ηνωμένες Πολιτείες.

Του εξέφρασα τις σοβαρές αμφιβολίες μου, πρώτα με βάση την πεποίθησή μου ότι η Ιαπωνία είχε ήδη ηττηθεί και ότι η ρίψη της βόμβας ήταν εντελώς περιττή, και δεύτερον επειδή σκέφτηκα ότι η χώρα μας πρέπει να αποφύγει τη συγκλονιστική παγκόσμια γνώμη με τη χρήση ενός όπλου του οποίου θα χρησιμοποιηθεί δεν ήταν πλέον υποχρεωτικό ως μέτρο για τη διάσωση ζωών Αμερικανών. Πίστευα ότι η Ιαπωνία εκείνη τη στιγμή αναζητούσε κάποιον τρόπο να παραδοθεί με ελάχιστη απώλεια "προσώπου".

Μόλις δοκιμάστηκε, ο Πρόεδρος Τρούμαν αντιμετώπισε την απόφαση αν θα το χρησιμοποιήσει. Δεν του άρεσε η ιδέα, αλλά πείστηκε ότι θα συντομεύσει τον πόλεμο εναντίον της Ιαπωνίας και θα σώσει ζωές Αμερικανών. Κατά τη γνώμη μου, η χρήση αυτού του βάρβαρου όπλου στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι δεν είχε καμία υλική βοήθεια στον πόλεμό μας εναντίον της Ιαπωνίας. Οι Ιάπωνες ήταν ήδη ηττημένοι και έτοιμοι να παραδοθούν λόγω του αποτελεσματικού θαλάσσιου αποκλεισμού και του επιτυχημένου βομβαρδισμού με συμβατικά όπλα.

Reactionταν η αντίδρασή μου ότι οι επιστήμονες και άλλοι ήθελαν να κάνουν αυτό το τεστ λόγω των τεράστιων ποσών που είχαν δαπανηθεί για το έργο. Ο Τρούμαν το ήξερε, και το ίδιο γνώριζαν και τα άλλα άτομα που συμμετείχαν. Ωστόσο, ο Διευθύνων Σύμβουλος αποφάσισε να χρησιμοποιήσει τη βόμβα σε δύο πόλεις στην Ιαπωνία. Είχαμε παράγει μόνο

δύο βόμβες εκείνη την εποχή. Δεν γνωρίζαμε ποιες πόλεις θα ήταν οι στόχοι, αλλά ο Πρόεδρος διευκρίνισε ότι οι βόμβες πρέπει να χρησιμοποιούνται κατά στρατιωτικών εγκαταστάσεων.

Οι θανατηφόρες δυνατότητες ατομικού πολέμου στο μέλλον είναι τρομακτικές. Το δικό μου συναίσθημα ήταν ότι, πρώτοι που το χρησιμοποιήσαμε, υιοθετήσαμε ένα ηθικό πρότυπο κοινό για τους βαρβάρους του Σκοτεινού Χρόνου. Δεν διδάχθηκα να κάνω πόλεμο με αυτόν τον τρόπο και οι πόλεμοι δεν μπορούν να κερδηθούν καταστρέφοντας γυναίκες και παιδιά. Weμασταν οι πρώτοι που είχαμε αυτό το όπλο στην κατοχή μας και οι πρώτοι που το χρησιμοποιήσαμε. Υπάρχει μια πρακτική βεβαιότητα ότι οι δυνητικοί εχθροί θα το αναπτύξουν στο μέλλον και ότι κάποια στιγμή θα χρησιμοποιηθούν εναντίον μας ατομικές βόμβες.

Περάσαμε πολύ χρόνο και διακινδυνεύσαμε πολλές ζωές για να το κάνουμε. Από τη μικρή μου ομάδα των οκτώ, δύο σκοτώθηκαν. Χρησιμοποιούσαμε για πρώτη φορά υψηλές εκρηκτικές ύλες και ραδιενεργό υλικό σε μεγάλες ποσότητες. Υπήρξε μια σειρά γεγονότων που μας συγκλόνισαν. Δουλεύαμε σκληρά, μέρα και νύχτα, για να κάνουμε κάτι που δεν είχε γίνει ποτέ πριν. Μπορεί να μην λειτουργεί καθόλου. Θυμάμαι ότι δούλευα αργά ένα βράδυ με τον φίλο μου Louis Slotin. Σκοτώθηκε από ατύχημα με ακτινοβολία. Μοιραστήκαμε τη δουλειά. Θα μπορούσε

ήμουν εγώ. Αλλά ήταν αυτός, που ήταν εκεί εκείνη την ημέρα.

Ο James Franck, ένας πραγματικά υπέροχος άνθρωπος, συνέταξε την έκθεση Franck: Μην ρίχνετε τη βόμβα σε μια πόλη. Ρίξτε το ως επίδειξη και προσφέρετε μια προειδοποίηση. Αυτό ήταν περίπου ένα μήνα πριν από τη Χιροσίμα. Το κίνημα ενάντια στη βόμβα ξεκινούσε μεταξύ των φυσικών, αλλά με λίγες ελπίδες. Strongταν δυνατό στο Σικάγο, αλλά δεν επηρέασε το Los Alamos.

Ακούσαμε τα νέα της Χιροσίμα από το ίδιο το αεροπλάνο, ένα κωδικοποιημένο μήνυμα. Όταν επέστρεψαν, δεν τους είδαμε. Τα είχαν οι στρατηγοί. Αλλά μετά ο κόσμος επέστρεψε με φωτογραφίες. Θυμάμαι ότι τους κοιτούσα με δέος και τρόμο. Ξέραμε ότι ένα φοβερό πράγμα είχε εξαπολυθεί. Οι άνδρες είχαν ένα υπέροχο πάρτι εκείνο το βράδυ για να γιορτάσουν, αλλά δεν πήγαμε. Σχεδόν κανένας φυσικός δεν πήγε σε αυτό. Προφανώς σκοτώσαμε εκατό χιλιάδες ανθρώπους και αυτό δεν ήταν τίποτα για να κάνουμε πάρτι. Η πραγματικότητα σας φέρνει αντιμέτωπους με πράγματα που δεν θα μπορούσατε ποτέ να προβλέψετε.

Πριν πάω στο Wendover, Άγγλος φυσικός. Bill Penney, πραγματοποίησε σεμινάριο πέντε ημέρες μετά τη δοκιμή στο Los Alamos. Εφάρμοσε τους υπολογισμούς του. Προέβλεψε ότι αυτό θα μείωνε μια πόλη τριακοσίων ή τετρακοσίων χιλιάδων ανθρώπων, παρά μόνο ένα νεροχύτη για την ανακούφιση από καταστροφές, τους επιδέσμους και τα νοσοκομεία. Το ξεκαθάρισε απόλυτα σε αριθμούς. .Ταν πραγματικότητα. Το ξέραμε, αλλά δεν το βλέπαμε. Μόλις ρίχτηκαν οι βόμβες, οι επιστήμονες, με ελάχιστες εξαιρέσεις, θεώρησαν ότι ήρθε η ώρα να τερματιστούν όλοι οι πόλεμοι.

Το κύριο μάθημα που έμαθα σε μια μακρά ζωή είναι ότι ο μόνος τρόπος που μπορείτε να κάνετε έναν άνθρωπο αξιόπιστο είναι να τον εμπιστευτείτε. και ο πιο σίγουρος τρόπος για να τον κάνεις αναξιόπιστο είναι να μην τον εμπιστευτείς. Αν η ατομική βόμβα ήταν απλώς ένα άλλο, αν και πιο καταστροφικό, στρατιωτικό όπλο που θα αφομοιωθεί στο πρότυπό μας των διεθνών σχέσεων, θα ήταν ένα πράγμα. Στη συνέχεια θα ακολουθούσαμε το παλιό έθιμο της μυστικότητας και της εθνικιστικής στρατιωτικής ανωτερότητας στηριζόμενοι στη διεθνή προσοχή για να ορίσουμε τη μελλοντική χρήση του όπλου όπως κάναμε με το φυσικό αέριο. Νομίζω όμως ότι η βόμβα αποτελεί απλώς ένα πρώτο βήμα σε έναν νέο έλεγχο από τον άνθρωπο στις δυνάμεις της φύσης πολύ επαναστατικές και επικίνδυνες για να χωρέσουν σε παλιές έννοιες. Η ιδέα μου για μια προσέγγιση των Σοβιετικών θα ήταν μια άμεση πρόταση μετά από συζήτηση με τους Βρετανούς ότι θα ήμασταν έτοιμοι να συνάψουμε συμφωνία με τους Ρώσους, ο γενικός σκοπός της οποίας θα ήταν ο έλεγχος και ο περιορισμός της χρήσης της ατομικής βόμβας ως όργανο πολέμου.

Ο Δρ Sasaki και οι συνεργάτες του στο Νοσοκομείο του Ερυθρού Σταυρού παρακολούθησαν την άνευ προηγουμένου ασθένεια να εξελίσσεται και επιτέλους εξέλιξαν μια θεωρία για τη φύση της. Είχαν, αποφάσισαν, τρία στάδια. Το πρώτο στάδιο είχε ολοκληρωθεί πριν καν καταλάβουν οι γιατροί ότι είχαν να κάνουν με μια νέα ασθένεια. ήταν η άμεση αντίδραση στον βομβαρδισμό του σώματος, τη στιγμή που έσκασε η βόμβα, από νετρόνια, βήτα σωματίδια και ακτίνες γάμμα. Οι προφανώς άθικτοι άνθρωποι που είχαν πεθάνει τόσο μυστηριωδώς τις πρώτες ώρες ή μέρες είχαν υποκύψει σε αυτό το πρώτο στάδιο. Σκότωσε το ενενήντα πέντε τοις εκατό των ανθρώπων σε απόσταση μισού μιλίου από το κέντρο και πολλές χιλιάδες που ήταν πιο μακριά. Οι γιατροί αντιλήφθηκαν εκ των υστέρων ότι παρόλο που οι περισσότεροι από αυτούς τους νεκρούς είχαν επίσης υποστεί εγκαύματα και εκρήξεις, είχαν απορροφήσει αρκετή ακτινοβολία για να τους σκοτώσουν. Οι ακτίνες απλώς κατέστρεψαν τα κύτταρα του σώματος - προκάλεσαν τον εκφυλισμό των πυρήνων τους και έσπασαν τα τοιχώματά τους. Πολλοί άνθρωποι που δεν πέθαναν αμέσως έπεσαν με ναυτία, πονοκέφαλο, διάρροια, αδιαθεσία και πυρετό, που κράτησαν αρκετές ημέρες. Οι γιατροί δεν μπορούσαν να είναι σίγουροι αν μερικά από αυτά τα συμπτώματα ήταν αποτέλεσμα ακτινοβολίας ή νευρικού σοκ. Το δεύτερο στάδιο ξεκίνησε σε δέκα ή δεκαπέντε ημέρες μετά τον βομβαρδισμό. Το πρώτο της σύμπτωμα ήταν η πτώση των μαλλιών. Η διάρροια και ο πυρετός, που σε ορισμένες περιπτώσεις έφτασαν και τα 106, ήρθαν στη συνέχεια. Εικοσιπέντε έως τριάντα ημέρες μετά την έκρηξη, εμφανίστηκαν διαταραχές του αίματος: τα ούλα έκαναν αίμα, ο αριθμός των λευκοκυττάρων μειώθηκε απότομα και οι πετέχειες [εκρήξεις] εμφανίστηκαν στο δέρμα και τους βλεννογόνους. Η πτώση του αριθμού των λευκών αιμοσφαιρίων μείωσε την ικανότητα του ασθενούς να αντισταθεί στη μόλυνση, οπότε οι ανοιχτές πληγές ήταν ασυνήθιστα αργές στην επούλωση και πολλοί από τους ασθενείς εμφάνισαν πονόλαιμο και στόματα. Τα δύο βασικά συμπτώματα, στα οποία οι γιατροί κατέληξαν στην πρόγνωση, ήταν ο πυρετός και ο μειωμένος αριθμός λευκών σωμάτων. Εάν ο πυρετός παρέμενε σταθερός και υψηλός, οι πιθανότητες επιβίωσης του ασθενούς ήταν μικρές. Ο αριθμός των λευκών σχεδόν πάντα έπεφτε κάτω από τις τέσσερις χιλιάδες. ένας ασθενής του οποίου ο αριθμός έπεσε κάτω από τα χίλια είχε ελάχιστες ελπίδες να ζήσει. Προς το τέλος του δεύτερου σταδίου, εάν ο ασθενής επέζησε, εμφανίστηκε επίσης αναιμία ή πτώση του ερυθρού αίματος. Το τρίτο στάδιο ήταν η αντίδραση που ήρθε όταν το σώμα πάσχιζε να αντισταθμίσει τα δεινά του - όταν, για παράδειγμα , ο αριθμός λευκών όχι μόνο επέστρεψε στο φυσιολογικό αλλά αυξήθηκε σε πολύ υψηλότερα από τα κανονικά επίπεδα. Σε αυτό το στάδιο, πολλοί ασθενείς πέθαναν από επιπλοκές, όπως λοιμώξεις στην θωρακική κοιλότητα. Τα περισσότερα εγκαύματα επουλώνονται με βαθιά στρώματα ροζ, ελαστικού ιστού ουλής, γνωστά ως χηλοειδείς όγκοι. Η διάρκεια της νόσου ποικίλλει, ανάλογα με τη σύσταση του ασθενούς και την ποσότητα ακτινοβολίας που είχε λάβει. Ορισμένα θύματα ανάρρωσαν σε μια εβδομάδα. με άλλους η ασθένεια κράτησε για μήνες.

Καθώς τα συμπτώματα αποκαλύφθηκαν, έγινε σαφές ότι πολλά από αυτά έμοιαζαν με τα αποτελέσματα της υπερδοσολογίας των ακτίνων Χ και οι γιατροί βασίστηκαν στη θεραπεία τους σε αυτή την ομοιότητα. Έδωσαν στα θύματα εκχύλισμα ήπατος, μεταγγίσεις αίματος και βιταμίνες, ειδικά Bl. Η έλλειψη προμηθειών και οργάνων τους εμπόδισε. Οι σύμμαχοι γιατροί που μπήκαν μετά την παράδοση βρήκαν το πλάσμα και την πενικιλίνη πολύ αποτελεσματικά. Δεδομένου ότι οι διαταραχές του αίματος ήταν, μακροπρόθεσμα, ο κυρίαρχος παράγοντας της νόσου, ορισμένοι Ιάπωνες γιατροί ανέπτυξαν μια θεωρία ως προς την έδρα της καθυστερημένης ασθένειας. Πίστευαν ότι ίσως οι ακτίνες γάμα, που εισέρχονταν στο σώμα τη στιγμή της έκρηξης, έκαναν τον φωσφόρο στα οστά των θυμάτων ραδιενεργό και ότι με τη σειρά τους εξέπεμπαν βήτα σωματίδια, τα οποία, αν και δεν μπορούσαν να διεισδύσουν μακριά από τη σάρκα, θα μπορούσαν να εισέλθουν μυελό των οστών, όπου παράγεται το αίμα, και σταδιακά τον γκρεμίζουμε. Όποια και αν είναι η πηγή της, η ασθένεια είχε μερικές απορίες. Δεν παρουσίασαν όλοι οι ασθενείς όλα τα κύρια συμπτώματα. Τα άτομα που υπέστησαν εγκαύματα από λάμψη προστατεύονταν, σε σημαντικό βαθμό, από ασθένεια ακτινοβολίας. Εκείνοι που είχαν ξαπλώσει ήσυχα για μέρες ή και ώρες μετά τον βομβαρδισμό ήταν πολύ λιγότερο πιθανό να αρρωστήσουν από εκείνους που είχαν ενεργήσει. Γκρίζα μαλλιά σπάνια έπεφταν. Και, σαν η φύση να προστατεύει τον άνθρωπο από τη δική του εφευρετικότητα, οι αναπαραγωγικές διαδικασίες επηρεάστηκαν για κάποιο χρονικό διάστημα. οι άντρες έγιναν στείροι, οι γυναίκες είχαν αποβολές, η εμμηνόρροια σταμάτησε.

Η βόμβα που έσπευσε τη Ρωσία στον πόλεμο της Άπω Ανατολής μια εβδομάδα πριν από το χρονοδιάγραμμα και οδήγησε την Ιαπωνία να παραδοθεί, ολοκλήρωσε τη συγκεκριμένη δουλειά για την οποία δημιουργήθηκε. Από την άποψη της στρατιωτικής στρατηγικής, 2.000.000.000 $ (το κόστος της βόμβας και το κόστος εννέα ημερών πολέμου) δεν δαπανήθηκαν ποτέ καλύτερα. Τα δεινά, η χονδρική σφαγή που προκάλεσε, έχουν ξεπεραστεί από τη θεαματική επιτυχία του. Οι συμμαχικοί ηγέτες μπορούν δικαίως να ισχυριστούν ότι η απώλεια ζωής και από τις δύο πλευρές θα ήταν πολλές φορές μεγαλύτερη αν δεν είχε χρησιμοποιηθεί η ατομική βόμβα και η Ιαπωνία είχε συνεχίσει τις μάχες. Δεν υπάρχει απάντηση σε αυτό το επιχείρημα. Ο κίνδυνος είναι ότι θα ενθαρρύνει αυτούς που είναι στην εξουσία να υποθέσουν ότι, αφού γίνει αποδεκτό ως έγκυρο, το επιχείρημα μπορεί να εφαρμοστεί εξίσου καλά στο μέλλον. Εάν αυτή η υπόθεση πρέπει να επιτραπεί, η πιθανότητα να σωθεί ο πολιτισμός - ίσως ο ίδιος ο κόσμος - από την καταστροφή είναι απομακρυσμένη.

Ζητήσατε το σχόλιο, γραπτώς, κάθε αξιωματούχου του υπουργικού συμβουλίου σχετικά με την πρόταση που υπέβαλε ο γραμματέας Stimson για δωρεάν και συνεχή ανταλλαγή επιστημονικών πληροφοριών (όχι βιομηχανικών σχεδίων και τεχνογνωσίας μηχανικής) σχετικά με την ατομική ενέργεια μεταξύ όλων των Ηνωμένων Πολιτειών Έθνη. Συμφώνησα με τον Χένρι Στίμσον.

Προς το παρόν, με τη δημοσίευση της έκθεσης Smyth και άλλων δημοσιευμένων πληροφοριών, δεν υπάρχουν ουσιαστικά επιστημονικά μυστικά που θα λειτουργούσαν ως εμπόδια στην παραγωγή ατομικών βομβών από άλλα έθνη. Για αυτό με διαβεβαιώνουν οι πιο ικανοί επιστήμονες που γνωρίζουν τα γεγονότα. Δεν έχουμε ήδη δημοσιοποιήσει πολλές από τις επιστημονικές πληροφορίες σχετικά με την ατομική βόμβα, αλλά κυρίως με την άδεια του Πολεμικού Τμήματος υποδείξαμε τον δρόμο που πρέπει να ακολουθήσουν οι άλλοι για να φτάσουν στα αποτελέσματα που έχουμε λάβει.

Όσον αφορά τις μελλοντικές επιστημονικές εξελίξεις, είμαι βέβαιος ότι τόσο οι Ηνωμένες Πολιτείες όσο και ο κόσμος θα κερδίσουν από την ελεύθερη ανταλλαγή επιστημονικών πληροφοριών. Στην πραγματικότητα, υπάρχει κίνδυνος στην προσπάθεια διατήρησης του απορρήτου σχετικά με αυτές τις επιστημονικές εξελίξεις, μακροπρόθεσμα, όπως είπε πρόσφατα ένας εξέχων επιστήμονας, να επιδοθούμε «στη λανθασμένη ελπίδα να είμαστε ασφαλείς πίσω από μια επιστημονική γραμμή Maginot».

Η φύση της επιστήμης και η σημερινή κατάσταση της γνώσης σε άλλες χώρες είναι τέτοια που δεν υπάρχει κανένας τρόπος να εμποδίσουμε άλλα έθνη να επαναλάβουν αυτό που κάναμε ή να το ξεπεράσουν μέσα σε πέντε ή έξι χρόνια. Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Αγγλία και ο Καναδάς παίξουν το ρόλο του σκύλου στη φάτνη σε αυτό το θέμα, τα άλλα έθνη θα μισήσουν και θα φοβούνται όλους τους Αγγλοσάξονες χωρίς να έχουμε κερδίσει κάτι από αυτό. Ο κόσμος θα χωριστεί σε δύο στρατόπεδα με τον μη αγγλοσαξονικό κόσμο να είναι ανώτερος σε πληθυσμό, πόρους και επιστημονικές γνώσεις.

Δεν έχουμε κανένα λόγο να φοβόμαστε την απώλεια της σημερινής ηγεσίας μας μέσω της δωρεάν ανταλλαγής επιστημονικών πληροφοριών. Από την άλλη πλευρά, έχουμε κάθε λόγο να αποφύγουμε μια κοντόφθαλμη και ανθυγιεινή στάση που θα προκαλέσει την εχθρότητα του υπόλοιπου κόσμου.

Κατά τη γνώμη μου, όσο πιο γρήγορα μοιραστούμε τις επιστημονικές μας γνώσεις τόσο μεγαλύτερη θα είναι η πιθανότητα να επιτύχουμε γνήσια και διαρκή παγκόσμια συνεργασία. Μια τέτοια ενέργεια θα ερμηνευτεί ως γενναιόδωρη χειρονομία από την πλευρά μας και θα θέσει τα θεμέλια για υγιείς διεθνείς συμφωνίες που θα διασφαλίζουν τον έλεγχο και την ανάπτυξη της ατομικής ενέργειας για ειρηνική χρήση και όχι για καταστροφή.


Σοβιετικό σχέδιο ατομικής βόμβας

ο Σοβιετικό σχέδιο ατομικής βόμβας [1] (Ρωσικά: Советский проект атомной бомбы, Sovetskiy proyekt atomnoy bomby) ήταν το διαβαθμισμένο πρόγραμμα έρευνας και ανάπτυξης που εξουσιοδοτήθηκε από τον Ιωσήφ Στάλιν στη Σοβιετική Ένωση να αναπτύξει πυρηνικά όπλα κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. [2] [3]

Παρόλο που η σοβιετική επιστημονική κοινότητα συζήτησε τη δυνατότητα μιας ατομικής βόμβας κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930, [4] [5] έφτασε μέχρι να κάνει μια συγκεκριμένη πρόταση για την ανάπτυξη ενός τέτοιου όπλου το 1940, [6] [7] [8] πλήρως πρόγραμμα κλίμακας δεν ξεκίνησε μέχρι τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Λόγω της εμφανούς σιωπής των επιστημονικών δημοσιεύσεων για το θέμα της πυρηνικής σχάσης από Γερμανούς, Αμερικανούς και Βρετανούς επιστήμονες, ο Ρώσος φυσικός Georgy Flyorov υποψιάστηκε ότι οι συμμαχικές δυνάμεις είχαν αναπτύξει κρυφά ένα «υπεράπλο» [3] από το 1939. Ο Flyorov έγραψε επιστολή στον Στάλιν που τον προέτρεπε να ξεκινήσει αυτό το πρόγραμμα το 1942. [9]: 78–79 Οι αρχικές προσπάθειες επιβραδύνθηκαν λόγω της γερμανικής εισβολής στη Σοβιετική Ένωση και παρέμειναν σε μεγάλο βαθμό από τις γνώσεις πληροφοριών που αποκτήθηκαν από τις σοβιετικές κατασκοπευτικές ομάδες που εργάζονταν στις ΗΠΑ Manhattan Project. [2]

Αφού ο Στάλιν έμαθε για τους ατομικούς βομβαρδισμούς της Χιροσίμα και του Ναγκασάκι, το πρόγραμμα συνεχίστηκε επιθετικά και επιταχύνθηκε μέσω αποτελεσματικής συλλογής πληροφοριών για το γερμανικό σχέδιο πυρηνικών όπλων και το αμερικανικό έργο Μανχάταν. [10] Οι σοβιετικές προσπάθειες επίσης συμπλήρωσαν αιχμαλώτους Γερμανούς επιστήμονες για να συμμετάσχουν στο πρόγραμμά τους και βασίστηκαν σε γνώσεις που διαβιβάστηκαν από κατασκόπους στις σοβιετικές υπηρεσίες πληροφοριών. [11]: 242–243

Στις 29 Αυγούστου 1949, η Σοβιετική Ένωση πραγματοποίησε κρυφά την πρώτη επιτυχημένη δοκιμή όπλου (Πρώτη Αστραπή, με βάση τον αμερικανικό σχεδιασμό "Fat Man") στον χώρο δοκιμών Semipalatinsk στο Καζακστάν. [2]


Υπήρχε Τρίτη Α-Βόμβα; Ένα Τέταρτο; Ενα πέμπτο?

Τα σχολικά βιβλία του Λυκείου διδάσκουν ότι οι ατομικές βόμβες που έπεσαν στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι μεταφέρθηκαν στην Ιαπωνία από B-29 Superfortresses που βασίζονται στην Tinian στα Νησιά Μαριάνα. Δεν αναγνωρίζουν ότι οι βόμβες συγκεντρώθηκαν στην Tinian υπό συνθήκες μάχης, όχι στο Εργαστήριο Los Alamos στο Νέο Μεξικό.

Στις 19 Ιανουαρίου 1945, ο Δρ J. Robert Oppenheimer, Διευθυντής του Εργαστηρίου του Los Alamos, συμβούλεψε τον Ταγματάρχη Leslie Groves, Commanding General, Manhattan Project, & ldquoAug. 1 για L.B [Little Boy] και 1- F. M. [Fat Man] Σεπτεμβρίου για 2 ή 3 F.M. Οκτώβριος για 3 F. M & hellip. & Rdquo Στις αρχές Φεβρουαρίου, ο στρατηγός Groves έστειλε τον διοικητή Fred Ashworth, USN, στις Μαριάνες για να επιλέξει μια τοποθεσία για τη συναρμολόγηση και παράδοση των βομβών. Επέλεξε το Tinian επειδή ήταν 100 μίλια πιο κοντά στην Ιαπωνία από το Γκουάμ, και το Saipan ήταν υπερπλήρες με τις 73ες πτήσεις της 73ης Πτέρυγας Βομβαρδισμού στην Ιαπωνία. Ο Τηνιακός έγινε & ldquoPapacy. & Rdquo

Στη συνέχεια ο Γκρόουβς έστειλε τον συνάδελφό του, Συνταγματάρχη Έλμερ Ε. Κέρκπατρικ, νεώτερο, Σώμα Μηχανικών Στρατού, στην Tinian για να επιβλέψει την κατασκευή των απαραίτητων εγκαταστάσεων του έργου Manhattan, μια περιοχή πυρομαχικών με τεχνικά εργαστήρια για υποσυγκροτήματα, τρία κτίρια συναρμολόγησης βομβών και δύο φόρτωση βομβών. λάκκους, χωρίς να το πω σε κανέναν στις Μαριάνες, εκτός από τον Νίμιτς. Γιατί τρία κτίρια συναρμολόγησης;

Εν τω μεταξύ, ο καπετάνιος William Stirling & ldquoDeke & rdquo Parsons, USN, ειδικός στον εξοπλισμό, ανέλαβε τη θέση του αναπληρωτή διευθυντή του Εργαστηρίου Los Alamos. Η δουλειά του ήταν να σχεδιάσει έναν μηχανισμό βομβαρδισμού από όλα τα gadget που είχαν δημιουργήσει οι επιστήμονες, ένας που θα μπορούσε να πέσει από ένα αεροπλάνο. Έχοντας δημιουργήσει μια ασφάλεια εγγύτητας για τα αντιαεροπορικά πυροβόλα Navy 5 & rdquo και το δοκίμασε σε μάχες στην περιοχή του Νοτιοδυτικού Ειρηνικού, ήξερε τι έπρεπε να γίνει για να μεταφερθεί επιτυχώς το έργο στο μέτωπο. Εκτός από το σχεδιασμό της ανάπτυξης, επέβλεψε επίσης την κατασκευή εξαρτημάτων βόμβας σε διάφορα εργοστάσια σε όλη την Αμερική και συντόνισε τις αποστολές σε μια αποθήκη συσκευασίας στο Σαν Φρανσίσκο.

Ο διοικητής Ashworth και τέσσερις άνδρες από τις ομάδες συναρμολόγησης Project Alberta έφτασαν στην Tinian στις 27 Ιουνίου και άρχισαν να οργανώνουν εκείνα τα μέρη των βομβών που είχαν ήδη φτάσει στην τεχνική περιοχή του 1ου Ordnance. Υπήρχαν αρκετές για να φτιάξουν πενήντα βόμβες, μερικές από τις οποίες θα χρησιμοποιούνταν για να κάνουν τις τελικές δοκιμαστικές πτώσεις λίγο έξω από τη βορειοδυτική ακτή Tinian & rsquos. Γιατί πενήντα;

Τρία κτίρια συναρμολόγησης ατομικής βόμβας είχαν ολοκληρωθεί. Οι δοκιμαστικές βόμβες Little Boy και η ενεργή βόμβα θα συναρμολογούνταν στο νούμερο ένα κτίριο. Το Fat Man θα συναρμολογηθεί στο νούμερο τρία, το πιο απομακρυσμένο βορρά.

Μετά την πτώση του Little Boy στις 6 Αυγούστου, το κτίριο του συγκροτήματος καθαρίστηκε και αναδιαρθρώθηκε για να χειριστεί τις πολύ διαφορετικές βόμβες Fat Man. Μετά την απόρριψη του Fat Man στις 9 Αυγούστου, άρχισαν αμέσως οι εργασίες για ένα άλλο. Στις 12, ο Τρούμαν αποφάσισε ότι δεν θα πέσουν άλλες βόμβες χωρίς την υπογεγραμμένη εντολή του. Ο στρατάρχης Carl Spaatz, που τώρα βρίσκεται στο Γκουάμ, συνέστησε να πέσει η επόμενη βόμβα στο καμένο τμήμα του Τόκιο, ώστε ο Χιροχίτο και η στρατιωτική του κλίκα να παρακολουθήσουν την παράσταση από το Παλάτι. Εκείνη την εποχή, ο πυρήνας του πλουτωνίου για το δεύτερο Fat Man και η τρίτη βόμβα & mdash φορτώθηκε σε ένα όχημα για τη διαδρομή προς την Tinian, αλλά δεν έφυγε ποτέ από το Los Alamos.

Ευτυχώς, ο Χιροχίτο ανέλαβε τη διοίκηση και διέταξε την αποδοχή του τελεσίγραφου του Πότσνταμ, άνευ όρων παράδοση, με τη διατήρηση του παραδοσιακού αυτοκρατορικού συστήματος της Ιαπωνίας & rsquos, κοκουτάι.

Αν η Ιαπωνία δεν είχε παραδοθεί, θα υπήρχε μια τρίτη βόμβα, μια τέταρτη, μια πέμπτη, όσες ήταν απαραίτητες; Κανείς δεν θα μάθει ποτέ.


Γιατί η βόμβα του ατόμου ήταν ένα από τα μεγαλύτερα όπλα στην ιστορία των ΗΠΑ

Ως όπλο πολέμου στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, η βόμβα Α είχε μεγαλύτερο σοκ παρά πρακτική αξία.

Δείτε τι πρέπει να θυμάστε: Το μυστικό της αμερικανικής νίκης στον Β ’Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν η ποσότητα και η ποιότητα. Άφθονες ποσότητες όπλων και εξοπλισμού που όχι μόνο συντρίψανε και ξεπέρασαν το οπλοστάσιο του Άξονα, αλλά βοήθησαν ώστε οι σύμμαχοι της Lend-Lease όπως η Βρετανία και η Ρωσία να κάνουν το ίδιο.

Όχι ότι κάθε όπλο των ΗΠΑ ήταν υπέροχο. Η πανταχού παρούσα δεξαμενή M-4 Sherman ήταν άφθονη αλλά μέτρια. Οι πρώτοι αμερικανοί μαχητές όπως το P-40 και το P-39 δεν ήταν τίποτα να καυχηθούν (εκτός από τα χέρια των Ιπτάμενων Τίγρεων), ενώ οι υποβρύχιες τορπίλες των ΗΠΑ είχαν μια κακή συνήθεια να μην εκρήγνυνται μέχρι τα τέλη του 1943.

Χρησιμοποιώντας όμως τη μαζική βιομηχανική και τεχνολογική βάση της, η Αμερική ήταν σε θέση να παράγει μερικά εξαιρετικά όπλα, όπως:

Fuzes Proximity:

Οι φούζες Shell δεν θεωρούνται συνήθως όπλα. Αλλά οι Ιάπωνες πιλότοι και οι Γερμανοί πεζικοί έμαθαν διαφορετικά.

Το θέμα ήταν ότι σε μια εποχή που τα περισσότερα αντιαεροπορικά πυροβόλα δεν είχαν ραντάρ ή εξελιγμένους υπολογιστές ελέγχου πυρκαγιάς, οι πιθανότητές τους να χτυπήσουν έναν στόχο δεν ήταν μεγάλες. Complexταν τόσο περίπλοκοι οι υπολογισμοί που απαιτούνταν για τον υπολογισμό του τόπου διασταύρωσης της διαδρομής του κελύφους και του αεροπλάνου ύψους δύο έως πέντε μιλίων, ώστε δεκάδες χιλιάδες βολές έπρεπε να εκτελεστούν κατά μέσο όρο για να σημειωθεί ένα χτύπημα.

Το πρόβλημα έγινε πραγματικά οξύ όταν τα αμερικανικά πολεμικά πλοία συνάντησαν ιαπωνικά καμικάζι που κατέστρεψαν ένα αεροσκάφος που είχε την τάση να κολλήσει στο πλοίο σας, σήμαινε ότι τα αεροπλάνα αυτοκτονίας έπρεπε να καταρριφθούν γρήγορα.

Τότε κάποιος είχε τη φωτεινή ιδέα να βάλει ένα μικροσκοπικό ραντάρ στη μύτη κάθε αντιαεροπορικού κελύφους. Αντί να χρειαστεί να χτυπήσει το αεροσκάφος για να είναι αποτελεσματικό, το κέλυφος θα μπορούσε να εκραγεί μόλις το ραντάρ του σκάφους αντιληφθεί ότι ο στόχος ήταν αρκετά κοντά, ψεκάζοντας ένα σύννεφο θραυσμάτων που κάλυπτε μια ευρύτερη περιοχή. Το VT (μεταβλητό χρόνο) βοήθησε το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ να επιβιώσει από την απειλή καμικάζι.

Βοήθησε επίσης τον σκληρά πιεσμένο στρατό των ΗΠΑ στη μάχη του Bulge. Τα βλήματα πυροβολικού είναι πιο αποτελεσματικά εάν εκρήγνυνται ως ριπές αέρα πάνω από το έδαφος, αντί να θάβονται στη γη. Αντί για ψεκασμό αεροπλάνων, σύννεφα από σκάγια ψέκασαν το γερμανικό πεζικό.

Στην αρχή του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, οι στρατοί χρησιμοποίησαν τουφέκια μπουλονιού που σε ορισμένες περιπτώσεις χρονολογούνται από τον δέκατο ένατο αιώνα.

Μπείτε στο M-1 Garand, ένα ημιαυτόματο τουφέκι που θα μπορούσε να βγάλει σφαίρες με πολύ υψηλότερο ρυθμό πυρκαγιάς. Το M-1 επέτρεψε στο αμερικανικό πεζικό να δημιουργήσει αξιοσημείωτους ρυθμούς πυρκαγιάς σύμφωνα με τα πρότυπα των αρχών του 1940.

Αυτό ήταν τυχερό επειδή το αμερικανικό πεζικό ήταν διαφορετικά αδύναμα οπλισμένο, χωρίς πολυβόλο σε επίπεδο ομάδας για να ταιριάξει με το θανατηφόρο γερμανικό MG-42. Εν τω μεταξύ, οι Γερμανοί και οι Σοβιετικοί, που είχαν πολύ πιο πρακτική εμπειρία στον πόλεμο στο έδαφος, επέλεξαν τελικά να οπλίσουν τα στρατεύματά τους με υποπολυβόλα που δεν είχαν βεληνεκές αλλά μπορούσαν να εκτοξεύσουν πολλές σφαίρες. But the M-1 was a solid, reliable weapon that gave American riflemen a fighting chance against their enemies.

Essex-class carrier:

The Pacific War was ultimately a war of carriers—those floating, mobile airfields that banished battleships from preying on vulnerable troops and supply convoys. The backbone of the late-war U.S. carrier fleet was the Essex-class flattop. Carrying about a hundred fighter, dive-bombers and torpedo-bombers, and equipped with sophisticated radar and fighter direction facilities, these carriers devastated the Imperial Japanese Navy in battles such as the Philippine Sea and Leyte Gulf.

The ultimate compliment to the Essex carriers was how long they lasted after the war. Ships such as USS Essex, Ticonderoga and Hancock continued to launch combat missions over Korea and Vietnam.

Gato-class subs:

U.S. Navy carriers and battleships got the glory for defeating Japan, but 55 percent of Japanese naval tonnage sunk was by U.S. submarines. By 1945, American subs had largely cut Japan's maritime lifeline to raw materials and food imports.

The efficient engine of this destruction was the Gato-class sub, the backbone of the U.S. underwater fleet. There is much discussion about how it stacked against World War II's other underwater killer, the German U-boat. The comparison is somewhat academic Japanese anti-submarine capabilities were so primitive that American subs never faced anything like the sophistication and intensity of those Allied defenses that killed more than 60 percent of U-boat crews. Nonetheless, the Gato-class has to rank as one of the most deadly naval weapons of all time.

The Atomic Bomb:

Including the A-bomb on a list that otherwise features conventional weapons seems out of place. That the atomic bomb was a weapon, there is no doubt. But it was a weapon of a different magnitude, a device that could pulverize an entire city more thoroughly than a raid by a thousand regular bombers. It also epitomized the ability of the United States to harness scientific and industrial resources on a single project, to a degree that no other nation could match.

As a weapon of war in World War II, the A-bomb was of greater shock than practical value. They were too complex to mass-produce in the late 1940s, and by 1945, American and British bombers had pretty much devastated every German and Japanese city worth bombing.

Nonetheless, in an era when radar and jet aircraft were considered the zenith of military technology, along came a weapon that could kill 60,000 people in a split-second. What more need be said?


Χιροσίμα

On August 6, 1945, the United States dropped an atomic bomb on the city of Hiroshima. The bomb was known as "Little Boy", a uranium gun-type bomb that exploded with about thirteen kilotons of force. At the time of the bombing, Hiroshima was home to 280,000-290,000 civilians as well as 43,000 soldiers. Between 90,000 and 166,000 people are believed to have died from the bomb in the four-month period following the explosion. The U.S. Department of Energy has estimated that after five years there were perhaps 200,000 or more fatalities as a result of the bombing, while the city of Hiroshima has estimated that 237,000 people were killed directly or indirectly by the bomb's effects, including burns, radiation sickness, and cancer.

The bombing of Hiroshima, codenamed Operation Centerboard I, was approved by Curtis LeMay on August 4, 1945. The B-29 plane that carried Little Boy from Tinian Island in the western Pacific to Hiroshima was known as the Enola Gay, after pilot Paul Tibbets' mother. Along with Tibbets, copilot Robert Lewis, bombardier Tom Ferebee, navigator Theodore Van Kirk, and tail gunner Robert Caron were among the others on board the Enola Gay. Below are their eyewitness accounts of the first atomic bomb dropped on Japan.

Pilot Paul Tibbets: "We turned back to look at Hiroshima. The city was hidden by that awful cloud. boiling up, mushrooming, terrible and incredibly tall. No one spoke for a moment then everyone was talking. I remember (copilot Robert) Lewis pounding my shoulder, saying 'Look at that! Look at that! Look at that!' (Bombardier) Tom Ferebee wondered about whether radioactivity would make us all sterile. Lewis said he could taste atomic fission. He said it tasted like lead."

Navigator Theodore Van Kirk recalls the shockwaves from the explosion: "(It was) very much as if you've ever sat on an ash can and had somebody hit it with a baseball bat. The plane bounced, it jumped and there was a noise like a piece of sheet metal snapping. Those of us who had flown quite a bit over Europe thought that it was anti-aircraft fire that had exploded very close to the plane." On viewing the atomic fireball: "I don't believe anyone ever expected to look at a sight quite like that. Where we had seen a clear city two minutes before, we could now no longer see the city. We could see smoke and fires creeping up the sides of the mountains."

Tail gunner Robert Caron: "The mushroom itself was a spectacular sight, a bubbling mass of purple-gray smoke and you could see it had a red core in it and everything was burning inside. As we got farther away, we could see the base of the mushroom and below we could see what looked like a few-hundred-foot layer of debris and smoke and what have you. I saw fires springing up in different places, like flames shooting up on a bed of coals."

Six miles below the crew of the Enola Gay, the people of Hiroshima were waking up and preparing for their daily routines. It was 8:16 A.M. Up to that point, the city had been largely spared by the rain of conventional air bombing that had ravaged many other Japanese cities. Rumors abounded as to why this was so, from the fact that many Hiroshima residents had emigrated to the U.S. to the supposed presence of President Truman's mother in the area. Still, many citizens, including schoolchildren, were recruited to prepare for future bombings by tearing down houses to create fire lanes, and it was at this task that many were laboring or preparing to labor on the morning of August 6. Just an hour before, air raid sirens had sounded as a single B-29, the weather plane for the Little Boy mission, approached Hiroshima. A radio broadcast announced the sighting of the Enola Gay soon after 8 A.M.

The city of Hiroshima was annihilated by the explosion. 70,000 of 76,000 buildings were damaged or destroyed, and 48,000 of those were entirely razed. Survivors recalled the indescribable and incredible experience of seeing that the city had ceased to exist.

A college history professor: "I climbed Hikiyama Hill and looked down. I saw that Hiroshima had disappeared. I was shocked by the sight. What I felt then and still feel now I just can't explain with words. Of course I saw many dreadful scenes after that—but that experience, looking down and finding nothing left of Hiroshima—was so shocking that I simply can't express what I felt. Hiroshima didn't exist—that was mainly what I saw—Hiroshima just didn't exist."

Medical doctor Michihiko Hachiya: "Nothing remained except a few buildings of reinforced concrete. For acres and acres the city was like a desert except for scattered piles of brick and roof tile. I had to revise my meaning of the word destruction or choose some other word to describe what I saw. Devastation may be a better word, but really, I know of no word or words to describe the view."

Writer Yoko Ota: "I reached a bridge and saw that the Hiroshima Castle had been completely leveled to the ground, and my heart shook like a great wave. the grief of stepping over the corpses of history pressed upon my heart."

Those who were close to the epicenter of the explosion were simply vaporized by the intensity of the heat. One man left only a dark shadow on the steps of a bank as he sat. The mother of Miyoko Osugi, a 13-year-old schoolgirl working on the fire lanes, never found her body, but she did find her geta sandal. The area covered by Miyoko's foot remained light, while the rest of it was darkened by the blast.

Many others in Hiroshima, farther from the Little Boy epicenter, survived the initial explosion but were severely wounded, including injuries from and burns across much of their body. Among these people, panic and chaos were rampant as they struggled to find food and water, medical assistance, friends and relatives and to flee the firestorms that engulfed many residential areas.

Having no point of reference for the bomb's absolute devastation, some survivors believed themselves to have been transported to a hellish version of the afterlife. The worlds of the living and the dead seemed to converge.

A Protestant minister: "The feeling I had was that everyone was dead. The whole city was destroyed. I thought this was the end of Hiroshima—of Japan—of humankind. This was God's judgment on man."

A six-year-old boy: "Near the bridge there were a whole lot of dead people. Sometimes there were ones who came to us asking for a drink of water. They were bleeding from their faces and from their mouths and they had glass sticking in their bodies. And the bridge itself was burning furiously. The details and the scenes were just like Hell."

A sociologist: "My immediate thought was that this was like the hell I had always read about. I had never seen anything which resembled it before, but I thought that should there be a hell, this was it—the Buddhist hell, where we were thought that people who could not attain salvation always went. And I imagined that all of these people I was seeing were in the hell I had read about."

A boy in fifth grade: "I had the feeling that all the human beings on the face of the earth had been killed off, and only the five of us (his family) were left behind in an uncanny world of the dead."

A grocer: "The appearance of people was. well, they all had skin blackened by burns. They had no hair because their hair was burned, and at a glance you couldn't tell whether you were looking at them from in front or in back. Many of them died along the road—I can still picture them in my mind—like walking ghosts. They didn't look like people of this world."

Many people traveled to central places such as hospitals, parks, and riverbeds in an attempt to find relief from their pain and misery. However, these locations soon became scenes of agony and despair as many injured and dying people arrived and were unable to receive proper care.

A sixth-grade girl: "Bloated corpses were drifting in those seven formerly beautiful rivers smashing cruelly into bits the childish pleasure of the little girl, the peculiar odor of burning human flesh rose everywhere in the Delta City, which had changed to a waste of scorched earth."

A fourteen-year-old boy: "Night came and I could hear many voices crying and groaning with pain and begging for water. Someone cried, 'Damn it! War tortures so many people who are innocent!' Another said, 'I hurt! Give me water!' This person was so burned that we couldn't tell if it was a man or a woman. The sky was red with flames. It was burning as if scorching heaven."

For more testimonials from survivors, visit Voices from Japan.


The Atomic Bomb: Hiroshima and Nagasaki

On August 6, 1945, after 44 months of increasingly brutal fighting in the Pacific, an American B-29 bomber loaded with a devastating new weapon appeared in the sky over Hiroshima, Japan. Minutes later, that new weapon—a bomb that released its enormous destructive energy by splitting uranium atoms to create a chain reaction—detonated in the sky, killing some 70,000 Japanese civilians instantly and leveling the city. Three days later, the U.S. dropped a second atomic bomb over the city of Nagasaki, with similarly devastating results. The following week, Japan’s emperor addressed his country over the radio to announce the decision to surrender. World War II had finally come to its dramatic conclusion. The decision to employ atomic weapons against Japan remains a controversial chapter in American history. Even before the new President Harry S. Truman finalized his decision to use the bombs, members of the President’s inner circle grappled with the specifics of the decision to drop the new weapon. Their concerns revolved around a cluster of related issues: whether the use of the technology was necessary to defeat an already crippled Japan whether a similar outcome could be effected without using the bomb against civilian targets whether the detonation of a second bomb days after the first, before Japan had time to formulate its response, was justified and what effect the demonstration of the bomb’s devastating power would have on postwar diplomacy, particularly on America’s uneasy wartime alliance with the Soviet Union.

The ongoing struggle to present the history of the atomic bombings in a balanced and accurate manner is an interesting story in its own right, and one that has occasionally generated an enormous amount of controversy. In 1995, anticipating the 50th anniversary of the end of World War II, the Smithsonian’s National Air and Space Museum planned a display around the fuselage of the Enola Gay, the aircraft that dropped the first bomb, for its museum on the National Mall. That exhibit would place the invention of atomic weapons and the decision to use them against civilian targets in the context of World War II and the Cold War, provoking broader questions about the morality of strategic bombing and nuclear arms in general.

The design for the exhibit quickly triggered an avalanche of controversy. Critics charged that it offered a too-sympathetic portrayal of the Japanese enemy, and that its focus on the children and elderly victims of the bombings at Hiroshima and Nagasaki encouraged visitors to question the necessity and morality of the weapons. As originally written, those critics alleged, the exhibit forwarded an anti-American interpretation of events surrounding the bombs’ use. That such a message was to appear in a national museum amplified the frustrations of critics (especially veterans’ groups), who believed that the exhibit should not lead museumgoers to question the decision to drop the bomb or to portray the Pacific war in morally neutral terms. In place of the original exhibit, veterans’ organizations offered a replacement exhibit with a very different message. Their proposed exhibit portrayed the development of the atomic weapons as a triumph of American technical ingenuity, and the use of both bombs as an act that saved lives—the lives of American soldiers who would otherwise have had to invade the Japanese home islands, and the lives of thousands of Japanese who would, it was assumed, have fought and died with fanatic determination opposing such an invasion. The revised exhibit removed the questioning tone of the original, replacing it with more certainty: the use of the bombs, it argued, was both necessary and justified.

The historians who produced the original exhibit stood accused of historical revisionism by their critics, of needlessly complicating patriotic consensus with moral concerns. The fallout from the controversy led to loud, public debate in the halls of Congress and, ultimately, to the resignation of several leaders at the museum. When the controversy died down, the Smithsonian elected not to stage any exhibit of the aircraft fuselage. Years later, the plane went on display at the Smithsonian’s Udvar-Hazy Center outside Washington, DC, where it resides now, accompanied by a brief placard detailing its technical specifications.

Because the use of the atomic weapons evokes such passionate responses from Americans—from those who believe that the use of the bombs was wholly justified to those who believe that their use was criminal, and the many people who fall somewhere in between—it is a particularly difficult topic for textbooks to discuss. In order to avoid a potentially treacherous debate, textbooks have often adopted a set of compromises that describe the end of the war but avoid or omit some of the most difficult parts of the conversation. A 1947 history textbook, produced just two years after the bombings did just this, sidestepping the controversy by presenting the story at a distance and refraining from interpretation or discussion of civilian casualties: “The United States unveiled its newest weapon, demonstrating twice—first at Hiroshima and then at Nagasaki—that a good-sized city could almost be erased from the map in one blinding flash. Confronted by this combination of forces, Japan surrendered August 14.”

Later textbooks made other compromises. The 2005 textbook A History of the United States adopts a familiar tone, arguing that President Truman based his decision to drop the bomb mainly on a complex calculus of the cost in human lives if the war were to continue: “Should the United States use the atomic bomb? No one knew how long Japan would hold out.” That uncertainty forced American planners to assume the worst: “If the war dragged on and Americans had to invade Japan, it might cost a million lives. The atomic bomb, President Truman knew, might kill many thousands of innocent Japanese. But life for life, the odds were that it would cost less.” A 2006 textbook, Οι Αμερικάνοι, suggests that the decision to drop the bomb occurred largely outside moral concerns: “Should the Allies use the bomb to bring an end to the war? Truman did not hesitate. On July 25, 1945, he ordered the military to make final plans for dropping two atomic bombs on Japan.” The paragraph on the decision concludes with a compelling quote from the President himself: “Let there be no mistake about it. I regarded the bomb as a military weapon and never had any doubt it should be used.” Other recent textbooks have labored to present this often-contentious topic in a more nuanced manner. The 2007 textbook American Anthem describes the decision-making process as an involved one, observing “Truman formed a group to advise him about using the bomb. This group debated where the bomb should be used and whether the Japanese should be warned. After carefully considering all the options, Truman decided to drop the bomb on a Japanese city. There would be no warning." The carefully written passage does not suggest that the question of αν to use the bomb against civilian targets was part of the debate it describes the inquiry as focused on όπου to drop the bomb and whether a warning would precede its use. More recent textbooks often offer viewpoints from other perspectives—including Japanese civilians, who suffered the legacy of atomic fallout for decades after the original explosion—from a morally neutral stance, inviting (or directly asking) readers to make their own judgments. Besides offering a description of Truman’s decision-making process, the American Anthem textbook includes a passage of equivalent length that describes the destruction on the ground, anchored by a quote from a survivor of the Hiroshima bomb. It also features a “Counterpoints” section that contrasts a quote from Secretary of War Henry Stimson supporting the bomb’s use with one from Leo Szilard, an atomic physicist, characterizing the use of the bombs against Japan as “one of the greatest blunders of history.”

A discussion that focuses primarily on the need to employ the bomb in order to save lives—the lives of Japanese civilians as well as those of American soldiers—is incomplete. In fact, as the documentary record shows, there was a good deal of debate over the use of the weapons during the summer of 1945, much of which focused on more complex issues than the lives that would be saved or lost in ending the war.


When nuclear radiation was harmless-Not!!

Most people will have heard of the “Manhattan Project” it was a research and development undertaking during World War II that produced the first nuclear weapons. It was led by the United States with the support of the United Kingdom and Canada.

Despite the data gathered from the Hiroshima and Nagasaki bombing, the nuclear testing were still conducted in an extremely reckless manner far in to the 1950s and 1960s.

The picture on the top shows five air force officers standing directly below ground zero for an atmospheric nuclear test. 18,500 feet above their heads, a two-kiloton atomic bomb is about to go off.

Their goal is to prove that these nuclear tests are safe. When an NPR reporter tried to look into these men’s fate, the photographer told them, “Quite a few have died from cancer. No doubt it was related to the testing.”

A pig is placed into an aluminum barrel before a nuclear test.
This pig, and others like it, were placed in barrels in various places around ground zero for various nuclear tests so that researchers could study the effects of radiation on living things.

Just after a nuclear bomb was detonated, two soldiers use their hands to frame the mushroom cloud for the camera.

Nye County, Nevada. May 1, 1952.

An “atomic pin-up girl” at a Las Vegas party dances for the camera while a nuclear bomb explodes behind her.

Military men watch as the mushroom cloud from a nuclear blast drifts up overhead.

Nye County, Nevada. April 22, 1952

The U.S. Army 11th Airborne Division sit and watch the mushroom cloud rise.

Yucca Flats, Nevada. November 1, 1951.

From a parking lot in Nevada, miles away from the test site, a mushroom cloud is still visible. Radioactive particles can be seen drifting through the air, toward the neighboring towns.

Frenchman Flat, Nevada. June 24, 1957.

After the first nuclear test in Bikini Atoll, a man is put through a medical examination to see how being exposed to radiation has affected him.

Bikini Atoll, Marshall Islands.

A mushroom cloud erupts over Bikini Atoll during a nuclear test. July 25, 1946.

The people of Bikini Atoll are relocated to the nearby island of Rognerik Atoll so that the U.S. Government can continue nuclear testing.

Bikini Atoll, Marshall Islands. March 7, 1946.

A crowd, mostly news correspondents, lines up to hop on the bus so they can watch an “Open Shot” nuclear test.

“Open Shot” tests were open to the public. Reporters and dignitaries were invited to come out to the Nevada desert and watch a nuclear bomb explode.

Las Vegas, Nevada. March 16, 1953.

“Explosives,” reads a warning sign, one of the only lines of defense keeping civilians from wandering onto the site of an underground nuclear test.

Lamar County, Mississippi. September 1964.

Photographers set up their camera to film the first ever nuclear test to appear on national television.

Nye County, Nevada. April 1952.

An audience at an “Open Shot” nuclear test gaze up in excitement to watch a nuclear bomb explode.

Nye County, Nevada. April 6, 1955

Marines participating in a nuclear test run their morning exercises around the Nevada Proving Grounds.

Nye County, Nevada. June 22, 1957.

A Goodyear Blimp, flying five miles away from ground zero, crashes into the ground, torn down by the heat of the blast.

Nye County, Nevada. August 7, 1957.

Το USS Ανεξαρτησία after being stationed too close to a nuclear test.

Navy officers are on the ship, trying to study its remains and salvage what’s left of it.

Bikini Atoll, Marshall Islands. July 23, 1946.

Μοιραστείτε αυτό:

Σαν αυτό:


Little Boy: The First Atomic Bomb

Two American atomic bombs ended World War II in August 1945, and the devastation will be forever remembered. In an instant when the first bomb was dropped, tens of thousands of residents of Hiroshima, Japan were killed by “Little Boy,” the code name for the first atomic bomb used in warfare in world history.

The Project

Scientists developed the technology for the atomic weapon during the highly classified project code-named “The Manhattan Project.” U.S. Army Col. Leslie R. Groves oversaw the military’s participation, while civilian scientist Robert Oppenheimer was in charge of the team designing the core details of Little Boy. Facilities for the research were set up in Manhattan, Washington State, Tennessee, and New Mexico. Scientists on the project drew from the earlier work done by physicists Enrico Fermi and Leo Szilard, both of whom received funding from the U.S. Government in the late 1930s to study enriched uranium in nuclear chain reactions. The enriched uranium-235 was the critical element in creating an explosive fission reaction in nuclear bombs.

The Manhattan Project team agreed on two distinct designs for the atomic bombs. In Little Boy, the first atomic weapon, the fission reaction occurred when two masses of uranium collided together using a gun-type device to form a critical mass that initiated the reaction. In effect, one slug of uranium hit another after firing through a smooth-bore gun barrel. The target was in the shape of a solid spike measuring seven inches long and four inches in diameter. The cylinder fit precisely over the spike as the two collided together creating the highly explosive fission reaction. While the theory of the gun firing concept was not fully tested until the actual bomb dropped on Hiroshima, scientists conducted successful lab tests on a smaller scale that gave them confidence the method would be successful.

The final construction of Little Boy occurred in stages. Various components of the bomb were transported by train from Los Alamos, New Mexico, to San Francisco, California. There, the heavy cruiser USS Ινδιανάπολη shipped the collection of parts to Tinian Island in the Pacific Ocean south of Japan, where it arrived on July 26. In order to prevent a catastrophic accident, the target piece of enriched uranium flew separately aboard three C-54 Skymaster transport planes to Tinian Island, where it also arrived on July 26. Upon final assembly, Little Boy weighed 9,700 pounds and measured 10 feet in length and 28 inches in diameter.

Once on Tinian, the officer in charge of Little Boy’s assembly, U.S. Navy Capt. William S. Parsons, decided to forestall the final segment of assembly until the very last moment. He did this in order to prevent a catastrophic accidental detonation caused by an electrical short or crash.

The Mission

In the early morning hours of August 6, 1945, a B-29 bomber named Enola Gay took off from Tinian and proceeded north by northwest toward Japan. The bomber’s primary target was the city of Hiroshima, located on the deltas of southwestern Honshu Island facing the Inland Sea. Hiroshima had a civilian population of almost 300,000 and was a critical military center that included 43,000 soldiers.

The aircraft, piloted by the commander of the 509th Composite Group, Col. Paul Tibbets, flew at low altitude on automatic pilot before climbing to 31,000 feet as it closed in on the target area. At approximately 8:15 a.m. Hiroshima time, the Enola Gay released “Little Boy” over the city. Forty-three seconds later, a massive explosion lit the morning sky as the bomb detonated 1,900 feet above the city, directly over a parade field where soldiers of the Japanese Second Army were doing calisthenics.

Ακόμα κι αν το Enola Gay had already flown 11 and a half miles away from the target after dropping its payload, it was rocked by the blast. After the initial shock wave hit the plane, the crew looked back at Hiroshima, and Tibbets recalled that “The city was hidden by that awful cloud . Το Το boiling up, mushrooming, terrible and incredibly tall.” [1] The force of the explosion was later estimated at 15 kilotons (the equivalent of 15,000 tons of TNT).

Many Americans viewed the bombing as a necessary means toward an end to the conflict with Japan. When Dr. J. Robert Oppenheimer was briefed on the bombing, he expressed guarded satisfaction. He, more than any other, understood the power of the weapon he helped produce and the destruction that was unleashed on humanity.

We will never definitively know how many died as a result of the bombing of Hiroshima. Some 70,000 people are estimated to have perished as a result of the initial blast, heat, and radiation effects. This included about 20 American airmen who were held as prisoners in the city. By the end of 1945, because of the continuing effects of radioactive fallout and other after effects, including radiation poisoning, the Hiroshima death toll was likely over 100,000. The five-year death total may have even exceeded 200,000, as cancer and other long-term effects are considered.

Read the blog post Harry Truman and the Bomb and the notes of Captain Robert Lewis, co-pilot of the Enola Gay, to learn more about the first atomic aomb.


Primary Sources

“Japanese doctors said that those who had been killed by the blast itself died instantly. But presently, according to these doctors, those who had suffered only small burns found their appetite failing, their hair falling out, their gums bleeding. They developed temperatures of 104, vomited blood, and died. It was discovered that they had lost 86 percent of their white blood corpuscles. Last week the Japanese announced that the count of Hiroshima’s dead had risen to 125,000.” - From the article “What Ended the War,” LIFE magazine, 9/17/1945

This article published in LIFE magazine was the first eye-witness account of the bombing that the American public was exposed to. The graphic description could only instill fear in the American public. This account made the public fully aware of the power and consequences of nuclear weaponry, and they became afraid about the future use of nuclear weaponry. This account could only cover the short-term effects of the atomic bomb and nuclear fallout, so the immediate fear quickly vanished and became passionate nationalism. However, once the long-term impact of dropping the atomic bomb over Japan became evident, ethical debates concerning the atomic bomb became prevalent in American politics and lay-person conversations. The public began to question governmental motives and science as a whole. Controversy swirled, and continues to swirl, around whether or not detonating the atomic bomb was a necessity in ending the war, or if it was simply a display of scientific power to set the United States apart from its enemies as a superior nation. Ultimately, first-hand accounts, such as this one, brought fear and distrust into the public sphere. This distrust and fear set the stage for cultural shifts, especially with the approach of the Cold War and scientific advancements concerning nuclear fallout.

Fallout Informational Documentary – 1955

This documentary aired in 1955, in the midst of the Cold War, as a precautionary informational video informing the general public on how to stay safe and avoid the harmful effects of nuclear fallout. As described in the video, fallout was not localized to the test site in which the nuclear weapon had been detonated, so anyone within a few hundred miles radius of the test site had to be careful to avoid nuclear fallout. Some of the safety steps explained include listening to the local radio for any updates on nearby nuclear fallout, avoiding windows and doors, using sandbags to prevent fallout from entering windows and small openings, and stocking up on supplies such as food and water in the event that nuclear fallout prevents leaving the home for extended periods of time. However, as the Cold War progressed, fears about nuclear fallout and radiation were not limited to only nuclear weapons testing as the public concern of a nuclear war grew as well. This documentary is an attempt to calm and inform the American public through small safety steps. However, nuclear fallout cannot be avoided simply by following the steps outlined in this documentary, but it gave the public a sense of control over a dangerous and scary situation. It also failed to acknowledge the true dangers that nuclear fallout can cause to people and the environment. Essentially, this documentary is nothing more than an attempt to use media to calm the fears of the American public as the Cold War waged on and the threat of nuclear war was deeply present in American culture.

Newspaper Article – 1995

As stated, this newspaper article concerns a man protesting at the Trinity Site in New Mexico where the first atomic bomb to be created was tested. A significant part of this event is that the man protesting was from Harrisburg, Pennsylvania, where one of the worst nuclear power plant meltdowns in the United States had ever occurred. The man is enraged by his personal experience with the harmful effects of nuclear radiation, and he most likely disagrees with the military action taken in Japan using nuclear weaponry. Culturally, this article exemplifies how different the American public’s perspective concerning nuclear fallout has come to be. Immediately following the bombing of Hiroshima and Nagasaki, Americans were afraid of nuclear power and how it could potentially harm them, especially as the Cold War progressed following World War II. However, the negative impacts of nuclear fallout had been discovered through various methods of scientific research over time, and the American public became frustrated with both their lack of control over nuclear weapons testing, and the carelessness with which the testing was done. This article shows the public’s sentiments concerning nuclear weapon use by the United States from both past and present, and the cultural shift that came along with this changing perspective.

Genes, Development, and Cancer – Edward B. Lewis, 2004

Edward B. Lewis was an American geneticist that had performed Nobel Prize winning studies on Drosophila, which founded the field of developmental genetics. During the 1950s and 1960s, he performed studies concerning the effects of nuclear radiation and nuclear fallout by examining the medical records of the survivors in Nagasaki and Hiroshima, and discovered that “health risks from radiation had been underestimated.” In a specific study done in prompted by atomic tests done in Nevada in 1958, Lewis discovered that the thyroids of young children and infants was susceptible to radioiodine released during these nuclear tests. Studies in the late 1950s showed that the milk of cows that had fed on the nuclear fallout contaminated grass near the test site in Nevada contained concentrated amounts of radioiodine. Therefore, when a young child or infant had been fed the contaminated milk, the thyroid of these individuals absorbed the beta radiation from radioiodine. A subsequent study showed a significant increase in thyroid cancer among individuals who were infants or young children during the atomic bomb testing done in 1958 in Nevada. Similarly, in 1963 Lewis performed a radiologist study which found that low doses of ionizing radiation, the type of radiation found in nuclear fallout, can induce leukemia in exposed individuals. The publication of these studies stoked the public’s aversion to nuclear weapons testing and development within the United States. The American public felt that the government was careless in testing these weapons within the country, where fallout could be carried for thousands of miles by jet streams, and effectively pollute the nation. The health hazards involved in nuclear detonation also resulted in a greater public fear of nuclear war during the Cold War, which resulted in a lifestyle driven by fear and distrust.


The invention of the nuclear bomb

The Trinity Test fireball, the first nuclear bomb, 16 milliseconds after ignition.

Leo Szilard was waiting to cross the road near Russell Square in London when the idea came to him. It was 12 September 1933. A little under 12 years later, the US dropped an atom bomb on Hiroshima, killing an estimated 135,000 people.

The path from Szilard’s idea to its deadly realisation is one of the most remarkable chapters in the history of science and technology. It features an extraordinary cast of characters, many of them refugees from Fascism who were morally opposed to the bomb but driven by the dreadful prospect of Nazi Germany getting there first.

Szilard himself was a Hungarian-born Jew who had fled Germany for the UK two months after Adolf Hitler became chancellor. He arrived in a country that was then at the forefront of nuclear physics. James Chadwick had just discovered the neutron and Cambridge physicists soon “split the atom”. They broke a lithium nucleus in two by bombarding it with protons, verifying Albert Einstein’s insight that mass and energy were one and the same, as expressed by the equation E = mc2.

Szilard’s eureka moment was based on this groundbreaking experiment. He reasoned that if you could find an atom that was split by neutrons and in the process emitted two or more neutrons, then a mass of this element would emit vast amounts of energy in a self-sustaining chain reaction.

Διαφήμιση

Szilard pursued the idea with little success. It wasn’t until 1938 that the breakthrough came – ironically in the Nazi capital Berlin, where German physicists Otto Hahn and Fritz Strassman bombarded uranium atoms with neutrons. When they analysed the debris they were stunned to find traces of the much lighter element barium.

As luck would have it, Hahn and Strassman were opponents of the regime. Hahn wrote to the Austrian chemist Lise Meitner, who had worked with him in Berlin until she fled to Sweden after the Nazis occupied Vienna in 1938. Meitner wrote back explaining that the uranium nucleus was splitting into two roughly equal parts. She called the process “fission”.

The next piece of the puzzle came when Italian physicist Enrico Fermi, who had fled Fascism and was working at Columbia University in New York, discovered that uranium fission released the secondary neutrons that were needed to make the chain reaction happen. Szilard soon joined Fermi in New York.

Together they calculated that a kilogram of uranium would generate about as much energy as 20,000 tonnes of TNT. Szilard already saw the prospect of nuclear war. “There was very little doubt in my mind that the world was headed for grief,” he later recalled.

Others did have doubts, however. In 1939 the Danish physicist Niels Bohr – who was actively helping German scientists escape via Copenhagen – poured cold water on the idea. He pointed out that uranium-238, the isotope which makes up 99.3 per cent of natural uranium, would not emit secondary neutrons. Only a very rare isotope of uranium, uranium-235, would split in this way.

However, Szilard remained convinced that the chain reaction was possible, and feared that the Nazis knew it too. He consulted fellow Hungarian émigrés Eugene Wigner and Edward Teller. They agreed that Einstein would be the best person to alert President Roosevelt to the danger. Einstein’s famous letter was sent soon after the outbreak of war in Europe, but had little impact.

Things changed dramatically in 1940, when news filtered through that two German physicists working in the UK had proved Bohr wrong. Rudolf Peierls and Otto Frisch had worked out how to produce uranium-235 in large quantities, how it could be used to produce a bomb, and what the appalling consequences of dropping it would be. Peierls and Frisch – who Bohr had helped escape – were also horrified at the prospect of a Nazi bomb, and in March they wrote to the British government urging prompt action. Their “Memorandum on the Properties of a Radioactive ‘Super-Bomb‘” was more successful than Einstein’s letter to Roosevelt. It led to the initiation of the British bomb project, codenamed Tube Alloys.

The letter also galvanised the US into action. In April 1940 the government appointed the veteran physicist Arthur Compton to head a nuclear weapons programme, which eventually became the Manhattan Project. One of his first moves was to bring together various chain reaction research groups under one roof in Chicago. That summer the team began a series of experiments to make the chain reaction happen.

The bombing of Pearl Harbor in December 1941 added further impetus. A year later the Manhattan Project team was ready to attempt a chain reaction in a pile of uranium and graphite they had assembled in a squash court underneath a stand of the University of Chicago’s football field. On Wednesday, 2 December 1942, they did it.

Celebrations were muted. Once the reaction was confirmed, Szilard shook hands with Fermi and said: “This will go down as a black day in the history of mankind.”

Over the next four years the US, UK and Canada poured vast resources into the Manhattan Project. Tube Alloys continued for a while but was eventually absorbed into the US project. The Nazis initiated a nuclear weapons programme but made little progress.

On 16 July 1945 the US detonated the world’s first nuclear bomb in the New Mexico desert. The test was final, terrible proof that nuclear energy could be weaponised, and prompted Robert Oppenheimer to recall a passage from the Hindu scripture, Bhagavad Gita: “I am become death, the destroyer of worlds.”

The attacks on Japan started a worldwide arms race. Following 1945, the US developed massively destructive hydrogen bombs, which exploited nuclear fusion rather than fission. The Soviets developed and tested their own bomb in 1949. The world’s nuclear arsenal now stands at about 27,000 bombs.


Δες το βίντεο: Ποιος ήταν ο λόγος που εξαφανίστηκαν οι Δεινόσαυροι


Σχόλια:

  1. Bromleah

    Ποιες είναι οι σωστές λέξεις ... σούπερ, μεγάλη ιδέα

  2. Voodoogul

    Σας προτείνω να επισκεφτείτε την ιστοσελίδα, η οποία δίνει πολλές πληροφορίες για το θέμα που σας ενδιαφέρει.

  3. Incendio

    τι πρέπει να γίνει σε μια τέτοια περίπτωση;

  4. Shaker

    Μην διαλύετε αυτό!

  5. Mentor

    Δεν έχετε δίκιο. Είμαι σίγουρος.

  6. Arwyn

    Και καταλαβαίνετε;

  7. Migul

    Υπάρχει κάτι σε αυτό. Τώρα όλα είναι ξεκάθαρα, ευχαριστώ πολύ για την εξήγηση.



Γράψε ένα μήνυμα